Whicker: College Football Playoff cukup berulang tanpa mendorong Ohio State melewati garis gawang

Posted on

Alabama dan Clemson adalah Evert dan Navratilova dari sepak bola perguruan tinggi.

Kadang-kadang LSU atau Notre Dame atau Negara Bagian Ohio masuk, seperti dulu Pam Shriver, tetapi Crimson Tide dan Tigers diunggulkan 1-2, sekali lagi, di Playoff Sepak Bola Universitas ini.

Apakah ada yang pernah bosan dengan Chrissie dan Martina? Tidak. Itu adalah teater yang jauh lebih baik daripada kantong para finalis yang kita lihat hari ini. Dan tidak ada yang harus mengabaikan Clemson dan Alabama, karena pada dasarnya ini adalah pratinjau diam-diam dari NFL pada pertengahan dekade.

Memang, dua pengembara tanah liat merah ini memiliki beberapa perusahaan di semifinal. Clemson berperan sebagai Ohio State, dan Alabama bertemu Notre Dame. Tapi itu adalah latihan pemanasan di masa lalu, dan tidak ada yang mengharapkan apa pun kecuali pulau merah dan oranye di Stadion Hard Rock Miami pada 11 Januari.

Itu akan menjadi pertemuan ‘Bama-Clemson keempat di final dalam tujuh tahun sejarah playoff. Clemson adalah 2-1. Tapi Tide telah bermain untuk CFP atau gelar BCS tujuh kali dalam 10 tahun terakhir. Ini akan menjadi perjalanan kelima Clemson ke permainan gelar nasional dalam enam tahun jika itu terjadi, dan kekalahannya di Notre Dame adalah yang pertama di musim reguler sejak 2017.

Empat belas pemain Clemson telah menjadi Top 40 NFL draft picks sejak 2014. Tapi 17 pemain Alabama telah menjadi Top 40 picks dalam empat draft terakhir.

Crimson Tide seharusnya memiliki dua finalis Heisman Trophy musim ini. Quarterback Mac Jones telah melakukan 32 touchdown dan empat intersepsi, dengan garis ofensif memberinya cukup waktu untuk merakit rak buku Ikea. Devonta Smith, berlari pada jarak yang ditentukan secara sosial dari para pembela, memiliki 14 tangkapan touchdown dan rata-rata lebih dari 18 yard per tangkapan.

Trevor Lawrence, gelandang yang melewatkan kekalahan dua kali lipat Clemson di Notre Dame dengan COVID-19, juga harus naik ke panggung.

Sangat mengherankan bahwa Alabama dan Clemson bisa menjadi diktator di dunia di mana semua orang bermain di TV, setiap orang memiliki fasilitas baru yang mengilap, dan semua orang berurusan dengan batasan beasiswa. Dan tidak ada perubahan di cakrawala. Mereka berdua telah menjadi kekuatan perekrutan nasional, bahkan datang ke California saat dibutuhkan. Disney Plus membuat film tentang program Clemson. Alabama terus mengalami perubahan besar-besaran staf pelatih.

Nick Saban telah menjadi konselor rehabilitasi untuk mantan pelatih kepala USC. Dia menjadikan Lane Kiffin komoditas lagi, dan sekarang dia telah melakukan hal yang sama untuk Steve Sarkisian, yang mendapat pujian besar karena mengarahkan jutawan masa depannya ke posisi utama.

Kontroversi dengan demikian terpaksa mencari levelnya sendiri. Obrolan beralih ke tim ketiga dan keempat, dan tak pelak lagi tim kelima dan keenam.

Texas A&M hanya kalah dari Alabama dan memiliki keluhan terbesar, meskipun Pelatih Jimbo Fisher secara mengesankan mengambil jalan besar pada hari Minggu.

Clemson Dabo Swinney dan Notre Dame Brian Kelly mengkritik inklusi Ohio State, meskipun Swinney terdiam ketika dia mengetahui Macan dan Buckeyes bermain satu sama lain untuk tahun kedua berturut-turut. Clemson memenangkan semifinal tahun lalu, 29-23.

Buckeye ini 6-0. Mereka mungkin 12-0. Mereka mungkin tim terbaik yang berdiri saat ini.

Tetapi karena Sepuluh Besar berkomitmen pada jadwal musim semi dan kemudian menyerah di bawah tekanan dari orang tua dan dari konferensi lain, hal itu membuat dirinya masuk. Dengan memulai terlambat, itu mengalami gelombang pandemi lain, dan ketika pertandingan Ohio State-Michigan dibatalkan, tampaknya Buckeyes akan kekurangan minimal enam pertandingan.

Jadi Sepuluh Besar hanya mengubah minimum. Yang harus dilakukan oleh Negara Bagian Ohio hanyalah memenangkan permainan gelar Sepuluh Besar atas Northwestern, yang berhasil dilakukannya dengan terbata-bata. Itu kehilangan 22 pemain. Tapi sekarang Sepuluh Besar telah memperpendek persyaratan karantina untuk kasus positif dari 21 menjadi 17 hari, hanya untuk membantu Buckeyes.

Seperti yang dikatakan Kelly, ini merupakan musim yang melelahkan bagi semua orang. Naik 10 atau 11 kali adalah prestasi tersendiri. Untuk CFP yang berdengung di Negara Bagian Ohio alih-alih A&M (9-1) seperti memberikan selamat tinggal kepada pemimpin 36 lubang di Masters ke babak playoff.

Ditambah, tidak ada jawaban yang bagus untuk Cincinnati, yang pergi 9-0 dan mengalahkan tiga tim peringkat dan bahkan tidak berada di enam besar CFP. Sebagai anggota konferensi Kelompok Lima, Bearcat dibeli dengan perjalanan Peach Bowl melawan Georgia.

Seperti musim bisbol 60 pertandingan, ini harus dianggap sebagai pameran yang dimuliakan. Musim nyata ada di luar sana untuk dimainkan, hingga tahun kalender berikutnya. Mungkin seseorang mengira bahwa format apa pun tidak ada gunanya selama mendarat di Exit 73 dari I-20 di Tuscaloosa, dan Exit 14 dari I-85 di Clemson.

Saat ini sepak bola perguruan tinggi adalah jalan dua jalur.