Warnock membuat sejarah dengan kemenangan Senat sebagai Dems mendekati mayoritas

Posted on

Oleh STEVE PEOPLES, BILL BARROW dan RUSS BYNUM

ATLANTA (AP) – Partai Demokrat Raphael Warnock memenangkan salah satu dari dua pemilihan Senat Georgia pada hari Rabu, menjadi senator kulit hitam pertama dalam sejarah negara bagiannya dan menempatkan mayoritas Senat dalam jangkauan partai.

Seorang pendeta yang menghabiskan 15 tahun terakhir memimpin gereja Atlanta di mana Martin Luther King Jr. berkhotbah, Warnock mengalahkan petahana Republik Kelly Loeffler. Itu adalah teguran keras dari Presiden Donald Trump yang keluar, yang melakukan salah satu perjalanan terakhirnya di kantor ke Georgia untuk mengumpulkan basis setianya di belakang Loeffler dan Partai Republik mencalonkan diri untuk kursi lain, David Perdue.

Fokus sekarang bergeser ke balapan kedua antara Perdue dan Demokrat Jon Ossoff. Kontes itu terlalu dini untuk dibatalkan karena suara masih dihitung.

Masih ada beberapa surat suara dan suara awal secara langsung yang tersisa untuk dihitung di seluruh negara bagian, yang sebagian besar berada di kabupaten yang condong ke Demokrat. Di bawah hukum Georgia, calon yang mengikuti dapat meminta penghitungan ulang ketika margin pemilihan kurang dari atau sama dengan 0,5 poin persentase.

Jika Ossoff menang, Demokrat akan memiliki kendali penuh atas Kongres, memperkuat posisi Presiden terpilih Joe Biden saat ia bersiap untuk menjabat pada 20 Januari.

Kemenangan Warnock adalah simbol perubahan yang mencolok dalam politik Georgia karena semakin banyak pemilih yang berpendidikan perguruan tinggi dan beragam melenturkan kekuasaan mereka di jantung Ujung Selatan. Ini mengikuti kemenangan Biden pada November, ketika ia menjadi kandidat presiden Demokrat pertama yang mengusung negara sejak 1992.

Warnock, 51, mengakui kemenangannya yang mustahil dalam sebuah pesan kepada para pendukungnya Rabu pagi, mengutip pengalaman keluarganya dengan kemiskinan. Ibunya, katanya, dulu memetik “kapas orang lain” saat remaja.

“Suatu hari, karena ini Amerika, tangan berusia 82 tahun yang biasa memetik kapas orang lain memilih putra bungsunya untuk menjadi senator Amerika Serikat,” katanya. “Malam ini, kami membuktikan dengan harapan, kerja keras dan orang-orang di sisi kami, segalanya mungkin.”

Loeffler menolak untuk menyerah dalam pesan singkat kepada pendukungnya tak lama setelah tengah malam.

“Kami punya beberapa pekerjaan yang harus dilakukan di sini. Ini adalah permainan inci. Kami akan memenangkan pemilihan ini, ”desak Loeffler, mantan pengusaha wanita berusia 50 tahun yang diangkat ke Senat kurang dari setahun yang lalu oleh gubernur negara bagian.

Loeffler, yang tetap menjadi senator Georgia sampai hasil pemilihan Selasa selesai, mengatakan dia akan kembali ke Washington pada Rabu pagi untuk bergabung dengan sekelompok kecil senator yang berencana untuk menantang pemungutan suara Kongres untuk mengesahkan kemenangan Biden.

“Kami akan terus berjuang untuk Anda,” kata Loeffler, “Ini tentang melindungi impian Amerika.”

Pemilu putaran kedua Georgia mengadu Perdue, mantan eksekutif bisnis berusia 71 tahun yang memegang kursi Senatnya sampai masa jabatannya berakhir pada hari Minggu, melawan Ossoff, mantan asisten kongres dan jurnalis. Pada usia 33 tahun, Ossoff akan menjadi anggota termuda Senat.

Klaim palsu Trump tentang penipuan pemilih membayangi pemilihan putaran kedua, yang diadakan hanya karena tidak ada kandidat yang mencapai ambang batas 50% dalam pemilihan umum. Dia menyerang kepala pemilihan negara bagian pada malam pemilihan dan mengangkat kemungkinan bahwa beberapa suara mungkin tidak dihitung bahkan ketika suara sedang diberikan Selasa sore.

Pejabat Republik di lapangan melaporkan tidak ada masalah berarti.

Pemilu pekan ini menandai akhir resmi musim pemilu 2020 yang bergejolak lebih dari dua bulan setelah seluruh negara selesai memberikan suara. Taruhan yang luar biasa tinggi mengubah Georgia, yang pernah menjadi negara Republik yang kokoh, menjadi salah satu medan pertempuran utama negara itu untuk hari-hari terakhir kepresidenan Trump – dan kemungkinan seterusnya.

Kedua kontes menguji apakah koalisi politik yang memicu kemenangan Biden pada November adalah anomali anti-Trump atau bagian dari lanskap pemilihan baru. Untuk menang dalam pemilihan hari Selasa – dan di masa depan – Demokrat membutuhkan dukungan Afrika-Amerika yang kuat.

Menarik popularitasnya dengan pemilih kulit hitam, di antara kelompok lain, Biden memenangkan 16 suara elektoral Georgia dengan sekitar 12.000 suara dari 5 juta suara pada November.

Klaim Trump tentang penipuan pemilih dalam pemilu 2020, meski tidak pantas, beresonansi dengan pemilih Partai Republik di Georgia. Sekitar 7 dari 10 setuju dengan pernyataan salahnya bahwa Biden bukanlah presiden yang dipilih secara sah, menurut AP VoteCast, sebuah survei terhadap lebih dari 3.600 pemilih dalam pemilihan putaran kedua.

Pejabat pemilu di seluruh negeri, termasuk gubernur Republik di Arizona dan Georgia, serta mantan jaksa agung Trump, William Barr, telah mengonfirmasi bahwa tidak ada kecurangan yang meluas dalam pemilu November. Hampir semua gugatan hukum dari Trump dan sekutunya telah dibatalkan oleh hakim, termasuk dua yang diajukan oleh Mahkamah Agung, di mana tiga hakim yang dicalonkan Trump memimpin.

Bahkan dengan klaim Trump, para pemilih di kedua partai ditarik ke tempat pemungutan suara karena taruhannya tinggi. AP VoteCast menemukan bahwa 6 dari 10 pemilih Georgia mengatakan kontrol partai Senat adalah faktor terpenting dalam pemungutan suara mereka.

Bahkan sebelum Selasa, Georgia telah memecahkan rekor pemilihnya untuk putaran kedua dengan lebih dari 3 juta suara melalui surat atau selama pemungutan suara sebelumnya pada bulan Desember. Termasuk pemungutan suara hari Selasa, lebih banyak orang yang pada akhirnya memberikan suara di putaran kedua daripada memilih dalam pemilihan presiden Georgia 2016.

Di lingkungan Buckhead Atlanta, Kari Callaghan yang berusia 37 tahun mengatakan dia memilih “semua Demokrat” pada hari Selasa, sebuah pengalaman yang baru baginya.

“Saya selalu Republikan, tapi saya sangat muak dengan Trump dan cara kerja Partai Republik,” katanya. “Saya merasa kandidat dari Partai Republik masih berdiri di sana bersama Trump dan kampanye dengan Trump terasa sangat buruk. Ini bukanlah nilai-nilai konservatif yang saya tumbuh bersama. ”

Tapi Will James yang berusia 56 tahun mengatakan dia memilih “GOP langsung.”

Dia mengatakan dia prihatin dengan dukungan kandidat Republik baru-baru ini terhadap tantangan Trump atas hasil pemilihan presiden di Georgia, “tetapi itu tidak benar-benar mengubah alasan saya memilih.”

“Saya percaya pada keseimbangan kekuatan, dan saya tidak ingin salah satu pihak mengadakan referendum, pada dasarnya,” katanya.

___

Orang-orang melaporkan dari New York. Bynum melaporkan dari Savannah, penulis Ga. Associated Press Haleluya Hadero, Angie Wang, Sophia Tulp, Ben Nadler dan Kate Brumback di Atlanta berkontribusi untuk laporan ini.