Temui orang yang mengubah Knott’s Berry Farm menjadi tempat festival makanan

Posted on

Jon Storbeck meluncurkan serangkaian festival makanan luar ruangan yang sukses yang membawa ribuan karyawan Knott’s Berry Farm kembali bekerja dan dengan aman menghibur ratusan ribu orang selama pandemi virus korona sementara taman hiburan California lainnya tetap ditutup.

Knott’s yang sebagian dibuka kembali telah menawarkan para penggemar yang terjebak di rumah selama pandemi kesempatan untuk mengunjungi kembali tempat berlindung yang aman dalam waktu satu tahun dengan kenyamanan yang sudah dikenal.

LIHAT JUGA: Perusahaan induk Knott melihat penurunan pendapatan $ 1 miliar dan penurunan 20 juta pengunjung di tengah pandemi

“Saya tidak dapat memberi tahu Anda berapa banyak orang yang mendatangi saya secara pribadi dalam beberapa bulan terakhir dan hanya berterima kasih kepada saya karena telah membuka diri, memberi mereka perasaan normal, sesuatu untuk tersenyum dan sesuatu yang dinantikan,” kata Storbeck, wakil presiden dan manajer umum Knott’s.

Storbeck, 61, bergabung dengan Knott’s pada 2016 setelah lebih dari 30 tahun bekerja untuk Disney. Penduduk Tustin Utara memulai di Disneyland setelah lulus kuliah sebagai operator perjalanan dan naik ke peringkat teratas – menjabat sebagai wakil presiden Downtown Disney dan tiga hotel Anaheim di Disney.

Knott’s dan taman hiburan California lainnya ditutup pada pertengahan Maret di tengah pandemi COVID-19 dan diperkirakan tidak akan dibuka kembali sepenuhnya hingga awal 2021 atau musim panas mendatang. Knott sebagian dibuka kembali pada bulan Juli tanpa wahana untuk acara Taste of Calico makanan, bir, dan anggur yang mengikuti protokol kesehatan dan keselamatan COVID-19 yang sekarang menjadi bagian dari “normal baru” – penutup wajah wajib, pemeriksaan suhu, jarak sosial, dan peningkatan sanitasi

Storbeck dan tim Knott-nya mulai mengembangkan acara Taste of Calico pada akhir Mei ketika ekonomi mulai dibuka kembali secara perlahan dan menjadi jelas pandemi akan diukur dalam beberapa bulan, bukan hari atau minggu. Kemudian pada bulan Juni, Universal Studios Hollywood, Six Flags Magic Mountain, SeaWorld San Diego dan Legoland California menetapkan tanggal pembukaan kembali 1 Juli dan Disneyland memasang pin di kalender pada 17 Juli – ulang tahun ke-65 taman tersebut.

“Kami mengganti persneling dan meletakkan ide Taste of Calico di rak,” kata Storbeck. “Selama dua hingga tiga minggu ke depan kami fokus pada, ‘Oke, kami perlu bersiap-siap untuk membuka karena kedengarannya seperti itulah arah yang dituju.’ Meskipun kami belum mengumumkan tanggal dan meskipun negara bagian tidak menerbitkan pedoman apa pun. “

Pada akhir Juni, Knott dengan cepat beralih kembali ke konsep Taste of Calico ketika pejabat negara menghentikan rencana pembukaan kembali taman hiburan California karena kasus COVID-19 dan rawat inap mulai meningkat. Taste of Calico memulai debutnya pada bulan Juli dan hit instan diikuti oleh Taste of Knott’s, Taste of Fall-O-Ween dan Taste of Merry Farm.

Selama enam bulan festival berlangsung, Knott’s telah menyuguhkan 1,25 juta “selera” di empat acara yang telah dihadiri oleh 300.000 orang. Tidak ada wabah COVID-19 yang terkait dengan Knott’s atau taman Cedar Fair mana pun, menurut pejabat perusahaan.

LIHAT JUGA: Perkebunan Berry Knott frustrasi dengan kurangnya rencana pembukaan kembali taman hiburan California: ‘Kami siap untuk membuka’

Knott’s adalah salah satu taman hiburan California pertama yang menata ulang dirinya sendiri sementara saingannya seperti Disneyland, Universal Studios Hollywood, dan Six Flags Magic Mountain tetap ditutup oleh pandemi.

Acara Taste memungkinkan Knott untuk membawa kembali hampir setengah staf musim panas puncaknya yang terdiri dari 5.500 karyawan dan menyediakan lingkungan hiburan yang aman selama pandemi, kata Storbeck.

Taste of Calico lahir dari apa yang mungkin terjadi selama pandemi. Restoran dan toko eceran telah diizinkan untuk dibuka kembali dan Knott’s memiliki banyak dari keduanya. Festival Boysenberry Knott sebelumnya telah menggunakan konsep kartu mencicipi untuk menjual makanan di acara tersebut. Brainstorming mengarah pada memasangkan konsep tasting card dengan sistem reservasi canggih yang dapat mengontrol kehadiran.

“Kami mendapat ide bahwa jika pada dasarnya kami menjual makanan dan minuman – hampir seperti Anda mungkin membeli brunch sebelumnya atau semacamnya – kami dapat mengontrol jumlah reservasi yang kami miliki di ‘restoran’ – untuk menggunakan itu sebagai metafora – karena kami sangat sadar akan protokol keselamatan yang kami terapkan, ”kata Storbeck.

Bagian terbesar dari pekerjaan berat jatuh pada tim makanan dan minuman Knott untuk mengembangkan menu dengan departemen ritel dan hiburan yang ikut serta. Staf yang kembali dilatih tentang protokol pembersihan sementara tanda keselamatan dan penanda jarak sosial ditempatkan di seluruh taman. Kemudian Knott menguji Taste of Calico pada akhir pekan berturut-turut di bulan Juli.

“Kami tidak tahu apakah ada yang akan tertarik,” kata Storbeck.

Taste of Calico dibuka dengan sejumlah gerai makanan yang menarik garis panjang dan sebagian besar berjarak sosial yang membentang di seluruh taman.

“Jumat malam pertama itu, kami tahu kami memiliki sesuatu yang populer,” kata Storbeck.

Tim Knott segera menambahkan lebih banyak bilik makanan untuk membantu mengurangi antrean dan memperluas jejak Kota Hantu Calico untuk menyebarkan kerumunan. Pelanggan Taste of Calico pertama memaafkan cegukan akhir pekan pembukaan.

“Mereka menyadari kami mencoba sesuatu yang belum pernah kami lakukan sebelumnya dan mereka sangat ramah tentang hal itu,” kata Storbeck.

Tanggal segera ditambahkan dan jam diperpanjang hingga Taste of Calico yang terjual habis.

“Ini kurang lebih menjadi paradigma operasi kami,” kata Storbeck. “Kami tahu bahwa ada permintaan yang jelas di pasar. Kami tidak tahu berapa banyak atau di mana langit-langitnya. “

Knott’s masih belum mencapai puncaknya dengan festival makanan tambahan yang direncanakan setelah Taste of Merry Farm. Selanjutnya, Knott’s sudah menyiapkan acara berbasis Boysenberry di bulan Januari atau Februari.

“Ini normal baru kami,” kata Storbeck. “Sampai sesuatu berubah dan kami dapat membuka taman hiburan, kami telah menyesuaikan diri dengan alur penawaran makanan dan pengalaman ritel luar ruangan ini.”

Perintah tinggal di rumah terbaru di negara bagian itu membuat Taste of Merry Farm tiba-tiba berhenti dan memaksa taman untuk beralih ke acara belanja yang disebut Knott’s Christmas Crafts Village.

“Tidak ada yang tidak bisa kami lakukan,” kata Storbeck. “Kami dapat bergerak cepat dan berputar dengan cepat.”

Acara Taste membantu membawa kembali hampir 2.000 pekerja paruh waktu Knott yang bergabung dengan 500 pekerja paruh waktu. Acara-acara khusus menghasilkan pendapatan yang membantu membayar gaji staf – tetapi itu jauh dari apa yang dihasilkan Knott ketika taman beroperasi penuh.

“Sejauh menghasilkan uang, apa yang akan saya katakan kepada Anda adalah bahwa dengan menawarkan acara-acara ini kita kehilangan lebih sedikit,” kata Storbeck.

Knott’s membuat komitmen untuk menjaga karyawan tetap tetap bekerja selama pandemi, katanya.

“Secara psikologis baik bagi kami untuk terbuka,” kata Storbeck. “Sangat menyenangkan bagi kami untuk melakukan apa yang kami lakukan dan menghibur orang. Untuk itulah kami hidup. ”

Umpan balik pelanggan tentang makanan, keramahan dan keamanan telah keluar dari grafik, menurut Storbeck.

“Kami mendapatkan peringkat survei yang lebih tinggi dari para tamu kami selama acara ‘Rasa’ ini daripada yang pernah kami lakukan selama operasi normal kami lainnya,” kata Storbeck. “Hasil survei operasi normal kami cukup bagus, tetapi yang kami dapatkan saat ini adalah kelas dunia.”