Alexander: Rams adalah benih ketujuh sejati, bagus tapi tidak cukup bagus

Tentu, itu klise, tapi itu adalah ungkapan yang terus mengalir di otak saya pada hari Sabtu ketika Rams menggoda kami sebelum melakukan apa yang diharapkan sebagian besar penggemar sepak bola Amerika.

The Rams adalah yang kami kira musim ini: Cukup bagus untuk mencapai postseason – terutama dengan NFC East pada jadwal – dan mungkin cukup bagus untuk mencuri permainan di akhir pekan pertama, tapi tidak cukup bagus untuk membuat dampak yang nyata.

Garis taruhan yang masuk ke pertandingan Putaran Divisi hari Sabtu di Green Bay membuat Packers diunggulkan pada poin 6-1 / 2 atau 7, tergantung pada pendirian, dan koresponden taruhan olahraga Darren Rovell terus memposting laporan Twitter tentang taruhan besar yang masuk pada Packers Sabtu pagi.

Itu adalah uang pintar, seperti yang ditunjukkan margin 32-18 terakhir.

Akankah Rams memiliki lebih banyak kesempatan di Frozen Tundra ™ dengan Aaron Donald yang berfungsi penuh dan Cooper Kupp yang aktif? Mungkin.

Pertahanan kebanggaan The Rams tidak bisa menghentikan laju dan tidak bisa memberikan tekanan yang cukup untuk mengguncang Aaron Rodgers, dan sementara pelatih Sean McVay membantah bahwa Donald sedang dalam hitungan singkat, dia berada di luar sana mungkin setengah waktu yang terbaik. dan sepertinya terbatas.

Sementara itu, pelanggaran mereka yang tidak terlalu dibanggakan sedikit melebihi ekspektasi, tetapi tidak cukup. Kupp mungkin telah membuat perbedaan dalam efisiensi 2-untuk-8 ketiga-down mereka, tetapi pelanggaran mereka telah membuat frustrasi penggemar Rams sepanjang musim dan Sabtu tidak jauh berbeda.

Penggunaan formasi wildcat mereka, bukan pokok utama pelanggaran mereka, berhasil sekali dalam empat percobaan ketika Cam Akers melakukan pukulan langsung dan mengarahkan bola ke zona akhir dari menit ke-7 di kuarter ketiga. Kalau tidak, mungkin Akers seharusnya mencoba melempar bola ke Jared Goff, terbelah lebar. McVay berkata setelah itu bahwa itu memang sebuah pilihan, dan jika Akers – seorang gelandang lama di sekolah menengah di Mississippi – mampu melakukannya, kita mungkin berbicara tentang “Inglewood Special” hari ini.

Sebaliknya, obrolan hampir pasti tentang apakah Rams telah mencapai langit-langit mereka dengan Goff di quarterback.

Lebih rendah dari dua mantan quarterback Cal di Tundra Saturday, Goff tidak mengalami hari terburuknya. Lemparannya memiliki sedikit ritsleting awal, memungkiri kekhawatiran atas ibu jarinya yang terluka. Dan dia menjaga Rams dekat untuk sementara waktu, menemukan Van Jefferson di zona akhir sebelum akhir babak pertama untuk menjadikannya 16-10 dan melempar enam penyelesaian beruntun dalam drive yang menyebabkan touchdown run Akers untuk menarik LA dalam waktu 25 -18.

“Saya pikir di sana ketika kami memotongnya menjadi 25-18 dan memiliki momentum itu, itu mulai berputar kembali ke arah kami, Anda bisa merasakannya,” kata Goff. “… Saya pikir itu adalah kesempatan kami untuk benar-benar kembali ke permainan dan menempatkan beberapa poin di papan. Dan sayangnya, kami melewatkannya. ”

Itu sakit. Sebuah karung Kenny Clark dari Goff di urutan ketiga membekukan kepemilikan Rams berikutnya, dan Rodgers diikuti dengan umpan aksi bermain sepanjang 58 yard ke Allen Lazard untuk memimpin 32-18 dengan sisa waktu 6:52. Dan ketika Rams harus melakukannya pada posisi keempat dan 14 di lini tengah dengan waktu tersisa lima menit lebih sedikit dan Goff dipecat lagi, itu saja.

Setidaknya Goff mengambil karung, empat di antaranya, daripada mencoba memaksa permainan dan melakukan pergantian pemain. Tapi sementara angka-angkanya tampak bagus – 21 dari 27 passing, touchdown, tidak ada pick, peringkat 105,9 pengoper – mereka menipu mengingat perbedaan miring yang menguntungkan Packers dalam pelanggaran total (484-244) dan waktu penguasaan bola (36:12) sampai 23:48).

Dan semakin banyak yang kita lihat, semakin mudah untuk mempertimbangkan bahwa mungkin Goff telah membawa The Rams sejauh yang dia bisa lakukan.

Dia akan tetap menjadi gelandang Rams di masa mendatang. McVay mengulangi hal itu di akhir sesi pasca pertandingan dengan media hari Sabtu, menjawab seolah-olah dia kesal karena seseorang merasa harus bertanya.

Tapi Akers akan segera menghadapi pelanggaran Rams. Dia menggebrak jalannya sejauh 90 yard pada hari Sabtu, dan empat perampokan di Wildcat mungkin telah mengirim pesan.

“Saya pikir semakin Anda bisa menguasai bola di tangan Cam Akers, Anda tahu, kami dalam posisi yang baik,” kata McVay. “… Kupikir orang ini memiliki masa depan yang sangat cerah.”

Sementara itu, personel Rams akan menghabiskan beberapa bulan ke depan mempertimbangkan apa yang diperlukan untuk mengatasi punuk itu dan kembali ke Super Bowl. Petunjuk berguna: Jaga bisnis di musim reguler.

“Tidak ideal menjadi 6 dan 7 unggulan dalam peluang ini,” kata Andrew Whitworth. “Itu terjadi, tetapi jarang tim memenangkan dua atau tiga pertandingan tandang di babak playoff untuk mencapai Super Bowl. Jadi, Anda harus mendapatkan diri Anda sendiri di mana Anda memenangkan beberapa permainan itu.

“Anda melihat musim kami, maksud saya, (ada) banyak pertandingan yang bisa Anda katakan, wow, jangan membuat kesalahan di sana-sini sehingga Anda benar-benar hanya menghentikan diri sendiri atau menyakiti diri sendiri … Jika kita memenangkan pertandingan itu, kami berada dalam situasi pembibitan yang jauh lebih baik dan berbeda dan memiliki peluang mungkin untuk memiliki posisi yang sedikit lebih baik di babak playoff. ”

The Rams mencatatkan skor 10-6 di musim reguler, cukup bagus untuk masuk tetapi tidak cukup bagus untuk melakukan kerusakan.

Jika Anda seorang penggemar, Anda berhak untuk tidak bahagia. Tapi Anda tidak perlu heran.

jalexander@scng.com

@Jim_Alexander di Twitter

Quarterback Rams Jared Goff ‘terasa enak,’ tapi acungan jempol tidak resmi

RIBUAN OAKS – Jared Goff tampaknya melempar dengan nyaman, dan mengatakan ibu jarinya terasa lebih baik. Pelatih Sean McVay mengatakan dia terkesan dengan pekerjaan Goff untuk kembali. Rekan tim mengatakan Goff terlihat bagus.

Tetapi jika Goff berada di jalur untuk kembali sebagai gelandang awal ketika Rams menghadapi Seattle Seahawks di pembuka playoff hari Sabtu, itu belum diumumkan secara terbuka.

Dia ditunjuk sebagai “dipertanyakan” pada laporan cedera resmi Rams pada hari Kamis.

Apakah Goff mulai di Seattle, setelah John Wolford bermain minggu lalu?

“Kami akan membahasnya, dan kita akan lihat pada hari Sabtu,” kata McVay.

Apakah Goff berencana untuk memulai?

“Saya berpikir bahwa jika saya harus bermain kapan saja, saya siap untuk bermain,” kata Goff.

Apakah Wolford tahu siapa yang memulai?

“Ya, itu pertanyaan untuk Pelatih,” kata Wolford.

Pelatih Seahawks Pete Carroll mengatakan minggu ini bahwa persiapan timnya tidak terpengaruh oleh tidak mengetahui siapa yang akan dimainkan oleh Rams di gelandang.

Benar atau tidak, itu tidak menghentikan Ram untuk mencoba membuat para Seahawk menebak-nebak.

Sepuluh hari setelah operasi untuk menanamkan dua sekrup di ibu jari kanannya yang patah dan terkilir, Goff menjalani latihan penuh keduanya pada hari Kamis, sebuah indikasi bahwa dia tidak mengalami kemunduran setelah latihan hari Rabu. Dia menghabiskan kedua hari itu dengan baik dalam sesi latihan singkat yang terbuka untuk wartawan, dengan perban putih terlihat di ibu jari. Dia mengatakan merasa “senang” mengambil foto.

“Pada akhirnya itu adalah keputusannya (McVay), tapi itu banyak berkaitan dengan di mana saya merasa saya berada,” kata Goff tentang keputusan siapa yang akan memulai. “Saya merasa baik, saya berkembang dengan baik.”

Apakah dalam praktiknya ada sesuatu yang terasa tidak enak?

“Aku akan tetap tidak jelas. Rasanya menyenangkan, ”kata Goff dalam obrolan video pertamanya dengan wartawan sejak dia terluka parah dalam kekalahan Rams pada 27 Desember di Seattle.

Goff mengatakan itu “sulit” melewatkan pertandingan karena cedera untuk pertama kalinya dalam lima musim NFL.

“Anda mendapatkan perspektif yang sama sekali berbeda,” katanya. “Anda mendapatkan banyak penghargaan karena berada di luar sana dan menjadi sehat. Saya telah menerima begitu saja. Seluruh hidup saya, saya bisa bermain dan tidak mengalami cedera untuk ditangani. ”

Wolford, yang bermain cukup baik dalam debut NFL-nya untuk Rams mengalahkan Arizona 18-7, mengatakan dia mencoba untuk memperlakukan ini seperti minggu lainnya.

“Apakah Anda berdua atau satu, dalam pikiran saya persiapan Anda harus sama,” katanya. “Anda harus siap untuk pergi jika nomor Anda dipanggil.”

Laporan cedera mencantumkan Goff sebagai “terbatas” dalam latihan, tetapi McVay mengatakan dia “mampu melakukan semua yang kami minta hari ini.”

“Saya pikir dia telah melakukan segala daya untuk menangani situasi ini,” kata McVay. “Dia sedang menjalani rehabilitasi. Dia menyerang peluang yang dia miliki saat latihan. Ini adalah penghargaan nyata untuknya, dan saya senang dengan kemajuan yang dia buat.

“Saya sangat terkesan hanya dengan melihatnya menangani situasi, kembali, bekerja keras, melakukan semua hal kecil dengan cara yang benar.

Tepat seperti itulah yang ingin Anda lihat dari gelandang Anda.

RAMSEY VS. METCALF

Setelah DK Metcalf ditutup oleh Jalen Ramsey di Minggu 10, penerima lebar Seattle menjauh dari cornerback Pro Bowl Rams dengan berbaris di tempat yang berbeda di Minggu 16. Itu membuat perbedaan antara Metcalf mendapatkan dua tangkapan untuk jarak 28 yard di Kemenangan Rams dan enam untuk 59 dalam kemenangan akhir musim Seahawks.

Ramsey mengaku “frustasi” dengan strategi The Seahawks di pertemuan kedua.

“Dalam pertarungan seperti ini, saya merasa, secara pribadi, itu harus menjadi besar,” kata Ramsey, Kamis. “Jika Anda yakin Anda memiliki orang top, dan saya dipandang sebagai orang top, maka kita harus cocok satu sama lain dalam waktu yang cukup lama.

“Itulah yang ingin saya lihat, dengan egois. Saya merasa seperti itulah permainan yang seharusnya. Itulah yang ingin dilihat fans. Dan kebanyakan pesaing akan mencari itu, akan memintanya. Dan saya tidak mengatakan seperti dia tidak melakukannya, sama sekali. Karena saya pikir dia adalah pesaing yang ekstrim. Tapi rencana permainan mereka bukanlah untuk melakukan itu.

“Tapi mereka berhasil melakukannya. Jadi ini seperti siapa yang peduli dengan apa yang mereka inginkan, atau yang diinginkan para penggemar? Kami di sini untuk mendapatkan kemenangan. ”

Awal yang dingin, tapi bersih, Tahun Baru di Huntington Beach

Itu adalah cara untuk membersihkan yang lama, dan membawa yang baru.

Segelintir orang berendam di Pasifik untuk menandai dimulainya 2021 pada Hari Tahun Baru, tradisi yang telah lama dipegang di Huntington Beach dan tempat-tempat lain di seluruh dunia.

Meskipun itu bukan pertemuan resmi, dan tidak ada tempat yang dekat dengan ratusan biasanya yang biasanya muncul di Dermaga Pantai Huntington, beberapa penyelam masih mempertahankan tradisi berusia dua dekade itu tetap hidup.

Yang lain bergabung dengan caranya sendiri dengan melakukan “percikan solo” dan mempostingnya secara online, penggalangan dana virtual untuk cabang Huntington Beach / Seal Beach dari Surfrider Foundation, penerima manfaat Surf City Splash tahun ini.

Idenya adalah agar orang-orang terjun sendiri – di pantai, kolam renang, atau badan air mana pun – dan mengupload video serta foto mereka dengan hashtag #splashitforward, menantang orang untuk menyumbang saat mereka memposting.

Selama bertahun-tahun, Surf City Splash telah memberi manfaat bagi beberapa kelompok komunitas, termasuk International Surfing Museum dan Huntington Beach Rotary Club. Biasanya dimulai dengan sarapan pancake dan menampilkan kontes, termasuk kostum terbaik, splashers tertua dan termuda, serta hitung mundur pada siang hari.

Di antara mereka yang terjun ke laut yang dingin adalah pemeran lama Jack Carey, seorang berusia 87 tahun yang biasanya memenangkan penghargaan sebagai peserta tertua, dan Walikota Kim Carr, memposting video yang menunjukkan dia menyelam dalam mengenakan pakaian selam dan juga memohon kepada orang-orang. untuk melakukan bagian mereka untuk menghentikan penyebaran virus corona.

“Aman semuanya, dan mari kita memiliki 2021 yang indah,” katanya dalam video tersebut.