Alexander: Rams adalah benih ketujuh sejati, bagus tapi tidak cukup bagus

Tentu, itu klise, tapi itu adalah ungkapan yang terus mengalir di otak saya pada hari Sabtu ketika Rams menggoda kami sebelum melakukan apa yang diharapkan sebagian besar penggemar sepak bola Amerika.

The Rams adalah yang kami kira musim ini: Cukup bagus untuk mencapai postseason – terutama dengan NFC East pada jadwal – dan mungkin cukup bagus untuk mencuri permainan di akhir pekan pertama, tapi tidak cukup bagus untuk membuat dampak yang nyata.

Garis taruhan yang masuk ke pertandingan Putaran Divisi hari Sabtu di Green Bay membuat Packers diunggulkan pada poin 6-1 / 2 atau 7, tergantung pada pendirian, dan koresponden taruhan olahraga Darren Rovell terus memposting laporan Twitter tentang taruhan besar yang masuk pada Packers Sabtu pagi.

Itu adalah uang pintar, seperti yang ditunjukkan margin 32-18 terakhir.

Akankah Rams memiliki lebih banyak kesempatan di Frozen Tundra ™ dengan Aaron Donald yang berfungsi penuh dan Cooper Kupp yang aktif? Mungkin.

Pertahanan kebanggaan The Rams tidak bisa menghentikan laju dan tidak bisa memberikan tekanan yang cukup untuk mengguncang Aaron Rodgers, dan sementara pelatih Sean McVay membantah bahwa Donald sedang dalam hitungan singkat, dia berada di luar sana mungkin setengah waktu yang terbaik. dan sepertinya terbatas.

Sementara itu, pelanggaran mereka yang tidak terlalu dibanggakan sedikit melebihi ekspektasi, tetapi tidak cukup. Kupp mungkin telah membuat perbedaan dalam efisiensi 2-untuk-8 ketiga-down mereka, tetapi pelanggaran mereka telah membuat frustrasi penggemar Rams sepanjang musim dan Sabtu tidak jauh berbeda.

Penggunaan formasi wildcat mereka, bukan pokok utama pelanggaran mereka, berhasil sekali dalam empat percobaan ketika Cam Akers melakukan pukulan langsung dan mengarahkan bola ke zona akhir dari menit ke-7 di kuarter ketiga. Kalau tidak, mungkin Akers seharusnya mencoba melempar bola ke Jared Goff, terbelah lebar. McVay berkata setelah itu bahwa itu memang sebuah pilihan, dan jika Akers – seorang gelandang lama di sekolah menengah di Mississippi – mampu melakukannya, kita mungkin berbicara tentang “Inglewood Special” hari ini.

Sebaliknya, obrolan hampir pasti tentang apakah Rams telah mencapai langit-langit mereka dengan Goff di quarterback.

Lebih rendah dari dua mantan quarterback Cal di Tundra Saturday, Goff tidak mengalami hari terburuknya. Lemparannya memiliki sedikit ritsleting awal, memungkiri kekhawatiran atas ibu jarinya yang terluka. Dan dia menjaga Rams dekat untuk sementara waktu, menemukan Van Jefferson di zona akhir sebelum akhir babak pertama untuk menjadikannya 16-10 dan melempar enam penyelesaian beruntun dalam drive yang menyebabkan touchdown run Akers untuk menarik LA dalam waktu 25 -18.

“Saya pikir di sana ketika kami memotongnya menjadi 25-18 dan memiliki momentum itu, itu mulai berputar kembali ke arah kami, Anda bisa merasakannya,” kata Goff. “… Saya pikir itu adalah kesempatan kami untuk benar-benar kembali ke permainan dan menempatkan beberapa poin di papan. Dan sayangnya, kami melewatkannya. ”

Itu sakit. Sebuah karung Kenny Clark dari Goff di urutan ketiga membekukan kepemilikan Rams berikutnya, dan Rodgers diikuti dengan umpan aksi bermain sepanjang 58 yard ke Allen Lazard untuk memimpin 32-18 dengan sisa waktu 6:52. Dan ketika Rams harus melakukannya pada posisi keempat dan 14 di lini tengah dengan waktu tersisa lima menit lebih sedikit dan Goff dipecat lagi, itu saja.

Setidaknya Goff mengambil karung, empat di antaranya, daripada mencoba memaksa permainan dan melakukan pergantian pemain. Tapi sementara angka-angkanya tampak bagus – 21 dari 27 passing, touchdown, tidak ada pick, peringkat 105,9 pengoper – mereka menipu mengingat perbedaan miring yang menguntungkan Packers dalam pelanggaran total (484-244) dan waktu penguasaan bola (36:12) sampai 23:48).

Dan semakin banyak yang kita lihat, semakin mudah untuk mempertimbangkan bahwa mungkin Goff telah membawa The Rams sejauh yang dia bisa lakukan.

Dia akan tetap menjadi gelandang Rams di masa mendatang. McVay mengulangi hal itu di akhir sesi pasca pertandingan dengan media hari Sabtu, menjawab seolah-olah dia kesal karena seseorang merasa harus bertanya.

Tapi Akers akan segera menghadapi pelanggaran Rams. Dia menggebrak jalannya sejauh 90 yard pada hari Sabtu, dan empat perampokan di Wildcat mungkin telah mengirim pesan.

“Saya pikir semakin Anda bisa menguasai bola di tangan Cam Akers, Anda tahu, kami dalam posisi yang baik,” kata McVay. “… Kupikir orang ini memiliki masa depan yang sangat cerah.”

Sementara itu, personel Rams akan menghabiskan beberapa bulan ke depan mempertimbangkan apa yang diperlukan untuk mengatasi punuk itu dan kembali ke Super Bowl. Petunjuk berguna: Jaga bisnis di musim reguler.

“Tidak ideal menjadi 6 dan 7 unggulan dalam peluang ini,” kata Andrew Whitworth. “Itu terjadi, tetapi jarang tim memenangkan dua atau tiga pertandingan tandang di babak playoff untuk mencapai Super Bowl. Jadi, Anda harus mendapatkan diri Anda sendiri di mana Anda memenangkan beberapa permainan itu.

“Anda melihat musim kami, maksud saya, (ada) banyak pertandingan yang bisa Anda katakan, wow, jangan membuat kesalahan di sana-sini sehingga Anda benar-benar hanya menghentikan diri sendiri atau menyakiti diri sendiri … Jika kita memenangkan pertandingan itu, kami berada dalam situasi pembibitan yang jauh lebih baik dan berbeda dan memiliki peluang mungkin untuk memiliki posisi yang sedikit lebih baik di babak playoff. ”

The Rams mencatatkan skor 10-6 di musim reguler, cukup bagus untuk masuk tetapi tidak cukup bagus untuk melakukan kerusakan.

Jika Anda seorang penggemar, Anda berhak untuk tidak bahagia. Tapi Anda tidak perlu heran.

jalexander@scng.com

@Jim_Alexander di Twitter