Alexander: Rams adalah benih ketujuh sejati, bagus tapi tidak cukup bagus

Tentu, itu klise, tapi itu adalah ungkapan yang terus mengalir di otak saya pada hari Sabtu ketika Rams menggoda kami sebelum melakukan apa yang diharapkan sebagian besar penggemar sepak bola Amerika.

The Rams adalah yang kami kira musim ini: Cukup bagus untuk mencapai postseason – terutama dengan NFC East pada jadwal – dan mungkin cukup bagus untuk mencuri permainan di akhir pekan pertama, tapi tidak cukup bagus untuk membuat dampak yang nyata.

Garis taruhan yang masuk ke pertandingan Putaran Divisi hari Sabtu di Green Bay membuat Packers diunggulkan pada poin 6-1 / 2 atau 7, tergantung pada pendirian, dan koresponden taruhan olahraga Darren Rovell terus memposting laporan Twitter tentang taruhan besar yang masuk pada Packers Sabtu pagi.

Itu adalah uang pintar, seperti yang ditunjukkan margin 32-18 terakhir.

Akankah Rams memiliki lebih banyak kesempatan di Frozen Tundra ™ dengan Aaron Donald yang berfungsi penuh dan Cooper Kupp yang aktif? Mungkin.

Pertahanan kebanggaan The Rams tidak bisa menghentikan laju dan tidak bisa memberikan tekanan yang cukup untuk mengguncang Aaron Rodgers, dan sementara pelatih Sean McVay membantah bahwa Donald sedang dalam hitungan singkat, dia berada di luar sana mungkin setengah waktu yang terbaik. dan sepertinya terbatas.

Sementara itu, pelanggaran mereka yang tidak terlalu dibanggakan sedikit melebihi ekspektasi, tetapi tidak cukup. Kupp mungkin telah membuat perbedaan dalam efisiensi 2-untuk-8 ketiga-down mereka, tetapi pelanggaran mereka telah membuat frustrasi penggemar Rams sepanjang musim dan Sabtu tidak jauh berbeda.

Penggunaan formasi wildcat mereka, bukan pokok utama pelanggaran mereka, berhasil sekali dalam empat percobaan ketika Cam Akers melakukan pukulan langsung dan mengarahkan bola ke zona akhir dari menit ke-7 di kuarter ketiga. Kalau tidak, mungkin Akers seharusnya mencoba melempar bola ke Jared Goff, terbelah lebar. McVay berkata setelah itu bahwa itu memang sebuah pilihan, dan jika Akers – seorang gelandang lama di sekolah menengah di Mississippi – mampu melakukannya, kita mungkin berbicara tentang “Inglewood Special” hari ini.

Sebaliknya, obrolan hampir pasti tentang apakah Rams telah mencapai langit-langit mereka dengan Goff di quarterback.

Lebih rendah dari dua mantan quarterback Cal di Tundra Saturday, Goff tidak mengalami hari terburuknya. Lemparannya memiliki sedikit ritsleting awal, memungkiri kekhawatiran atas ibu jarinya yang terluka. Dan dia menjaga Rams dekat untuk sementara waktu, menemukan Van Jefferson di zona akhir sebelum akhir babak pertama untuk menjadikannya 16-10 dan melempar enam penyelesaian beruntun dalam drive yang menyebabkan touchdown run Akers untuk menarik LA dalam waktu 25 -18.

“Saya pikir di sana ketika kami memotongnya menjadi 25-18 dan memiliki momentum itu, itu mulai berputar kembali ke arah kami, Anda bisa merasakannya,” kata Goff. “… Saya pikir itu adalah kesempatan kami untuk benar-benar kembali ke permainan dan menempatkan beberapa poin di papan. Dan sayangnya, kami melewatkannya. ”

Itu sakit. Sebuah karung Kenny Clark dari Goff di urutan ketiga membekukan kepemilikan Rams berikutnya, dan Rodgers diikuti dengan umpan aksi bermain sepanjang 58 yard ke Allen Lazard untuk memimpin 32-18 dengan sisa waktu 6:52. Dan ketika Rams harus melakukannya pada posisi keempat dan 14 di lini tengah dengan waktu tersisa lima menit lebih sedikit dan Goff dipecat lagi, itu saja.

Setidaknya Goff mengambil karung, empat di antaranya, daripada mencoba memaksa permainan dan melakukan pergantian pemain. Tapi sementara angka-angkanya tampak bagus – 21 dari 27 passing, touchdown, tidak ada pick, peringkat 105,9 pengoper – mereka menipu mengingat perbedaan miring yang menguntungkan Packers dalam pelanggaran total (484-244) dan waktu penguasaan bola (36:12) sampai 23:48).

Dan semakin banyak yang kita lihat, semakin mudah untuk mempertimbangkan bahwa mungkin Goff telah membawa The Rams sejauh yang dia bisa lakukan.

Dia akan tetap menjadi gelandang Rams di masa mendatang. McVay mengulangi hal itu di akhir sesi pasca pertandingan dengan media hari Sabtu, menjawab seolah-olah dia kesal karena seseorang merasa harus bertanya.

Tapi Akers akan segera menghadapi pelanggaran Rams. Dia menggebrak jalannya sejauh 90 yard pada hari Sabtu, dan empat perampokan di Wildcat mungkin telah mengirim pesan.

“Saya pikir semakin Anda bisa menguasai bola di tangan Cam Akers, Anda tahu, kami dalam posisi yang baik,” kata McVay. “… Kupikir orang ini memiliki masa depan yang sangat cerah.”

Sementara itu, personel Rams akan menghabiskan beberapa bulan ke depan mempertimbangkan apa yang diperlukan untuk mengatasi punuk itu dan kembali ke Super Bowl. Petunjuk berguna: Jaga bisnis di musim reguler.

“Tidak ideal menjadi 6 dan 7 unggulan dalam peluang ini,” kata Andrew Whitworth. “Itu terjadi, tetapi jarang tim memenangkan dua atau tiga pertandingan tandang di babak playoff untuk mencapai Super Bowl. Jadi, Anda harus mendapatkan diri Anda sendiri di mana Anda memenangkan beberapa permainan itu.

“Anda melihat musim kami, maksud saya, (ada) banyak pertandingan yang bisa Anda katakan, wow, jangan membuat kesalahan di sana-sini sehingga Anda benar-benar hanya menghentikan diri sendiri atau menyakiti diri sendiri … Jika kita memenangkan pertandingan itu, kami berada dalam situasi pembibitan yang jauh lebih baik dan berbeda dan memiliki peluang mungkin untuk memiliki posisi yang sedikit lebih baik di babak playoff. ”

The Rams mencatatkan skor 10-6 di musim reguler, cukup bagus untuk masuk tetapi tidak cukup bagus untuk melakukan kerusakan.

Jika Anda seorang penggemar, Anda berhak untuk tidak bahagia. Tapi Anda tidak perlu heran.

jalexander@scng.com

@Jim_Alexander di Twitter

Alexander: Rams ‘Michael Brockers’ hidup dalam mimpi ‘setelah perubahan rencana

Kesepakatan telah ditetapkan. Pada hari agen bebas NFL dimulai, 18 Maret, tersiar kabar bahwa pertahanan veteran Michael Brockers akan meninggalkan Rams dan menjadi Baltimore Raven. Kesepakatan itu adalah tiga tahun untuk $ 30 juta dengan jaminan $ 21 juta yang dilaporkan, menunggu pemeriksaan fisik.

Dan kemudian tidak. Sembilan hari kemudian, situs web tim Ravens mengonfirmasi bahwa tim tersebut tidak akan merekrut Brockers, dan poin utama yang muncul adalah (a) pergelangan kaki yang cedera Brockers dalam pertandingan terakhir musim reguler Rams pada 2019, dan (b ) fisik itu, yang dilakukan oleh seorang dokter di kampung halaman Brockers di Houston dan bukan oleh para dokter Ravens, pada saat COVID-19 telah menghentikan segalanya. The Ravens melihat X-ray dan MRI itu, menjalankannya melewati dokter ketiga, dan cukup meragukan temuan itu untuk membatalkan kesepakatan.

Keuntungan, Rams. Brockers segera menandatangani kontrak kembali dengan satu-satunya tim NFL yang dia kenal, selama tiga tahun dan $ 31,5 juta. Itu memungkinkannya menjadi bagian dari pertahanan No. 1 liga, yang harus memainkan peran besar jika Rams ingin melewati Green Bay di babak divisi pada hari Sabtu dalam kondisi dingin yang diharapkan.

“Saya memiliki seseorang yang memukul saya beberapa hari yang lalu dan berkata, ‘Man, Anda bisa saja berada di Baltimore sekarang,'” kata Brockers pada konferensi Zoom beberapa hari yang lalu.

“Bagi saya, saya menjalaninya, hidup dalam mimpi, terutama bersama tim ini. … Sungguh suatu berkah bisa berada di sini. Untuk bagaimana semuanya turun, di sinilah seharusnya saya berada. Ini adalah tim yang seharusnya saya menangkan. ”

51 tekel Brockers (20 solo) adalah karir yang rendah, meskipun dia lebih sering berhenti daripada Aaron Donald (45, 27 solo) dan terikat dengan Kenny Young untuk kedelapan di tim. Dia memiliki lima karung untuk unit yang memiliki 53 musim ini (13,5 oleh Donald), puncak liga menggunakan ukuran karung per permainan lulus NFL.

Namun, kehadiran Brockers lebih dari sekadar angka.

“Ketika Anda hanya memikirkan tentang energi, karisma, kehadiran dan kepemimpinan yang dia berikan, dia telah sangat berperan,” kata pelatih kepala Sean McVay minggu ini. “Bukan hanya produksinya. … Dia memiliki kepribadian yang hangat dan menarik, tapi dia mengunci di lapangan. Orang-orang memandangnya untuk melihat, ‘Baiklah, bagaimana rasanya menjadi seorang profesional dengan cara Anda mendekati rapat, cara Anda mendekati latihan?’ (Dia) memiliki keseimbangan sempurna antara urgensi dan kenikmatan. ”

Kualitas itu hilang dua minggu lalu, ketika Brockers ada di daftar COVID dan tidak tersedia untuk final musim reguler melawan Arizona. Mereka adalah atribut yang disambut minggu lalu, dalam persiapan untuk putaran kartu liar melawan Seattle, dan tebakannya adalah bahwa Brockers sama optimisnya minggu ini saat pertahanan Rams bersiap untuk menghadapi Aaron Rodgers dan pelanggaran peringkat kelima liga.

“Itu adalah sesuatu yang tidak pernah bisa Anda ukur. Anda harus melihatnya untuk mengetahuinya, ”kata koordinator pertahanan Brandon Staley. “Ketika Brock sampai ke permainan itu (minggu lalu), apa yang terjadi di ruang ganti kami dan kemudian ketika dia masuk ke lapangan itu, Anda hanya harus melihatnya untuk mengetahuinya dan untuk mempercayainya.

“Ini sangat berarti bagi tim kami dan saya secara pribadi, ketika Anda datang ke tim sebagai koordinator pertahanan pertama kali yang belum pernah didengar oleh siapa pun, (dan) memiliki orang seperti itu menerima Anda dan percaya pada Anda dan kemudian untuk tampil seperti yang dia lakukan tahun ini. … Saya adalah penggemar berat Michael Brockers. ”

Mengingat kesulitan Brockers dengan COVID – “Ini menegangkan karena Anda tidak yakin apa yang diharapkan; Saya hampir merasa seperti membuat diri saya sakit hanya dengan mengetahui, ”katanya – kami tidak akan menggambarkan tawanya sebagai sesuatu yang menular. Tapi Anda mengerti.

“Mereka menceritakan tentang tawa saya sepanjang waktu,” katanya. “Ini seperti, ‘Astaga, tawa itu, kamu tidak bisa salah mengira itu.’

Alexander: Untuk Raja, gambaran besarnya cerah… jika jauh

Pelatih Kings Todd McLellan baru saja selesai menjawab pertanyaan pada briefing harian hari Selasa tentang gambaran besar, kemajuan yang mungkin ditunjukkan tim memasuki musim keduanya sebagai pelatih kepala dan Musim Tiga dari pembangunan kembali.

Kemudian dia ditanya apakah gol itu adalah tempat playoff, seperti yang disarankan para pemainnya, dan apakah itu akan mengecewakan jika Kings tidak memainkan permainan yang berarti pada akhir sprint 56 pertandingan ini.

“Yah, saya bahkan tidak akan menjawab bagian kedua, karena kami harus bermain, dan saya berharap kami bersaing sangat keras untuk mendapatkan tempat seperti itu,” kata McLellan. “Malu pada tim mana pun yang tidak mendekati musim seperti itu, termasuk kami.

“Saya tidak memberi … Anda tahu, saya tidak peduli di mana kita berakhir tahun lalu,” tambahnya, menahan diri sebelum mengatakan apa yang sebenarnya dia rasakan. “Saya tahu siapa kami sekarang. Dan tugas kami adalah keluar dan mencoba memenangkan setiap pertandingan dan menempatkan diri kami pada posisi terbaik. Jadi agar grup kami memiliki sikap itu, saya senang. Saya senang tentang itu. ”

Dia mungkin telah memikirkan tujuh kemenangan beruntun itu tepat sebelum pandemi menghentikan segalanya setelah 11 Maret. Itu tidak membawa Kings ke dalam gelembung playoff, dan mereka masih memiliki kesempatan untuk memilih nomor 1 secara keseluruhan. (mereka berakhir dengan No. 2), tapi mungkin itu pertanda.

Penggemar Raja lama, mereka yang berada di sekitar BC – Sebelum Piala – mungkin mengomel pada keadaan tim saat ini, tetapi jauh di lubuk hati saya curiga mereka mengerti. Selama bertahun-tahun mereka adalah penggemar yang paling setia dan paling lama menderita di pasar ini, hidup untuk saat-saat singkat penuh harapan atau kesuksesan singkat untuk memecah periode tim mereka yang mengejar ekornya. Bentangan dua Piala Stanley dan penampilan final Wilayah Barat dalam tiga musim sekarang tampaknya sudah lama sekali, bahkan jika Anze Kopitar, Drew Doughty, Dustin Brown dan Jonathan Quick masih menjadi pengingat akan hari-hari ketika Raja dianggap sebagai franchise elit.

Tampaknya ini adalah pembangunan kembali dengan tujuan dan rencana, dan pengisian kembali level bakat organisasi ditampilkan secara penuh di Kejuaraan Junior Dunia yang berakhir Selasa lalu. Tiga raja masa depan memenangkan medali emas untuk Amerika Serikat, center Alex Turcotte (pilihan keseluruhan No. 5 pada tahun 2019), sayap kanan Arthur Kaliyev (pilihan ke-33 pada tahun 2019) dan pemain bertahan Brock Faber (keseluruhan ke-45 pada tahun 2020).

Pilihan keseluruhan No. 2 The Kings pada tahun 2020, center Quinton Byfield, dan pemain bertahan Jordan Spence, petenis ronde keempat 2019, bermain untuk peraih medali perak Kanada. Tambahkan pemain bertahan Tobias Bjornfot dari Swedia (keseluruhan ke-22 pada tahun ’19), penyerang Swedia Samuel Fagemo (keseluruhan ke-50 pada tahun ’19 dan pencetak gol terbanyak turnamen dengan delapan gol dan 13 poin dalam tujuh pertandingan) dan penyerang Kasper Simontaival dari Finlandia (keseluruhan ke-66 pada tahun 2020 ), dan Anda memiliki infus bakat yang signifikan dalam sebuah organisasi di mana orang-orang muda seperti Gabe Vilardi, Kale Clague, Mikey Anderson, dan Cal Petersen, antara lain, sudah siap untuk memberikan pengaruh.

Prospek persaingan California Selatan yang diremajakan oleh pemuda sangat bagus, karena Bebek telah berada di jalur yang sama dan mungkin sedikit di depan Raja pada saat ini dalam kesiapan untuk memperebutkan tempat playoff. Anaheim juga memiliki lima pemain di final Junior Dunia tersebut, termasuk center Trevor Zegras, pencetak gol terbanyak Tim AS di turnamen tersebut, dan pemain bertahan Kanada Jamie Drysdale, yang masuk draf kesembilan secara keseluruhan pada 2019 dan keenam secara keseluruhan di tahun ’20, masing-masing.

The Kings and Ducks berbagi biaya pesawat pribadi untuk membawa orang-orang mereka dari Edmonton, tempat turnamen diadakan, ke kamp-kamp California Selatan mereka dalam upaya untuk mengurangi waktu karantina. Zegras mengatakan pada hari Senin tentang ketersediaan Zoom dia tidak melihat adanya ketegangan antara orang Amerika dan Kanada – “pada intinya, kita semua adalah pemain hoki, bukan?” katanya – tapi Byfield mengatakan dia tidak banyak bicara di pesawat dan membiarkannya istirahat sampai hari berikutnya.

“Saya sedang tidak dalam suasana hati yang baik jadi saya hanya tidur dan menyendiri,” katanya. “Tapi mereka adalah rekan satu tim saya sekarang, jadi saya harus mengenal mereka. Aku hanya akan mengesampingkan itu. ”

Hei, kamu beradaptasi. Ini fundamental dari hoki: Orang yang Anda antre untuk sukses besar suatu hari bisa menjadi rekan setim Anda di hari berikutnya.

Alexander: Pemain pengganti The Rams menangani peran utamanya

Dan kami pikir, saat musim NFL 2020 dimulai, potensi kontroversi quarterback LA akan melibatkan penyewa SoFi Stadium lainnya.

Siapa yang tahu bahwa pada akhir musim – garis finis yang NFL tidak yakin untuk dicapai, ngomong-ngomong, tetapi melakukannya bahkan jika itu membutuhkan kreativitas penjadwalan – bahwa Rams ‘ Pelatih harus menjawab pertanyaan itu, berpose tak lama setelah mereka akhirnya memasukkan tiket ke babak playoff.

“Apakah John Wolford gelandang awal Anda minggu depan di Seattle?” Sean McVay ditanyai hari Minggu.

“Kamu tahu apa? Kami akan membicarakannya, ”jawabnya.

Pahamilah, ada banyak level yang terlibat dalam setiap hemming dan hawing yang dilakukan McVay untuk mengatasi pertanyaan itu. Wolford adalah 1-0 sebagai gelandang awal NFL, cukup benar. Tetapi jika ibu jari Jared Goff sudah cukup sembuh, apakah penggemar Rams suka atau tidak, dia adalah starter dan dia orang yang dibayar semua uang yang dijaminkan itu.

Dan tradisi olahraga kuno mungkin juga dilemparkan ke dalam batu: Anda tidak kehilangan pekerjaan karena cedera. (Meskipun Anda mungkin tidak ingin bertanya kepada Chargers ‘Tyrod Taylor bagaimana hasilnya.)

Wolford adalah manajer permainan yang kompeten dalam kemenangan Rams 18-7 atas Arizona Minggu, menepis intersepsi pada operan pertamanya, memberikan dimensi yang berbeda dengan kakinya selain mengoper sejauh 231 yard dan mengarahkan pelanggaran yang bergulir naik keunggulan 15 menit dalam waktu penguasaan bola, 37:53 hingga 22:07.

Ada cacat zona merah – empat perjalanan mencetak tiga gol lapangan Rams dan meleset di garis gawang Arizona yang berubah menjadi poin dengan keselamatan Cardinals. Dan Rams mendominasi waktu penguasaan bola meskipun serangan berjalan yang, tanpa 56 yard dari enam membawa Wolford, rata-rata membawa 2,25 yard.

“Saya pikir dia memberi kami kesempatan untuk menyerang, dengan jumlah permainan yang dia buat dalam permainan operan dengan kakinya, atletisnya, mampu memperpanjang segalanya, kata McVay. “Saya pikir dia luar biasa melawan pertahanan yang sangat tangguh yang siap untuk pergi.”

Ini bisa menjadi skenario mimpi buruk, karena Rams menempatkan diri mereka dalam bahaya dengan tidak membungkus tempat playoff dalam dua peluang sebelumnya, dan mereka bermain Minggu dengan lineup yang habis. Tapi begitu pula Arizona, dan ketika Kyler Murray keluar karena cedera pergelangan kaki di kuarter pertama dan Cardinals harus pergi ke cadangan mereka sendiri, Chris Streveler… yah, jalurnya jelas dan Wolford melesat melewatinya.

Dia tampak jauh lebih nyaman daripada Streveler seiring berlalunya hari. Tentu saja, itu mungkin karena Wolford terbiasa melihat Aaron Donald di sisi lain garis setiap hari, ketika dia menjalankan tim pengintai bermain melawan pertahanan No. 1 Rams.

“Saya sangat bersenang-senang,” kata Wolford dalam sesi Zoom pasca pertandingan. “Sedikit cemas, jika saya 100 persen jujur. Dan begitu saya mulai bermain, saya hanya bermain sepak bola lagi. Dan itu menyenangkan kami mendapat kemenangan. Jelas ada banyak ruang untuk perbaikan. Kehilangan beberapa lemparan, harus dikonversi di zona merah. Tapi secara keseluruhan, saya senang kami menang, kami berada di babak playoff dan melanjutkan ke pertandingan berikutnya. ”

Mungkin kedengarannya lucu, tetapi Boomer Esiason mencatat di siaran CBS bahwa dengan gelandang yang belum dimainkan, dipukul bisa membuatnya masuk ke dalam alur permainan. Wolford mengatakan mendapatkan beberapa kontak memang membuatnya memiliki ritme, meskipun pukulan telat yang tidak dilakukan pada menit ke-1 di akhir kuarter pertama mungkin sedikit ekstrim.

“Terkena pukulan adalah hal yang baik terkadang untuk membuat Anda terbiasa dengan permainan,” kata Wolford. “Ketika saya mengaktifkan putaran itu, ketika saya mendapatkan pukulan pertama di sana pada pukulan ketiga (keuntungan 14 yard pada pukulan ketiga dan 10 sebelumnya) rasanya menyenangkan. Itu adalah sesuatu di mana saya memiliki atletis untuk melakukannya, dan itu membantu kami ketika saya akan melakukannya. “

Bukan hanya kemampuan Wolford untuk berlari tetapi kemauannya untuk melakukannya telah membuat perbedaan dengan Goff. Tentunya, opini asisten pelatih tidak resmi di media sosial telah menyadarinya, dan tentunya mereka akan menyuarakan pendapatnya seiring berjalannya waktu.

Itu bukan situasi yang terlalu adil untuk gelandang membuat start NFL pertamanya. Wolford menanganinya lebih baik daripada yang diharapkan kebanyakan orang di luar.

“Masuk, game pertamanya, dia hanya harus puas sedikit,” kata penerima Van Jefferson. “Dan dia melakukannya. Dia melakukan pelanggaran dengan sangat baik. Dia memerintahkan ngerumpi itu dengan sangat baik. Jadi saya pikir saat Anda melihat kemajuan permainan, John menjadi jauh lebih nyaman dan melakukan pekerjaan dengan baik. ”

Intersepsi, dilemparkan langsung ke gelandang Arizona Jordan Hicks pada permainan ofensif kedua Rams ‘? Itu adalah “keputusan yang buruk, buruk,” katanya, tetapi dia kembali ke pinggir lapangan dan mengatakan kepada rekan satu timnya, “Hei, saya baik-baik saja. Jangan khawatirkan aku. “

“Saya hanya tahu bahwa saya mempersiapkan diri dengan baik,” katanya kemudian. “Saya merasa baik. Saat melempar bola, bola itu berputar keluar dari tangan saya. Dan, Anda tahu, itu hampir seperti membuat saya merasa aneh. Saya ingat ketika saya masih di sekolah menengah, kami memainkan tim yang bagus dan saya memilih permainan pertama dan kemudian kembali dan bermain bagus. Jadi saya agak berpikir tentang itu.

“Dan, Anda tahu, itulah sepak bola. Ada pasang surut. Anda akan membuat keputusan yang buruk. Jared selalu mengatakan hal ini kepada saya: PACE, kinerja setelah kesalahan kritis. Dan Anda cukup menyetel ulang diri Anda sendiri dan melanjutkan ke pemutaran berikutnya karena Anda tidak dapat mengubah apa yang baru saja terjadi. ”

Itulah cara terbaik bagi Ram untuk mendekati sisa perjalanan mereka, betapapun lama itu berlangsung. Mereka mungkin telah membagi dua pertemuan dengan Seahawk, dan mungkin telah menyia-nyiakan kesempatan di Minggu 16, tetapi ketika mereka menginjak lapangan Sabtu sore di Seattle itu akan menjadi satu-satunya pertandingan yang benar-benar penting.

Siapa yang memulai di quarterback? Hei, basis penggemar akan membicarakan sesuatu minggu ini.

jalexander@scng.com

@Jim_Alexander di Twitter

Alexander: Para wanita Angel City FC punya rencana, dan mereka punya waktu

Sekarang sudah lebih dari setengah tahun sejak Los Angeles dianugerahi waralaba di Liga Sepak Bola Wanita Nasional. Atau, dengan cara lain untuk melihatnya, tujuh atau delapan bulan sejak kelompok pemilik yang didominasi perempuan diundang untuk terjun ke dalam kumpulan waralaba olahraga California Selatan yang sudah penuh sesak.

Mereka sudah cukup sibuk, mirip dengan cerita lama tentang bebek yang tampak tenang di atas air tetapi dengan marah mengayuh di bawahnya. Tetapi orang-orang yang meluncurkan tim yang sekarang dikenal sebagai Angel City FC memiliki banyak waktu karena pertandingan pertama mereka tidak akan berlangsung hingga musim semi 2022.

Tantangan, atau peluang?

“Saya lahir dan besar di LA, jadi saya suka kota ini. Dan ini kota yang keras, ”kata Julie Uhrman, seorang pengusaha di dunia game yang menjadi presiden grup kepemilikan. “Ada 11 tim profesional di sini, (plus) USC dan UCLA. Dan saya pikir orang-orang takut dengan gagasan: Bagaimana mungkin Anda bisa membawa tim profesional lain ke sini. Ada banyak gangguan, tahu?

“Tapi saya selalu membalik percakapan itu untuk mengatakan ada 11 tim profesional yang sukses karena mereka telah mampu menjalin hubungan dengan basis penggemar mereka, di mana mereka lebih memilih pergi ke pertandingan Rams daripada pergi ke pantai. Dan ini semua tentang menyediakan sesuatu yang mereka hargai dan mengembangkan koneksi.

“Dan Anda menambahkan itu, secara harfiah, para pemain terbaik di dunia dalam olahraga mereka. Anda menambahkan bahwa olahraga yang telah didukung oleh 10.000 pemuda di California Selatan ini. Dan Anda menambahkan olahraga yang memiliki daya tarik global. ”

Di wilayah yang memiliki dua hal lainnya, hampir tidak dapat dipahami bahwa Liga Sepak Bola Wanita Nasional, yang diluncurkan pada tahun 2012 dalam hubungannya dengan Sepak Bola AS sebagai upaya ketiga untuk membuat liga wanita berhasil di AS, belum ditemukan. menuju California Selatan. Ketika LAFC mulai bermain di MLS dua tahun lalu, saya bertanya kepada legenda tim nasional AS dan pemilik minoritas LAFC Mia Hamm setelah konferensi pers di Stadion Banc California tentang kemungkinan mendapatkan waralaba NWSL untuk Los Angeles, satu pasar besar yang tidak melakukannya. tidak punya tim.

“Kami sedang mengerjakannya, itu sudah pasti,” katanya kemudian. “Merupakan impian besar saya untuk mewujudkannya. … Ini adalah tempat yang sempurna untuk sepak bola wanita karena berbagai alasan. Dan saya ingin sekali dapat berbagi tempat ini. ”

Diucapkan menjadi ada. Angel City FC memang akan bermain di Banc, dan Hamm adalah salah satu dari 14 mantan bintang tim nasional yang terlibat dalam kelompok kepemilikan bertabur bintang dalam olahraga profesional. Grup ini dipimpin oleh Uhrman, kapitalis ventura Kara Nortman, aktris Natalie Portman, dan Alexis Ohanian, pendiri Reddit, kapitalis ventura dan suami dari ikon tenis Serena Williams, yang juga merupakan bagian dari grup.

Ingin lebih? Juga di antara nama-nama besar di grup ini adalah Uzo Aduba, Jessica Chastain, America Ferrera, Eva Longoria, Jennifer Garner dan Lilly Singh, dari komunitas hiburan, alumni tim nasional Julie Foudy, Shannon Boxx dan Abby Wambach, Billie Jean King dan Ilana Kloss. dari tenis (dan grup kepemilikan Dodgers), bintang LA Sparks Candace Parker, PK Subban hoki, pemain ski hebat Lindsey Vonn, gelandang NFL Ryan Kalil, mantan tim nasional putra dan bintang LA Galaxy Cobi Jones, bintang pop Latin Becky G… dan ya, ada jauh lebih banyak dari yang kita miliki untuk dimasukkan.

Ini sudah menjadi jenis klub yang berbeda. Uhrman berbicara tentang “memimpin dengan tujuan,” dan indikasi awal adalah model sponsorship di mana 10 persen dari setiap hasil yang masuk ke klub dikembalikan ke komunitas. Contoh awal adalah kemitraan dengan Heineken, di mana 10 persen akan digunakan untuk tujuan yang mendukung komunitas LGBTQ. Seminggu yang lalu klub mengumumkan kemitraan dengan Therabody sebagai “mitra kesehatan teknologi pendiri,” dan bagian dari kesepakatan itu akan membantu bisnis kecil milik wanita di LA melalui Angel City Impact Fund dan platform pinjaman mikro Kiva.

“Kami dapat memperkuat dan membangun kesadaran di komunitas kami untuk upaya yang kami lakukan, bersandar pada komunitas kami untuk mendukung kami dan kelompok pendukung kami untuk merasakan dampak itu,” kata Uhrman. “Angel City dan mitra kami memiliki makna bahkan sebelum kami turun ke lapangan, jadi itu lebih dari sekadar nama di jersey atau logo di layar LED.”

Asal muasal klub sepak bola ini datang dari lapangan basket, percaya atau tidak. Uhrman dan Nortman sama-sama bermain di liga lingkaran rekreasi – “Ada darah di setiap pertandingan; hampir menakutkan untuk dimainkan, ”kata Uhrman sambil tertawa – dan ada pertandingan yang dijadwalkan sehari setelah wanita AS itu memenangkan Piala Dunia 2019.

Nortman memberi tahu Uhrman bahwa dia telah berbicara dengan Portman tentang keterlibatan dalam mencari tim NWSL.

“(Dia) sangat jujur ​​dan berkata, ‘Lihat, Natalie dan saya memiliki pekerjaan harian,’” kenang Uhrman. “Kami sangat sibuk. Ini adalah ruang kemudi Anda. Jika Anda memiliki bandwidth, kami ingin Anda melakukan beberapa penelitian, menyusun model keuangan dan melihat apakah ini bahkan sesuatu yang ingin Anda jalankan.

“Jelas, saya tidak membutuhkan lebih banyak dorongan dari itu.”

Apakah permintaannya ada? Anda menilai. Sebuah grup yang menamakan dirinya “NWSL To LA” telah hadir di media sosial, bertujuan untuk mendapatkan perhatian liga untuk pasar ini. Beberapa hari setelah percakapan itu, Uhrman, Portman dan Nortman menghadiri pertandingan Galaxy-LAFC di Stadion Banc California, dan tepat di tengah-tengah seksi pendukung 3252 adalah seorang wanita yang mengibarkan bendera bertuliskan “NWSL ke LA.”

Wanita itu, Lindsay Rojas, sekarang menjalankan Rebellion 99, kelompok pendukung Angel City yang baru lahir. Dan sesuai dengan misi klub, Rebellion 99 (yang sekarang mengontrol @Kicau_lucu Baru-baru ini menjalankan upaya penggalangan dana melalui media sosial untuk memberi manfaat kepada Children’s Hospital Los Angeles dan America Scores LA, sebuah organisasi nirlaba yang menyediakan program sepak bola dan literasi untuk kaum muda perkotaan yang kurang terlayani.

Tampaknya ini cocok secara alami. Keberhasilan tim nasional di panggung global telah membawa sepak bola wanita ke garis terdepan, dan California Selatan tidak hanya memiliki warisan sepak bola yang kaya tetapi memiliki ribuan gadis muda yang bermain olahraga, dari usia AYSO.

Ketika tim nasional memainkan turnamen kualifikasi Olimpiade di Dignity Health Sports Park pada bulan Februari, banyak dari gadis-gadis kecil itu ada di tangan. Begitu pula ibu, bibi, dan kakak perempuan mereka, dan lebih dari beberapa bendera dan spanduk melambai serta kaus bertuliskan “NWSL ke LA”

Terkadang riset pasar terbaik hanya menggunakan mata dan telinga Anda.

“Saya tidak berpikir itu sulit untuk menjual” ke liga, kata Eric Geffner, pengacara perusahaan di kantor O’Melveny & Myers ‘Century City yang membantu dalam proses bersama dengan Chuck Baker, dari O’Melveny’s New York kantor. “Saya pikir ada grup lain (tertarik dengan tim NWSL) dan bergemuruh di lain waktu. Tapi kelompok wanita ini, dan kemudian membawa Alexis, mereka baru saja mengembangkan rencana dan visi yang cukup jauh sehingga ketika mereka melakukan percakapan awal, itu benar-benar tidak perlu dipikirkan lagi untuk liga. ”

Pemberian waralaba diumumkan pada bulan Juli, meskipun Uhrman mengatakan itu telah resmi beberapa bulan sebelumnya. Dalam keadaan normal, landasan pacu selama hampir dua tahun mungkin tampak ekstrem … tetapi tahun 2020 sama sekali tidak normal, dan menunggu untuk dimulai hingga tahun 2022 mungkin menjadi satu-satunya cara agar hal ini dapat berhasil.

Baker juga membantu tim ekspansi Charlotte MLS, yang semula seharusnya diluncurkan pada 2021 tetapi juga akan memiliki satu tahun tambahan untuk direncanakan.

“Waktu yang menurut Anda akan menjadi tantangan, mempertahankan minat dan mengembangkan pengikut,” kata Baker. “Di sisi lain, mengingat COVID, mengingat masalah hari pertandingan, sekarang ini memberi orang-orang Angel City kesempatan untuk berpikir lebih jernih tentang bagaimana membangun momen dan bagaimana mengembangkan pengikut yang nyata.

“Mereka mengambil, seperti jenis yang konsisten dengan kelompok kepemilikan, pendekatan modal ventura nyata untuk tim ini. … Mereka benar-benar ingin mengembangkan pengikut media sosial yang sangat kuat dan membangun merek lebih dari sekadar tim. Mereka menyadari bahwa tim, terutama sekarang, dapat menghasilkan uang jauh melampaui apa yang terjadi di lapangan. Jadi apakah itu menggunakan sosial secara efektif, memperdagangkannya, memasarkannya, mereka benar-benar mengambil pendekatan 360. Jadi, memiliki lebih banyak waktu untuk mengembangkan merek lebih lanjut dapat membantu mereka. ”

Alexander: Relokasi game Rose Bowl menjadi masalah pelik bagi pembaca

Hari ini adalah kado Natal pembaca untuk kolumnis: Hari kerja termudah dalam setahun. Seperti biasa, terima kasih telah membaca dan terima kasih telah terlibat, tetapi jangan pernah lupa: Ruang ini selalu berhak hingga kata akhir.

Saya berharap pelatih sepak bola USC Clay Helton akan kembali menekan tombol penggemar Trojan, seperti biasa. Namun, tahun ini tidak begitu banyak, yang (a) memvalidasi apa yang saya tulis tentang musim tanpa penggemar yang berkurang ini memberinya izin masuk gratis, atau (b) menunjukkan bahwa pendukung setia USC sudah bosan membuat keluhan lama yang sama. (Itu sendiri bisa menjadi pertanda berbahaya jika Direktur Atletik Mike Bohn mendengarkan.)

Sebaliknya, sebagian besar komentar baru-baru ini berkaitan dengan hilangnya Rose Bowl pada 1 Januari ini, yang merupakan spekulasi ketika saya menulisnya dan fakta pada akhir minggu lalu, atas desakan bahwa anggota keluarga pemain dapat hadir.

• John Altieri mencatat: “Anda menunjukkan ‘kebijakan tanpa penonton’ dan seruan kedua kepada negara (untuk pengabaian). Namun, ada risiko lain baik untuk game CFP Semifinal atau game Rose Bowl seperti yang Anda sarankan. Pejabat kesehatan kabupaten atau kota dapat melarang permainan kapan saja antara sekarang dan hari pertandingan. Santa Clara County melakukannya… dan Stanford sedang bermain tandang dan 49ers berada di Arizona. ”

Kami belum sampai di sana, tetapi dengan laju lonjakan COVID-19 saat ini, tidak ada yang akan mengejutkan saya. (“Surge,” sebenarnya, sepertinya meremehkan.)

• Mengenai saran saya bahwa pemenang pertandingan kejuaraan Pac-12 (Oregon, ternyata) menghadapi Colorado pada Hari Tahun Baru di Pasadena, Mike Kraman menyarankan: “Bagaimana jika melangkah lebih jauh dan juara Pac-12 memainkan tempat kedua tim Sepuluh Besar di Rose Bowl, saya pikir itu adalah Indiana. Ohio State pergi ke pertandingan semifinal CFP dimanapun, apapun itu. Ini membuat tradisi Pac-12 dan Big Ten tetap hidup. Ini mungkin akan menjadi pertandingan Rose Bowl jika Rose Bowl tidak berada di rotasi semifinal CFP tahun ini. ”

Jika mereka ingin merebut pertandingan semifinal, baiklah. Itu bayi mereka. Namun mengingat banyaknya game mangkuk yang telah dirilis tahun ini, mengapa tidak memainkan game di Pasadena saja? Saya pikir saya tahu jawabannya, dan itu alasan yang sama Pac-12 memainkan permainan kejuaraannya dan alasan yang sama sepak bola perguruan tinggi, titik, diganggu dengan jadwalnya: Jaringan menginginkan pemrograman – dalam kasus khusus ini, ESPN dan CFP tidak ingin persaingan bola mata dengan semifinal mereka – dan sekolah serta konferensi menginginkan uang.

(Selain itu, Mike, di bawah rencana itu Colorado masih mendapatkan hasil yang pendek.)

• “Saya telah menonton banyak pertandingan Rose Bowl,” tulis David Neff. “Saya benar-benar dapat memahami tim yang tidak ingin bermain di stadion kosong, saya menyukai gagasan pemenang (permainan gelar Pac-12) bermain Colorado pada Hari Tahun Baru, saya tidak berpikir peringkat akan meledak untuk yang satu ini, namun . Kuharap mereka membiarkanmu melakukan lemparan koin, HA !! ”

Kemungkinan yang terakhir, seperti kata mendiang Chick Hearn dulu, sangat tipis dan tidak ada. Dan slim baru saja meninggalkan kota.

• Seseorang yang alamat emailnya dimulai dengan “rtjohnsonjr” menulis: “Penjahat dalam drama ini jika Pasadena kehilangan semua uang Rose Bowl ini adalah Gubernur idiot kami yang tidak akan membiarkan keluarga pemain duduk di luar dengan topeng, mungkin berjarak 50 kaki satu sama lain . ”

Tuan Johnson – Saya kira itu Tuan Johnson, dan Anda dapat mengoreksi saya jika saya salah – bolehkah saya memperkenalkan Anda kepada Tuan Altieri. (Dan sejujurnya, akan lebih mudah bagi saya untuk membela tindakan dan penilaian terkait pandemi Gavin Newsom jika bukan karena makan malam di French Laundry itu.) Artinya, di tahun ketika kita semua telah berkorban untuk derajat besar, saya tidak yakin bahwa ibu dan ayah tidak bisa menonton pertandingan ini di TV seperti orang lain.

• Jeffrey Thomas mencatat keterbukaan pelatih Notre Dame Brian Kelly tentang masalah keluarga dan menulis: “Ya. Tarik steker pada CA Rose Bowl. Mereka telah bermain di depan puluhan ribu orang di Selatan, memindahkan permainan ke Florida atau Texas. ”

Anda yakin Selatan menangani protokol COVID-19 dengan benar?

Oh, dan atas saran Kelly bahwa mereka yang membela Rose Bowl adalah “menyembah abu tradisi,” itu sangat kaya datang dari pelatih Notre Dame – terutama karena dia mendapat kencan semifinal dengan Alabama, yang berarti dengan permainan berakhir dia ‘ akan menyapu abu dari tradisi programnya sendiri. Lagi.

• Mengenai keputusan Pac-12 untuk membiarkan tim yang kalah dua kali, tempat kedua di divisinya bermain untuk kejuaraannya, Lee Alpert dari Encino menulis: “Laporan yang bagus tentang tindakan Pac-12 dan komisaris kami yang buruk. Tidak ada tim yang belum mencapai posisi playoff harus bermain. ”

Dia benar, meskipun ini masuk ke kotak masuk sehari sebelum USC menunjukkan kepada kita mengapa basis penggemarnya mencurigai Oregon sebagai lawan.

• Akhir dari bisbol profesional di Lancaster membawa reaksi ini dari Bob Holmes dari Manhattan Beach: “Anda menangkap elemen manusia tentang bagaimana tim liga kecil sering kali merupakan hati dan jiwa (jika hanya MLB yang memilikinya) dari kota kecil, tetapi Anda juga memberikan wawasan tentang motif bisnis / keuntungan di balik keputusan untuk memangkas jumlah tim. Saya seorang idealis sehingga saya terus kecewa dengan olahraga profesional baik dengan tindakan seperti ini dari MLB, tindakan COVID dari NFL (mungkin kelambanan akan menjadi kata yang lebih baik), dan beberapa elemen kemunafikan dari jutaan dolar NBA pemain dan pemilik multi-miliar dolar. Baiklah.”

Ini adalah masalah menunggu pemilik dan eksekutif melakukan hal yang benar: Akhirnya, kita bosan menunggu. (Tapi terima kasih atas pujiannya, Bob.)

• Dave Oberg menambahkan pengamatan ini: “Saya selalu iri pada Lancaster untuk stadion dan tim mereka dan berharap kami di Lembah (Moreno) bisa mendapatkan tim bisbol liga kecil (atau tim mana pun). Saya tidak senang pergi ke Stadion Dodger. Saya dibesarkan dengan menghadiri pertandingan liga kecil di kota kecil dan merindukan pengalaman itu. Di Tri-kota, WA, pasar yang relatif kecil, kami memiliki bisbol liga kecil (stadion modern), hoki (stadion kubah dalam ruangan, yang sebelumnya mengadakan tim sepak bola), dan rodeo (baik stadion dalam maupun luar ruangan). Di Lembah kami tidak punya apa-apa. Waralaba olahraga besar LA telah menghancurkan kami. ”

Kami setidaknya akan memiliki liga hoki kecil di Ontario, dan semoga liga bisbol kecil dengan penggemar pada musim semi di Rancho Cucamonga, San Bernardino dan Danau Elsinore, semuanya setidaknya dalam jarak mengemudi dari LA dan Orange County. Saya berharap orang-orang di Kerajaan Pedalaman menghargai apa yang mereka miliki. Saya pikir mereka melakukannya.

• Koresponden Bill Stremel – yang cukup banyak akal untuk tetap menghubungi saya meskipun alamat email (jalexander@scng.com) tidak lagi secara rutin muncul di bawah kolom di edisi cetak – check in tidak lama setelah Perry Minasian dipekerjakan sebagai manajer umum Angels dan kami menyarankan tanggung jawab untuk perjuangan organisasi itu jauh di atas nilai gaji GM:

Alexander: Melawan tim yang lebih baik, USC kehabisan serangan balik

Ini bukan Arizona State, atau Arizona, atau UCLA yang dimainkan USC pada Jumat malam. Ini adalah program uji pertempuran yang dihadapi USC dalam pertandingan kejuaraan Pac-12, sebuah tim Oregon yang pasti mendengar semua pembicaraan tentang tidak menjadi bagian dari sini dan memutuskan untuk mendorongnya ke wajah para kritikus.

Jadi ini bukan satu lagi keajaiban comeback yang terus dilakukan tim Clay Helton pada tahun 2020, karena ini lawan yang terlalu bagus untuk tertinggal oleh dua gol dan berharap untuk reli – terutama dengan barisan pertahanan Ducks yang membuat Kedon Slovis berada di bawah tekanan. sepanjang malam dan pada akhirnya mengirimnya ke ruang sinar-X untuk diperiksa bahunya.

Oregon adalah rintangan yang sulit diatasi oleh sebagian besar Pac-12, bukan hanya USC, pada bulan Desember. The Ducks telah bermain di empat dari 10 pertandingan kejuaraan konferensi dan memenangkan keempatnya, dengan kemenangan 31-24 Jumat malam di Coliseum yang kedua berturut-turut. Dan mereka tampaknya adalah tim yang telah menangani ketidakpastian dan kesulitan Pandemic Football dengan baik.

Mereka tidak akan menempati peringkat di antara tim-tim terbaik Oregon, tidak setelah kekalahan beruntun dari Oregon State dan Cal serta nyaris lolos di kandang melawan klub UCLA yang lebih baik dari yang diantisipasi. Tapi mereka adalah tim terbaik yang telah dihadapi Trojans musim ini, sejauh ini, dan sekarang telah mengalahkan USC dalam empat dari lima pertemuan terakhir mereka.

Ini hampir tidak sama besarnya dengan wipeout Oregon 56-24 November lalu di Coliseum (yang, antara lain, membantu meyakinkan manajer umum Chargers Tom Telesco bahwa quarterback Justin Herbert adalah yang sebenarnya.) Tapi tetap ada gelar yang bagus. pemisahan antara program Oregon dan USC, bahkan di luar fakta bahwa pelatih kepala Ducks Mario Cristobal baru saja menerima perpanjangan kontrak enam tahun. Segmen vokal penggemar USC, tentu saja, lebih memilih pembelian kontrak Helton, yang akan berlangsung hingga 2023.

USC menyenangkan untuk ditonton selama musim yang terpotong ini, tidak diragukan lagi. The Trojans (5-1) menunjukkan ketabahan, tekad, dan kemauan untuk percaya sampai akhir setiap minggu. Sangat mengesankan bahwa Slovis menguasai bola di tangannya pada hari Jumat dengan kesempatan untuk melakukan keajaiban lagi pada pertandingan terakhir setelah USC tertinggal 14-0 kurang dari delapan menit setelah permainan dan tertinggal 31-17 dengan 10 menit tersisa. .

Terutama karena dia menghabiskan sepanjang malam mencoba melarikan diri dari kesibukan Oregon. The Ducks (4-2) memecatnya tiga kali, dan dua di antaranya berasal dari pemain yang lolos – Kayvon Thibodeaux, mahasiswa tingkat dua setinggi 6 kaki 5, 250 pon dari Oaks Christian, mendapat satu karung dan dua tekel lainnya untuk kekalahan , dan gelandang kelas dua Andrew Faoliu dari Mater Dei juga mendapatkannya sekali. Selain itu, Slovis menghabiskan sebagian besar malamnya dengan melakukan pelarian dan dicegat tiga kali.

“Itu adalah pemain depan yang berbakat dan kami tahu apa yang bisa dilakukan Kayvon, dan saya pikir dia mendapat lompatan yang luar biasa dari bola,” kata Helton. “Mereka mengeluarkan Kedon dari saku, membuat dia tersingkir. Saya pikir Kedon melakukan pekerjaan yang bagus dengan menjaga pandangannya ke atas dan ke bawah dan menciptakan banyak hal setelah disiram. Tapi penghargaan untuk mereka. ”

Tapi sungguh, menghibur karena mereka semua musim, Trojan jauh dari hebat. Rombongan kesalahan dan luka yang ditimbulkan sendiri yang membantu mengalahkan mereka pada Jumat malam – turnover, penalti, pemblokiran yang buruk, dan terlalu banyak tekel yang terlewat – adalah bagian dari resume seperti ketabahan dan determinasi itu. Menyia-nyiakan permainan defensif yang hebat dengan pelanggaran pribadi yang tidak perlu, seperti yang dilakukan Isaiah Pola-Mao di awal kuarter ketiga, atau penalti yang mengesalkan oleh Talanoa Hufanga yang membuat upaya mencetak gol Oregon tetap hidup … ini adalah jenis hal yang tidak disiplin yang ditunjukkan oleh kritik Helton ketika mereka mengeluh bahwa Trojan tidak dilatih dengan cukup baik.

Seperti yang telah kami katakan sebelumnya, musim ini adalah tiket masuk gratis untuk Helton dari sudut pandang keamanan pekerjaan. Seandainya ini musim penuh, dengan penggemar memenuhi Coliseum dan tidak ada kekhawatiran tentang tes COVID-19 atau permainan yang dibatalkan atau apa pun di luar tuntutan biasa dari basis penggemar USC, dia mungkin siap sedia saat kita berbicara.