Raja mendekati musim baru dengan aspirasi playoff

Posted on

Sementara para fans mungkin belum kembali ke Staples Center, es sudah surut dan Kings akan membuka musim mereka Kamis malam melawan Minnesota Wild.

The Kings merilis roster malam pembukaan mereka Rabu, dan itu termasuk beberapa kejutan. Yang paling menonjol adalah absennya kiper Cal Petersen dan defensemen Kurtis MacDermid dan Sean Walker. Mereka diisolasi dan dipantau karena potensi kontak virus corona.

Manajer Umum Rob Blake mengatakan bahwa kurangnya ketersediaan mereka memiliki efek riak yang lebih besar daripada biasanya karena hal itu tidak hanya memengaruhi konstruksi barisan Kings dan daftar utama, tetapi juga skuad taksi mereka. Musim ini akan ada empat hingga enam pemain – Kings membawa empat saat ini – tersedia untuk tim dalam situasi seperti ini.

“Banyak di antaranya yang menyulap grup absen terkait protokol COVID. Jika Anda bertanya kepada saya lima hari yang lalu, regu taksi mungkin akan terlihat berbeda, ”kata Blake.

Ketiga pemain bisa tersedia untuk Kings segera pada hari Jumat, dengan asumsi tes mereka terus menunjukkan hasil negatif.

Prospek teratas Quinton Byfield dan Arthur Kaliyev dikirim ke anak di bawah umur dan pada akhirnya dapat kembali ke klub junior mereka, sementara calon pusat Alex Turcotte adalah “minggu ke minggu” setelah mengalami cedera tubuh bagian bawah di Kejuaraan Junior Dunia.

Penyerang Kings dan penduduk asli Thousand Oaks Trevor Moore mengatakan kamp pelatihan ini berbeda dari kamp yang dia lalui bersama Toronto Maple Leafs sebelum ditukar ke klub kampung halamannya musim lalu.

“Perkemahan memiliki kecepatan yang sedikit lebih tinggi, dengan intensitas tinggi dan lebih banyak pengajaran,” kata Moore.

Blake mengatakan perbedaan itu, sebagian, karena ada kelompok pemain yang lebih kecil dan lebih berpengalaman di kamp karena lebih sedikit pemain junior yang berpartisipasi.

Dia juga mengatakan itu membantu Todd McLellan dan sistemnya memasuki musim kedua mereka di LA setelah Kings menyelesaikan musim 2019-2020 yang terpotong pada Maret dengan tujuh kemenangan berturut-turut.

“Level permainan itu bagus sejak awal. Tahun lalu kami mulai dari awal dan semuanya baru bagi semua orang, ”kata Blake.

Moore dan Blake mengatakan tujuan klub dari kamp adalah untuk lolos ke babak playoff.

“Semua orang ingin mendorong ke babak playoff. Saya tidak melihat alasan mengapa kami tidak harus mendorong ke playoff, ”kata Moore.

Dorongan itu akan dimulai melawan the Wild, yang akan menghadapi Kings pada Kamis dan Sabtu lagi, mungkin dengan lebih banyak pemain reguler hitam-perak di belakangnya.

The Wild berada dalam transisi yang mirip dengan Kings, telah beralih dari enam tempat postseason berturut-turut menjadi absen di playoff pada 2019 dan kalah di babak kualifikasi pada 2020. Mereka telah mengganti GM (dua kali), pelatih dan kiper selama non-playoff tersebut. musim, dan juga menjadi sedikit lebih muda dalam hal personel.

Salah satu pemain yang mereka harap dapat mengalihkan keberuntungan mereka adalah Kirill “The Thrill” Kaprizov, yang telah beralih dari pemilihan ronde kelima yang tidak diumumkan menjadi pilihan modis untuk Trofi Calder tahun ini untuk rookie terbaik NHL tahun ini.