Pratinjau LA Kings: 4 faktor kunci musim ini

Posted on

Sementara Kings diam-diam mendiskusikan peluang mereka untuk kembali ke playoff selama kamp pelatihan mereka, hampir setiap prognostikasi, simulasi, peluang taruhan dan proyeksi lainnya membuat mereka kehilangan postseason untuk tahun ketiga berturut-turut.

Apa yang diperlukan untuk mendamaikan ekspektasi internal dan eksternal dan menentang para ahli?

Menjadi tim yang lebih efisien dalam sistem cepat Todd McLellan akan menjadi kunci, karena musim lalu Kings sering mengalahkan lawan tetapi lebih jarang mengungguli mereka. Mereka mengumpulkan tembakan ke gawang terbanyak ketiga di NHL, tetapi finis ke-30 dalam gol yang dicetak

Secara defensif, mereka membuat langkah besar, menurut McLellan serta para veteran tim. Para pemain individu yang ditugaskan di awal musim tampak jauh lebih nyaman menjelang akhir musim, yang diperhitungkan dalam tujuh pertandingan berturut-turut untuk menutup musim yang terpotong tahun lalu.

Sekarang, mereka menghadapi tantangan untuk memiliki daftar yang lebih muda daripada dua musim terakhir dan melihat dua dari empat pesaing Piala Stanley teratas – Colorado Avalanche dan Vegas Golden Knights – untuk 16 dari 56 pertandingan mereka, serta juara 2019 St. Louis Blues.

Berikut adalah empat faktor kunci bagi Raja yang terus bergerak di tahun 2021.

Veteran yang diremajakan

Hoki tidak asing dengan penghentian, telah melalui perselisihan perburuhan yang panjang pada 1994-95 dan 2012-13, dan kehilangan satu musim penuh pada 2004-05. Dalam kasus tersebut, istirahat ekstra membantu menyadarkan dan memperpanjang karir beberapa pemain veteran.

Sementara 24 dari 31 waralaba NHL kembali bermain selama musim panas, Kings adalah salah satu dari tujuh tim yang telah absen sejak Maret. Dengan center Anze Kopitar, kiper Jonathan Quick, pemain bertahan Drew Doughty, pemain sayap Dustin Brown dan penyerang Jeff Carter semuanya mencatat jarak tempuh yang cukup jauh, waktu istirahat disambut baik.

Carter menjalani operasi otot inti pada bulan Juni. Dia salah satu dari beberapa veteran di tujuh tim non-playoff, seperti mantan Raja Wayne Simmonds, yang optimis tentang bagaimana peningkatan kesehatan dapat membantu membalikkan permainannya di liga yang semakin muda setiap tahun.

Kopitar adalah satu-satunya pencetak 20 gol The Kings musim lalu, dan pelanggaran terbatas menciptakan margin sempit untuk kesalahan. Sebuah dorongan ke inti dari daftar Raja bisa memberi mereka sedikit lebih banyak ruang bernapas.

Masih elit atau jatuh?

Di antara para veteran itu adalah Doughty, salah satu defensemen paling sukses dalam sejarah hoki yang terikat kontrak selama tujuh musim lagi dengan cap hit $ 11 juta per musim.

Meskipun Doughty masih memiliki mobilitas dan visi yang memisahkannya dari beberapa defensemen elit lainnya, kekalahan di level ini telah merugikannya. Dia telah menjadi pemain yang berkembang dengan taruhan tinggi, tetapi Kings memiliki sedikit arti penting untuk dimainkan selama dua musim terakhir. Selama kampanye tersebut, jumlah penguasaan bola adalah yang terburuk dalam kariernya, dan dia meluncur ke peringkat negatif gabungan 50 setelah membukukan plus-93 dalam kariernya hingga 2018. Produksi power-play-nya juga turun dari 24 poin pada 2018-19 menjadi 14. musim terakhir..

Namun Kings melihat pemain seperti Matt Roy menjadi pertahanan yang dapat diandalkan dan ditukar dengan Olli Maatta, pemain bertahan veteran yang akrab dengan Doughty. Stabilitas mitra veteran yang dapat memainkan permainan tinggal di rumah dapat membebaskan Doughty dari beberapa pekerjaan kasar, seperti yang terjadi di Calgary ketika pergantian mitra meningkatkan permainan Mark Giordano kembali ke ketinggian Trofi Norris pada 2018-19.

Tanda positif lainnya adalah ketika ditempatkan dalam situasi kompetitif, Doughty tetap makmur. Selama gelombang tujuh pertandingan Raja untuk menyelesaikan musim lalu, ia mengumpulkan peringkat plus-lima dan lima poin, termasuk dua pada permainan kekuatan.

Siap untuk pemain primetime?

Center Quinton Byfield dan pemain sayap Arthur Kaliyev melakukan debutnya di kamp pelatihan Senin, masing-masing mencetak umpan dari Doughty di awal sesi.

Tetapi para penggemar Kings seharusnya tidak mengharapkan nama-nama terbesar dalam simpanan prospek mereka untuk membekukan klub besar musim ini, setidaknya tidak melebihi maksimum tujuh pertandingan bagi para pemain untuk mempertahankan kontrak level pemula penuh mereka. Manajer Umum Rob Blake telah menjelaskan bahwa dia mengambil pandangan panjang untuk mengembangkan daftar dan pemain individu sama.

Tapi Kings mungkin masih memiliki beberapa rookie yang menarik, termasuk center Gabriel Vilardi. Sebuah pick pada putaran pertama 2017 yang jalan panjang menuju pemulihan dari kondisi punggung tampaknya memperlambat perkembangannya, ia menyumbang tujuh poin dalam 10 pertandingan menjelang akhir musim lalu. Dia kemudian bertambah banyak selama musim off yang panjang.

Bek Mikey Anderson dan penyerang Jaret Anderson-Dolan adalah dua rookie lain yang tampil cukup dewasa untuk bermain di level atas. Keduanya dipuji oleh pengintai sebagai pemain berkarakter tinggi, tipe yang dimiliki Raja dengan pemain seperti Matt Greene dan Jarret Stoll di tahun-tahun kejayaan mereka.

Seberapa ketat persaingannya?

Penataan kembali untuk kampanye 2021 yang dimodifikasi membawa tiga tim baru ke dalam divisi: The Minnesota Wild, St. Louis Blues dan Colorado Avalanche. Itu bukan berita bagus untuk Kings karena Avalanche adalah finalis konferensi musim lalu meski berjuang melawan cedera hampir dari awal hingga akhir. Mereka adalah favorit Piala Stanley di sebagian besar situs peluang taruhan. The Blues tersandung di babak playoff tahun lalu tetapi menjalani musim reguler yang luar biasa, salah satu pertahanan gelar paling mengesankan dalam ingatan baru-baru ini setelah memenangkan Piala pada 2019.

Vegas, yang tetap di divisi Kings ‘, memiliki odds terpendek ketiga di Piala setelah Colorado dan juara bertahan Tampa Bay Lightning. Tidak ada kepastian dalam hoki, tapi orang bisa merasa nyaman setidaknya pensil di Colorado, St. Louis dan Vegas untuk tiga dari empat tempat yang tersedia di Divisi Barat.

Itu membuat Kings, Ducks, Wild, San Jose Sharks dan Arizona Coyotes bersaing untuk tempat terakhir playoff. Meskipun lapangannya ramai, mungkin bukan hal yang mustahil untuk naik ke puncak musim ini.