PHK AS tetap tinggi karena 803.000 mencari bantuan pengangguran dalam ekonomi yang dilanda COVID

Posted on

Oleh PAUL WISEMAN | Penulis AP Economics

WASHINGTON – Jumlah orang Amerika yang mencari tunjangan pengangguran turun 89.000 minggu lalu menjadi 803.000 yang masih meningkat, bukti bahwa pasar kerja tetap berada di bawah tekanan sembilan bulan setelah wabah virus korona mengirim ekonomi AS ke dalam resesi dan menyebabkan jutaan PHK.

Angka terbaru, yang dirilis Rabu oleh Departemen Tenaga Kerja, menunjukkan bahwa banyak pengusaha masih memangkas pekerjaan karena pandemi memperketat batasan bisnis dan menyebabkan banyak konsumen tetap di rumah. Sebelum virus menyerang, klaim pengangguran biasanya berjumlah sekitar 225.000 seminggu sebelum melonjak hingga 6,9 juta pada awal musim semi ketika virus – dan upaya untuk menahannya – meratakan ekonomi. Laju PHK sejak itu menurun tetapi secara historis tetap tinggi dalam menghadapi kebangkitan kasus COVID-19.

“Fakta bahwa lebih dari sembilan bulan setelah krisis, klaim awal masih berjalan pada tingkat yang begitu tinggi, secara absolut, adalah berita buruk,” Joshua Shapiro, kepala ekonom AS di perusahaan konsultan ekonomi Maria Fiorini Ramirez Inc., menulis dalam catatan penelitian. “Dengan pandemi yang kembali memburuk, kemungkinan klaim akan tetap tinggi untuk beberapa waktu mendatang.”

Jumlah total orang yang menerima tunjangan pengangguran negara bagian tradisional turun menjadi 5,3 juta untuk minggu yang berakhir 12 Desember dari minggu sebelumnya. Angka itu mencapai puncaknya pada awal Mei di hampir 23 juta. Penurunan yang stabil sejak saat itu berarti bahwa beberapa pengangguran Amerika mencari pekerjaan dan tidak lagi menerima bantuan. Tetapi ini juga menunjukkan bahwa banyak pengangguran telah menggunakan tunjangan negara mereka, yang biasanya berakhir setelah enam bulan.

Jutaan lebih banyak pengangguran Amerika sekarang mengumpulkan cek di bawah dua program federal yang dibuat pada bulan Maret untuk meringankan penderitaan ekonomi yang ditimbulkan oleh pandemi. Program tersebut telah ditetapkan untuk berakhir sehari setelah Natal. Pada hari Senin, Kongres setuju untuk memperpanjangnya sebagai bagian dari paket penyelamatan pandemi senilai $ 900 miliar.

Namun, pada Selasa malam, Presiden Donald Trump tiba-tiba meragukan bantuan itu dan uang federal lainnya dengan menyerang paket penyelamatan Kongres sebagai tidak memadai dan menyarankan bahwa dia mungkin tidak menandatanganinya menjadi undang-undang.

Tunjangan pengangguran federal tambahan dalam ukuran baru Kongres telah ditetapkan sebesar $ 300 seminggu – hanya setengah dari jumlah yang diberikan pada bulan Maret – dan akan berakhir dalam 11 minggu. Program tunjangan terpisah bagi para pengangguran yang telah menghabiskan bantuan negara reguler mereka dan program tunjangan lain untuk wiraswasta dan pekerja pertunjukan juga akan diperpanjang hanya sampai awal musim semi, jauh sebelum ekonomi kemungkinan besar pulih sepenuhnya.

Pemulihan ekonomi tentatif dari keruntuhan musim semi telah goyah dalam menghadapi kebangkitan kasus COVID-19: Rata-rata lebih dari 200.000 kasus yang dikonfirmasi per hari, naik dari kurang dari 35.000 pada awal September. Perekrutan pada November melambat selama lima bulan berturut-turut, dengan pemberi kerja menambahkan pekerjaan paling sedikit sejak April. Hampir 10 juta dari 22 juta orang yang kehilangan pekerjaan saat pandemi melanda musim semi masih menganggur.

Menurut perusahaan data Womply, penutupan meningkat di beberapa bisnis yang terpukul keras. Misalnya, 42% bar ditutup pada 16 Desember, naik dari 33% pada awal November. Selama periode yang sama, penutupan meningkat dari 25% menjadi 29% di restoran dan dari 27% menjadi 35% di salon dan toko kesehatan dan kecantikan lainnya.

Jumlah pengangguran yang mengumpulkan bantuan dari salah satu dari dua program tunjangan tambahan federal – program Bantuan Pengangguran Pandemi, yang menawarkan perlindungan kepada pekerja pertunjukan dan orang lain yang tidak memenuhi syarat untuk tunjangan tradisional – naik hampir 27.000 menjadi 9,3 juta pada minggu yang berakhir 5 Desember.

Jumlah orang yang menerima bantuan di bawah program kedua – program Kompensasi Pengangguran Darurat Pandemi, yang memberikan tunjangan pengangguran federal kepada orang-orang yang telah menghabiskan bantuan negara mereka – turun hampir 8.200 menjadi 4,8 juta.

Secara keseluruhan, 20,4 juta orang sekarang menerima beberapa jenis tunjangan pengangguran. (Angka untuk dua program terkait pandemi tidak disesuaikan untuk variasi musiman.)

Negara bagian dan kota semakin banyak mengeluarkan mandat topeng, membatasi ukuran pertemuan, membatasi atau melarang makan di restoran, menutup gym atau mengurangi jam dan kapasitas bar, toko, dan bisnis lain, yang semuanya telah memperlambat aktivitas ekonomi. Dengan vaksin yang sekarang mulai didistribusikan secara bertahap, optimisme meningkat sekitar tahun 2021.

Beberapa bulan dari sekarang, para ekonom mengatakan, penyebaran luas dan penggunaan vaksin berpotensi melepaskan pemulihan ekonomi yang kuat karena virus itu diberantas, bisnis dibuka kembali, menyewa pick up dan konsumen berbelanja dengan bebas lagi.

Sampai saat itu, bantuan terbatas yang telah disetujui Kongres sepertinya tidak akan cukup untuk mencegah kesulitan bagi banyak rumah tangga dan perusahaan kecil, terutama jika anggota parlemen menolak untuk memberlakukan bantuan lebih lanjut awal tahun depan. Dan kesenjangan finansial yang semakin lebar antara rumah tangga yang kaya dan yang kurang beruntung kemungkinan besar akan memburuk.