Pengeboman Nashville menyoroti suara yang rentan, jaringan data

Posted on

Oleh TALI ARBEL | Penulis Teknologi AP

PHOENIX – Pemboman Hari Natal di pusat kota Nashville menyebabkan pemadaman telepon dan layanan data serta gangguan selama ratusan mil di AS bagian selatan, meningkatkan kekhawatiran baru tentang kerentanan komunikasi AS.

Ledakan tersebut merusak fasilitas jaringan AT&T utama, sebuah hub penting yang menyediakan layanan nirkabel, internet dan video lokal dan menghubungkan ke jaringan regional. Generator cadangan mati, yang beroperasi beberapa jam setelah ledakan. Kebakaran terjadi dan memaksa dievakuasi. Bangunan itu banjir, dengan lebih dari tiga kaki air kemudian dipompa keluar dari ruang bawah tanah; AT&T mengatakan masih ada air di lantai dua pada hari Senin.

Dampak langsungnya secara mengejutkan tersebar luas. Pelanggan AT&T kehilangan layanan – telepon, internet atau video – di sebagian besar Tennessee, Kentucky, dan Alabama. Ada 911 pusat di wilayah itu yang tidak dapat menerima telepon; yang lain tidak menerima data penting yang terkait dengan penelepon, seperti lokasi mereka. Telepon dan internet departemen kepolisian Nashville rusak. Toko hanya menjual tunai.

Di beberapa rumah sakit, rekam medis elektronik, layanan internet, atau telepon berhenti berfungsi. Bandara Nashville menghentikan penerbangan selama sekitar tiga jam pada hari Natal. Operator saingan T-Mobile juga memiliki masalah layanan hingga Atlanta, 250 mil jauhnya, karena perusahaan menggunakan peralatan AT&T untuk memindahkan data pelanggan dari menara ke jaringan T-Mobile.

“Orang-orang bahkan tidak menyadari ketergantungan mereka sampai gagal,” kata Doug Schmidt, seorang profesor ilmu komputer Universitas Vanderbilt. “Saya rasa tidak ada yang mengenali peran penting yang dimainkan gedung tertentu” dalam infrastruktur telekomunikasi di kawasan itu, katanya.

Ledakan tersebut, yang terjadi di jantung pusat kota bersejarah Nashville, menewaskan pembom, melukai beberapa orang dan merusak puluhan bangunan. Pejabat federal sedang menyelidiki motif tersebut dan belum mengatakan apakah gedung AT&T menjadi sasaran khusus.

AT&T mengatakan 96% jaringan nirkabelnya telah dipulihkan pada hari Minggu. Pada Senin malam, AT&T mengatakan “hampir semua layanan” sudah di-backup. Pada hari Rabu, itu “mengaktifkan peralatan kabel terakhir yang tersisa.”

AT&T mengatakan pihaknya mengirim menara seluler sementara untuk membantu di daerah yang terkena dampak dan mengalihkan lalu lintas ke fasilitas lain saat bekerja untuk memulihkan listrik ke gedung Nashville. Tetapi tidak semua lalu lintas dapat dialihkan, kata juru bicara Jim Greer, dan ada peralatan fisik yang harus diperbaiki di gedung yang merupakan bagian dari TKP aktif, yang mempersulit akses pekerja AT&T.

“Kita semua terlalu bergantung pada telepon, ponsel, TV dan internet untuk mati karena alasan apapun,” kata Perwakilan Jim Cooper, Demokrat yang mewakili Nashville di Kongres, dalam pernyataan email Rabu. Dia mengatakan AS “perlu memperkuat fasilitas telekomunikasi kami sehingga kami memiliki redundansi dan keandalan yang lebih besar” dan menyerukan audiensi kongres untuk mengurangi kerentanan telekomunikasi.

Dampak pada layanan darurat mungkin telah mengibarkan bendera yang paling serius. Pada satu titik, kira-kira seratus 911 pusat kesehatan memiliki masalah layanan di Tennessee saja, kata Brian Fontes, kepala Asosiasi Nomor Darurat Nasional. Pusat panggilan 911 harus tetap beroperasi bahkan jika ada kerusakan pada hub perusahaan telepon, kata David Turetsky, dosen di Universitas di Albany dan mantan pejabat keselamatan publik di Komisi Komunikasi Federal. Jika beberapa pusat panggilan tidak berfungsi selama beberapa hari, “itu yang menjadi perhatian,” katanya.

Cooper dan pakar seperti Fontes juga memberikan kredit AT&T untuk pekerjaan mereka dalam memulihkan layanan. “Untuk dapat menjalankan beberapa layanan dalam waktu 24 hingga 48 jam setelah ledakan dahsyat dalam kasus ini sangat menakjubkan,” kata Fontes.

Otoritas lokal beralih ke media sosial pada Hari Natal, memposting di Facebook dan Twitter bahwa 911 jatuh dan mencoba meyakinkan penduduk dengan menawarkan nomor lain untuk dihubungi. Halaman Facebook untuk Morgan County 911 di Alabama utara mengatakan pada hari Sabtu bahwa pusat Alabama 911 sedang aktif dan berjalan tetapi menyarankan pelanggan AT&T yang memiliki masalah untuk mencoba menelepon melalui internet, dan untuk pergi ke polisi atau pos pemadam kebakaran setempat untuk meminta bantuan jika mereka tidak bisa mendapatkan. melalui.

Departemen kepolisian Nashville menggunakan sistem FirstNet yang dibangun oleh AT&T, yang dibanggakan oleh operator tersebut dapat menyediakan “komunikasi interoperable yang cepat dan sangat andal” dalam keadaan darurat dan itu dimaksudkan untuk memprioritaskan penanggap pertama ketika jaringan sedang stres. Tetapi masalah muncul sekitar tengah hari Jumat, kata juru bicara Kristin Mumford. Departemen tersebut harus beralih ke penyedia cadangan, CenturyLink, untuk sambungan telepon rumah dan internet di kantor pusat dan daerah serta memperoleh telepon seluler peminjam dan hotspot seluler dari Verizon.

Transisi ke backup “sebenarnya cukup mulus,” kata Mumford, meskipun publik tidak dapat menelepon ke kantor polisi. Dia mengatakan layanan AT&T mulai datang kembali pada hari Minggu dan pada Rabu pagi, layanan keseluruhan dengan telepon seluler, internet dan telepon rumah “naik sekitar 90%.”

Parthenon, replika museum Parthenon di Athena yang terletak sekitar tiga mil dari ledakan, masih belum memiliki telepon yang berfungsi empat hari setelah ledakan. Tetapi sistem kartu kreditnya kembali online Selasa, kata John Holmes, asisten direktur Metro Parks, pemilik museum. Selama akhir pekan, museum hanya menerima uang tunai, meskipun membiarkan orang masuk tanpa uang tunai secara gratis.

Kerentanan fisik jaringan komunikasi bukanlah hal yang mengejutkan. Bencana alam seperti badai sering kali melenyapkan layanan saat listrik padam dan angin, air, atau kebakaran merusak infrastruktur. Pemulihan bisa memakan waktu berhari-hari, berminggu-minggu atau bahkan lebih lama. Badai Maria meninggalkan Puerto Rico dalam pemadaman komunikasi dekat dengan tiang telepon, menara seluler, dan kabel listrik yang hancur. Enam bulan kemudian masih ada daerah yang belum terlayani.

Bug perangkat lunak dan kegagalan peralatan juga menyebabkan masalah yang meluas. Pemadaman CenturyLink pada Desember 2018 berlangsung selama lebih dari satu hari dan mengganggu 911 panggilan telepon di lebih dari dua lusin negara bagian dan memengaruhi sebanyak 22 juta orang. Itu termasuk panggilan yang diblokir untuk pelanggan Verizon dan sinyal sibuk untuk pelanggan Comcast, yang keduanya menggunakan jaringan CenturyLink.

“Menghindari satu titik kegagalan sangat penting untuk sejumlah alasan, apakah itu berkaitan dengan kerusakan fisik, kesalahan manusia, tindakan bermusuhan atau hal-hal di atas,” kata Turetsky. “Kami membutuhkan jaringan kami yang tangguh terlepas dari gempa bumi, tornado, teroris, penyerang dunia maya, atau ancaman lainnya.”