Pendatang baru Kevin Shattenkirk memberikan Ducks lebih dalam dan opsi pertahanan

Posted on

Cam Fowler pertama kali bertemu Kevin Shattenkirk di kamp Team USA untuk Kejuaraan Junior Dunia beberapa tahun yang lalu, dua anak muda berpipi apel mencoba untuk mengesankan staf pelatih mereka. Mereka bersatu kembali untuk Olimpiade 2014, membentuk pasangan pertahanan di Sochi, Rusia.

Fowler dan Shattenkirk berpisah di NHL, Fowler memainkan peran penting dalam korps pertahanan pasca-Scott Niedermayer Bebek dan Shattenkirk mendapatkan waktu es yang penting dengan Colorado Avalanche, St. Louis Blues, Washington Capitals, New York Rangers dan Tampa Bay Lightning.

Manajer umum Bebek Bob Murray mengambil langkah untuk menandatangani Shattenkirk selama agen bebas pada musim panas 2019, tetapi Shattenkirk memilih untuk bergabung dengan Lightning sebagai gantinya, sebuah langkah yang terbayar ketika Tampa Bay memenangkan kejuaraan Piala Stanley musim lalu.

Murray mengambil celah lain saat mendaratkan Shattenkirk selama offseason dan menandatanganinya dengan kontrak tiga tahun senilai $ 11,7 juta. Itu adalah langkah yang berani, membawa Fowler dan Shattenkirk bersama lagi tetapi tidak harus bermain sebagai pasangan musim ini.

Tujuannya adalah untuk memberikan pelatih Ducks Dallas Eakins lebih dalam, lebih banyak pilihan.

Tentu saja, Fowler yang kidal dan Shattenkirk yang tidak kidal bisa bermain bersama, terutama sebagai partner di unit power-play atas Ducks. Namun, pada hari-hari pembukaan kamp pelatihan, Fowler dan Josh Manson telah bermain skate bersama dan Shattenkirk bersama Hampus Lindholm.

“Di sini, sekarang, saya tahu siapa empat besar ‘D’,” kata Eakins.

Sedangkan untuk pasangan ketiga, Eakins berkata, “Orang-orang lain harus mengalahkannya.”

Christian Djoos dan Jacob Larsson bisa memenangkan pertempuran memperebutkan waktu es sebelum musim dimulai pada 14 Januari. Kemudian lagi, mereka mungkin tidak. Persaingan akan sengit, dengan Simon Benoit, Kodie Curran, Brendan Guhle, Jani Hakanpaa, Josh Mahura dan Andy Welinski berjuang untuk mendapatkan tempat roster.

Dengan menambahkan Shattenkirk, Murray mengembalikan kemiripan kedalaman korps pertahanan yang telah terkuras melalui beberapa keputusan yang dipertanyakan, termasuk memperdagangkan Shea Theodore ke Vegas Golden Knights pada 2017 dan menangani Marcus Pettersson ke Pittsburgh Penguins pada ’18.

Merupakan kesalahan untuk membandingkan korps pertahanan Ducks saat ini dengan masa kejayaan raksasa yang dipimpin Niedermayer dan Chris Pronger yang memenangkan gelar juara Piala Stanley tunggal pada 2006-07. Penambahan Shattenkirk membawa Bebek lebih dekat ke level elit.

“Ini memberi kita keseimbangan yang baik,” kata Fowler. “(Shattenkirk) membawa banyak hal bagi tim. Dia membawa banyak pengalaman. Dia sudah ada sejak lama. Dia baru saja memenangkan Piala Stanley. Dia tahu apa yang diperlukan untuk menang. Dia akan membantu kita dalam permainan kekuatan. Dia sangat pintar dan melakukan banyak hal dengan baik.

“Saya pikir dia akan cocok dengan sempurna di sini.”

Pada musim lalu, Shattenkirk bermain skate dengan Victor Hedman, pemenang Conn Smythe Trophy akhirnya sebagai MVP playoff, setelah memimpin Lightning melewati Dallas Stars dalam enam pertandingan di final. Dia juga pernah bermain dengan Alex Pietrangelo dari the Blues.

Fowler hanyalah salah satu pilihan sebagai mitra baru Shattenkirk, dan tentunya bukan satu-satunya. Shattenkirk dan Lindholm bisa membentuk pasangan yang dinamis seperti halnya Fowler dan Manson. Shattenkirk membandingkan Lindholm dengan baik dengan Hedman, pemain skating halus Swedia lainnya.

“Hampus dan Victor mirip dalam beberapa hal,” kata Shattenkirk. “Hampus menutupi banyak tanah di atas es. Dia seorang skater fenomenal dan memiliki kemampuan untuk mengeluarkan bola sendiri. Bagi saya, ini masalah mendapatkan pembacaan itu dan mengetahui kapan harus mendukungnya dan mengizinkannya melakukan tugasnya. ”