Mengutip risiko bunuh diri, hakim Inggris menolak ekstradisi pendiri WikiLeaks Julian Assange ke AS

Posted on

Dengan JILL LAWLESS | The Associated Press

LONDON – Seorang hakim Inggris pada Senin menolak permintaan Amerika Serikat untuk mengekstradisi pendiri WikiLeaks Julian Assange untuk menghadapi tuduhan spionase, mengatakan dia kemungkinan akan bunuh diri jika ditahan di bawah kondisi penjara AS yang keras.

Hakim Distrik Vanessa Baraitser menolak tuduhan bahwa Assange dituntut karena alasan politik atau tidak akan menerima pengadilan yang adil di Amerika Serikat. Tapi dia mengatakan kesehatan mentalnya yang genting kemungkinan akan memburuk lebih jauh di bawah kondisi “hampir isolasi total” yang akan dia hadapi di penjara AS.

“Saya menemukan bahwa kondisi mental Tuan Assange sedemikian rupa sehingga akan sangat menekan untuk mengekstradisinya ke Amerika Serikat,” kata hakim tersebut.

Dia mengatakan Assange adalah “seorang pria yang depresi dan terkadang putus asa” yang memiliki “kecerdasan dan tekad” untuk menghindari tindakan pencegahan bunuh diri yang diambil oleh otoritas penjara Amerika.

Pemerintah AS mengatakan akan mengajukan banding atas keputusan tersebut. Pengacara Assange mengatakan mereka akan meminta pembebasannya dari penjara London tempat dia ditahan selama lebih dari satu setengah tahun pada sidang jaminan pada hari Rabu.

Assange, yang duduk di dermaga di Pengadilan Kriminal Pusat London untuk keputusan itu, menyeka alisnya saat keputusan itu diumumkan. Rekannya Stella Moris, dengan siapa dia memiliki dua anak laki-laki, menangis.

Pengacara Assange Amerika, Barry Pollack, mengatakan tim hukum “sangat bersyukur dengan keputusan pengadilan Inggris yang menolak ekstradisi.”

“Upaya Amerika Serikat untuk menuntut Julian Assange dan meminta ekstradisinya tidak disarankan sejak awal,” katanya. “Kami berharap setelah mempertimbangkan putusan pengadilan Inggris, Amerika Serikat akan memutuskan untuk tidak melanjutkan kasus ini lebih lanjut.”

Putusan itu menandai momen dramatis dalam pertempuran hukum Assange selama bertahun-tahun di Inggris – meskipun kemungkinan bukan babak terakhirnya.

Jaksa penuntut AS telah mendakwa Assange atas 17 tuduhan spionase dan satu tuduhan penyalahgunaan komputer atas publikasi dokumen militer dan diplomatik yang bocor dari WikiLeaks satu dekade lalu. Tuduhan tersebut membawa hukuman maksimal 175 tahun penjara.

Pengacara warga Australia berusia 49 tahun itu berpendapat bahwa dia bertindak sebagai jurnalis dan berhak atas perlindungan Amandemen Pertama atas kebebasan berbicara karena menerbitkan dokumen yang bocor yang mengungkap kesalahan militer AS di Irak dan Afghanistan.

Hakim, bagaimanapun, mengatakan tindakan Assange, jika terbukti, akan “merupakan pelanggaran di yurisdiksi ini yang tidak akan dilindungi oleh haknya atas kebebasan berbicara.”

Pembela juga berdebat selama sidang tiga minggu di musim gugur bahwa ekstradisi mengancam hak asasi manusia Assange karena ia berisiko “hukuman yang sangat tidak proporsional” dan penahanan dalam “kondisi kejam dan tidak manusiawi” yang akan memperburuk depresi parah dan masalah kesehatan mental lainnya.

Hakim setuju bahwa kondisi penjara AS akan menindas. Dia menerima bukti dari saksi ahli bahwa Assange memiliki gangguan depresi dan gangguan spektrum autisme.

“Saya menerima bahwa penindasan sebagai penghalang ekstradisi membutuhkan ambang batas yang tinggi. … Namun, saya puas bahwa, dalam kondisi yang keras ini, kesehatan mental Assange akan memburuk yang menyebabkan dia melakukan bunuh diri dengan ‘tekad tunggal’ dari gangguan spektrum autisme, “kata hakim dalam keputusannya.

Pengacara pemerintah AS menyangkal bahwa Assange dituntut hanya karena menerbitkan dokumen yang bocor, mengatakan kasus tersebut “sebagian besar didasarkan pada keterlibatannya yang melanggar hukum” dalam pencurian kabel diplomatik dan file militer oleh analis intelijen Angkatan Darat AS Chelsea Manning.

Penuntutan terhadap Assange telah dikecam oleh jurnalis dan kelompok hak asasi manusia, yang mengatakan hal itu merusak kebebasan berbicara di seluruh dunia.

Mereka menyambut baik keputusan hakim, meski tidak dibuat atas dasar kebebasan berbicara.

“Ini sangat melegakan bagi siapa saja yang peduli dengan hak-hak jurnalis,” The Freedom of the Press Foundation men-tweet:

“Permintaan ekstradisi tidak diputuskan atas dasar kebebasan pers; sebaliknya, hakim pada dasarnya memutuskan bahwa sistem penjara AS terlalu represif untuk diekstradisi. Namun, hasilnya akan melindungi jurnalis di mana pun. ”