LeBron James, Luka Doncic berputar-putar untuk pertandingan Hari Natal Lakers-Mavericks

Posted on

Memainkan permainan pembuka musim dan Natal dalam pertandingan berturut-turut mirip seperti mengikuti hari pertama sekolah dengan liburan musim dingin, kata LeBron James.

Tapi menjelang pertandingan Hari Natal yang ke-15 dan yang ke-14 berturut-turut, James mengatakan dia masih dipenuhi kegembiraan untuk pertandingan kandang melawan Luka Doncic dan Dallas Mavericks. Meskipun James mengalami cedera pergelangan kaki pada kuarter keempat melawan Clippers pada hari Selasa, itu tidak akan mencegahnya untuk tidak mengenakan kostum.

“Saya tidak pernah melewatkan pertandingan Hari Natal,” katanya, “jadi saya tidak berencana melewatkan satu pertandingan besok.”

Lakers (0-1) dan Mavericks (0-1) sama-sama mengalami kekalahan, tetapi kekuatan bintang gabungan dari tiga tim utama All-NBA memberikan pertarungan yang menarik untuk tip-off hari Jumat pukul 5 sore di ABC (Bab 7 ) dan ESPN. Doncic baru saja keluar dari musim keduanya, ketika ia mencetak rata-rata 28,8 poin dan 8,8 assist saat memimpin pelanggaran teratas liga dan finis keempat (dua tempat di belakang James) dalam pemungutan suara MVP.

James telah merasakan kedatangan Doncic yang akan datang untuk beberapa waktu dan mengagumi pemain Slovenia berusia 21 tahun itu sehingga dia ingin berbisnis dengannya. Dia mengungkapkan awal bulan ini di podcast Road Trippin ‘bahwa dia berambisi meluncurkan sub-mereknya sendiri dengan Nike tahun lalu dengan Doncic sebagai bintang topnya. Doncic akhirnya menandatangani kontrak dengan merek Jordan.

Doncic pernah menyebut James idolanya, dan meskipun kedua pria itu memiliki gaya yang sangat berbeda, mereka memiliki kemampuan bermain yang serupa. James mempertahankan kebijakan pintu terbuka dengan bintang-bintang muda di liga, mengatakan mereka selalu bisa mendekatinya jika mereka menginginkan nasihat. Sejauh ini hubungan semacam itu belum berkembang dengan Doncic, tetapi James mengatakan dia mengamati bintang Mavericks (yang pertama kali menjadi profesional di Spanyol pada usia 16) telah membawa dirinya dengan baik.

“Semua yang dia lakukan saat ini, sepertinya dia tidak membutuhkan wawasan, sepertinya dia tidak membutuhkan bantuan dengan apa yang dia lakukan,” katanya. Dia menangani menjadi seorang profesional di liga ini.

Satu area yang ingin ditingkatkan Doncic adalah rekornya melawan James dan Lakers: Dia sejauh ini hanya 1-5 dalam karirnya. Dia tidak akan mendapat bantuan dari pria besar Kristaps Porzingis, yang absen sampai setidaknya Januari setelah operasi lutut di luar musim. Dallas kalah dari Suns dengan selisih empat poin pada Rabu malam di Phoenix.

Menjaga Doncic tidak akan menjadi pekerjaan satu orang. Pelatih Frank Vogel kemungkinan akan melempar banyak pemain bertahan yang berbeda ke Doncic sepanjang malam, termasuk Anthony Davis. Teka-teki dari penyerang setinggi 6 kaki 7 ini adalah bahwa ia dapat berkendara ke jalur dengan bahu lebar atau menembak mundur dengan efisiensi yang cukup. Tapi sebagai salah satu pengumpan terbaik liga, dia mahir dalam memilih tim ganda.

Ini adalah area dimana Lakers bisa menunjukkan peningkatan setelah membiarkan bintang Clippers ‘Kawhi Leonard dan Paul George bermain dengan skor besar.

“Apa yang sebenarnya terjadi adalah cukup membantu tetapi tidak terlalu membantu,” kata Vogel. “Anda membawa terlalu banyak, Anda dalam masalah, dan jika Anda membiarkannya terlalu terisolasi dan tidak membawa cukup bantuan, dia mampu mencetak rata-rata 29 dan mampu memberi Anda 40. Jadi itu hanya memastikan Anda menemukan keseimbangan dalam memperlambat dia dan menjaga orang lain tetap terkendali. ”