Lakers ‘Talen Horton-Tucker diam-diam, dengan percaya diri membuktikan bahwa dia milik

Posted on

Pada usia 20 tahun, Talen Horton-Tucker telah menginspirasi beberapa legenda urban yang telah melewati mulut para veteran NBA berpengalaman.

Bulan lalu di “The Chris Vernon Show,” mantan penjaga NBA Tony Allen menceritakan melihat Horton-Tucker, sesama penduduk asli Chicago, mendominasi pertandingan G-League melawan Memphis Hustle: Dia mencetak 37 poin, meraih 9 rebound dan menghasilkan 7 assist. Tapi yang paling diingat Allen bukanlah statistiknya, itu adalah penjaga setinggi 6 kaki yang mengatakan kepadanya secara langsung, “Saya bahkan tidak pantas di sini.”

Benarkah itu? Apakah itu kata-kata Horton-Tucker? Ya, katanya sambil tertawa, hampir setahun kemudian, tetapi dia mungkin telah menunjukkan keberaniannya untuk pria lain dari kampung halamannya.

“Dengan (Allen) berasal dari Chicago, saya tahu kami akan memiliki beberapa kata,” katanya. “Sebenarnya itu lucu.”

Anekdot tersebut berbicara tentang keyakinan yang tidak selalu terlihat secara lahiriah dalam cara lisan Horton-Tucker di luar pengadilan. Tapi Anda bisa mengandalkan ini: Draft pick satu kali putaran kedua percaya pada dirinya sendiri, dan sekarang dia membuat Lakers percaya juga.

Akhir pekan ini Lakers (4-2) secara tidak terduga kekurangan kedalaman di sayap: Alex Caruso akan absen setidaknya pada pertandingan hari Minggu di Memphis karena protokol kesehatan dan keselamatan NBA, sementara starter Kentavious Caldwell-Pope dipertanyakan setelah pergelangan kaki kirinya terkilir. Jumat malam di San Antonio.

Namun Anda tidak akan menemukan Lakers panik, sebagian karena Horton-Tucker – pemain termuda dalam daftar lebih dari tiga tahun – telah menunjukkan rekor tak kenal takut ketika ditempatkan dalam situasi sulit, yang paling berkesan menjaga James Harden di gelar tahun lalu. Lari. Setelah pramusim robek, Horton-Tucker telah diperas untuk tangan yang lebih berpengalaman dalam rotasi, tetapi itu pertanyaan yang valid berapa lama Lakers bisa menahannya.

Jelas bagi rekan satu timnya: Dia adil milik.

“Dia pria yang masih muda tapi sepertinya dia sudah lama berada di liga,” kata Davis setelah kemenangan hari Jumat. “Dia suka belajar. Dia tidak takut saat ini, dan kami memiliki pria berusia 19, 20 tahun? – Sesuatu seperti itu – di mana Anda bisa melemparkannya ke dalam api dan dia akan siap untuk pergi, jadi kami pasti punya yang mencuri di draft bersamanya. ”

Lakers baru seperti Marc Gasol dan Wesley Matthews mengatakan mereka tidak tahu tentang Horton-Tucker sebelum melapor ke kamp pelatihan. Tetapi LeBron James mengatakan bahwa matanya telah lama tertuju padanya: Dia menonton video Horton-Tucker bermain sebagai senior di Simeon – pembangkit tenaga listrik Chicago yang menghasilkan Derrick Rose, Nick Anderson dan Jabari Parker – dan memberi tahu agennya Rich Paul untuk awasi dia. Paul menandatangani Horton-Tucker setahun kemudian setelah dia meninggalkan Iowa State setelah satu musim.

Ketika pelatih South Bay, Coby Karl, pertama kali mendengar tentang Horton-Tucker, reaksinya adalah, “Siapa itu?” Tapi Jesse Buss, asisten manajer umum dan direktur kepramukaan, menganggapnya tinggi. Karl berpikir sekarang bahwa Horton-Tucker melakukan zoom di bawah radar karena dia tampaknya tidak mencentang beberapa kotak utama, termasuk ukurannya untuk penyerang kecil dan kurangnya efisiensi menembak di perguruan tinggi. Tapi Buss dan Lakers berhasil melewati itu.

“Dia menyukai bagaimana dia bisa membuat tembakannya sendiri, dan hanya memiliki akal sehat untuk permainannya,” kata Karl. “Ada banyak hal mudah untuk melihat pemain dalam evaluasi seperti atletis dan angka serta efisiensi. Hal-hal itu tidak keluar dari rekaman Talen. ”

Begitu Lakers memasukkannya ke dalam organisasi, mereka mempelajari hal-hal lain tentang dia: Karl berkata bahwa Horton-Tucker tidak terlalu suka berpesta (bukan karena dia cukup dewasa untuk berpesta di jalan). Meskipun dia memiliki ambisi besar untuk menjadi pemain hebat – dan dia dengan jelas mengatakan kepada Allen bahwa dia tidak termasuk dalam G-League – dia tidak bertindak lebih baik daripada rekan satu timnya di South Bay. Bahkan sekarang ketika rekan Lakers mendeskripsikan Horton-Tucker, dunia “rendah hati” sering muncul.

Karl menggambarkan Horton-Tucker sebagai “jiwa tua” yang sepertinya tidak pernah diguncang oleh saraf dalam permainan. Tetapi ada perjuangan untuk membantunya memahami bagaimana memainkan peran pelengkap: Horton-Tucker akan meniru gerakan dan tembakan yang dia lihat dibuat oleh James dan Rajon Rondo di level NBA. Sebagian merupakan tugas Karl untuk memformat ulang harapannya.

“Tahun lalu, kami mengatakan kepadanya, ‘Kami tidak ingin kalian menembak kelas menengah,’” kata Karl. “’Frank Vogel tidak ingin Anda melakukan gerakan mundur setinggi 20 kaki atau jumper turnaround ketika Anda bermain di sebelah LeBron dan AD.’ Kami sangat memikat dengan efisiensinya saat menyerang tepi lapangan dan melepaskan tembakan 3 angka, dan dia menjadi sangat bagus sepanjang musim kami. ”

Apa yang mungkin paling berhasil untuk Horton-Tucker adalah waktunya di dalam gelembung. Sudah biasa bagi pasukan cadangan Lakers untuk melakukan latihan fisik pasca latihan yang panjang dengan beberapa pelatih di tangan. Di Orlando di mana Horton-Tucker membangun kredibilitas sebagai salah satu penyerang terbaik Lakers saat menggiring bola.

Awalnya, kompetisi membuatnya joget. Suatu sore di dalam gelembung, Horton-Tucker berkomentar kepada rekan setimnya dan seorang reporter dengan terheran-heran: “Saya benar-benar bisa melawan JR Smith setiap hari dalam latihan.”

Sekarang, tidak ada banyak kejutan ketika dia berbaris melawan pemain NBA yang dia tonton selama bertahun-tahun.

“Senang sekali berada di dekat orang-orang itu untuk melihat di mana Anda berada setiap hari,” katanya. “Bagi saya, ini memberi saya tongkat pengukur.”

Menambahkan Horton-Tucker, dengan cepat: “Saya tidak akan mengatakan saya masih terserang bintang.”

Itulah yang diandalkan Lakers, terutama di musim di mana rotasi bisa surut dan mengalir dengan cedera dan protokol COVID-19 NBA. Dia akan menjalani pertandingan seperti yang dia lakukan di pramusim, di mana dia terlihat kompetitif di kedua sisi. Dia akan memiliki pertandingan seperti yang dia lakukan melawan Portland, ketika dia dibakar di pertahanan. Sebagian besar akan berada di tengah-tengah seperti usahanya pada hari Jumat, di mana dia membawa energi tetapi masih menunjukkan bahwa dia harus banyak belajar.