Kyle Kuzma dari Lakers menyebut perpanjangan kontrak sebagai ‘win-win’

Posted on

Dari tahun rookie-nya, Kyle Kuzma telah belajar untuk hidup dengan rumor perdagangan yang beredar di atas kepala.

Di berbagai waktu, dia dianggap sebagai bagian dari kesepakatan potensial – untuk Kawhi Leonard, untuk Anthony Davis dan tahun lalu untuk bagian tambahan yang menurut beberapa orang mungkin lebih baik untuk membantu mendorong Lakers ke atas. Kuzma, 25, sering dinilai dari apa yang dia dapatkan dalam perdagangan alih-alih apa yang dia kontribusikan di pengadilan.

Sekarang memasuki musim keempat NBA, Kuzma mengatakan dia menjadi “mati rasa” terhadap ancaman eksistensial itu, di pasar dan di tim di mana dia ingin berada. Setelah menandatangani perpanjangan pada hari Minggu yang membuatnya terikat kontrak hingga setidaknya 2023, untuk pertama kalinya Kuzma akan dapat bermain di musim ketika dia tidak menjadi subjek spekulasi untuk perdagangan di musim.

Meskipun itu mungkin tampak seperti perasaan yang membebaskan, alasan Lakers ingin mempertahankan Kuzma – pemain yang telah mereka rayakan di dalam tembok mereka sendiri sebagai kisah sukses kepanduan – adalah karena mereka mengira dia belum mengubah pendekatannya untuk perbaikan, entah dia diisukan akan diperdagangkan atau tidak. Pelatih Frank Vogel menyebut Kuzma sebagai salah satu pekerja paling keras di tim yang telah menunjukkan kesediaan untuk berkorban.

“Kuz datang bekerja setiap hari mencoba memainkan permainan bola basket pada level tinggi,” katanya. “Fakta bahwa dia menandatangani kontrak, saya benar-benar tidak berpikir itu akan mengubah pendekatannya atau mengubah apa pun tentang dia.”

Itulah ekspektasi menuju musim ini setelah Kuzma menyetujui kesepakatan yang akan berlaku di musim depan dan dapat membayarnya sebanyak $ 40 juta selama tiga tahun (tahun ketiga adalah opsi pemain). Kuzma menyebutnya “win-win” yang akan mengatur keluarganya untuk masa depan, membantunya berkontribusi ke kampung halamannya yang bermasalah di Flint, Mich., Memungkinkannya bersaing untuk kejuaraan setiap tahun dan memberinya kesempatan untuk menjadi agen gratis di masa jayanya.

Meskipun tampaknya patut bertanya-tanya apakah tidak menandatangani Kuzma untuk perpanjangan waktu akan membuat Lakers dan Kuzma sendiri tidak nyaman, penyerang berusia 25 tahun itu mengatakan dia siap untuk memulai musim dengan cara apa pun. Dia belum tentu bertekad untuk menyelesaikan perpanjangan waktu.

“Saya benar-benar seperti di udara,” katanya. “Saya tidak terlalu membungkuk untuk benar-benar mencoba menyelesaikan sesuatu, kecuali situasinya tepat. Ini tidak selalu tentang uang. Saya masih sangat muda dalam permainan bola basket di mana saya memiliki peluang untuk itu. Tapi ini semua tentang situasinya. Kami mendapat situasi yang bagus. ”

Lakers tidak mengungkapkan lineup awal mereka sampai beberapa saat sebelum pertandingan pembuka musim Selasa melawan Clippers, tetapi Vogel telah mempertahankan kemungkinan bahwa Kuzma dapat menjadi starter – jika tidak pada malam pembukaan, kemudian di persimpangan lain dalam apa yang diharapkan menjadi musim yang terputus-putus. . Lakers juga belum banyak mengungkapkan tentang strategi mereka untuk manajemen beban, yang bisa memberikan lebih banyak menit bagi pemain seperti Kuzma.

Lakers senang Kuzma muncul siap untuk bermain di kamp pelatihan dan pramusim, dengan rata-rata 17,9 poin dan menembak 41,7 persen dari jarak 3 poin. Dia memulai dua pertandingan di sayap, di mana Lakers berharap dia bisa bermain lebih banyak musim ini.