Kesepakatan Kongres tentang Fed menghilangkan hambatan kesepakatan tentang bantuan COVID

Posted on

Oleh ANDREW TAYLOR dan CHRISTOPHER RUGABER

WASHINGTON – Anggota parlemen kongres terkemuka mencapai kesepakatan larut malam tentang hambatan besar terakhir untuk paket bantuan ekonomi COVID-19 yang menelan biaya hampir $ 1 triliun, membuka jalan untuk pemungutan suara paling cepat hari Minggu.

Seorang pembantu Partai Demokrat mengatakan dalam email bahwa kesepakatan telah dicapai Sabtu malam dan bahasa kompromi sedang diselesaikan untuk menyegel kesepakatan yang akan diumumkan pada hari Minggu.

Terobosan itu melibatkan pertarungan atas kekuatan darurat Federal Reserve yang dijinakkan oleh pasangan aneh: Demokrat papan atas Senat dan seorang Republikan konservatif senior.

“Kami semakin dekat, sangat dekat,” kata Pemimpin Minoritas Chuck Schumer, DN.Y., Sabtu pagi saat dia menghabiskan sebagian besar waktunya bolak-balik dengan Senator Partai Republik Pat Toomey dari Pennsylvania. Toomey telah menekan ketentuan untuk menutup fasilitas pinjaman Fed yang menurut Demokrat dan Gedung Putih terlalu luas dan akan mengikat tangan pemerintahan Biden yang akan datang.

Undang-undang COVID-19 telah ditunda setelah berbulan-bulan tidak berfungsi, sikap dan itikad buruk, tetapi pembicaraan berubah menjadi serius pada bulan Desember ketika anggota parlemen di kedua belah pihak akhirnya menghadapi tenggat waktu untuk bertindak sebelum keluar dari Washington untuk Natal.

RUU itu, kata anggota parlemen dan pembantunya, akan menetapkan tunjangan pengangguran tambahan sementara $ 300 per minggu dan pembayaran stimulus langsung $ 600 untuk sebagian besar orang Amerika, bersama dengan putaran baru subsidi untuk bisnis yang terpukul keras dan pendanaan untuk sekolah, penyedia layanan kesehatan, dan penyewa menghadapi penggusuran.

Schumer mengatakan dia berharap DPR dan Senat akan memberikan suara pada keputusan itu hari Minggu. Itu akan membutuhkan lebih banyak kerja sama daripada yang biasanya bisa dikumpulkan Senat, tetapi tenggat waktu penutupan pemerintah mendekati tengah malam Minggu dan semua pihak sangat ingin pergi untuk Natal.

Toomey membela ketentuan kontroversialnya dalam pidato di lantai, mengatakan bahwa kekuatan darurat dirancang untuk menstabilkan pasar modal di puncak kepanikan COVID musim semi ini dan bagaimanapun juga akan berakhir pada akhir bulan. Bahasa yang dia cari akan menghalangi pemerintahan Biden untuk memulai kembali mereka.

Toomey memiliki sikap keras kepala dan Demokrat juga memegang teguh, tetapi kedua belah pihak melihat perlunya kompromi untuk membersihkan jalan bagi tindakan bantuan COVID-19 senilai $ 900 miliar lebih, yang dilampirkan pada tagihan pengeluaran pemerintah sebesar $ 1,4 triliun. dan sejumlah rancangan undang-undang lainnya yang menyusun sebagian besar sisa keluaran legislatif Capitol Hill di era Trump.

Masalahnya adalah program darurat Fed, diluncurkan di tengah pandemi musim semi ini, yang memberikan pinjaman kepada usaha kecil dan menengah dan membeli obligasi pemerintah negara bagian dan lokal. Pembelian obligasi tersebut memudahkan pemerintah tersebut untuk meminjam, pada saat keuangan mereka berada di bawah tekanan karena kehilangan pekerjaan dan biaya kesehatan yang disebabkan oleh pandemi.

Menteri Keuangan Steven Mnuchin mengatakan bulan lalu bahwa program tersebut, bersama dengan dua yang membeli obligasi korporasi, akan ditutup pada akhir tahun, memicu keberatan awal oleh The Fed. Di bawah undang-undang reformasi keuangan Dodd-Frank yang disahkan setelah Resesi Hebat, The Fed hanya dapat mengatur program darurat dengan dukungan dari menteri keuangan.

Demokrat di Kongres juga mengatakan bahwa Toomey berusaha membatasi kemampuan The Fed untuk meningkatkan ekonomi, tepat saat Biden bersiap untuk menjabat.

“Ini tentang otoritas yang telah dimiliki Fed untuk waktu yang sangat lama, agar dapat digunakan dalam keadaan darurat,” kata Senator Elizabeth Warren, D-Mass. “Ini tentang otoritas pemberi pinjaman untuk membantu bisnis kecil, pemerintah negara bagian. , pemerintah daerah di tengah krisis. “

Toomey membantah tuduhan itu, mengatakan proposalnya “secara tegas bukanlah perombakan luas dari otoritas pinjaman darurat Federal Reserve.”

Paket besar itu akan membungkus sebagian besar bisnis Capitol Hill tahun 2020 yang belum selesai menjadi ukuran ambil-atau-tinggalkan yang berjanji akan setebal satu kaki atau lebih. Anggota parlemen rumah mungkin hanya memiliki beberapa jam untuk mempelajarinya sebelum memberikan suara pada Minggu malam.

Pemungutan suara Senat akan menyusul, mungkin pada hari Senin. Satu lagi tagihan pendanaan jangka pendek akan diperlukan untuk menghindari tenggat waktu yang membayangi – atau penutupan sebagian lembaga yang tidak penting akan dimulai pada hari Senin.

Paket senilai $ 900 miliar telah selesai saat pandemi tersebut mengirimkan gelombang paling menakutkan, menewaskan lebih dari 3.000 korban per hari dan membebani sistem perawatan kesehatan. Sementara vaksin sedang dalam perjalanan, kebanyakan orang tidak akan mendapatkannya selama berbulan-bulan. Klaim pengangguran sedang meningkat.

Kesepakatan yang muncul akan memberikan lebih dari $ 300 miliar bantuan untuk bisnis serta tambahan $ 300 per minggu untuk pengangguran dan pembaruan tunjangan negara yang jika tidak akan berakhir tepat setelah Natal. Ini termasuk pembayaran langsung $ 600 kepada individu; dana distribusi vaksin; dan uang untuk penyewa, sekolah, Layanan Pos dan orang-orang yang membutuhkan bantuan makanan.

Ini akan menjadi tanggapan legislatif pertama yang signifikan terhadap pandemi sejak Undang-Undang CARES yang penting disahkan hampir secara bulat pada bulan Maret, memberikan bantuan sebesar $ 1,8 triliun, bonus tunjangan pengangguran sebesar $ 600 per minggu dan pembayaran langsung sebesar $ 1.200 kepada individu.

RUU alokasi pemerintah akan mendanai lembaga hingga September mendatang. Tindakan itu kemungkinan akan memberikan cicilan $ 1,4 miliar terakhir untuk tembok perbatasan AS-Meksiko Presiden Donald Trump sebagai syarat untuk memenangkan tanda tangannya.