Kentavious Caldwell-Pope dari Lakers terkilir pergelangan kaki, tidak pasti hari Minggu di Memphis

Posted on

Bagi penggemar Lakers, pemandangan Kentavious Caldwell-Pope yang mencengkeram pergelangan kaki kirinya di lantai terlihat seperti pukulan usus.

Bagi salah satu orang besi Lakers, itu lebih menjengkelkan. Bagaimanapun, Caldwell-Pope baru saja mulai berkembang.

“Saya agak kesal karena saya mulai melakukan pemanasan, lepas, masuk ke dalam permainan,” katanya. Dan itu terjadi.

Hingga Jumat malam, baik Lakers maupun Caldwell-Pope tidak menganggap cedera pergelangan kaki kiri yang dideritanya di kuarter ketiga melawan Spurs adalah masalah jangka panjang. Tapi itu berarti bahwa penjaga awal berusia 27 tahun itu melewatkan sisa kemenangan Lakers setelah mencetak 11 poin dalam 17 menit dan dia bukan kunci untuk pertandingan hari Minggu di Memphis.

Bagi Caldwell-Pope, itu mengatakan sesuatu. Sebelum absen di dua pertandingan terakhir musim reguler 2019-20 karena kehati-hatian, ia telah bermain dalam 186 pertandingan berturut-turut. Sebanyak Laker mana pun dalam daftar tersebut, KCP selalu tersedia. Dia memuji campuran keberuntungan dan perhatian untuk daya tahannya.

“Ini hanya keseleo ringan,” katanya. “Sedikit es, sedikit perawatan, seperti satu atau dua hari libur yang selalu saya katakan bahwa saya perlu, seharusnya baik-baik saja.”

Caldwell-Pope dibantu ke terowongan di AT&T Center oleh rekan satu tim dan staf, tetapi mengatakan kepada pers setelah pertandingan bahwa dia akan meninggalkan arena dengan sepatu biasa.

Awal kuarter ketiga menunjukkan nilai Caldwell-Pope sesaat sebelum dia turun: Dia mencetak delapan poin beruntun, kemudian diberikan kepada Anthony Davis untuk lemparan jari yang tajam.

Ketertinggalan salah satu pendukung lineup mereka datang pada saat yang buruk: Lakers sudah tahu bahwa Alex Caruso akan absen pada pertandingan pertama dari dua pertandingan di Memphis karena protokol kesehatan dan keselamatan NBA (dia telah melewatkan tiga pertandingan). Frank Vogel mengatakan dia tidak yakin apakah Caruso akan tersedia pada game kedua di Memphis.

Dalam pertandingan hari Jumat, Vogel mengira Wesley Matthews dan Talen Horton-Tucker mengisi menit-menit Caldwell-Pope dengan baik. Horton-Tucker menyumbang lima poin; Matthews tidak mencetak gol, tetapi menambahkan tiga assist dengan pertahanan yang kokoh. Kyle Kuzma menggantikan KCP untuk keluar, dan selesai dengan 11 poin dari bangku cadangan.

“Kami jelas berjuang untuk menemukan energi yang tepat untuk memenangkan pertandingan bola basket malam ini,” kata Vogel. “Dan saya pikir orang-orang seperti Wes dan Kuz, Talen yang datang dan menggantikan KCP ketika dia turun, benar-benar memberi kami peningkatan dari sudut pandang energi.”

Popovich mengatakan Hammon bisa menjadi pelatih kepala suatu hari nanti

Sejarah tidak selalu terasa seperti sejarah pada saat ini.

Misalnya, ketika Gregg Popovich menunjuk Becky Hammon pada Rabu malam saat dia dikeluarkan pada kuarter kedua pertandingan Spurs melawan Lakers, itu terasa seperti hal yang paling alami di dunia. Seorang asisten sekarang di tahun ketujuh, Hammon telah membina Lakers – dia tahu lawan lebih baik daripada dia.

Di sisi lain, Popovich mengatakan dia bisa memahami bagaimana Hammon menjadi wanita pertama yang memimpin tim sebagai pelatih kepala adalah momen besar. Dia ingin hidup di dunia yang biasa.