Kanker payudara menyerang wanita kulit berwarna lebih keras di Orange County; Komen berharap bisa memperbaikinya

Posted on

Dia wanita kecil. Satu inci kurang dari 5 kaki; semua 70 pound.

Pada usia 50, dia berjuang melawan kanker payudara stadium akhir. Pada usia 55, dia sekarang dirawat karena kanker tulang belakang.

Itu beban yang berat bagi siapa pun.

Tetapi untuk emigran Korea ini, bahasa Inggrisnya yang terbatas dan statusnya yang tidak berdokumen membuatnya dua kali lebih sulit untuk mendapatkan perawatan medis yang awalnya dia butuhkan dan tetap di atas perawatan dan perawatan setelahnya. Selama pertarungan pertamanya dengan kanker, dia kebanyakan dibiarkan membela dirinya sendiri. Sekarang, dia dibantu oleh seorang navigator kesehatan di klinik kesehatan Layanan Masyarakat Korea di Buena Park.

Wanita, yang meminta untuk diidentifikasi hanya sebagai Jennifer, adalah orang yang diharapkan dapat dibantu oleh organisasi Susan G. Komen di Orange County dalam program percontohan yang berusaha memahami mengapa kanker payudara adalah pembunuh besar orang kulit berwarna.

Data kesehatan menunjukkan bahwa wanita kulit hitam, Asia Amerika, dan Latin di Orange County yang menderita kanker payudara didiagnosis kemudian, dan lebih mungkin meninggal, daripada wanita kulit putih. Ini benar meskipun wanita kulit putih lebih mungkin didiagnosis dengan penyakit tersebut.

Program Komen, yang akan diluncurkan tahun depan, berupaya merekrut tim “navigator” perawatan kesehatan di klinik komunitas dan penyedia layanan kesehatan lainnya untuk membantu membimbing perempuan minoritas (dan pria, dalam kasus yang lebih jarang) menuju layanan dan sumber daya yang diperlukan untuk diagnosis dini dan respons yang lebih baik. Data menunjukkan bahwa dengan diagnosis dini kanker payudara berarti penyakit tersebut dapat diobati sebelum mencapai stadium akhir yang kritis.

Ada penyimpangan dalam perawatan Jennifer sebelum dan setelah dia didiagnosis menderita kanker payudara, dan lagi dengan perawatan setelah perawatan lanjutan.

“Sangat penting untuk meminta seseorang menghubungi (pasien) dan meminta mereka untuk menjalani tes lebih lanjut,” kata Ambrocia Lopez, direktur Komen’s Orange County Patient Navigation Initiative.

Ide di balik Patient Navigation Initiative adalah untuk mencocokkan pasien tersebut dengan seseorang yang lebih selaras dengan masalah budaya, hambatan bahasa, dan kerugian sosial yang menurut Komen adalah alasan tingginya angka kematian bagi wanita dari komunitas berpenghasilan rendah dan minoritas. Secara khusus, Komen berharap dapat membantu orang-orang yang menghadapi hambatan dalam menjalankan sistem perawatan kesehatan yang rumit.

“Klinik ini menemukan wanita yang paling membutuhkan,” kata Lopez. Dan wanita-wanita itu, tambahnya, biasanya memiliki asuransi kesehatan yang tidak memadai, atau, lebih buruk, tidak ada sama sekali.

“Mereka takut.”

Data kesehatan campuran

Komen meluncurkan program berdasarkan informasi kesehatan yang dihasilkan dari beberapa sumber – laporan tahun 2015 yang disebut Profil Komunitas Komen Orange County, dan data kesehatan yang lebih baru dikelola oleh Orange County Healthier Together, sebuah kolaborasi yang bertujuan untuk meningkatkan hasil kesehatan bagi semua komunitas. di Orange County.

Studi Komen menemukan:

– Latinas mewakili hampir sepertiga dari wanita berusia 40 tahun ke atas yang belum pernah menjalani skrining mammogram.

– Di komunitas kulit hitam, tren peningkatan diagnosis stadium akhir sejak 2011 dan tingkat kematian melebihi populasi kulit putih (30,2 per 100.000 versus 22,5 per 100.000).

– Komunitas Asia dan Kepulauan Pasifik – Cina, Filipina, Jepang, Korea, Asia Selatan dan Vietnam – memiliki insiden kanker payudara invasif tertinggi. Dan, di antara penduduk Kepulauan Pasifik Asia, angka ini tertinggi pada populasi Jepang dan Filipina.

– Wanita 65 tahun ke atas adalah kelompok prioritas tinggi, dengan tingkat kanker payudara dan kematian tertinggi di semua ras.

Temuan kunci lainnya dari OC Healthier Together menunjukkan berbagai hasil untuk ras dan kelompok etnis yang berbeda, dengan perempuan kulit putih berada di tengah kelompok. Saat melacak tingkat kematian yang disesuaikan per 100.000 wanita, data tersebut memberi peringkat Penduduk Kepulauan Pasifik (44,2) sebagai yang memiliki hasil termiskin, diikuti oleh Afrika Amerika (31,3), perempuan kulit putih (20,8), Latinas (13,8) dan Asia (11,7).

Komen berencana untuk melaksanakan Prakarsa Navigasi Pasien selama tiga tahun di Orange County. Setelah itu, rumah sakit dapat mengambil pendekatan di seluruh negeri jika dapat memangkas tingkat kematian, memberikan pengobatan pada tahap lebih awal, dan menghemat uang sambil memberikan perawatan berkualitas lebih tinggi kepada populasi minoritas dan pasien yang ditargetkan.

“Percontohan ini akan memberikan informasi dan hasil yang berlimpah untuk memberi informasi yang lebih baik kepada seluruh jaringan Komen dan bagaimana ini dapat berfungsi sebagai proyek nasional,” kata Robin Walker, direktur eksekutif Komen di Orange County.

Blok bangunan

Proyek percontohan ini diperkirakan akan menelan biaya $ 1,4 juta, dengan uang yang berasal dari kemitraan dengan UniHealth Foundation, Pacific Premiere Bank, Hoag Memorial Hospital Presbyterian, Kaiser Foundation Hospitals, Irvine, dan dua yayasan keluarga swasta yang dirahasiakan.

Perwakilan Komen mengatakan perlu waktu sekitar satu tahun untuk membangun kurikulum dengan rumah sakit, klinik, dan pusat kesehatan berbasis komunitas setempat, tetapi inti inisiatifnya adalah tim navigator pasien yang “kompeten secara budaya”. Para navigator tersebut akan datang dari sumber yang dipercaya di lingkungan dan komunitas kritis. Para navigator juga akan dilatih tentang nuansa kelangsungan hidup kanker payudara – skrining dan deteksi dini, mengakses pertanggungan asuransi kesehatan, mengadvokasi perawatan tepat waktu, dan membimbing pasien melalui labirin perawatan.

Pusat kesehatan komunitas, seperti klinik Layanan Komunitas Korea yang beroperasi di Buena Park dan Anaheim, disebut Lopez sebagai “pintu gerbang bagi wanita minoritas yang kurang diasuransikan”. Komen berharap bisa melibatkan sekitar setengah lusin klinik semacam itu dan merekrut 20 hingga 40 navigator.

“Sistem kami untuk perawatan kanker payudara, dan siapa yang membayar untuk apa, itu rumit,” kata Ellen Ahn, direktur eksekutif Layanan Komunitas Korea.

“Jika Anda berpenghasilan rendah, diasuransikan atau tidak diasuransikan, itu luar biasa.”

Komen akan mendukung pekerjaan klinik dan anggota staf – mulai dari resepsionis, manajer kasus, hingga dokter – untuk membimbing pasien melalui sistem yang kompleks dan membantu mereka berkomunikasi dengan penyedia perawatan kesehatan dan layanan sosial, dan dengan lembaga yang dapat membantu dalam segala hal mulai dari transportasi , perawatan penyembuhan, makanan dan perumahan.

“Apa pegangan tangan ekstra yang mereka butuhkan?” Lopez mengatakan inisiatif berharap untuk menentukan.

Dua tahun lalu, Komen bekerja dengan peneliti di Cal State Fullerton untuk mengidentifikasi celah dalam pengobatan kanker payudara. Itu mengarah pada kemitraan dengan Yayasan UniHealth yang berbasis di Los Angeles, yang melayani wilayah Los Angeles dan Orange.

“Terkait etnis minoritas, perawatan dan navigasi agak sewenang-wenang,” kata Ahn. “Tidak ada sistem yang melatih tenaga kerja untuk memberikan layanan yang konsisten di semua populasi yang terkena kanker payudara.”

Kondisi sekarang, dengan terlalu banyak wanita dari komunitas minoritas tidak mengejar atau mendapatkan perawatan yang mereka butuhkan, Lopez berkata, “Mereka mungkin mendapatkan diagnosis, dan kemudian kita kehilangan mereka dalam prosesnya.”

Pertarungan

Lima tahun lalu, Jennifer memperhatikan sesuatu yang aneh pada puting di payudara kirinya. Itu terbalik, kemungkinan tanda kanker payudara.

Dia mendapat mammogram gratis melalui klinik pemeriksaan keliling yang diadakan di YWCA di Garden Grove. Pekerjaannya yang bergaji rendah tidak menyediakan asuransi kesehatan dan situasi hidupnya – dia tinggal bersama ibunya yang sudah lanjut usia – membuat dia tidak memiliki pengasuh jika dia membutuhkan perawatan.

Selalu sehat, Jennifer sebelumnya tidak mencari layanan perawatan kesehatan. Melalui pertanggungan darurat Medi-Cal, dia bisa mendapatkan perawatan di rumah sakit setempat, meski ada penundaan karena pada dasarnya dia harus mengadvokasi dirinya sendiri. Setelah kemoterapi, radiasi, dan operasi, dia diberi resep obat – kemungkinan Tamoxifen, tetapi dia tidak dapat mengingat – untuk mengurangi risiko kambuhnya kankernya. Dia melepaskannya terus menerus dan menderita beberapa efek samping. Satu tahun setelah menjalani pengobatan 10 tahun yang direkomendasikan, dia merasa lebih baik dan berhenti minum obat.

Pada April 2019, rasa sakit di sisi kiri punggungnya semakin parah sehingga Jennifer, yang sekarang bekerja di dua pekerjaan, tidak bisa berjalan. Kanker telah menyebar ke tulang belakangnya dan menyebabkan kerusakan tulang dan patah tulang ekor. Perlindungan asuransinya dari tahun 2015, kemudian disetujui selama 18 bulan, telah kedaluwarsa dan diasuransikan kembali menjadi mimpi buruk birokrasi.

Ibunya menghubungi seseorang di gerejanya, Fullerton Presbyterian, gereja yang sama tempat Ellen Ahn dari Korean Community Services memuja. Pada Mei 2019, Jennifer terhubung ke klinik Buena Park, tempat navigator kesehatan Karen Park bekerja. Park menjadi pendukung Jennifer, bekerja untuk mengembalikan liputan Medi-Cal miliknya. Tetapi Jennifer tinggal di sisi Los Angeles dari jalan yang berbatasan dengan utara Orange County, dan dua jam perjalanan ke dalam dan ke luar Los Angeles, dalam kondisi itu, membuatnya kelelahan.

“Dia tidak bisa melakukannya,” kata Park. “Itu sangat putus asa. Dia butuh bantuan. “

Park bekerja dengan pekerja sosial Medi-Cal agar perlindungan asuransi Jennifer dialihkan ke program Cal Optima Orange County, yang berarti dia bisa diperlakukan lebih dekat dengan rumah. Park terus memantau perawatan Jennifer, yang mencakup pengobatan diabetes dan kesehatannya secara keseluruhan.

“Akulah yang mengurus janji tindak lanjutnya dan memastikan dia baik-baik saja,” kata Park.

Jennifer hampir selesai dengan kemo, makan lagi dan berat badannya bertambah. Park juga mengatur belanjaan gratis melalui klinik. “Selama dia bisa makan dan melawannya, dia akan baik-baik saja.”

Bagi mereka yang terlibat dalam proyek navigasi Komen, perjalanan Jennifer menggambarkan perlunya perhatian pribadi.

“Ini adalah kerja tim yang benar-benar menyelamatkan nyawa pasien ini,” kata Ahn. “Jika kita bisa meniru itu di seluruh wilayah, kita pasti bisa menyelamatkan ribuan.”