Georgia menghitung surat suara karena kendali Senat AS tergantung pada keseimbangan

Posted on

Oleh STEVE PEOPLES, BILL BARROW dan RUSS BYNUM

ATLANTA (AP) – Pejabat Georgia menghitung suara akhir dari musim pemilu 2020 yang bergejolak pada Rabu pagi ketika pemungutan suara ditutup dalam dua balapan kritis yang akan menentukan kendali Senat AS dan, pada gilirannya, nasib agenda legislatif Presiden terpilih Joe Biden. .

Dua pemilihan pemilihan Senat adalah sisa dari pemilihan umum November, ketika tidak ada kandidat yang mencapai ambang 50%. Demokrat perlu memenangkan kedua pemilihan untuk merebut mayoritas Senat – dan, dengan itu, kendali Kongres baru ketika Biden menjabat dalam dua minggu.

Presiden Donald Trump mendorong para loyalisnya untuk tampil dengan kekuatan bahkan ketika dia merusak integritas sistem pemilihan dengan menekan klaim penipuan pemilih yang tidak berdasar untuk menjelaskan kekalahannya sendiri di Georgia.

Pada Rabu pagi, masih terlalu dini untuk menghentikan balapan.

Dalam satu kontes, Republikan Kelly Loeffler, mantan pengusaha wanita berusia 50 tahun yang diangkat ke Senat kurang dari setahun yang lalu oleh gubernur negara bagian, menghadapi Demokrat Raphael Warnock, 51, yang melayani sebagai pendeta senior di gereja Atlanta di mana Martin Luther King Jr. tumbuh dan berkhotbah.

Pemilu lainnya mempertemukan mantan eksekutif bisnis David Perdue yang berusia 71 tahun, seorang Republikan yang memegang kursi Senatnya sampai masa jabatannya berakhir pada hari Minggu, melawan Demokrat Jon Ossoff, mantan asisten kongres dan jurnalis. Pada usia 33 tahun, Ossoff akan menjadi anggota termuda Senat.

Pemilu minggu ini menandai akhir resmi musim pemilu 2020 yang memanas lebih dari dua bulan setelah seluruh negara menyelesaikan pemungutan suara. Signifikansi yang meningkat dari limpasan mengubah Georgia, yang pernah menjadi negara Republik yang kokoh, menjadi salah satu medan pertempuran utama negara selama hari-hari terakhir kepresidenan Trump.

Biden dan Trump berkampanye untuk kandidat mereka secara langsung pada malam pemilihan, meskipun beberapa Partai Republik khawatir Trump mungkin telah membingungkan para pemilih dengan terus membuat klaim liar atas kecurangan pemilih ketika dia mencoba untuk merusak kemenangan Biden. Presiden telah menyerang Menteri Luar Negeri Georgia Brad Raffensperger, seorang Republikan, berulang kali karena menolak anggapan penipuannya dan meningkatkan kemungkinan bahwa beberapa surat suara mungkin tidak dihitung bahkan ketika suara sedang diberikan pada Selasa sore.

Pejabat negara mengatakan tidak ada masalah besar dengan pemungutan suara pada hari Selasa.

Gabriel Sterling, seorang pejabat tinggi di kantor sekretaris negara bagian Georgia, mengatakan pemungutan suara berjalan lancar di seluruh negara bagian dengan waktu tunggu minimal, meskipun antrean sekitar satu jam dibangun di daerah Houston, Cherokee, Paulding dan Forsyth yang condong ke Partai Republik.

Meskipun mereka tidak memiliki manfaat, klaim Trump tentang kecurangan pemilih dalam pemilu 2020 telah beresonansi dengan pemilih Republik di Georgia. Sekitar 7 dari 10 setuju dengan pernyataan salahnya bahwa Biden bukanlah presiden yang dipilih secara sah, menurut AP VoteCast, sebuah survei terhadap lebih dari 3.600 pemilih dalam pemilihan putaran kedua.

Pejabat pemilu di seluruh negeri, termasuk gubernur Republik di Arizona dan Georgia, serta mantan jaksa agung Trump, William Barr, telah mengonfirmasi bahwa tidak ada kecurangan yang meluas dalam pemilu November. Hampir semua gugatan hukum dari Trump dan sekutunya telah dibatalkan oleh hakim, termasuk dua yang diajukan oleh Mahkamah Agung, di mana tiga hakim yang dicalonkan Trump memimpin.

Bahkan dengan klaim Trump, para pemilih di kedua partai ditarik ke tempat pemungutan suara karena taruhannya tinggi. AP VoteCast menemukan bahwa 6 dari 10 pemilih Georgia mengatakan kontrol partai Senat adalah faktor terpenting dalam pemungutan suara mereka.

Di lingkungan Buckhead Atlanta, Kari Callaghan yang berusia 37 tahun mengatakan dia memilih “semua Demokrat” pada hari Selasa, sebuah pengalaman yang baru baginya.

“Saya selalu Republikan, tapi saya sangat muak dengan Trump dan cara kerja Partai Republik dan terutama berita akhir pekan ini tentang segala sesuatu yang terjadi di Georgia,” katanya. “Saya merasa kandidat dari Partai Republik masih berdiri di sana bersama Trump dan kampanye dengan Trump terasa sangat buruk. Ini bukanlah nilai-nilai konservatif yang saya tumbuh bersama. ”

Tapi Will James yang berusia 56 tahun mengatakan dia memilih “GOP langsung.”

Dia mengatakan dia prihatin dengan dukungan kandidat Republik baru-baru ini terhadap tantangan Trump atas hasil pemilihan presiden di Georgia, “tetapi itu tidak benar-benar mengubah alasan saya memilih.”

“Saya percaya pada keseimbangan kekuatan, dan saya tidak ingin salah satu pihak mengadakan referendum, pada dasarnya,” katanya.

Bahkan sebelum Selasa, Georgia telah memecahkan rekor pemilihnya untuk putaran kedua dengan lebih dari 3 juta suara melalui surat atau selama pemungutan suara sebelumnya pada bulan Desember. Rekor negara bagian sebelumnya adalah 2,1 juta dalam pemilihan Senat 2008.

Demokrat mengandalkan mendorong partisipasi besar orang Afrika-Amerika, pemilih muda, warga Georgia dan wanita yang berpendidikan perguruan tinggi, semua kelompok yang membantu Biden memenangkan negara. Partai Republik, sementara itu, telah difokuskan untuk memberi energi pada basis orang kulit putih dan pemilih mereka sendiri di luar pusat metro Atlanta.

Jika Partai Republik memenangkan salah satu kursi, Biden akan menjadi presiden pertama yang masuk dalam lebih dari satu abad yang memasuki Kantor Oval menghadapi Kongres yang terpecah. Dalam hal ini, dia hanya memiliki sedikit kesempatan untuk mendapatkan suara cepat pada rencananya yang paling ambisius untuk memperluas cakupan perawatan kesehatan yang didukung pemerintah, mengatasi ketidaksetaraan rasial dan memerangi perubahan iklim.

Senat yang dikendalikan Republik juga akan menciptakan jalur yang lebih kasar untuk konfirmasi pemilihan Kabinet Biden dan calon peradilan.

Dengan banyak Republikan skeptis terhadap hasil bahkan sebelum hasil diumumkan, Ketua Partai Republik Georgia David Shafer mengatakan partainya mengawasi penghitungan suara dengan cermat.

“Selain Tuhan yang baik di atas, kami tidak mempercayai siapa pun,” kata Shafer dalam acara malam pemilihan di sebuah hotel Atlanta, mencatat bahwa 8.000 sukarelawan Partai Republik sedang mengamati pemungutan suara dan penghitungan. “Kami akan mengawasi setiap bagian dari proses ini, dan kami melakukan segala daya kami untuk memulihkan kepercayaan orang-orang terhadap integritas pemilu kami.”

___

Orang-orang melaporkan dari New York. Bynum melaporkan dari Savannah, penulis Ga. Associated Press Haleluya Hadero, Angie Wang, Sophia Tulp, Ben Nadler dan Kate Brumback di Atlanta berkontribusi untuk laporan ini.