DeVonta Smith dari Alabama, hanya dalam setengah, tidak terlalu buruk

Posted on

Oleh TIM REYNOLDS

The Associated Press

MIAMI GARDENS, Fla. – DeVonta Smith tidak menangkap satu umpan pun setelah turun minum. Dia juga tidak perlu melakukannya.

Dia telah melakukan banyak hal.

Penerima Heisman Trophy dari Alabama menempatkan capnya di seluruh pertandingan kejuaraan Playoff College Football di dua kuartal pertama, dan Crimson Tide adalah juara nasional sekali lagi. Smith memiliki 12 tangkapan untuk 215 yard dan tiga gol – semua skor itu datang pada kuarter kedua – untuk memimpin Tide melewati Ohio State, 52-24, pada Senin malam.

“Tahun lalu, mereka mengatakan dinasti telah berakhir,” kata Smith. “Kami tidak berhenti. Kami terus memuat ulang. ”

Dia memenangkan segalanya untuk dimenangkan musim ini: gelar nasional, Heisman, dan menjadi pemain FBS pertama sejak Michael Crabtree pada 2007 yang memimpin negara dalam resepsi, menerima yard dan menerima touchdown.

Dan setelah memenangkan penghargaan Pemain-of-the-Game ofensif pada hari Senin, perhentian berikutnya, NFL.

“Luar biasa,” kata Smith dalam wawancara di lapangan, saat confetti garnet berserakan di lapangan. “Kami baru saja selesai menulis cerita kami. Itu semua adalah saat kami kembali, hanya menyelesaikan cerita yang ingin kami tulis. Dan kami melakukan itu. ”

Smith pergi pada kuarter ketiga, handuk menutupi tangan kanannya, menutupi apa yang kemudian diketahui sebagai dislokasi jari. Smith berhenti dalam perjalanan ke ruang ganti Alabama untuk menatap televisi yang dipasang tinggi di sisi kiri pintu masuk, memeriksa salah satu sorotan Crimson Tide malam itu yang tak terhitung jumlahnya.

Dia bertanggung jawab atas banyak dari mereka.

“Smitty, jelas, memiliki babak yang bagus,” kata pelatih Alabama Nick Saban.

Smith memiliki lima tangkapan yang pergi lebih dari 15 yard, termasuk touchdown 42 yard yang mendorong memimpin Alabama menjadi 35-17 sebelum turun minum. Dia tidak banyak berlari seperti meluncur; Pertimbangkan, pada salah satu golnya pada Senin malam, dia menghindari seorang bek, tiang zona akhir, tiga fotografer dan seekor burung bangau yang memegang kamera – semuanya dalam permainan yang sama, dan membuat semuanya terlihat mudah, seperti yang dilakukan Tide hampir semuanya malam.

“Kami tidak bisa mengikuti,” kata pelatih Ohio State Ryan Day.

Setelah terluka, Smith kembali ke pinggir lapangan dengan tangannya dibalut berat, mengenakan keringat dan topeng berlogo Heisman. Karier malam dan kuliahnya telah berakhir, meskipun dia mencoba untuk berbicara kembali ke lapangan. Tapi dia tidak akan melewatkan perayaan itu dan tahu rekan satu timnya akan menyelesaikan pekerjaannya.

“Saya hanya percaya pada mereka dari lompatan,” kata Smith. “Itulah yang kami lakukan. Itulah mengapa Anda datang ke ‘Bama.’

Penggemar Alabama yang berada di Stadion Hard Rock, rumah dari Miami Dolphins, ooh-ed dan aah-ed setiap kali dia menyentuh bola, seperti yang mereka lakukan dua tahun lalu ketika dia datang ke stadion yang sama dan mengadakan pertunjukan di Orange Bowl untuk membantu Tide melewati Oklahoma dan memasuki permainan gelar CFP musim itu. Mereka kalah dalam pertarungan itu dengan Clemson, menyangkal gelar nasional Tide back-to-back.

Smith memiliki cincin kedua itu sekarang, untuk pergi dengan yang dia bantu amankan sebagai pemain baru ketika dia menangkap operan pemenang permainan dan gelar dari Tua Tagovailoa dalam perpanjangan waktu saat Alabama memuncaki Georgia untuk kejuaraan nasional musim 2017.

Dan sekarang, salah satu pertanyaan hingga draf NFL adalah apakah dia dan Tagovailoa bersatu kembali. The Dolphins – tim Tagovailoa – memiliki pilihan nomor 3 secara keseluruhan dalam draft tahun ini, dan jika Smith masih di papan, sulit untuk membayangkan dia tidak dibawa ke sana oleh tim yang memenangkan 10 pertandingan musim ini namun masih melewatkan babak playoff dan sedang membutuhkan celah bermain-main.

Ketika mereka berbicara tentang bagaimana Alabama menavigasi jadwal khusus SEC selama musim COVID-19 tanpa kekalahan dan memenangkan kejuaraan nasional lainnya, beberapa nama kemungkinan akan muncul di benak Anda dengan mudah.

Smith, tentu saja, akan ada di sana. Begitu pula Saban, yang tidak diragukan lagi adalah pelatih paling sukses pada masanya. Seperti halnya Najee Harris, yang mencetak rekor touchdown musim tunggal Crimson Tide dengan 30 skor.

Dan akan memalukan jika mereka melupakan quarterback Mac Jones, yang menunggu waktunya di belakang Tagovailoa dan Jalen Hurts sebelum akhirnya mendapatkan kunci pelanggaran Alabama pada tahun 2020 – hanya untuk memimpin bangsa dalam passing yard dan efisiensi passing, finis kedua dalam touchdown mengoper dan menutup semuanya dengan kinerja 464 yard, lima gol, pengaturan rekor dalam permainan judul.

“Bagi saya, inilah tim pamungkas,” kata Saban.

Dalam benak Saban, Smith adalah pesaing utama tim itu.

Untuk semua yang Harris lakukan, untuk semua yang Jones lakukan, itu adalah seorang anak kurus dari Louisiana yang merupakan pemain terbaik di negara itu, pemain terbaik di lapangan dalam pertandingan pamungkas musim ini – memasang semua nomornya hanya dalam satu setengah pekerjaan.

“Surga tahu apa yang akan dia lakukan jika dia memainkan seluruh pertandingan,” kata Saban.