COVID-19 mungkin memiliki dampak ekonomi permanen

Posted on

Ketika Departemen Pengembangan Ketenagakerjaan negara bagian merilis laporan baru tentang pekerjaan bulan ini, ada sedikit optimisme.

Tingkat pengangguran California telah turun menjadi 8,2 persen pada November, tepat setengah dari rekor tertinggi 16,4 persen yang tercatat pada musim semi ketika gelombang pertama COVID-19 menghantam negara bagian dan Gubernur Gavin Newsom menutup sebagian besar ekonomi.

Dilihat secara sempit, laporan tersebut menunjukkan pemulihan yang kuat sekitar setengah dari lebih dari dua juta pekerjaan yang telah dengan cepat terhapus oleh perintah penutupan awal. Tapi penampilan menipu.

Setelah tampaknya mundur selama musim panas dan awal musim gugur, sehingga memungkinkan banyak sektor ekonomi untuk melanjutkan perekrutan, penyakit membandel meledak dengan dahsyat pada akhir November dan Newsom sekali lagi menekan bisnis yang dianggap sebagai tempat infeksi, seperti restoran.

Pengangguran juga melonjak lagi karena majikan yang terkena dampak memecat pekerja, kemungkinan mengirimkan tingkat pengangguran lebih dari 10 persen lagi.

“Secara terpisah, kinerja pekerjaan California November tidak buruk; pada 2019, tahun ‘normal’, sejauh ini akan menjadi bulan dengan kinerja terbaik, ”kata Taner Osman, manajer penelitian di Beacon Economics dan UC Riverside Center for Forecasting. “Tetapi karena kehilangan pekerjaan sejak Februari mengukur lebih dari satu juta pekerja, dan karena terus melonjaknya kasus COVID baru di negara bagian itu, ini bukanlah laporan yang akan membawa kegembiraan yang sangat dibutuhkan bagi para pekerja California.”

Pandemi ini menekan penyedia layanan kesehatan hingga mencapai titik puncaknya.

“Kami berada pada atau mendekati kapasitas di mana-mana,” kata Greg Adams, CEO Kaiser Permanente saat dia dan eksekutif medis lainnya memohon minggu lalu kepada warga California untuk menghindari pertemuan liburan yang menyebarkan infeksi. “Karena jumlah tempat tidur terus menyusut, kami tidak akan dapat mengimbangi jika lonjakan COVID-19 terus meningkat.”

Sifat bergelombang COVID-19 dan keputusan ekonomi negara bagian menjadi pertanda buruk ketika tahun 2020 akan segera berakhir dan tahun baru menanti.

Kami jelas tidak tahu seberapa parah flareup COVID-19 saat ini atau berapa lama akan bertahan. Meskipun vaksin telah disetujui dan mulai diberikan, dibutuhkan waktu berbulan-bulan – mungkin satu tahun – bagi warga California yang cukup untuk divaksinasi untuk menutup penyakitnya secara semi permanen.

Kami tidak dapat mengetahui berapa lama batasan ekonomi saat ini akan diberlakukan, tetapi kami tahu bahwa semakin lama batasan tersebut berlaku, bisnis yang terpengaruh, terutama bisnis kecil, cenderung tidak akan dibuka kembali. Pintu mereka ditutup dan mereka tidak memiliki pendapatan, tetapi sewa dan pembayaran pinjaman mereka berlanjut dan banyak yang tidak akan bertahan.

Pandemi jelas telah memperluas garis patahan sosial ekonomi California. Mereka yang berada di anak tangga paling atas dalam tangga ekonomi dan majikan mereka bernasib cukup baik karena mereka telah menyesuaikan diri dengan bekerja di rumah dan pengaturan lainnya. Tetapi bisnis jasa yang bergantung pada perlindungan pribadi, seperti restoran dan hotel, dan karyawan mereka yang berpenghasilan relatif rendah tidak memiliki pilihan seperti itu.