Cluckers COVID: Permintaan pakan pandemi untuk ayam halaman belakang

Posted on

Oleh Terence Chea | The Associated Press

Pandemi virus korona akan kembali bertengger di halaman belakang Amerika.

Dipaksa untuk berjongkok di rumah, lebih banyak orang mendirikan kandang dan memelihara ayam mereka sendiri, yang menyediakan hobi yang bersahaja, persahabatan dengan hewan, dan pasokan telur segar yang stabil.

Pemeliharaan ayam amatir semakin populer dalam beberapa tahun terakhir karena orang-orang mencari kelestarian lingkungan dalam makanan yang mereka makan. Pandemi mempercepat tren tersebut, beberapa peternak dan kelompok unggas mengatakan, mendorong lebih banyak orang untuk membuat lompatan menjadi induk unggas.

Bisnis yang menjual anak ayam, kandang dan persediaan lainnya mengatakan mereka telah melihat lonjakan permintaan sejak pandemi terjadi pada Maret dan pejabat kesehatan memerintahkan penduduk untuk tinggal di rumah.

Allison dan Ron Abta di Marin County telah bertahun-tahun berbicara tentang mendirikan kandang di halaman belakang. Mereka mengambil risiko pada bulan Agustus.

Ketiga anak pasangan itu sangat senang ketika orang tua mereka akhirnya setuju untuk membeli anak ayam.

“Ayam-ayam ini seperti kesukaanku, sejujurnya,” kata Violet yang berusia 12 tahun, memegang ayam berbulu gelap di halaman belakang rumahnya yang berhutan. “Mereka benar-benar memiliki kepribadian setelah Anda mengenal mereka.”

Bayi burung tersebut tinggal di dalam rumah keluarga selama enam minggu sebelum dipindahkan ke kandang ayam yang ada di pekarangan. Sebuah kandang wire-mesh sekarang menampung lima ayam warisan – masing-masing dari jenis yang berbeda – dan melindungi mereka dari bobcats, rubah dan predator lainnya.

Mark Podgwaite, seorang peternak ayam Vermont yang mengepalai American Poultry Association, mengatakan dia dan peternak lainnya telah memperhatikan peningkatan permintaan ayam sejak pandemi dimulai. Organisasinya, yang mewakili peternak dan peserta pameran unggas, telah melihat lonjakan anggota baru.

“Tidak diragukan lagi, kebangkitan peternakan unggas di halaman belakang tidak dapat dipercaya selama setahun terakhir,” kata Podgwaite, yang memelihara sekitar 100 ekor unggas. “Itu baru saja meledak. Apakah orang-orang menginginkan burung hanya untuk telur atau telur dan daging, itu tampaknya benar-benar lepas landas. ”

Keluarga Abta membeli anak ayam dari Mill Valley Chickens, yang menjual ayam, pakan dan persediaan, serta membangun kandang dan lari. Pemilik Leslie Citroen juga menawarkan kelas untuk penjaga ayam pertama kali. Dia memperkirakan penjualannya telah tumbuh 400% tahun ini.

“Setelah COVID menyerang, ponsel saya mulai berdering dan tidak melambat,” kata Citroen. “Saya tidak berpikir itu akan melambat. Saya pikir minat dan gairah baru pada ayam ini bersifat permanen. “

Citroen mengatakan sebagian besar pelanggannya tahun ini adalah peternak ayam pemula. Mulai dari orang tua yang mencari sesuatu untuk menyibukkan anak-anak yang tinggal di rumah hingga “orang yang siap” yang menginginkan pasokan protein mereka sendiri seandainya dunia berantakan.

“Permintaan saat ini sangat tinggi,” kata Citroen. “Saya telah menjual semua anak ayam saya. Saya telah menjual semua remaja saya. Dan saya mulai menjual beberapa kawanan keluarga saya. “

Salah satu pelanggan terbarunya adalah Ben Duddleston, yang tinggal di dekat San Anselmo. Dia mampir ke rumahnya untuk membeli tiga ekor ayam.

“Ayah ayam pertama kali” yang mendeskripsikan dirinya sendiri ingin memberi kejutan kepada anak-anaknya, yang berusia 5 dan 10 tahun, pada hari Natal.

“Saya pikir itu benar-benar terkait dengan pandemi. Saya tidak berpikir bahwa saya akan melakukan ini jika dalam waktu normal, ”kata Duddleston.