Clippers ‘Kawhi Leonard termotivasi setelah kekecewaan musim lalu

Posted on

Ternyata Kawhi Leonard adalah penggemar musim gugur salju.

“WHO?” tanya Paul George, berbicara untuk para penggemar Clippers di seluruh California Selatan yang tidak terlalu mengenal salju, apalagi cerita rakyat tentang makhluk yang bersembunyi di bawahnya.

Namun berkat kemunculan Leonard di “Jimmy Kimmel Live” minggu lalu, banyak dari orang-orang itu sekarang tahu bahwa salju adalah makhluk mitos dari Amerika Utara, seekor binatang, menurut legenda, dengan nafsu makan yang rakus seperti serigala – tapi itu empat kali ukuran dan 40 kali lebih aktif.

“Itu adalah makhluk yang cukup banyak berhibernasi selama musim panas,” kata Leonard. “Dari situlah saya mendapatkan cukup banyak konsep. Anda benar-benar tidak melihat saya sebanyak itu, tetapi begitu musim tiba, binatang buas itu dilepaskan. ”

Untuk bintang terkenal yang dijaga, itu adalah hal sepele yang relatif terbuka (itu muncul karena desain terbaru dari sepatu kets khas Leonard New Balance terinspirasi oleh tumpukan salju). Dan dia membagikannya hanya dalam penampilan talk show televisi kedua dalam karirnya, di tebing musim yang juga akan mengungkapkan banyak hal tentang dirinya, dan jalur organisasi Clippers.

Agen bebas terakhir, Leonard memilih untuk meninggalkan juara Toronto Raptors untuk pulang ke California Selatan, pergi ke tempat yang belum pernah dikunjungi oleh agen bebas top sebelumnya dengan menghindari Lakers dan memilih Clippers, mendaftar untuk menjadi wajah waralaba yang belum pernah dicapai. final Wilayah Barat – dan masih belum.

Clippers terurai di putaran kedua playoff musim lalu, memimpin seri 3-1 melawan Denver Nuggets. Itu adalah kekalahan yang menyengat bagi tim yang – karena kehadiran Leonard – dianggap sebagai salah satu favorit gelar untuk pertama kalinya.

Sekarang, dimulai dengan pembuka musim Selasa melawan juara Lakers, Clippers akan memulai jalan yang mereka harap mengarah pada penebusan, dan juga ke hubungan yang diperpanjang dengan pemimpin mereka.

Leonard kemungkinan akan memilih keluar dari kontraknya di akhir musim untuk memanfaatkan kekuatan penghasilannya, apakah itu penandatanganan ulang dengan Clippers atau mungkin di tempat lain. Dalam upaya mereka untuk tumbuh menjadi pesaing kejuaraan yang berkelanjutan, Clippers jelas ingin mempertahankan juara NBA dua kali dan dua kali MVP Final yang tumbuh sekitar satu jam di pedalaman, di Lembah Moreno.

Sudah, mereka telah menandatangani lawan mainnya George, enam kali All-Star, untuk perpanjangan empat tahun, $ 190 juta, menghilangkan beberapa tekanan yang akan hadir dalam beberapa bulan ke depan, ketika semua mata akan tertuju. pada Leonard, superstar Clippers yang biasanya tabah – yang sepertinya tidak bisa berhenti tersenyum.

Apakah menertawakannya dengan Kimmel di TV atau di fasilitas latihan Clippers dengan temannya Serge Ibaka, tempat tinggal salju di Clippers tampaknya mencair.

Mungkin ini sensasi berburu di depan?

“Saya ingin memulai, saya ingin kembali setelah itu,” kata Leonard di awal kamp pelatihan. “Itu benar-benar meninggalkan rasa tidak enak di mulut Anda dengan skor 3-1. Tapi saya menyukai nya. Inilah hal-hal yang membangun pemain. Hal-hal yang saya suka, tantangannya.

“Jalan menuju kejuaraan itu sulit. Saya suka prosesnya. Kita lihat saja nanti. Kami akan melihat seberapa kuat kami dan apakah kami dapat membangun dari hal-hal seperti ini. ”

Clipper Nicolas Batum baru menunjukkan baru-baru ini bahwa Leonard telah bangkit kembali sebelumnya.

“Apa yang terjadi dengan Spurs pada 2013 (mereka kalah 4-3 di Final NBA dari Miami), dia kembali tahun berikutnya dan memenangkan MVP Final dan ring,” kata Batum. “Dan apa yang terjadi padanya pada 2018 dengan cedera dan hal-hal seperti itu di San Antonio, dia kembali tahun depan di Toronto dan memenangkan cincin itu juga.

“Membuktikannya dua kali, jadi mungkin lagi tahun ini?”

Leonard terbukti mengecewakan dalam kekalahan Clippers ‘Game 7 pada bulan September, ketika dia menembak 6 untuk 22 dan gagal dalam permainan itu, dan lainnya, untuk meningkatkan permainan rekan satu timnya.

Sejauh musim ini, Tyronn Lue, pelatih baru Clippers, melaporkan bahwa Leonard terlihat lebih nyaman karena dia berusaha membangun nada selama kamp pelatihan yang padat.

“Dia fenomenal,” kata Lue. “Dia telah melalui setiap latihan, bahkan dua hari sekali. Dia telah melakukan pekerjaan yang baik dalam mengatur suasana dan membuat orang-orangnya mengikuti jejaknya… memberi contoh bagi para pemain muda tentang apa yang dia coba lakukan dan bagaimana dia mencoba untuk memimpin tim ini.

“Anda benar-benar melihat rasa nyaman dengan pria di tahun kedua berada di sekitar pria, dan lebih sering bermain dengan pria,” kata Lue. “Ini besar bagi kami di kamp pelatihan karena kami memiliki semua orang di lantai, sehat, untuk memulai musim. Jadi ini luar biasa bagi kami, kami harus terus membangun setiap hari. ”

Ada juga intrik di luar lapangan seputar MVP All-Star Game musim lalu. Pekan lalu, NBA meluncurkan penyelidikan atas klaim yang dibuat dalam gugatan terkait perekrutan Leonard oleh Clippers. Dan ada laporan musim lalu bahwa perlakuan istimewanya melukai chemistry, meskipun secara terbuka Clippers berpendapat itu lebih berkaitan dengan segudang gangguan – cedera, masalah pribadi, pandemi – yang membatasi waktu tim bersama di lapangan.

Saat ini, Clippers bersikeras bahwa memiliki Leonard dan George yang sehat – yang masing-masing terbatas atau sama sekali tidak tersedia pada tahap ini musim lalu – akan menjadi pertanda baik.

“Chemistry tim dibangun sejak Hari Pertama,” kata Leonard, yang musim lalu rata-rata mencatatkan poin tertinggi dalam karir (27,1) dan assist (4,9) saat tampil dalam 57 pertandingan musim reguler. “Tahun ini, kami dapat memulai kamp pelatihan dan melaju dengan kecepatan penuh bersama para pemain sejak Hari Pertama, saya pikir itu akan membangun chemistry yang lebih baik.”

Itu semua lebih penting bagi tim yang bekerja untuk segera menerapkan sistem ofensif Lue yang lebih terstruktur, di mana bola kemungkinan besar akan berakhir di tangan Leonard atau George, tetapi gerakan on dan off-ball diatur dengan cermat, dan bahkan bermain setelah drama itu ditulis.