Perwakilan OC Correa membebaskan ‘pembantaian’ saat para perusuh menyerbu Capitol

Perwakilan Orange County Lou Correa mengatakan mungkin telah terjadi pertumpahan darah Rabu di lantai Capitol AS seandainya staf keamanan tidak menunjukkan pengekangan yang luar biasa dengan tidak melepaskan tembakan.

Correa, D-Santa Ana, mengatakan dia melihat penjaga keamanan melatih enam atau tujuh senjata di pintu ke kamar-kamar DPR saat perusuh mencoba menerobos masuk. Tetapi penjaga tidak menembak.

Rep. Lou Correa, D-Calif, paling kiri, berlindung di galeri House ketika pengunjuk rasa mencoba masuk ke House Chamber di US Capitol pada hari Rabu, 6 Januari 2021, di Washington. (Foto AP / Andrew Harnik)

“Saya yakin bahwa jika mereka benar-benar ingin menghentikan gangguan itu – Jika mereka ingin menghentikannya di pintu aula itu – yang harus mereka lakukan adalah mulai melepaskan tembakan,” kata Correa beberapa saat sebelum DPR kembali ke sesi Rabu malam.

“Anda akan memiliki 200 hingga 300 orang tewas sekarang,” kata Correa. “Pikirkan tentang itu. Ada banyak peluru di ruangan itu. Banyak persenjataan. Saya tahu karena saya berjalan melintasi lahan itu sepanjang waktu. … Akan ada pembantaian. ”

“Orang-orang akan mengatakan Anda seharusnya melakukannya,” tambah Correa. “Tapi Anda akan kehilangan banyak nyawa orang Amerika.”

Dia mengatakan dia lega bahwa lebih banyak perusuh (satu wanita ditembak dan kemudian meninggal) tidak terbunuh dalam kekacauan hari Rabu yang terinspirasi oleh desakan Presiden Donald Trump bahwa pemilu tahun 2020 itu curang.

Correa mengatakan dia sangat tidak setuju dengan para perusuh yang kejam yang, katanya “telah disesatkan oleh presiden tiran yang gila ini yang terus mengatakan itu dicuri darinya padahal sebenarnya tidak.

“Saya tidak ingin melihat orang Amerika, yang sangat tidak saya setujui, dihancurkan oleh peluru” di gedung Capitol.

Hari itu dimulai lebih awal untuk Correa, yang dilantik lagi sebagai anggota kongres selama akhir pekan saat keluarganya melihat. Dia mengatakan dia mengantar keluarganya ke bandara, dan kemudian naik kereta ke gedung DPR dikelilingi oleh 60 hingga 70 orang yang dia sebut “Trumpers.”

“Mereka baik,” katanya, “Mereka menghormati. Mereka suka bercakap-cakap. Tetapi ketika mereka sampai di mal (The National Mall) itu, presiden mencambuk mereka.

“Dia bilang mari kita pergi ke Capitol dan mendukung orang-orang yang mendukungku,” kata Correa. “Dan saat itulah semua kekacauan pecah.”

Anggota kongres, yang juga bertugas di Orange County di majelis dan senat negara bagian dan dewan pengawas daerah, berkata, “Jika ada lapisan perak di awan gelap ini, saya pikir kedua belah pihak mengakui bahwa hal-hal partisan ini di luar kendali.

“Saya pulang dan memberi tahu orang-orang bahwa saya orang Amerika. Tuhan, negara, keluarga, komunitas. Keberpihakan saya turun enam atau tujuh, mungkin delapan, dalam daftar prioritas saya.

“Tapi saat ini ada begitu banyak orang yang menjadikan Demokrat vs Republik sebagai isu utama mereka. Saya pikir ini adalah peringatan bagi kedua belah pihak. “

Tanda pertama masalah datang tak lama setelah DPR mulai memperdebatkan tantangan Partai Republik untuk pemilihan dari Electoral College untuk Presiden terpilih Joe Biden, kata Correa.

“Di tengah semua hal ini – kami duduk di balkon (menjaga jarak secara sosial) karena covid… jadi semua legislator berada di balkon di area kedua itu ketika tiba-tiba Anda melihat penjaga keamanan berlari masuk, meraih Nancy (Ketua DPR Nancy Pelosi). Dia berkata bahwa dia mendengar seseorang berteriak bahwa pengunjuk rasa membobol … kami harus mengeluarkan kalian dari sana. “

Dia mengatakan staf keamanan mengawal pemimpin senior Demokrat dan Republik keluar dari kamar ke tempat aman ketika dia mendengar staf keamanan lain memperingatkan anggota Kongres lainnya bahwa mereka mungkin harus mengenakan masker gas “jika kami mendengar tabung gas meledak atau mencium bau gas air mata.”

“Dan kami saling memandang seperti siapa sih yang punya masker gas? Dan kami melihat ke bawah kursi kami dan ada masker gas, oke. ” Kata Correa. “Mereka sedang mempersiapkan sesuatu, Mereka hanya tidak memberi tahu kami. Pada saat itu, Anda melihat jenis kepanikan terjadi dengan beberapa anggota. “

Correa mengatakan dia bekerja dengan dua atau tiga anggota Kongres dari Partai Republik untuk membantu perwakilan yang lebih tua dan wanita keluar dari ruangan, dan dia serta yang lainnya tetap tinggal membantu staf keamanan, kemudian menunggu di kantor anggota kongres lainnya. “Kami sedang mengamati situasinya. Kami berbicara, mencoba mencari tahu apa yang selanjutnya. “

“Bagi saya, itu adalah momen ketika kedua belah pihak bersatu dan menyadari bahwa kita semua adalah orang Amerika. Diakui bahwa kami semua terlibat bersama. Dan bahwa kami semua berada dalam bahaya karena sesuatu yang dilakukan presiden di mal Capitol. Anda melihatnya pada semua orang pada saat-saat – adrenalin semata. ”

Dia mengatakan dia menginventarisasi situasi dan mempersiapkan diri untuk kemungkinan yang sangat nyata dari para perusuh yang membobol masuk saat mereka masih di sana.

“Apa yang harus saya lakukan? Apa yang akan kita lakukan ketika orang-orang itu menerobos pintu? ‘

Ditanya apa yang dia rencanakan, Correa menjawab, ‘“Apa pun yang perlu saya lakukan… Ini bukan pertanyaan tentang menjadi seorang badass. Ini pertanyaan tentang, ‘Apakah ini?’ ”

“Saat ini saya pikir kami memalukan,” kata Correa. “Suar yang bersinar di atas bukit yang memanggil… yang berbicara tentang demokrasi, keadilan dan kebebasan, cahaya itu tidak bersinar malam ini.

“Kami tidak terlalu bersinar di bukit seperti yang dibicarakan Ronald Reagan,” tambah Correa. “Malam ini adalah peringatan bahwa demokrasi kita sangat rapuh saat ini.”

Correa dengan sopan mengakhiri wawancara setelah 16 menit ketika rumah tersebut kembali ke sesi sekitar pukul 8 malam EST. “Kita akan menyelesaikannya malam ini, temanku.

“Berdoa untuk negara kita,” katanya.

Larry Welborn adalah mantan reporter Register.

Nancy Pelosi terpilih kembali sebagai Ketua DPR, menghadapi kesulitan 2021

Nancy Pelosi terpilih kembali pada hari Minggu sebagai pembicara, memberinya kendali mayoritas Demokrat di DPR ketika Presiden terpilih Joe Biden menetapkan jalan yang menantang dalam menghasilkan undang-undang untuk mengatasi pandemi, menghidupkan kembali ekonomi dan menangani prioritas partai lainnya.

Demokrat California, yang telah memimpin partainya di DPR sejak 2003 dan merupakan satu-satunya perempuan yang menjadi pembicara, secara luas diharapkan untuk mempertahankan jabatannya. Pelosi menerima 216 suara berbanding 209 untuk Rep. Kevin McCarthy, R-Calif., Yang lagi-lagi akan menjadi pemimpin minoritas kamar tersebut.

Untuk meraih kemenangannya, Pelosi harus mengatasi beberapa keluhan Demokrat tentang umur panjangnya, keunggulan tipis 222-211 atas Partai Republik setelah pemilihan November, dan beberapa absen karena virus corona. Ada dua kekosongan di 435 anggota DPR, dan apa pun yang terjadi, Demokrat akan memiliki mayoritas DPR terkecil dalam dua dekade.

Kongres baru diadakan pada hari Minggu, hanya dua hari setelah anggota parlemen mengakhiri sesi sebelumnya yang kontroversial dan dengan pedoman COVID-19 yang membutuhkan pengujian dan penutup wajah untuk anggota DPR. Ada banyak anggota parlemen yang memakai topeng dan jauh lebih sedikit anggota parlemen dan tamu di ruangan itu daripada biasanya, sebuah tablo yang tak terbayangkan ketika Kongres terakhir dimulai dua tahun lalu, sebelum pandemi melanda.

Rep. Hakeem Jeffries, DN.Y., secara resmi menominasikan Pelosi untuk pekerjaan itu, menyebutnya “negosiator terkenal dan legislator legendaris untuk saat-saat seperti ini”.

Jeffries, seorang anggota pimpinan DPR yang diharapkan bersaing untuk menjadi pembicara setiap kali Pelosi minggir, mengatakan bahwa saat Pelosi bersiap untuk bekerja dengan Presiden terpilih dari Partai Demokrat Joe Biden, “Hari-hari yang lebih cerah akan segera tiba di Amerika Serikat. Ini adalah hari pembaruan besar di DPR. “

Untuk terpilih kembali, Pelosi membutuhkan mayoritas suara yang diberikan untuk kandidat tertentu dan hanya mampu kehilangan sedikit suara Demokrat. Peraturan DPR memberinya sedikit ruang gerak karena anggota parlemen yang tidak hadir atau yang memilih “hadir” tidak dihitung dalam jumlah total suara tersebut.

Pemungutan suara hari Minggu diperkirakan akan berlangsung mungkin tiga jam ketika anggota parlemen memberikan suara dalam kelompok yang masing-masing terdiri sekitar 72 orang untuk meminimalkan paparan virus.

Dengan setiap suara di premium, para pekerja telah membangun selungkup di balkon yang menghadap ke kamar DPR sehingga anggota parlemen yang terpapar atau dites positif terkena virus corona dapat memilih dengan lebih aman. Rep. Tim Ryan, D-Ohio, memilih dari sana.

Dua Demokrat yang dinyatakan positif mengidap virus itu bulan lalu dan mengatakan mereka telah pulih memilih Pelosi dari lantai DPR: Perwakilan Wisconsin Gwen Moore dan Perwakilan negara bagian Washington Rick Larsen.

Sebagai tanda positif untuk Pelosi, perwakilan progresif yang baru saja terpilih Jamaal Bowman, DN.Y., memilihnya. “Negara kami membutuhkan stabilitas sekarang, dan sangat penting bagi Partai Demokrat untuk bersatu,” kata Bowman kepada seorang reporter.

Pelosi mendapat pujian dari banyak Demokrat selama dua tahun memimpin penentangan mereka terhadap Presiden Donald Trump, sebagian besar menjaga kaum moderat dan progresif partainya bersatu dalam tujuan bersama mereka untuk mengalahkannya dan mengumpulkan banyak dana kampanye. Tidak ada Demokrat yang melangkah maju untuk menantangnya, menggarisbawahi persepsi bahwa dia tidak mungkin digulingkan.

Namun, Pelosi berusia 80 tahun, dan anggota muda yang ambisius terus menggerutu atas cengkeraman lama yang dia dan para pemimpin senior lainnya miliki dalam pekerjaan mereka. Demokrat juga marah dan terpecah belah setelah Hari Pemilu yang diharapkan banyak orang berarti menambah kursi DPR untuk partai tetapi malah melihat selusin petahana kalah, tanpa mengalahkan satu pun perwakilan Partai Republik.

Pelosi baru-baru ini menyarankan lagi bahwa ini akan menjadi dua tahun terakhirnya sebagai pembicara, merujuk pada pernyataan yang dia buat dua tahun lalu di mana dia mengatakan dia akan minggir setelah periode ini.

Pemilihan pembicara dilakukan 17 hari sebelum Biden dilantik. Namun alih-alih awal yang baru baginya dan Pelosi, ada masalah dan arus bawah yang akan terbawa dari pemerintahan Trump yang menggelora.

Meskipun Kongres memberlakukan – dan Trump akhirnya menandatangani – paket bantuan COVID-19 senilai $ 900 miliar akhir bulan lalu, Biden dan banyak Demokrat mengatakan mereka menganggap tindakan itu sebagai uang muka. Mereka mengatakan lebih banyak bantuan diperlukan untuk mendukung upaya vaksinasi publik, mengekang virus dan memulihkan pekerjaan dan bisnis yang hilang akibat pandemi.

Banyak Demokrat, dengan dukungan yang tidak mungkin dari Trump, ingin meningkatkan pembayaran langsung tagihan itu sebesar $ 600 per orang menjadi $ 2.000 tetapi diblokir oleh Partai Republik. Demokrat menginginkan uang tambahan untuk membantu pemerintah negara bagian dan lokal yang berjuang untuk mempertahankan layanan dan menghindari PHK.

Prioritas Biden juga mencakup upaya perawatan kesehatan dan lingkungan.

Membimbing undang-undang semacam itu melalui DPR akan menjadi tantangan bagi Pelosi karena partainya yang mayoritas tipis berarti hanya segelintir pembelot yang bisa berakibat fatal.

Selain itu, kerja sama dengan Partai Republik bisa menjadi lebih sulit karena banyak anggota Partai Republik terus menunjukkan kesetiaan kepada Trump yang memecah belah, mendukung klaimnya yang tidak berdasar bahwa kekalahannya dalam pemilihan kembali dinodai oleh penipuan. Kongres akan bertemu Rabu untuk secara resmi menegaskan kemenangan Electoral College Biden atas Trump. Banyak anggota DPR dan Senat dari Partai Republik mengatakan mereka akan memperebutkan validitas dari beberapa suara itu, tetapi upaya mereka yang pasti gagal.

Kongres menyetujui tagihan bantuan COVID-19 $ 900B, dikirim ke Trump

Oleh ANDREW TAYLOR

WASHINGTON (AP) – Kongres mengesahkan paket bantuan pandemi senilai $ 900 miliar Senin malam yang akhirnya akan memberikan uang tunai yang telah lama dicari kepada bisnis dan individu serta sumber daya untuk memvaksinasi negara yang menghadapi lonjakan menakutkan dalam kasus COVID-19 dan kematian.

Anggota parlemen menyita tagihan belanja catchall $ 1,4 triliun dan ribuan halaman bisnis akhir sesi lainnya dalam bundel besar undang-undang bipartisan saat Capitol Hill bersiap untuk menutup buku pada tahun itu. RUU itu diserahkan kepada Presiden Donald Trump untuk ditandatangani, yang diharapkan dalam beberapa hari mendatang.

Paket bantuan, yang diumumkan Senin sore, dikirim ke DPR dan Senat dalam hitungan jam. Senat menghapus paket besar-besaran dengan 92-6 suara setelah DPR menyetujui paket COVID-19 dengan suara miring lainnya, 359-53. Enam senator Republik yang memberikan suara menentang RUU tersebut adalah Marsha Blackburn dari Tennessee, Rand Paul dari Kentucky, Rick Scott dari Florida, Ron Johnson dari Wisconsin, Mike Lee dari Utah dan Ted Cruz dari Texas.

Penghitungan tersebut adalah coda bipartisan untuk berbulan-bulan keberpihakan dan politik ketika anggota parlemen berselisih tentang pertanyaan bantuan, kemacetan yang pecah setelah Presiden terpilih Joe Biden mendesak partainya untuk menerima kompromi dengan Partai Republik atas yang lebih kecil daripada yang diinginkan banyak Demokrat.

RUU itu menggabungkan dana melawan virus corona dengan bantuan keuangan untuk individu dan bisnis. Ini akan menetapkan tunjangan pengangguran tambahan sementara $ 300 per minggu dan pembayaran stimulus langsung $ 600 untuk sebagian besar orang Amerika, bersama dengan babak baru subsidi untuk bisnis, restoran, dan teater yang terpukul parah dan uang untuk sekolah, penyedia layanan kesehatan dan penyewa yang menghadapi penggusuran .

Undang-undang setebal 5.593 halaman – sejauh ini merupakan RUU terpanjang – disatukan pada hari Minggu setelah berbulan-bulan pertempuran, sikap dan negosiasi pascapemilu yang mengekang sejumlah tuntutan Demokrat saat akhir sesi kongres semakin dekat. Biden sangat menginginkan kesepakatan untuk memberikan bantuan yang telah lama ditunggu-tunggu kepada orang-orang yang menderita dan dorongan untuk ekonomi, meskipun itu kurang dari setengah ukuran yang diinginkan Demokrat pada musim gugur.

“Kesepakatan ini bukanlah segalanya yang saya inginkan – tidak untuk jangka panjang,” kata Ketua Komite Aturan Jim McGovern, D-Mass., Suara lama di sayap liberal partai lama. “Pilihan di depan kita sederhana. Ini tentang apakah kita membantu keluarga atau tidak. Ini tentang apakah kita membantu usaha kecil dan restoran atau tidak. Ini tentang apakah kita meningkatkan manfaat (stempel makanan) dan memperkuat program anti-kelaparan atau tidak. Dan apakah kita membantu mereka yang menghadapi kehilangan pekerjaan atau tidak. Bagi saya, ini bukan panggilan yang sulit. “

Senat, sementara itu, juga berada di jalur yang tepat untuk mengesahkan RUU pengeluaran sementara selama satu minggu untuk mencegah penutupan sebagian pemerintah pada tengah malam dan memberi Trump waktu untuk menandatangani undang-undang yang luas.

Menteri Keuangan Steven Mnuchin, seorang negosiator kunci, mengatakan pada CNBC Senin pagi bahwa pembayaran langsung akan mulai masuk ke rekening bank minggu depan.

Demokrat menjanjikan lebih banyak bantuan untuk datang begitu Biden menjabat, tetapi Partai Republik mengisyaratkan pendekatan menunggu dan melihat.

Tindakan itu akan mendanai pemerintah hingga September, membungkus tindakan selama setahun pada tagihan pengeluaran tahunan menjadi satu paket yang tidak pernah melihat komite Senat atau debat di lantai dasar.

Undang-undang tersebut mengikuti jalan yang disiksa. Demokrat bermain keras hingga Hari Pemilu, di tengah tuduhan bahwa mereka ingin menolak kemenangan Trump yang mungkin membantunya menang. Demokrat membantahnya, tetapi tuntutan mereka memang menjadi lebih realistis setelah kekalahan Trump dan ketika Biden menjelaskan bahwa setengah roti lebih baik daripada tidak sama sekali.

RUU terakhir memiliki kemiripan yang cukup dengan paket $ 1 triliun yang disatukan oleh para pemimpin Senat Republik pada bulan Juli, sebuah proposal yang pada saat itu dicemooh oleh Ketua DPR Nancy Pelosi, D-Calif., Karena terlalu sedikit.

Pemimpin Mayoritas Mitch McConnell, R-Ky., Mengambil putaran kemenangan setelah memblokir undang-undang yang jauh lebih ambisius untuk mencapai lantai Senat. Dia mengatakan pendekatan pragmatis Biden adalah kuncinya.

“Presiden terpilih menyarankan bahwa kami perlu melakukan sesuatu sekarang sangat membantu dalam memindahkan Pelosi dan Schumer ke tempat yang lebih baik,” kata McConnell kepada The Associated Press. “Pandangan saya tentang apa yang akan terjadi selanjutnya adalah mari kita lihat. Senang mengevaluasi itu berdasarkan kebutuhan yang kita hadapi pada bulan Februari dan Maret. “

Wakil Presiden terpilih Kamala Harris, D-Calif., Datang ke Senat untuk memberikan suaranya untuk RUU tersebut. “Rakyat Amerika membutuhkan bantuan dan saya ingin dapat melakukan apa yang saya bisa untuk membantu mereka,” katanya.

Pada pembayaran langsung, tagihan memberikan $ 600 kepada individu yang menghasilkan hingga $ 75.000 per tahun dan $ 1.200 untuk pasangan yang menghasilkan hingga $ 150.000, dengan pembayaran bertahap untuk pendapatan yang lebih tinggi. Pembayaran tambahan $ 600 akan dilakukan per anak yang menjadi tanggungan, serupa dengan putaran terakhir pembayaran bantuan di musim semi.

“Saya berharap kita akan mendapatkan uangnya pada awal minggu depan – $ 2.400 untuk keluarga beranggotakan empat orang,” kata Mnuchin. “Sangat membutuhkan bantuan tepat pada waktunya untuk liburan.”

Tunjangan pengangguran bonus $ 300 per minggu adalah setengah dari tunjangan pengangguran federal tambahan yang diberikan berdasarkan Undang-Undang CARES $ 1,8 miliar pada bulan Maret. Manfaat yang lebih dermawan dan akan dibatasi hingga 11 minggu, bukan 16 minggu. Pembayaran stimulus $ 600 langsung juga setengah dari pembayaran bulan Maret.

CARES Act dikreditkan dengan menjaga ekonomi agar tidak jatuh dari tebing selama penguncian yang meluas di musim semi, tetapi Partai Republik yang mengendalikan Senat mengutip kekhawatiran utang dalam mendorong tuntutan Demokrat.

“Siapapun yang berpikir RUU ini cukup belum mendengar keputusasaan dalam suara konstituen mereka, belum melihat ke mata pemilik usaha kecil di ambang kehancuran,” kata pemimpin Senat Demokrat Chuck Schumer, seorang anggota baru seumur hidup. Yorker yang berusaha keras mencari uang untuk membantu sistem transit kotanya, penyewa, teater, dan restoran.

Kemajuan datang setelah kelompok bipartisan pragmatis dan moderat menyusun rencana $ 908 miliar yang membangun posisi jalan tengah yang digunakan oleh empat pemimpin teratas Kongres – GOP dan pemimpin Demokrat di DPR dan Senat – sebagai dasar pembicaraan mereka. Anggota parlemen mendesak para pemimpin di kedua sisi untuk mundur dari posisi garis keras.

“Kadang-kadang kami merasa seperti berada di alam liar karena orang-orang di semua sisi lorong tidak mau memberi, untuk memberi pihak lain kemenangan,” kata mahasiswa baru Rep Elssa Slotkin, D-Mich. “Dan itu menjijikkan untuk dilihat, terus terang.”

Partai Republik paling berniat menghidupkan kembali Program Perlindungan Gaji dengan $ 284 miliar, yang akan mencakup putaran kedua hibah KPS untuk bisnis yang paling terpukul. Demokrat memenangkan penyisihan untuk komunitas berpenghasilan rendah dan minoritas.

Rancangan undang-undang juga berisi $ 25 miliar dalam bantuan persewaan, $ 15 miliar untuk teater dan tempat live lainnya, $ 82 miliar untuk sekolah, perguruan tinggi dan universitas setempat, dan $ 10 miliar untuk penitipan anak.

RUU alokasi pemerintah kemungkinan akan memberikan angsuran $ 1,4 miliar terakhir untuk tembok perbatasan AS-Meksiko Trump sebagai syarat untuk memenangkan tanda tangannya. Pentagon akan menerima $ 696 miliar. Demokrat dan Senat Republik menang dalam upaya untuk menggunakan manuver pembukuan untuk memeras $ 12,5 miliar lebih untuk program domestik ke dalam undang-undang.

RUU itu adalah mesin untuk membawa sebagian besar bisnis Capitol Hill yang belum selesai, termasuk tagihan sumber daya air hampir 400 halaman yang menargetkan $ 10 miliar untuk 46 proyek pengendalian banjir, lingkungan dan perlindungan pantai Korps Insinyur Angkatan Darat. Penambahan lainnya akan memperpanjang serangkaian keringanan pajak yang akan segera berakhir, seperti satu untuk pembuat bir kerajinan, kilang anggur dan penyuling.

Ini juga akan membawa banyak ketentuan energi bersih yang diminta oleh Demokrat dengan insentif bahan bakar fosil yang disukai oleh Partai Republik, $ 7 miliar untuk meningkatkan akses ke broadband, $ 4 miliar untuk membantu negara-negara lain memvaksinasi rakyat mereka, $ 14 miliar untuk sistem transit kekurangan uang, $ 1 miliar untuk Amtrak dan $ 2 miliar untuk bandara dan pemegang konsesi. Manfaat stempel makanan untuk sementara akan ditingkatkan sebesar 15%.

Kantor Sejarah Senat mengatakan rekor sebelumnya untuk panjang undang-undang adalah RUU reformasi pajak 2.847 halaman tahun 1986 – sekitar setengah ukuran raksasa hari Senin.

Kesepakatan Kongres tentang Fed menghilangkan hambatan kesepakatan tentang bantuan COVID

Oleh ANDREW TAYLOR dan CHRISTOPHER RUGABER

WASHINGTON – Anggota parlemen kongres terkemuka mencapai kesepakatan larut malam tentang hambatan besar terakhir untuk paket bantuan ekonomi COVID-19 yang menelan biaya hampir $ 1 triliun, membuka jalan untuk pemungutan suara paling cepat hari Minggu.

Seorang pembantu Partai Demokrat mengatakan dalam email bahwa kesepakatan telah dicapai Sabtu malam dan bahasa kompromi sedang diselesaikan untuk menyegel kesepakatan yang akan diumumkan pada hari Minggu.

Terobosan itu melibatkan pertarungan atas kekuatan darurat Federal Reserve yang dijinakkan oleh pasangan aneh: Demokrat papan atas Senat dan seorang Republikan konservatif senior.

“Kami semakin dekat, sangat dekat,” kata Pemimpin Minoritas Chuck Schumer, DN.Y., Sabtu pagi saat dia menghabiskan sebagian besar waktunya bolak-balik dengan Senator Partai Republik Pat Toomey dari Pennsylvania. Toomey telah menekan ketentuan untuk menutup fasilitas pinjaman Fed yang menurut Demokrat dan Gedung Putih terlalu luas dan akan mengikat tangan pemerintahan Biden yang akan datang.

Undang-undang COVID-19 telah ditunda setelah berbulan-bulan tidak berfungsi, sikap dan itikad buruk, tetapi pembicaraan berubah menjadi serius pada bulan Desember ketika anggota parlemen di kedua belah pihak akhirnya menghadapi tenggat waktu untuk bertindak sebelum keluar dari Washington untuk Natal.

RUU itu, kata anggota parlemen dan pembantunya, akan menetapkan tunjangan pengangguran tambahan sementara $ 300 per minggu dan pembayaran stimulus langsung $ 600 untuk sebagian besar orang Amerika, bersama dengan putaran baru subsidi untuk bisnis yang terpukul keras dan pendanaan untuk sekolah, penyedia layanan kesehatan, dan penyewa menghadapi penggusuran.

Schumer mengatakan dia berharap DPR dan Senat akan memberikan suara pada keputusan itu hari Minggu. Itu akan membutuhkan lebih banyak kerja sama daripada yang biasanya bisa dikumpulkan Senat, tetapi tenggat waktu penutupan pemerintah mendekati tengah malam Minggu dan semua pihak sangat ingin pergi untuk Natal.

Toomey membela ketentuan kontroversialnya dalam pidato di lantai, mengatakan bahwa kekuatan darurat dirancang untuk menstabilkan pasar modal di puncak kepanikan COVID musim semi ini dan bagaimanapun juga akan berakhir pada akhir bulan. Bahasa yang dia cari akan menghalangi pemerintahan Biden untuk memulai kembali mereka.

Toomey memiliki sikap keras kepala dan Demokrat juga memegang teguh, tetapi kedua belah pihak melihat perlunya kompromi untuk membersihkan jalan bagi tindakan bantuan COVID-19 senilai $ 900 miliar lebih, yang dilampirkan pada tagihan pengeluaran pemerintah sebesar $ 1,4 triliun. dan sejumlah rancangan undang-undang lainnya yang menyusun sebagian besar sisa keluaran legislatif Capitol Hill di era Trump.

Masalahnya adalah program darurat Fed, diluncurkan di tengah pandemi musim semi ini, yang memberikan pinjaman kepada usaha kecil dan menengah dan membeli obligasi pemerintah negara bagian dan lokal. Pembelian obligasi tersebut memudahkan pemerintah tersebut untuk meminjam, pada saat keuangan mereka berada di bawah tekanan karena kehilangan pekerjaan dan biaya kesehatan yang disebabkan oleh pandemi.

Menteri Keuangan Steven Mnuchin mengatakan bulan lalu bahwa program tersebut, bersama dengan dua yang membeli obligasi korporasi, akan ditutup pada akhir tahun, memicu keberatan awal oleh The Fed. Di bawah undang-undang reformasi keuangan Dodd-Frank yang disahkan setelah Resesi Hebat, The Fed hanya dapat mengatur program darurat dengan dukungan dari menteri keuangan.

Demokrat di Kongres juga mengatakan bahwa Toomey berusaha membatasi kemampuan The Fed untuk meningkatkan ekonomi, tepat saat Biden bersiap untuk menjabat.

“Ini tentang otoritas yang telah dimiliki Fed untuk waktu yang sangat lama, agar dapat digunakan dalam keadaan darurat,” kata Senator Elizabeth Warren, D-Mass. “Ini tentang otoritas pemberi pinjaman untuk membantu bisnis kecil, pemerintah negara bagian. , pemerintah daerah di tengah krisis. “

Toomey membantah tuduhan itu, mengatakan proposalnya “secara tegas bukanlah perombakan luas dari otoritas pinjaman darurat Federal Reserve.”

Paket besar itu akan membungkus sebagian besar bisnis Capitol Hill tahun 2020 yang belum selesai menjadi ukuran ambil-atau-tinggalkan yang berjanji akan setebal satu kaki atau lebih. Anggota parlemen rumah mungkin hanya memiliki beberapa jam untuk mempelajarinya sebelum memberikan suara pada Minggu malam.

Pemungutan suara Senat akan menyusul, mungkin pada hari Senin. Satu lagi tagihan pendanaan jangka pendek akan diperlukan untuk menghindari tenggat waktu yang membayangi – atau penutupan sebagian lembaga yang tidak penting akan dimulai pada hari Senin.

Paket senilai $ 900 miliar telah selesai saat pandemi tersebut mengirimkan gelombang paling menakutkan, menewaskan lebih dari 3.000 korban per hari dan membebani sistem perawatan kesehatan. Sementara vaksin sedang dalam perjalanan, kebanyakan orang tidak akan mendapatkannya selama berbulan-bulan. Klaim pengangguran sedang meningkat.

Kesepakatan yang muncul akan memberikan lebih dari $ 300 miliar bantuan untuk bisnis serta tambahan $ 300 per minggu untuk pengangguran dan pembaruan tunjangan negara yang jika tidak akan berakhir tepat setelah Natal. Ini termasuk pembayaran langsung $ 600 kepada individu; dana distribusi vaksin; dan uang untuk penyewa, sekolah, Layanan Pos dan orang-orang yang membutuhkan bantuan makanan.

Ini akan menjadi tanggapan legislatif pertama yang signifikan terhadap pandemi sejak Undang-Undang CARES yang penting disahkan hampir secara bulat pada bulan Maret, memberikan bantuan sebesar $ 1,8 triliun, bonus tunjangan pengangguran sebesar $ 600 per minggu dan pembayaran langsung sebesar $ 1.200 kepada individu.

RUU alokasi pemerintah akan mendanai lembaga hingga September mendatang. Tindakan itu kemungkinan akan memberikan cicilan $ 1,4 miliar terakhir untuk tembok perbatasan AS-Meksiko Presiden Donald Trump sebagai syarat untuk memenangkan tanda tangannya.