Alexander: Rams adalah benih ketujuh sejati, bagus tapi tidak cukup bagus

Tentu, itu klise, tapi itu adalah ungkapan yang terus mengalir di otak saya pada hari Sabtu ketika Rams menggoda kami sebelum melakukan apa yang diharapkan sebagian besar penggemar sepak bola Amerika.

The Rams adalah yang kami kira musim ini: Cukup bagus untuk mencapai postseason – terutama dengan NFC East pada jadwal – dan mungkin cukup bagus untuk mencuri permainan di akhir pekan pertama, tapi tidak cukup bagus untuk membuat dampak yang nyata.

Garis taruhan yang masuk ke pertandingan Putaran Divisi hari Sabtu di Green Bay membuat Packers diunggulkan pada poin 6-1 / 2 atau 7, tergantung pada pendirian, dan koresponden taruhan olahraga Darren Rovell terus memposting laporan Twitter tentang taruhan besar yang masuk pada Packers Sabtu pagi.

Itu adalah uang pintar, seperti yang ditunjukkan margin 32-18 terakhir.

Akankah Rams memiliki lebih banyak kesempatan di Frozen Tundra ™ dengan Aaron Donald yang berfungsi penuh dan Cooper Kupp yang aktif? Mungkin.

Pertahanan kebanggaan The Rams tidak bisa menghentikan laju dan tidak bisa memberikan tekanan yang cukup untuk mengguncang Aaron Rodgers, dan sementara pelatih Sean McVay membantah bahwa Donald sedang dalam hitungan singkat, dia berada di luar sana mungkin setengah waktu yang terbaik. dan sepertinya terbatas.

Sementara itu, pelanggaran mereka yang tidak terlalu dibanggakan sedikit melebihi ekspektasi, tetapi tidak cukup. Kupp mungkin telah membuat perbedaan dalam efisiensi 2-untuk-8 ketiga-down mereka, tetapi pelanggaran mereka telah membuat frustrasi penggemar Rams sepanjang musim dan Sabtu tidak jauh berbeda.

Penggunaan formasi wildcat mereka, bukan pokok utama pelanggaran mereka, berhasil sekali dalam empat percobaan ketika Cam Akers melakukan pukulan langsung dan mengarahkan bola ke zona akhir dari menit ke-7 di kuarter ketiga. Kalau tidak, mungkin Akers seharusnya mencoba melempar bola ke Jared Goff, terbelah lebar. McVay berkata setelah itu bahwa itu memang sebuah pilihan, dan jika Akers – seorang gelandang lama di sekolah menengah di Mississippi – mampu melakukannya, kita mungkin berbicara tentang “Inglewood Special” hari ini.

Sebaliknya, obrolan hampir pasti tentang apakah Rams telah mencapai langit-langit mereka dengan Goff di quarterback.

Lebih rendah dari dua mantan quarterback Cal di Tundra Saturday, Goff tidak mengalami hari terburuknya. Lemparannya memiliki sedikit ritsleting awal, memungkiri kekhawatiran atas ibu jarinya yang terluka. Dan dia menjaga Rams dekat untuk sementara waktu, menemukan Van Jefferson di zona akhir sebelum akhir babak pertama untuk menjadikannya 16-10 dan melempar enam penyelesaian beruntun dalam drive yang menyebabkan touchdown run Akers untuk menarik LA dalam waktu 25 -18.

“Saya pikir di sana ketika kami memotongnya menjadi 25-18 dan memiliki momentum itu, itu mulai berputar kembali ke arah kami, Anda bisa merasakannya,” kata Goff. “… Saya pikir itu adalah kesempatan kami untuk benar-benar kembali ke permainan dan menempatkan beberapa poin di papan. Dan sayangnya, kami melewatkannya. ”

Itu sakit. Sebuah karung Kenny Clark dari Goff di urutan ketiga membekukan kepemilikan Rams berikutnya, dan Rodgers diikuti dengan umpan aksi bermain sepanjang 58 yard ke Allen Lazard untuk memimpin 32-18 dengan sisa waktu 6:52. Dan ketika Rams harus melakukannya pada posisi keempat dan 14 di lini tengah dengan waktu tersisa lima menit lebih sedikit dan Goff dipecat lagi, itu saja.

Setidaknya Goff mengambil karung, empat di antaranya, daripada mencoba memaksa permainan dan melakukan pergantian pemain. Tapi sementara angka-angkanya tampak bagus – 21 dari 27 passing, touchdown, tidak ada pick, peringkat 105,9 pengoper – mereka menipu mengingat perbedaan miring yang menguntungkan Packers dalam pelanggaran total (484-244) dan waktu penguasaan bola (36:12) sampai 23:48).

Dan semakin banyak yang kita lihat, semakin mudah untuk mempertimbangkan bahwa mungkin Goff telah membawa The Rams sejauh yang dia bisa lakukan.

Dia akan tetap menjadi gelandang Rams di masa mendatang. McVay mengulangi hal itu di akhir sesi pasca pertandingan dengan media hari Sabtu, menjawab seolah-olah dia kesal karena seseorang merasa harus bertanya.

Tapi Akers akan segera menghadapi pelanggaran Rams. Dia menggebrak jalannya sejauh 90 yard pada hari Sabtu, dan empat perampokan di Wildcat mungkin telah mengirim pesan.

“Saya pikir semakin Anda bisa menguasai bola di tangan Cam Akers, Anda tahu, kami dalam posisi yang baik,” kata McVay. “… Kupikir orang ini memiliki masa depan yang sangat cerah.”

Sementara itu, personel Rams akan menghabiskan beberapa bulan ke depan mempertimbangkan apa yang diperlukan untuk mengatasi punuk itu dan kembali ke Super Bowl. Petunjuk berguna: Jaga bisnis di musim reguler.

“Tidak ideal menjadi 6 dan 7 unggulan dalam peluang ini,” kata Andrew Whitworth. “Itu terjadi, tetapi jarang tim memenangkan dua atau tiga pertandingan tandang di babak playoff untuk mencapai Super Bowl. Jadi, Anda harus mendapatkan diri Anda sendiri di mana Anda memenangkan beberapa permainan itu.

“Anda melihat musim kami, maksud saya, (ada) banyak pertandingan yang bisa Anda katakan, wow, jangan membuat kesalahan di sana-sini sehingga Anda benar-benar hanya menghentikan diri sendiri atau menyakiti diri sendiri … Jika kita memenangkan pertandingan itu, kami berada dalam situasi pembibitan yang jauh lebih baik dan berbeda dan memiliki peluang mungkin untuk memiliki posisi yang sedikit lebih baik di babak playoff. ”

The Rams mencatatkan skor 10-6 di musim reguler, cukup bagus untuk masuk tetapi tidak cukup bagus untuk melakukan kerusakan.

Jika Anda seorang penggemar, Anda berhak untuk tidak bahagia. Tapi Anda tidak perlu heran.

jalexander@scng.com

@Jim_Alexander di Twitter

Alexander: Rams ‘Michael Brockers’ hidup dalam mimpi ‘setelah perubahan rencana

Kesepakatan telah ditetapkan. Pada hari agen bebas NFL dimulai, 18 Maret, tersiar kabar bahwa pertahanan veteran Michael Brockers akan meninggalkan Rams dan menjadi Baltimore Raven. Kesepakatan itu adalah tiga tahun untuk $ 30 juta dengan jaminan $ 21 juta yang dilaporkan, menunggu pemeriksaan fisik.

Dan kemudian tidak. Sembilan hari kemudian, situs web tim Ravens mengonfirmasi bahwa tim tersebut tidak akan merekrut Brockers, dan poin utama yang muncul adalah (a) pergelangan kaki yang cedera Brockers dalam pertandingan terakhir musim reguler Rams pada 2019, dan (b ) fisik itu, yang dilakukan oleh seorang dokter di kampung halaman Brockers di Houston dan bukan oleh para dokter Ravens, pada saat COVID-19 telah menghentikan segalanya. The Ravens melihat X-ray dan MRI itu, menjalankannya melewati dokter ketiga, dan cukup meragukan temuan itu untuk membatalkan kesepakatan.

Keuntungan, Rams. Brockers segera menandatangani kontrak kembali dengan satu-satunya tim NFL yang dia kenal, selama tiga tahun dan $ 31,5 juta. Itu memungkinkannya menjadi bagian dari pertahanan No. 1 liga, yang harus memainkan peran besar jika Rams ingin melewati Green Bay di babak divisi pada hari Sabtu dalam kondisi dingin yang diharapkan.

“Saya memiliki seseorang yang memukul saya beberapa hari yang lalu dan berkata, ‘Man, Anda bisa saja berada di Baltimore sekarang,'” kata Brockers pada konferensi Zoom beberapa hari yang lalu.

“Bagi saya, saya menjalaninya, hidup dalam mimpi, terutama bersama tim ini. … Sungguh suatu berkah bisa berada di sini. Untuk bagaimana semuanya turun, di sinilah seharusnya saya berada. Ini adalah tim yang seharusnya saya menangkan. ”

51 tekel Brockers (20 solo) adalah karir yang rendah, meskipun dia lebih sering berhenti daripada Aaron Donald (45, 27 solo) dan terikat dengan Kenny Young untuk kedelapan di tim. Dia memiliki lima karung untuk unit yang memiliki 53 musim ini (13,5 oleh Donald), puncak liga menggunakan ukuran karung per permainan lulus NFL.

Namun, kehadiran Brockers lebih dari sekadar angka.

“Ketika Anda hanya memikirkan tentang energi, karisma, kehadiran dan kepemimpinan yang dia berikan, dia telah sangat berperan,” kata pelatih kepala Sean McVay minggu ini. “Bukan hanya produksinya. … Dia memiliki kepribadian yang hangat dan menarik, tapi dia mengunci di lapangan. Orang-orang memandangnya untuk melihat, ‘Baiklah, bagaimana rasanya menjadi seorang profesional dengan cara Anda mendekati rapat, cara Anda mendekati latihan?’ (Dia) memiliki keseimbangan sempurna antara urgensi dan kenikmatan. ”

Kualitas itu hilang dua minggu lalu, ketika Brockers ada di daftar COVID dan tidak tersedia untuk final musim reguler melawan Arizona. Mereka adalah atribut yang disambut minggu lalu, dalam persiapan untuk putaran kartu liar melawan Seattle, dan tebakannya adalah bahwa Brockers sama optimisnya minggu ini saat pertahanan Rams bersiap untuk menghadapi Aaron Rodgers dan pelanggaran peringkat kelima liga.

“Itu adalah sesuatu yang tidak pernah bisa Anda ukur. Anda harus melihatnya untuk mengetahuinya, ”kata koordinator pertahanan Brandon Staley. “Ketika Brock sampai ke permainan itu (minggu lalu), apa yang terjadi di ruang ganti kami dan kemudian ketika dia masuk ke lapangan itu, Anda hanya harus melihatnya untuk mengetahuinya dan untuk mempercayainya.

“Ini sangat berarti bagi tim kami dan saya secara pribadi, ketika Anda datang ke tim sebagai koordinator pertahanan pertama kali yang belum pernah didengar oleh siapa pun, (dan) memiliki orang seperti itu menerima Anda dan percaya pada Anda dan kemudian untuk tampil seperti yang dia lakukan tahun ini. … Saya adalah penggemar berat Michael Brockers. ”

Mengingat kesulitan Brockers dengan COVID – “Ini menegangkan karena Anda tidak yakin apa yang diharapkan; Saya hampir merasa seperti membuat diri saya sakit hanya dengan mengetahui, ”katanya – kami tidak akan menggambarkan tawanya sebagai sesuatu yang menular. Tapi Anda mengerti.

“Mereka menceritakan tentang tawa saya sepanjang waktu,” katanya. “Ini seperti, ‘Astaga, tawa itu, kamu tidak bisa salah mengira itu.’

Whicker: Darious Williams, cornerback ‘lainnya’ Rams telah menjadi wahyu

Darious Williams baru saja melakukan intersepsi melintasi garis gawang Seattle ketika Bill Clark meraih ponselnya.

“Kamu juga yang paling nyata,” SMS Clark.

Itu adalah balasan atas teks Williams kepada Clark, pelatih kepala UAB, ketika Blazers mengalahkan Marshall. Williams telah memberi selamat kepada Clark karena telah menjadi yang “real-est” hari itu.

“Saya menertawakan itu,” kata Clark. “Kamu tahu, kamu harus mengikuti apa yang mereka katakan.”

Clark tahu Williams nyata jauh sebelum NFL melakukannya, jauh sebelum Williams mulai mengajar quarterback liga untuk berhati-hati dengan apa yang mereka inginkan.

Saat mereka menghindari cornerback All-Pro Jalen Ramsey seperti gerhana yang merusak mata, mereka melempar ke sisi lain dan secara tidak sengaja membuat Williams terkenal. Dia memiliki empat intersepsi di musim reguler, yang paling banyak di Rams, dan kemudian membuat langkah berani untuk merusak layar gelembung dan mengambil intersepsi 42 yard, bahan utama dalam kemenangan 30-20 Rams.

Pro Football Focus menempatkan The Rams ‘secondary No 1 di liga dan menempatkan Williams keempat dan Ramsey ketujuh dalam cakupan di antara cornerback.

Tapi drama hari Minggu mengerdilkan semua yang lain. Williams melihat permainan itu begitu cepat sehingga dia menerobos Freddie Swaim, pemblokir, dan mengambil lemparan Russell Wilson dengan tenang (ketiga kalinya dia mencegat Wilson musim ini). Bahkan DK Metcalf tidak bisa menjatuhkannya.

“Dia mengembalikan satu seperti itu untuk kami melawan Southern Mississippi pada 2017, hanya permainan cermin,” kata Clark. “Dia sudah lama memainkan liputan pers. Saya dulu jengkel ketika mereka mengatakan dia mentah. Jelas, dia bukan 6-kaki-2 (dia 5-9) tapi dia punya lengan yang panjang, dia sangat bagus dengan bola di udara. Saya pikir dia kehilangan besar ketika dia tidak masuk wajib militer. ”

Williams, pada bagiannya, mengatakan dia tidak pernah kehilangan harapan pada kurva perjalanannya. “Itu hanya sebagian dari iman saya kepada Yesus,” katanya.

Tapi dia diabaikan sebagai pemain sekolah menengah di Jacksonville dan berakhir di Marietta College di Ohio. Dia kembali dengan cepat dan menghadiri Florida State College-Jacksonville, sekolah dua tahun yang tidak memiliki sepak bola.

Dia ingin mencoba di UAB tetapi diberitahu tidak ada tempat. Dia mencoba lagi tahun berikutnya. Pelatih bek belakang Blake Shrader ada di sana.

“Kami memiliki kamp berjalan kaki dan itu dengan cepat tidak perlu dipikirkan lagi,” kata Shrader. “Dia baru saja memiliki keterampilan bola yang aneh.”

“Itu lucu, semuanya berakhir dalam 20 menit,” kata Williams. “Ini dimulai pada 7:30 dan pada 7:50 saya sudah mengirim pesan ke rumah saya tidak yakin bagaimana mereka dapat mengevaluasi saya. Mereka memasang empat kerucut ini dan kami mematahkannya, dan saya menangkap beberapa bola. ”

Seperti yang dikatakan Shrader, Williams “mulai menaikkan grafik kedalaman” dari sana. Kemudian grafik, dan yang lainnya, masuk ke mesin penghancur. Bentrokan politik yang brutal berarti akhir dari program sepak bola UAB.

Sebagian besar pemain pergi. “Tapi saya tidak memiliki cukup film untuk pergi ke tempat lain dan mencoba bersaing dengan para pemula,” kata Williams. “Dan saya baru saja menjalani operasi bahu labrum kiri. Saya tahu saya harus meluangkan waktu untuk memulihkannya. ”

Williams kembali ke perguruan tinggi junior dan mulai bekerja. Salah satu pekerjaannya adalah mengantarkan bunga. “Jacksonville cukup besar, jadi jika Anda melakukan empat pengiriman, giliran kerja Anda hampir selesai,” katanya.

Kemudian UAB mendapatkan kembali programnya. Williams adalah salah satu dari segelintir yang bisa kembali.

“Mereka memberi saya kesempatan dari Hari Pertama,” kata Williams. “Jadi saya merasa kesetiaan kepada mereka adalah hal yang terbesar.”

The Blazers kembali bermain dua tahun kemudian dan Williams bermain di ’17 dan ’18, mencegat 11 operan, bermain dalam dua pertandingan mangkuk dan membuat tim All-America pertama berbasis analitik Pro Football Focus.

Kemudian hari wajib datang dan pergi tanpa banyak kelopak, apalagi karangan bunga.

Rams ‘Sean McVay, Packers’ Matt LaFleur ‘battled’ – dan keduanya menang

Sean McVay dan Matt LaFleur memiliki kenangan manis tentang tahun mereka bersama dengan The Rams. Sepak bola pemenang. Persahabatan. Kesenangan.

Perkelahian.

Mereka sekarang bisa menertawakan saat-saat McVay, pelatih Rams, dan LaFleur, koordinator ofensif tim pada masa itu, memperdebatkan poin-poin penting dari rencana permainan.

“Kamu tahu, dia dan aku tidak pernah bertengkar. Ha! Hanya bercanda. Setiap hari adalah pertempuran, ”kata LaFleur Selasa dalam obrolan video dengan wartawan. “Tapi itulah yang menyenangkan tentang ini. Anda dapat saling menantang, dan begitulah cara Anda tumbuh. ”

“Dia selalu memiliki pendekatan yang benar sejauh jujur,” kata McVay di kemudian hari. “Itu bukan salah satu dari mereka yang ‘memberi tahu Anda apa yang ingin Anda dengar.’ Dia memberi tahu saya apa yang perlu saya dengar. Itu bagus, meskipun terkadang kami ingin saling mencekik. ”

Sabtu, McVay dan LaFleur akan bertarung melintasi lebar lapangan lapangan Lambeau Field saat Rams menghadapi Green Bay Packers di babak kedua playoff NFL.

Kedua pelatih kepala sekarang, mereka akan berada di lapangan yang sama untuk pertama kalinya sejak satu tahun LaFleur membantu McVay menjalankan pelanggaran Rams pada 2017, yang mengikuti empat musim mereka bersama sebagai asisten Washington.

LaFleur meninggalkan The Rams untuk mendapat kesempatan menyebut dirinya sebagai koordinator ofensif Tennessee Titans, dan dia dengan cepat melangkah lagi pada 2019 untuk menjalankan seluruh pertunjukan sebagai pelatih Packers.

Selain Bill Belichick dari New England, persentase kemenangan musim reguler tertinggi di antara pelatih NFL saat ini adalah milik LaFleur (26-6, 0,813) dan McVay (43-21, 0,672).

Masing-masing ingat dengan cepat menyadari bahwa yang lain adalah materi pelatih kepala.

Pada tahun 2010 ketika McVay, yang saat itu berusia 24 tahun, mewawancarai Mike dan Kyle Shanahan untuk pekerjaan sebagai asisten pelatih ketat Washington, LaFleur, yang saat itu berusia 31 tahun, berada di kantor yang berdekatan sebagai pelatih gelandang tim NFL dan terkesan dengan apa yang dia dengar.

“Hanya kegembiraan dan antusiasme serta energi yang dia miliki dalam suaranya,” kenang LaFleur. “Dan kemudian kamu bisa duduk bersamanya.

“Anda tahu dengan cepat bahwa dia ditakdirkan untuk menjadi pelatih kepala di liga ini.”

Mereka menjadi teman yang cepat. Mereka tinggal di seberang jalan di Washington. McVay, yang belum bertemu tunangannya, akan makan malam di rumah LaFleur dan istrinya, BreAnne.

McVay merekrut LaFleur dari Falcons setelah menjadi pelatih Rams empat tahun lalu pekan ini. LaFleur berhak mendapatkan pujian karena membawa The Rams dari urutan ke-32 di liga dalam mencetak gol pada 2016 menjadi yang pertama pada 2017. Dan untuk peningkatan pesat gelandang Jared Goff di musim keduanya.

“Itu adalah pertandingan yang hebat,” kata penerima lebar Rams Robert Woods Selasa dari McVay dan LaFleur. “Orang-orang berenergi tinggi, praktik kompetitif. Tapi benar-benar hanya mendorong pelanggaran kami menjadi pelanggaran teratas. ”

Seberapa penting subplot pertarungan kepelatihan mereka dalam permainan antara unggulan teratas (13-3 di musim reguler) dan unggulan keenam Rams (10-6)?

Packers menang dua kali musim ini dalam pertandingan melawan bos lama LaFleur, mengalahkan Falcons yang dilatih Dan Quinn, 30-16, dan Titans yang dilatih Mike Vrabel, 40-14.

The Rams memenangkan satu-satunya pertemuan dengan asisten yang menjadi pelatih kepala McVay, mengalahkan mantan pelatih gelandang LA Zac Taylor’s Bengals, 24-10, pada 2019.

Sekarang LaFleur vs McVay dengan satu tempat di pertandingan kejuaraan NFC dipertaruhkan.

Di antara drama yang akan mereka hadapi pada hari Sabtu mungkin adalah beberapa yang mereka perdebatkan di hari-hari ketegangan kreatif mereka di tahun 2017.

“Ini seperti keluarga,” kata LaFleur tentang pertempuran persaudaraan itu. “Anda tidak akan menahan apa pun ketika Anda memiliki kepercayaan penuh pada siapa yang Anda ajak bicara, bahwa Anda hanya berusaha bekerja sekeras mungkin demi kepentingan terbaik tim atau mencoba melakukan sesuatu dengan cara terbaik. bisa jadi.”

Pembaruan pencarian pembinaan pengisi daya: Tim diharapkan untuk mewawancarai setidaknya delapan kandidat

The Chargers memasuki Minggu ke-2 dari pencarian pelatihan kepala mereka tanpa favorit yang jelas untuk pekerjaan itu.

Empat dari delapan kandidat pelatih Chargers dilaporkan dipamerkan akhir pekan lalu untuk putaran kartu liar playoff NFL. Koordinator pertahanan Rams Brandon Staley dan koordinator ofensif Bills Brian Daboll maju ke Putaran Divisional, sementara koordinator pertahanan Colts Matt Eberflus dan koordinator ofensif Titans, Arthur Smith dipulangkan.

Koordinator ofensif kepala Eric Bieniemy, yang diwawancarai dengan Chargers minggu lalu, akan memutar dial up Minggu melawan Cleveland Browns. Koordinator pertahanan 49ers Robert Saleh, koordinator ofensif Panthers Joe Brady dan koordinator ofensif Giants Jason Garrett tidak berada di postseason, tetapi mereka bergabung untuk menggantikan Anthony Lynn sebagai pelatih kepala Chargers.

Namun, daftar ini dapat diperluas. Manajer umum pengisi daya, Tom Telesco, mengatakan kepada wartawan pekan lalu bahwa dia berencana mewawancarai delapan hingga 12 kandidat. Ini akan menjadi pencarian pelatihan ketiga selama masa jabatan Telesco.


Mengikuti Reporter pengisi daya Gilbert Manzano untuk pembaruan offseason.


Berikut informasi terbaru tentang pencarian pelatihan kepala Chargers. Cerita ini akan diperbarui sepanjang minggu:

Eric Bieniemy, 51, Kepala koordinator ofensif

Bieniemy sibuk minggu lalu selama minggu perpisahan Chiefs karena menjadi unggulan teratas di AFC. Dia mewawancarai lima dari tujuh tim dengan lowongan kepelatihan kepala. Ada laporan beragam tentang Bieniemy yang mungkin ditutup lagi untuk pekerjaan sebagai pelatih kepala. Dia dapat membantu kasusnya dengan kinerja postseason yang kuat lainnya.

Joe Brady, 31, koordinator ofensif Panthers

Brady juga mewawancarai Chargers minggu lalu, tetapi laporan telah muncul tentang dia mendarat dengan Atlanta Falcons.

Brian Daboll, 45, Koordinator ofensif Bills

Daboll menyelesaikan wawancaranya dengan Chargers pada hari Minggu, menurut Joe Reedy dari Associated Press. Daboll tampaknya menjadi favorit awal untuk pekerjaan itu karena pekerjaannya dengan gelandang Bills Josh Allen dan hubungannya dengan Telesco. Mereka berbagi agen, bersekolah di sekolah menengah yang sama dan berasal dari kampung halaman yang sama di New York Barat.

Hanya Chargers dan Jets yang telah mewawancarai Daboll, tapi itu bisa berubah dengan Philadelphia Eagles sekarang mencari pelatih kepala setelah memecat Doug Pederson pada Senin.

Matt Eberflus, 50, koordinator pertahanan Colts

Eberflus dilaporkan dijadwalkan untuk wawancara dengan Chargers pada hari Minggu. Pertahanan Colts-nya yang kokoh terpental dari playoff oleh Bills pada hari Sabtu.

Jason Garrett, 54, koordinator ofensif Giants

Garrett dilaporkan dijadwalkan untuk wawancara dengan Chargers minggu lalu. Tetapi tidak ada laporan yang muncul tentang bagaimana nasib mantan pelatih kepala Cowboys itu.

Garrett datang dari tahun pertama yang mengecewakan sebagai panggilan permainan ofensif Giants. Dia pergi ke postseason tiga kali dalam 10 tahun sebagai pelatih kepala Cowboys.

Browns memenangkan pertandingan playoff pertama sejak 1995 dengan kemenangan 48-37 atas Steelers

PITTSBURGH (AP) – Begitu banyak untuk bobot sejarah. Atau berlatih. Atau meminta pelatih kepala Anda di pinggir lapangan. Atau pemimpin emosional Anda di lapangan.

Cleveland Browns mengatasi semuanya, membongkar Pittsburgh Steelers 48-37 di babak wild-card Minggu malam.

Ini adalah kemenangan postseason pertama waralaba dalam lebih dari seperempat abad dan membawa Cleveland melakukan perjalanan ke Kansas City Minggu depan untuk menghadapi juara bertahan Super Bowl, Chiefs.

Bermain dengan pelatih kepala tahun pertama Kevin Stefanski, guard Pro Bowl Joel Bitonio dan cornerback top Denzel Ward di Cleveland setelah semuanya dinyatakan positif COVID-19, Cleveland (12-5) melaju ke babak pertama terbesar oleh tim jalan di NFL Sejarah playoff kemudian dipertahankan.

“Kami percaya,” kata quarterback Baker Mayfield. “Orang-orang di luar tidak penting bagi kami. Itu ada di dalam dan kami percaya sepanjang waktu, dan itulah yang terpenting. ”

Mayfield melempar untuk 263 yard dan tiga gol, termasuk screen pass yang Nick Chubb ubah menjadi skor 40 yard yang menghentikan momentum Pittsburgh setelah Steelers menarik dalam 12. Kareem Hunt menambahkan 48 yard dan dua gol di tanah sementara pertahanan Cleveland dipaksa lima turnovers untuk menyerahkan Steelers (12-5) kerugian yang mengejutkan.

Kemenangan tersebut adalah kemenangan postseason pertama Browns sejak mengalahkan New England pada Tahun Baru 1995 – tiga bulan sebelum Mayfield lahir – dan kemenangan playoff pertama mereka di jalan sejak 28 Desember 1969.

Mereka melakukannya meski hanya berlatih sekali selama dua minggu terakhir dan kalah 17 kali berturut-turut di Heinz Field. Mereka melakukannya dengan efisiensi dan sedikit angkuh. Dan mereka melakukannya dengan koordinator tim khusus Mike Priefer – penduduk asli Cleveland – mengisi Stefanski dan dengan koordinator ofensif Alex Van Pelt – yang bermain secara perguruan tinggi di Pitt – mengambil alih tugas panggilan bermain.

“Kami memiliki tim yang tangguh,” kata Mayfield. “Pertahanan bermain bagus di babak pertama dan kami agak terhenti dan membiarkan mereka bangkit kembali dalam permainan, tapi itu adalah kemenangan tim yang hebat di sana – orang-orang meningkatkan segalanya. Saya bangga dengan orang-orang ini. ”

The Steelers (12-5) benar-benar membantu, mengakhiri musim di mana mereka memulai dengan 11-0 dengan dentuman yang bisa bergema selama bertahun-tahun. Ben Roethlisberger mengakhiri musim comeback-nya dengan melempar sejauh 501 yard pada rekor NFL 47 penyelesaian dengan empat gol dan empat intersepsi.

48 poin adalah yang paling banyak diserahkan Steelers di babak playoff, melebihi 45 yang mereka berikan ke Jacksonville di playoff 2017.

Masalah Pittsburgh dimulai pada permainan pertama dari scrimmage ketika snap center Maurkice Pouncey dilayangkan oleh Roethlisberger sampai ke zona akhir. Karl Joseph dari Cleveland jatuh di atasnya untuk touchdown. Kesalahan baru saja dimulai. Roethlisberger melemparkan tiga intersepsi pada babak pertama, dua di antaranya langsung mengarah ke skor Browns.

Pada saat Steelers menemukan pijakan mereka, mereka tertinggal 28-0. Bahkan ketika mereka melakukannya pada touchdown 1-yard dijalankan oleh James Conner dengan 1:44 untuk pergi di setengah, Browns menyerbu kembali. Mayfield menutup babak pembukaan katarsis dengan drive 64-yard ahli yang berakhir dengan lemparan 7-yard ke Austin Hooper yang membuat Cleveland unggul 35-7 saat istirahat.

Pittsburgh – seperti yang terjadi dalam penampilan playoff terakhirnya tiga tahun lalu, kekalahan telak di kandang dari Jacksonville – mencoba untuk bangkit kembali. Steelers menyamakan kedudukan menjadi 35-23 pada akhir kuarter ketiga. Menghadapi keempat dan 1 di Pittsburgh 46, pelatih Steelers Mike Tomlin memilih untuk menyepak bola.

Masalah cedera Rams menambah tantangan menghadapi Packers

The Rams mendapat jawaban hari Minggu untuk pertanyaan pertama tentang pertandingan playoff putaran kedua mereka, mengetahui bahwa mereka akan melawan Packers di Green Bay pada hari Sabtu.

Itu hanya menyisakan sekitar setengah lusin pertanyaan besar yang belum terjawab, dimulai dengan siapa yang akan bermain untuk The Rams di pertandingan pukul 1:35 malam (waktu LA).

Pelatih Sean McVay terdengar optimis tetapi tidak yakin Minggu malam bahwa defensif menangani Aaron Donald (tulang rusuk) dan penerima lebar Cooper Kupp (radang kandung lendir lutut) akan siap untuk pergi.

McVay mengatakan jempol Jared Goff tampak tidak lebih buruk setelah dia memainkan sebagian besar permainan dalam kemenangan 30-20 Sabtu atas Seahawks, dan John Wolford mengalami penyengat leher setelah cedera yang tampak menakutkan memotong startnya di Seattle.

Tapi McVay mengindikasikan bahwa akan menjadi minggu lagi bagi orang luar untuk menebak quarterback mana yang akan dia pilih untuk memulai permainan make-or-break.

“Saya hanya ingin dapat melihat kesehatan mereka, itu hal pertama, dan kemudian kita akan pergi dari sana,” kata McVay tentang Goff dan Wolford, mengatakan keduanya “benar-benar dipukul sedikit.”

“(Saya) akan duduk dan berbicara dengan orang-orang itu tentang arah yang kita tuju. Kami selalu memastikan bahwa kami berkomunikasi dengan mereka, dan kemudian membuat keputusan terbaik untuk tim yang sesuai.

“Terkadang hal-hal itu baik untuk semua orang, tetapi Anda tidak selalu dapat mengakomodasi semua orang. Tapi itulah pekerjaanku. ”

Setelah pertandingan hari Sabtu, Goff mengatakan yakin dengan kemampuannya untuk bermain 12 hari setelah operasi ibu jari dan tidak senang ketika McVay mengatakan kepadanya awal pekan lalu bahwa Wolford akan bermain untuk game kedua berturut-turut.

McVay mengatakan pada hari Minggu bahwa kondisi ibu jari Goff, yang patah dan terkilir dalam kekalahan Rams pada 27 Desember dari Seattle, tetap menjadi masalah.

“Saya tidak berpikir dia mengalami kemunduran. Saya pikir dia mengatakan itu tidak terlalu mengganggunya, jadi itu positif, ”kata McVay tentang Goff, yang menyelesaikan 9 dari 19 operan untuk 155 yard, touchdown dan tidak ada intersepsi setelah Wolford terluka.

“Itu mempengaruhinya kemarin. Anda menonton pertandingan, itu benar. Mungkin tidak menyakitkan, tapi itu adalah sesuatu yang dia perjuangkan dengan baik, bersiap untuk pergi. ”

McVay mengatakan status Wolford dari hari ke hari, dan mengatakan dia tidak ada dalam protokol gegar otak NFL.

“Kami akan memantaunya dan melihat statusnya minggu ini,” kata McVay, yang mengatakan kemungkinan Rams akan menambahkan gelandang aktif ketiga untuk game Packers setelah menyatakan Blake Bortles tidak aktif di Seattle.

Cedera Donald bisa menjadi yang paling penting, karena Rams tidak mampu tanpa pemain terbaik mereka.

McVay tidak akan lebih spesifik daripada mengatakan Donald mengalami cedera tulang rusuk, yang tampaknya diderita ketika dia mendarat setelah memukul gelandang Seahawks Russell Wilson pada permainan operan kuarter ketiga.

Pelatih mengindikasikan Donald akan melewatkan waktu latihan.

“Tapi saya pikir dia akan melakukan segala daya untuk siap,” kata McVay. “Saya tidak berharap itu mempengaruhi status permainannya untuk minggu ini.

Hal yang sama tampaknya berlaku untuk Kupp, penerima utama Rams di musim reguler, yang mengalami pembengkakan dan pembengkakan di lutut kanannya. McVay mengatakan Kupp mengalami cedera lutut di awal permainan dan sekali lagi pada permainan kuarter keempat yang membuatnya tertatih-tatih ke ruang ganti.

Juga kemungkinan akan absen latihan dan kemungkinan permainan adalah penjaga kiri David Edwards, yang digantikan oleh Bobby Evans untuk sebagian besar pertandingan hari Sabtu. McVay mengatakan dia menderita tendinitis Achilles, dan “kita akan melihat bagaimana dia berhasil melewati minggu ini, apakah dia akan tersedia atau tidak.”

Tekel kiri Andrew Whitworth keluar setelah Rams memimpin dengan aman di akhir pertandingan di Seattle, tetapi McVay mengatakan pemain berusia 38 tahun itu “berhasil melewati” pertandingan pertamanya sejak operasi lutut pada pertengahan November.

McVay memuji ketangguhan timnya dalam mengatasi cedera hingga mengalahkan unggulan ketiga Seahawks.

“Itu adalah sesuatu yang kami butuhkan kemarin,” katanya. “Tapi aku tidak tahu kalau aku terkejut. Ini adalah kelompok yang tangguh. ”

Bahkan jika mereka 100%, unggulan No. 6 Rams (10-6 di musim reguler) menghadapi pertandingan yang sulit melawan unggulan No. 1 Packers (13-3).

Las Vegas membuat tim underdog Rams 7 poin. Sekelompok peramal terpisah memperkirakan suhu tinggi 25 derajat di Green Bay pada hari Sabtu setelah salju Kamis dan Jumat.

Setidaknya McVay memiliki hubungan yang hangat dengan pelatih Packers Matt LaFleur, yang merupakan koordinator ofensif Rams pertama di McVay.

Permainan ini dibentuk sebagai pertempuran pertahanan Rams, yang memungkinkan poin dan yard paling sedikit di NFL, dan pelanggaran Packers, yang memimpin liga dalam poin di belakang gelandang Aaron Rodgers, penerima Davante Adams dan berlari kembali Aaron Jones .

“Ini pertarungan yang hebat,” kata McVay dalam reaksi pertamanya setelah kemenangan 21-9 unggulan No. 2 New Orleans Saints atas unggulan 7 Chicago Bears pada Minggu sore menentukan bahwa Rams akan menghadapi Packers.

“Pertahanan kami telah melakukan pekerjaan dengan baik. Tapi saya sangat menghormati para pemain (Green Bay) ini, para pelatih ini dan apa yang telah mereka lakukan. ”

CATATAN

Sean McVay mengatakan koordinator pertahanan Rams Brandon Staley mewawancarai hari Minggu di Zoom dengan Chargers dan New York Jets untuk pekerjaan pelatihan kepala mereka yang kosong. McVay mengatakan dia berbicara dengan Staley setelah wawancara, dan Staley “bersemangat… tentang bersiap untuk Packers dan tantangan yang akan kita hadapi minggu ini.”

Drew Brees, Saints terlambat untuk menang 21-9 atas Bears playoff

ORLEAN BARU – Drew Brees akan merayakan ulang tahunnya yang ke-42 dengan mempersiapkan permainan playoff yang juga akan menampilkan satu gelandang NFL aktif yang lebih tua darinya.

Brees menyelesaikan 28 dari 39 operan untuk jarak 265 yard, terhubung dengan Michael Thomas dan Latavius ​​Murray untuk touchdown, dan New Orleans Saints mengalahkan Chicago Bears 21-9 dalam permainan kartu liar NFC hari Minggu.

Alvin Kamara bergegas untuk 99 yard dan menambahkan touchdown run 3 yard di kuarter keempat setelah absen di final musim reguler dan tidak berlatih minggu lalu karena protokol COVID-19.

Kemenangan bagi The Saints (13-4) dan Brees, yang akan berulang tahun ke-42 pada hari Jumat, akan membuat pertemuan putaran divisi akhir pekan depan di Superdome dengan Tampa Bay dan gelandang berusia 43 tahun Tom Brady.

Beruang (8-9) menampilkan performa agresif secara defensif yang mencegah Saints membangun lebih dari satu touchdown memimpin sampai 6-yard catch-and-run skor Murray membuatnya menjadi 14-3 di akhir kuarter ketiga.

Gelandang Chicago Bears Mitchell Trubisky melewati tekanan dari gelandang luar New Orleans Saints Demario Davis (56) di paruh pertama pertandingan sepak bola playoff kartu liar NFL di New Orleans, Minggu, 10 Januari 2021. (AP Photo / Butch Dill )

Skor itu dihasilkan dari kesalahan besar Beruang: Keselamatan Eddie Jackson, yang bersiap untuk serangan kilat, melompat offside pada urutan keempat dan ketiga dari garis 13 yard Bears.

Dua pertandingan kemudian, Brees berusaha keras ke kanan ketika dia melihat Murray melambai untuk mengejar bola. Brees mendapatkannya di sana dengan sentuhan singkat melewati gelandang Khalil Mack yang berlari cepat, dan Murray berlari langsung ke garis gawang, menyelam melalui tekel yang menyatu untuk mencapai zona akhir.

Umpan touchdown pertama Brees datang pada kuarter pembuka melalui lemparan 11 yard ke tengah ke arah Thomas, kembali dari absennya tiga pertandingan untuk membantu menyembuhkan cedera pergelangan kaki yang mengganggu. Thomas, Pemain Penyerang Terbaik Tahun 2019, melewatkan sembilan pertandingan musim ini dan belum pernah mendapatkan umpan touchdown sejak 22 Desember 2019, di Tennessee.

Tashaun Gipson dari Beruang menyiapkan poin pertama Chicago dan mungkin mencegah skor Saints pada permainan yang sama. Dia memegang bola saat Taysom Hill mencoba melempar dengan penerima menerobos jelas. Bola melayang ke depan hanya beberapa meter dan gelandang bertahan John Jenkins menangkapnya, menyiapkan 36-yard lapangan tujuan Kairo Santos untuk membuatnya 7-3.

Tapi pelanggaran Chicago berjuang sebagian besar permainan melawan pertahanan yang menempati peringkat keempat di NFL. Quarterback Mitch Trubisky menyelesaikan 19 dari 29 operan untuk 199 yard dan satu operan TD yang tidak penting untuk mengakhiri Jimmy Graham saat waktu habis. Beruang ditahan hingga 48 yard bergegas.

DITOLAK

Penerima awal beruang Anthony Miller dikeluarkan karena mendorong bek bertahan Saints CJ Gardner-Johnson setelah gagal bermain di posisi ketiga di awal babak kedua. Gardner-Johnson juga ditandai karena perilaku tidak sportif tetapi tidak dikeluarkan. Itu menandai kedua kalinya musim ini seorang pemain Bears dikeluarkan karena tindakan yang diambil terhadap Gardner-Johnson setelah peluit. Selama pertemuan musim reguler, penerima Beruang Javon Wims dikeluarkan dan ditangguhkan dua pertandingan karena meninju Gardner-Johnson.

BERIKUTNYA

Beruang: Pergilah ke offseason dengan ketidakpastian seputar masa depan manajer umum Ryan Pace dan pelatih kepala Matt Nagy.

Orang Suci: Mereka akan menjamu Brady dan Tampa Bay Buccaneers di putaran divisi playoff, pertemuan ketiga musim ini antara rival NFC South. The Saints memenangkan setiap pertandingan musim reguler dengan dua digit.

Tom Brady mengalahkan Taylor Heinicke, memimpin Buccaneers melewati Washington

LANDOVER, Md. (AP) – Tim baru, kesuksesan playoff petualang yang sama untuk Tom Brady.

Brady melempar sejauh 381 yard dan dua gol untuk memimpin Tampa Bay Buccaneers melewati Washington 31-23 dalam permainan kartu liar NFC mereka Sabtu malam untuk kemenangan playoff pertama mereka sejak 2002.

Dalam start postseason ke-42 dan pertama tidak dalam seragam New England Patriots, Brady memanfaatkan kurangnya tekanan untuk mengukir pertahanan peringkat kedua NFL pada 22 dari 40 umpan.

Dia harus mengalahkan Taylor Heinicke dari Washington, yang memiliki kinerja breakout hanya dalam start pro keduanya dan yang pertama di playoff menggantikan starter Alex Smith yang cedera. Heinicke – ditandatangani pada awal Desember ke skuad latihan – berlari sejauh 46 yard dan touchdown dan melemparkan untuk 306 yard dan skor.

Tapi itu tidak cukup untuk mengatasi kecemerlangan Brady.

Sementara Bill Belichick dan Patriots menonton dari rumah dengan rekor playoff mereka berakhir di 11 setelah musim 7-9, Brady memiliki kesempatan untuk bermain di Super Bowl lain – di stadion rumah barunya.

The Buccaneers menunggu hasil dari Chicago di New Orleans pada hari Minggu untuk melihat apakah mereka akan mengunjungi Drew Brees and the Saints atau menjadi tuan rumah Los Angeles Rams akhir pekan depan. Mereka membutuhkan Beruang kesal untuk bermain di rumah di babak divisi.

Tidak banyak Brady yang melambat, yang pada 43 tahun, 159 hari melewati George Blanda sebagai pemain tertua yang melakukan operan TD dalam permainan playoff. Koneksi mencetak gol sepanjang 36 yard dengan Antonio Brown adalah yang terpanjang bagi Brady di babak playoff sejak 2011.

Brady metodis di babak pertama dengan 12 penyelesaian untuk 209 yard dan tidak dipecat sampai menit terakhir kuarter kedua.

Heinicke membuat hal-hal menarik di set ketiga, terutama berebut untuk TD 8 yard dengan menyelam di tiang di sudut zona akhir. Drama tersebut bahkan mendapat perhatian dari juara bertahan Super Bowl Patrick Mahomes, yang men-tweet, “Bro apa!?!?!”

Seri setelah Heinicke membentur bahu kirinya, Brady merekayasa drive skor 69-yard yang dibatasi oleh lari 3-yard Leonard Fournette TD. Itu membuatnya menjadi 28-16, yang cukup untuk menahan upaya Heinicke untuk menjadi pahlawan yang tidak mungkin.

HEINICKE SIAPA?

Dengan Smith keluar karena cedera betis kanan, Heinicke membuat nama untuk dirinya sendiri di prime time, menetapkan rekor single game franchise terburu-buru untuk quarterback dan menimbulkan pertanyaan apakah dia harus dianggap QB Washington di masa depan.

Dia hanya muncul dalam delapan pertandingan dan memulai satu di NFL sebelum hari Sabtu dan mengambil kelas matematika online di Old Dominion ketika pelatih Ron Rivera memanggilnya untuk menjadi “quarterback karantina” Washington.

COKLAT PADA ROLL

Brown memiliki tangkapan TD dalam empat pertandingan berturut-turut yang berasal dari musim reguler, mengikat rekor terpanjang kedua dalam sejarah franchise. Mike Evans memiliki rekor di enam pertandingan.

Mungkin ada sesuatu tentang bermain di FedEx Field yang menghasilkan yang terbaik di Brown. Dalam satu-satunya pertandingan lainnya di Washington pada tahun 2016 dengan Pittsburgh, ia memiliki delapan tangkapan dari jarak 126 yard dan dua gol.

CEDERA

Buccaneers: RG Alex Cappa pergi di akhir kuarter kedua karena cedera engkel dan tidak kembali. … Evans bermain karena cedera lutut yang dideritanya di final musim reguler.

Washington: RB Antonio Gibson tertatih-tatih setelah bermain di kuarter pertama, tapi tetap bertahan. Dia telah berurusan dengan cedera jari kaki yang menyebabkan dia absen dalam dua pertandingan terakhir.

BERIKUTNYA

Buccaneers akan bermain di babak divisi akhir pekan depan dan akan mengunjungi Drew Brees and the Saints jika New Orleans mengalahkan Chicago atau menjadi tuan rumah Los Angeles Rams jika Bears menarik perhatian hari Minggu.

Cam Akers Rams melembutkan Seahawks, membuka jalan bagi kemenangan playoff

Akhirnya dan secara bertahap dan kuat, Rams memakai Seahawk pada hari Sabtu.

Untuk mewujudkannya, seorang pemula berusia 21 tahun bernama Cam Akers harus memakainya.

Akers memulai permainan kartu liar NFC ini dengan lari empat, lima, dan dua yard. Lalu dia pergi untuk sembilan, delapan dan tujuh. Dia memiliki Seahawks di sekitar kepalanya seperti kalung, Seahawks di bawah kakinya seperti retakan di trotoar, Seahawks mengikatnya karena mereka tahu bahwa, sampai gelandang John Wolford merasa nyaman, Akers akan menjadi orang yang tepat.

Akers terus menyeretnya seperti kantong mulsa taman. Sebelum semuanya berakhir, dia mengubahnya menjadi Legiun Udara.

Butuh lebih banyak untuk memenangkan yang satu ini, 30-20, dan mengirim Rams ke babak Playoff Divisi minggu depan. Tapi Domba yang memainkan Reveille dan memimpin mereka ke dalam pelanggaran adalah legenda SMA Mississippi ini yang berlari sejauh 131 yard di 28 membawa, dan 28 berarti sebanyak 131 yard.

Ketika Rams adalah tim Super Bowl, mereka meminta Todd Gurley melakukan pukulan keras dan memberi Jared Goff sarana untuk membuat permainan tanpa kesalahan. Jempol kanan yang dibawa Goff ke dalam game ini, setelah Wolford terluka, memiliki tiga pin yang menyatukannya. Namun ini adalah hari bebas omset pertama Rams musim ini.

“Anda sedang menyaksikan seorang pria tumbuh untuk bermain sepak bola NFL,” kata Andrew Whitworth, tekel berusia 39 tahun yang merobek dua ligamen lutut tujuh minggu lalu dan kembali Sabtu. “Dia bisa mengubah keuntungan dua, tiga yard menjadi sembilan, 10, 11 atau 12. Itu tidak harus diblokir dengan sempurna. Semakin sering Anda melakukannya, hal itu dapat menurunkan semangat tim. “

Akers memadamkan kekeringan zona merah Rams dengan ledakan lima yard yang membuat mereka unggul 20-10. Itu juga merupakan touchdown ofensif pertama Rams dalam tiga pertandingan. Karena pertahanan mereka menahan Russell Wilson lagi, tidak ada situasi ofensif yang harus dibuat, tidak ada pemicu kecemasan.

Kehilangan Wolford karena cedera leher, berkat tembakan bahu Jamal Adams, bisa jadi membingungkan. Cooper Kupp dan Aaron Donald juga melewatkan waktu. Bahkan Akers bangkit dengan goyah dari akhir permainan dan digantikan oleh Malcolm Brown. Tapi mereka menikmati jaminan yang diberkati dari pertahanan mereka.