Awal yang bagus dari Paul George mendukung investasi Clippers

Dunia – dan khususnya Twittersphere – penuh dengan orang-orang yang ragu.

Tapi di dalam kamp Clippers? Hanya orang percaya.

Lihat: Perpanjangan empat tahun, $ 190 juta – ditawarkan dan diterima pada awal Desember, mengamankan masa depan Paul George dengan waralaba.

“Anda mencoba memposisikan diri Anda, setiap tahun, memiliki kesempatan untuk memenangkan kejuaraan – dan Anda tidak dapat melakukannya tanpa pemain hebat seperti Paul,” kata Lawrence Frank, presiden operasi bola basket, menjelaskan keyakinan Clippers dalam kebesaran George bertahan dalam perjuangannya dalam gelembung.

George pantas mendapatkan setiap dolar dari investasi tim, teman dan rekan setimnya Reggie Jackson berkata, tidak lama kemudian: “Dia bekerja sangat keras, salah satu orang terhebat yang akan Anda temui, sangat rendah hati, sangat penuh kasih, sangat ramah, pekerja keras. Jujur saja, salah satu pekerja paling keras yang pernah saya alami, jadi dia pantas mendapatkan semua yang datang padanya. ”

Kawhi Leonard mengatakan pada hari Jumat bahwa pelatihan offseason George – “banyak dari barang-barangnya seperti simulasi permainan, mengerjakan operan, membaca” – diterjemahkan ke lapangan dan di lembar stat, pembacaan menetapkan angka-angka yang sangat keras ke awal George -Musim lemparan api.

Penyerang berusia 30 tahun ini mencetak rata-rata 25,3 poin yang sangat efisien per game, mencetak 50,3% terbaik dalam karirnya dari lapangan dan 51,5% dari jarak 3 poin. Dia membuat 4,3 3-pointers pribadi terbaik per game – terbanyak di NBA di belakang CJ McCollum dari Portland, yang rata-rata mencoba tiga kali lagi per kontes.

Clippers membayar George untuk melakukan lebih dari sekadar mencetak gol, tentu saja. Dan dia sangat membantu: Pemain All-Star enam kali ini rata-rata mencetak 5,2 assist yang tertinggi dalam kariernya per game dan mencatat 6,1 rebound dan juga membuat 1,6 steal per tamasya.

“Saya memberinya pujian, tetapi dia bisa berolahraga musim panas ini,” kata Leonard Jumat, melalui Zoom. “Musim panas lalu (2019), dia terbatas, mungkin hanya bisa menembak 10 tembakan sehari atau lebih dengan operasi bahunya. Dan ya, dia keluar dengan tekad dan fokus.

“Itulah yang saya lihat.”

Tahu apa yang dilihat Marcus Morris Sr. ?: “Musim MVP.”

“Sejujurnya, P saat ini bermain di level tinggi,” kata Morris. Yang kita semua tahu bahwa dia akan melakukannya.

Mereka tahu itu karena mereka melihat semua ejekan yang dilemparkan ke arah George penggemar, oleh para analis dan, baru-baru ini, bahkan oleh rekan-rekannya.

Meskipun George mengalami tekanan psikologis yang dialaminya karena terputus dari dunia luar, terjebak dalam realitas alternatif NBA untuk merebus bola basket yang menyedihkan – ia menjadi pemain pertama yang menembak kurang dari 25% dalam tiga pertandingan playoff berturut-turut. sejak Bob Cousy pada tahun 1960 selama seri playoff putaran pertama Clippers melawan Dallas – dia menjadi sasaran empuk.

Semua kritik itu, semua lelucon itu, meme itu, referensi ke “Wayoff P” dan “Pandemic P,” mereka menumpuk menjadi sesuatu yang bisa membuat kayu bakar yang mudah terbakar, jika pemain berbakat cenderung untuk menghangatkan tangannya dengan mereka.

Dan George memberi isyarat kepada rekan satu timnya bahwa dia berencana untuk tampil panas.

“Dia memberi tahu kami bahwa sebelum tahun dimulai, bahwa dia akan ikut serta,” kata Morris. “Saya senang untuknya, man. Saya senang melihat agresivitas itu dan saya tahu pasti bahwa dia harus membuktikan sesuatu, dan saya tahu itulah yang dia rasakan.

“Dan di setiap pertandingan, saya mengatakan kepadanya, ‘Jangan sampai menyerah. Injak leher mereka. ‘ Dan tahukah Anda, itulah yang dia lakukan. ”

Sedikit setelah menyumbang 26 menit pada 8-dari-14 tembakan dalam kemenangan 138-100 Jumat di Sacramento, George duduk, mengintip ke layar dan mengkonfirmasi analisis Morris.

“Maksudku, itu satu-satunya cara agar aku bisa menanggapi,” kata George. “Setelah tahun yang sulit tahun lalu, itulah satu-satunya cara saya bisa merespons. Saya langsung pergi ke tempat gelap dimana saya hanya, saya tidak punya apa-apa selain menjadi lebih baik. Itulah satu-satunya hal yang ada di pikiran saya dan satu-satunya hal adalah menjadi lebih baik.

“Hampir dua tahun, jika bukan dua tahun, terlepas dari operasi bahu saya, saya hanya dalam keadaan pikiran yang lebih sehat, saya berada di tempat yang lebih sehat. Dan aku kembali dengan sepenuh hati.

“Saya tidak suka – tidak terlalu banyak kebisingan dan segala sesuatu di sekitarnya – tetapi hanya fakta bahwa orang melihat kelemahan. Dan saya harus mengatasinya. Saya harus menjawab itu. Itu mendorong saya. Itu menempatkan saya di tempat di mana saya ingin kembali dan menjadi diri saya sendiri lagi. ”

Tantangannya adalah untuk menjaga permainan tingkat tinggi dan pembenci itu melalui sisa dari apa yang berubah menjadi musim yang bergejolak untuk liga, dan kemudian ke babak playoff.

Lakers membongkar Pelikan di babak kedua untuk meraih kemenangan kelima beruntun

LOS ANGELES – Akhir-akhir ini Lakers terlihat seperti pelopor, meraih kemenangan beruntun yang membuat mereka melakukan beberapa ledakan di laga tandang. Lalu, bagaimana mereka akan menanggapi tim muda yang mengalahkan mereka dan membela mereka untuk memimpin 15 poin?

Dengan banyak kesabaran.

Saat New Orleans Pelicans yang berkunjung keluar ke awal yang eksplosif di Staples Center pada Jumat malam, Lakers terus bertahan, kemudian merayap mundur – pertama di margin, lalu akhirnya, secara luar biasa di kuarter ketiga ketika bendungan pecah dengan 15- 0 berlari menuju kemenangan 112-95, Lakers yang kelima berturut-turut.

LeBron James (21 poin), tentu saja, memberikan momen puncak reli dengan dunk putback-reel. Kekuatan di kakinya masih memungkiri 36 tahunnya, tetapi kemantapan yang ia dan Lakers (11-3) tangani dari pesaing pemula mereka dan bintang muda mereka, Zion Williamson dan Brandon Ingram, menunjukkan seberapa banyak pengalaman yang memisahkan tim-tim ini.

Pelikan diguncang di babak kedua di setiap level, hanya mencetak 37 poin setelah turun minum sementara pertahanan mereka di babak pertama yang kokoh terkoyak: Kecakapan passing Lakers membuat mereka 31 assist pada 39 gol lapangan pada malam itu, dipimpin oleh James ‘ 11. Enam Lakers mencetak double figure, termasuk Anthony Davis (17 poin) dan Montrezl Harrell (16 poin).

Dari waktu 6:40 di kuarter ketiga hingga sisa waktu 55 detik, New Orleans tidak bisa mencetak gol sama sekali. Lakers keluar dari timeout dengan tembakan fadeaway dari James dan center Marc Gasol, dan sejak saat itu ia berangkat ke balapan.

Itu adalah nada yang berbeda secara dramatis dari awal malam, ketika Lakers melakukan lemparan bebas Davis yang lebih rendah dari skor terendah mereka di kuartal pertama musim ini. Mereka melewatkan tujuh dari 24 tembakan pertama mereka, hanya mendapatkan 20 poin.

Di sisi lain bola, mereka menahan bola perusak Williamson (21 poin) di cek dengan tim ganda di cat. Mereka memiliki lebih sedikit jawaban untuk Ingram, mantan Laker, yang memotongnya dari seluruh lantai dengan jumper dan drive. Dia mencetak 17 dari 20 poinnya di paruh pertama.

Lakers mulai membalikkan keadaan di kuarter kedua di garis lemparan bebas, melakukan pemanasan yang tadinya tangan dingin. Davis menemukan pukulannya setelah kehilangan delapan dari 10 upaya pertamanya dari lapangan, dan di antara garis dan beberapa pelompat, mantan Pelican mencetak sembilan dari 14 poin terakhir pada babak pertama.

Dennis Schröder melakukan pelampung untuk memotong margin menjadi satu poin pada babak pertama, terlepas dari kenyataan bahwa New Orleans menembak 61 persen pada paruh pertama dan 40 persen Lakers.

Kesenjangan tembakan hampir seluruhnya dibuat oleh keunggulan Lakers dalam margin turnover (plus-11 di paruh) dan di garis lemparan bebas (20 upaya Laker, tiga untuk Pelikan). Lakers mengakhiri dengan 12 turnovers lebih sedikit dan 15 lebih banyak melakukan lemparan bebas dalam permainan.

Kentavious Caldwell-Pope (16 poin) menutup minggu yang kuat setelah pulih dari cedera dengan penampilan terbaiknya dalam membuat tembakan. Di antara empat lemparan tiga angka pada malam itu, pada kuarter ketiga dia berhasil mencetak satu poin saat terjatuh ke lapangan, memastikan klaimnya sebagai ancaman paling dalam yang dapat diandalkan di tim.

Lebih lanjut tentang cerita ini.

Clippers tetap panas dari kemenangan yang tak terkendali vs Kings

Clippers memikirkan secara mendalam pada hari Jumat tentang eksekusi mereka, mempertajam kedalaman dan kehebatan mereka dari dalam – dan mempertahankan keunggulan mereka lebih dalam ke dalam permainan, menyerah setelah turun minum untuk meraih kemenangan 138-100 di Sacramento.

Tentunya, bintang Clippers mendukung mereka. Kawhi Leonard menambahkan 27 poin dan enam assist dalam 28 menit dan Paul George terus bermain dengan pembalasan yang keren, memberi Clippers 26 poin dengan mudah dalam 30 menit di Golden 1 Center.

“Setelah tahun yang sulit tahun lalu, itulah satu-satunya cara saya dapat merespons,” kata George yang reflektif, yang rata-rata mencetak 25,3 poin dan melakukannya dengan mencetak 50,3 persen terbaik dalam karirnya dari lapangan dan 51,5 persen dari jarak 3 poin. – Keberhasilan awal musim yang sangat memuaskan datang setelah kinerja playoff mengecewakan musim lalu.

“Saya segera pergi ke tempat gelap di mana saya hanya – saya tidak punya apa-apa selain menjadi lebih baik,” George melanjutkan Jumat, melalui Zoom. “Itulah satu-satunya hal yang ada di pikiran saya dan satu-satunya hal adalah menjadi lebih baik…

“Saya kembali dengan pembalasan,” tambahnya. “Saya tidak suka – tidak terlalu banyak kebisingan dan segala sesuatu di sekitarnya – tetapi hanya fakta bahwa orang melihat kelemahan. Dan saya harus mengatasinya. Saya harus menjawab itu. Itu mendorong saya. Itu menempatkan saya di tempat di mana saya ingin kembali dan menjadi diri saya sendiri lagi. ”

George dan Leonard berada dalam kondisi terbaik mereka pada Jumat malam, dan dilengkapi dengan baik oleh daya tembak jarak jauh rekan satu tim mereka dan kontribusi substantif dari Marcus Morris Sr. dan Reggie Jackson.

Dengan penjaga veteran Patrick Beverley (alasan pribadi) dan Lou Williams (hip) keluar dari lineup pada hari Jumat, Clippers (9-4) mendapatkan jenis produksi yang mungkin diharapkan dari Morris, yang 19,6 poin per pertandingan. opsi pertama untuk New York Knicks saat ini musim lalu.

Dalam pertandingan kelimanya setelah absen pada awal musim karena nyeri lutut kanan, Morris menyelesaikan dengan 18 poin terbaik musim – termasuk mencetak 14 poin dalam 14 menit babak pertama untuk membantu Clippers mendapatkan daya tarik sebelum mereka mengambil kendali penuh dengan 37 poin. -16 ledakan kuartal ketiga. Skornya menghasilkan total 62 poin dari bangku cadangan.

Dan Jackson, yang difitnah musim lalu karena permainannya yang tidak konsisten dalam gelembung, melangkah ke lineup awal dan secara efektif memainkan peran Beverley (yang menembak 43,6 persen dari jarak 3 poin) dari belakang.

Jackson mencetak 3 untuk 6 dalam upaya jarak jauhnya dalam perjalanan ke 11 poin, tetapi malamnya paling dikenang karena dunk mengemudi, pukulan tangan kanan melonjak yang membuat Clippers unggul 84-67 dengan waktu tersisa 6:46 di kuartal ketiga.

“Terasa baik, terutama pada usia 30,” kata Jackson, yang mungkin telah mengalami beberapa ejekan yang baik dari rekan satu timnya untuk cara mudanya yang tak terduga ia menyerang jalur terbuka.

“Saya mengalami cedera beberapa tahun terakhir, jadi hanya merasa seperti saya mendapatkan kaki saya kembali di bawah saya dan merasa agak 20 lagi, rasanya luar biasa pergi ke sana dan melakukan dunk. Saya senang bisa memasukkannya ke sana. ”

The Kings – yang memungkinkan lawan untuk menembakkan 50,1 persen ke liga tertinggi terhadap mereka, termasuk 39,8 persen dari jarak 3 poin – bukanlah tim yang memadamkan penembak Clippers.

Clippers rata-rata mencetak 15,2 3 poin keranjang per game (terbaik kelima di NBA) dan memukul mereka dengan klip 43,6 persen (terbaik di NBA). Tren berlanjut melawan Kings (5-8) ketika mereka menembak 18 untuk 35 dari luar busur – yang kedelapan kalinya memimpin liga musim ini mereka mencapai setidaknya 15 dari jarak jauh.

Dipimpin oleh Brandon Ingram, mantan Lakers telah menemukan tempatnya di Pelikan

LOS ANGELES – Di bulan pertama masa jabatannya di Lakers, tepat sebelum dia mendapatkan tiket lotere yang menang, Pelatih Frank Vogel masih merasa cukup baik dengan daftar nama yang diwarisi.

Dengan Brandon Ingram, Lonzo Ball dan Josh Hart, Lakers tidak akan sebagus musim lalu bersama Anthony Davis. Tapi Vogel pasti mengira mereka bisa bagus.

“Pola pikir saya pada saat itu adalah kami memiliki banyak talenta di sekitar LeBron James,” kata Vogel. “Kami akan menjadi tim utama dan orang-orang muda itu akan benar-benar belajar disiplin, khususnya di lini pertahanan dan kami akan terus mengembangkan permainan ofensif mereka, serupa dengan apa yang telah mereka lakukan. … Jadi saya sangat optimis tentang akan jadi apa kami, bahkan tanpa perdagangan itu. ”

Lukisan lapisan perak dari paket yang akhirnya diperdagangkan Lakers ke New Orleans telah terbukti baik, terutama dalam hal Brandon Ingram. Setelah menjadi All-Star pertama kali bersama Pelikan musim lalu, swingman berusia 23 tahun ini memulai trek serupa tahun ini, dengan rata-rata produksi skor yang sama (23,8 ppg) sambil meningkatkan reboundnya (7 rpg) dan playmaking (5,5 apg). Point guard Lonzo Ball telah menjadi starter musim ini, sementara Josh Hart menjadi salah satu cadangan teratas tim.

Alex Caruso mengatakan dia tidak terkejut dengan lompatan yang terjadi pada Ingram, yang mendapat lebih banyak lampu hijau ketika dia tiba di New Orleans.

“Saya tahu dia sebagai pekerja karena saya akan melihatnya bekerja setiap hari sebelum latihan dan pasca latihan dan saya yakin dia melakukan hal yang sama di akhir musim,” kata Caruso. “Dia tampak seperti salah satu dari orang-orang yang hanya memiliki dorongan dan cinta untuk menjadi lebih baik, dan berada di gym dan mengerjakan keahliannya.”

Ini bekerja dengan baik untuk para pemain yang dipertahankan Lakers: Caruso kembali menandatangani kontrak dengan Lakers di offseason 2019, dan Kyle Kuzma menandatangani perpanjangan tak lama sebelum musim ini dimulai. Keduanya mendapat cincin kejuaraan, bahkan jika mereka belum mendapatkan menit atau peran yang lebih besar yang diterima mantan rekan satu tim mereka dengan Pelikan setelah ditukar.

Meski terkadang terasa sulit bagi para pemain muda, Caruso mengakui, dia senang dengan hasilnya.

“Saya belajar hal-hal berbeda bermain jauh di babak playoff, dan di Final dan memenangkan kejuaraan yang menurut saya tidak bisa Anda pelajari kecuali Anda mengalaminya,” katanya. “Mereka mungkin memiliki keuntungan untuk mengembangkan permainan mereka sedikit lebih awal hanya karena peran yang mereka lakukan dengan situasi tim mereka saat ini. Tapi saya pikir situasinya, tim yang saya ikuti sekarang telah membantu saya mengambil langkah dalam permainan saya, secara mental, profesional dan pada akhirnya masih bekerja untuk menjadi pemain bola basket yang lebih baik. ”

NBA DAPAT MEMPERLUAS FLEKSIBILITAS KONTRAK DUA ARAH

Ketika NBA menunda pertandingan ke-13 musim ini pada hari Jumat, diskusi berlanjut tentang bagaimana liga dapat mengurangi beberapa tekanan pada daftar nama yang tertekan oleh protokol COVID-19.

Di antara diskusi tersebut telah memperluas daftar nama: ESPN melaporkan bahwa manajer umum NBA telah membahas perluasan jumlah pemain kontrak dua arah menjadi tiga, dan memungkinkan tim untuk menggunakannya untuk lebih banyak permainan. Pemain kontrak dua arah sudah diberi lebih banyak kelonggaran dalam kesepakatan mereka tahun ini, menerima tarif minimum tetap untuk musim tersebut (dibandingkan dengan pro-rata) dan mendapatkan sebanyak 50 pertandingan di level NBA. Karena tim-tim termasuk Boston Celtics, Washington Wizards dan Minnesota Timberwolves tidak dapat memasukkan setidaknya delapan pemain minggu ini, ketersediaan pemain kontrak dua arah yang lebih banyak dapat menjadi alat yang berharga bagi pelatih NBA dengan daftar nama yang semakin menipis.

Dengan Lou Williams dan Patrick Beverley keluar, Reggie Jackson memulai untuk Clippers

Clippers mengambil pengadilan pada hari Jumat di Sacramento tanpa dua penjaga veteran mereka: Pemeran Pria Keenam Lou Williams absen karena sakit pinggul, kata Pelatih Tyronn Lue, dan point guard Patrick Beverley pergi karena alasan pribadi, menurut tim.

Reggie Jackson – dari nol menit menjadi menit permulaan – menggantikan Beverley.

Memasuki hari Jumat, Jackson tidak bermain sama sekali dalam dua pertandingan. Dan dia tidak bermain lebih dari delapan menit dalam dua pertandingan sebelumnya. Menjadi starter dalam 348 dari 571 pertandingan NBA sepanjang kariernya, pemain berusia 30 tahun itu belum bermain di musim ini.

Tetapi dalam menyampaikan berita bahwa Clippers akan menggunakan rotasi yang tidak menampilkannya, Lue meminta Jackson untuk tetap siap.

Dan Jackson, kata Lue, bersumpah akan melakukannya ketika waktunya tiba – semua dari dua pertandingan nanti.

“Itu adalah percakapan yang sulit bagi saya karena saya pikir dia benar-benar bermain bagus,” kata Lue tentang diskusi itu dengan Jackson, yang musim ini menembak 46,8 persen secara keseluruhan dan 38,5 persen dari jarak 3 poin.

“Tapi kami tidak bisa memainkan semua pemain,” lanjut Lue. “Anda tahu itu memasuki musim. Kami mencobanya, 10 game pertama, dan kami berkata kami ingin melakukannya, lihat saja tampilannya.

“Saya berbicara dengan Reggie dan dia menerimanya dengan baik. Ketika Anda adalah seorang veteran dan Anda seorang profesional dan Anda ingin menang, Anda melakukan apa pun untuk mencoba menang. Saya mengatakan kepadanya untuk tetap siap, ini musim yang panjang, dengan COVID, cedera, hal-hal seperti itu, Anda harus siap. Dia bilang dia akan, dia mengerti dan dia menyukai komunikasi.

“Malam ini dia akan mendapat kesempatan untuk memulai dan bermain, dan saya tahu dia akan bermain bagus.”

Lue menyarankan bahwa perjalanan Jackson ini mungkin tidak akan berlangsung lama; Pinggul Williams terasa cukup sehat sehingga dia berpartisipasi dalam tembak-menembak pada hari Jumat.

“Kurasa kita akan segera menemuinya,” kata Lue. “Hanya sesuatu yang kami ingin berhati-hati, hanya untuk memastikan itu tidak bertahan selama sisa musim. Itu hanya sesuatu yang kami ingin pandai. Dia naik ke lantai pagi ini saat tembak-menembak dan mencobanya, yang merupakan pertanda baik.

“Kami tidak akan mengambil risiko hari ini.”

DUA SEN UNTUK MENAMBAHKAN PEMAIN

Di tengah menipisnya daftar nama saat tim NBA menavigasi pandemi virus korona, liga dilaporkan bergerak untuk memperluas daftar nama musim reguler, menurut ESPN.

Jika NBA dan Asosiasi Pemain Bola Basket Nasional menandatangani, tim dapat diberikan tempat daftar dua arah tambahan untuk keseimbangan musim reguler sebagai cara untuk meningkatkan opsi daftar yang tersedia untuk tim yang berjuang dengan masalah terkait virus corona.

Hingga Jumat sore, liga telah menunda 13 pertandingan – 12 sejak Minggu. Secara keseluruhan, 18 tim telah menunda setidaknya satu pertandingan.

Dengan cara terbatas untuk membangun chemistry, kesuksesan Lakers di lapangan telah membantu

Setelah Selasa malam di Houston, kantong Dennis Schröder sedikit lebih ringan, tetapi dia tidak keberatan.

Taruhan ringan kecil adalah bagian dari ekosistem banyak tim. Sesi menembak pasca-latihan memiliki sentuhan yang lebih mendesak jika ada beberapa uang yang dipertaruhkan. Flub seperti dunk Kentavious Caldwell-Pope atau Montrezl Harrell bisa sedikit lebih lucu karena mengetahui bahwa mereka harus “memasukkan sesuatu ke dalam pot,” seperti yang dikatakan Schröder.

Dan kemudian ada saat-saat seperti tembakan 3-pointer LeBron James, yang menarik perhatian di seluruh media sosial dan dibumbui dengan anekdot bahwa Schröder telah memasang taruhan mendadak pada tembakan. Bagi Lakers, ini semua menyenangkan – dan di musim yang gelap oleh ketidakpastian pandemi, mereka dapat menggunakan sebanyak mungkin yang mereka bisa kelola.

“Saya pikir ini semua tentang bersenang-senang dan bahagia dengan pekerjaan Anda,” kata Schröder. “Jadi saya pikir semua orang ketika mereka bangun, mereka suka datang bekerja dan saya pikir itu sangat penting bagi kami dan saya akan selalu berada di pinggir lapangan dan hanya berbicara dan mencoba membuat semua orang bertunangan.”

Di suatu tempat jauh di bawah daftar hal-hal yang tidak sebaik dulu di NBA tahun ini adalah chemistry tim. Lakers 2019-20 dipuji karena chemistry mereka, dengan semua orang dari James ke bawah mengatakan itu adalah salah satu grup terdekat yang pernah mereka ikuti. Tetapi membangun chemistry itu mudah ketika Anda dapat menghadiri pesta ulang tahun dan Natal bersama, atau menghabiskan perjalanan darat menyewakan ruang belakang restoran, atau memiliki waktu bersama sama sekali.

Waktu itu lebih terbatas dari sebelumnya musim ini. Sudah sulit bagi tim untuk menghabiskan waktu bersama sebelum hari Selasa, ketika NBA menjadi lebih ketat dari sebelumnya dengan pedoman tentang pertemuan tim, dan lamanya waktu dan ruang di mana hal itu dapat terjadi. Setidaknya selama dua minggu ke depan, semua perjalanan darat dilakukan di kamar hotel masing-masing.

Pelatih Frank Vogel mungkin secara tidak sengaja mengungkapkan lebih dari yang dia inginkan ketika dia mengatakan dia tidak yakin bagaimana Lakers membangun chemistry di jalan.

“Saya meninggalkan mereka sendirian di jalan,” katanya. “Saya tahu bahwa kami hanya memiliki sekelompok orang yang baik. Apakah kita bisa makan malam, seperti yang kita lakukan tahun lalu, atau hanya waktu di pesawat, waktu di bus, waktu dalam latihan, dalam sesi film, kita punya sekelompok orang baik yang memiliki pola pikir untuk belajar satu sama lain, mengenal satu sama lain dan membangun chemistry itu. ”

Dalam lingkungan NBA yang relatif terisolasi, sulit untuk mengetahui secara pasti seperti apa perjalanan darat akhir-akhir ini, tetapi petunjuk telah muncul: Lakers hampir tidak berlatih, sebagian berkat protokol yang memerlukan pengujian harian sebelum tim berkumpul. Tidak ada malam yang panjang di klub atau restoran. Sebagian besar waktu yang dihabiskan tim ada di pesawat, atau di bus, atau di pertandingan itu sendiri.

Musim ini, sebanyak apapun, menunjukkan bagaimana tim dapat berkembang ketika mereka menang, atau terjadi short-circuit dengan cepat ketika chemistry tidak ada di lapangan – tidak ada cara untuk melengkapinya selain bola basket. Ini dapat menyebabkan ledakan epik seperti yang terjadi di Houston, setelah itu Rockets memperdagangkan All-Star James Harden untuk mencegahnya merusak anggota tim lainnya.

Masalah-masalah yang bisa membayangi Lakers sepanjang tahun sebagian besar diurus di offseason: James, Anthony Davis dan Kyle Kuzma semuanya menandatangani kontrak jangka panjang. Pemain paling signifikan yang mencari kontrak baru, Schröder secara terbuka mengisyaratkan bahwa dia bersedia melakukan perpanjangan, mungkin secepat Februari.

Clippers menghadapi Pelikan tanpa Zion Williamson

LOS ANGELES – Laga NBA di tahun 2020-21 berarti terkadang para penggemar ditolak.

Pada hari Rabu, penonton yang menonton siaran ESPN tentang pertandingan Pelicans-Clippers di Staples Center ditolak untuk melihat Zion vs. Kawhi. Superstar muda New Orleans dikesampingkan – dan dikurung di kamar hotelnya – setelah tes virus koronanya kembali tidak meyakinkan.

Itu membuat Pelikan tanpa Williamson, yang telah tampil kokoh di musim kedua NBA, rata-rata 21,9 poin, 8,1 rebound dan menembak 55,7 persen – serta dua starter lainnya: penjaga Lonzo Ball (tendinopati lutut bilateral) dan Eric Bledsoe ( iritasi mata kanan).

Tetapi meskipun jumlah kepingan yang hilang di timnya tidak memenuhi standar NBA untuk menunda aksi – itulah yang terjadi pada Senin ketika pertandingan Pelikan melawan Dallas ditunda karena empat pemain Mavericks absen setelah dinyatakan positif COVID-19, pelatih Pelikan Stan Van Gundy sedang tidak ingin mengeluh.

Alih-alih, pelatih New Orleans baru fokus pada situasi mengerikan yang dihadapi Amerika Serikat, di mana virus korona terus menyerang penduduk – termasuk di LA County, di mana pejabat Departemen Kesehatan Masyarakat pada Rabu melaporkan 14.564 kasus baru dan 281 kematian baru.

“Saya tidak berpikir mereka suka ada yang keluar, tentu saja bukan seseorang yang memiliki postur Zion,” kata Van Gundy menanggapi pertanyaan tentang apakah NBA dapat melakukan sesuatu yang berbeda untuk menghindari pemain melewatkan pertandingan karena hasil yang tidak meyakinkan.

“Jika mereka bisa menghindarinya, mereka akan melakukannya. Dan, lihat, liga mereka memiliki protokol mereka dan mereka melakukannya dan mereka telah menyesuaikannya beberapa kali dan jelas membuat beberapa aturan lebih ketat beberapa hari yang lalu, jadi banyak hal berubah sepanjang waktu seiring hal ini berlangsung.

“Dengar, kita baru saja harus memahami di mana kita berada… ini tentang pandemi yang mematikan,” lanjut Van Gundy, dengan anggukan kepada rekor AS pada hari Selasa dengan 4.327 kematian, yang paling banyak dilaporkan dalam satu hari sejak pandemi dimulai, menurut data dari Universitas Johns Hopkins.

Lakers mengalahkan Thunder untuk tetap tak terkalahkan di laga tandang

Ini adalah musim di mana keuntungan sebagai tuan rumah tidak terlalu berarti seperti sebelumnya, tetapi itu masih harus berarti: Lakers belum kalah di laga tandang.

Momentum terus meningkat untuk para pemimpin liga, ketika Lakers (10-3) menyapu bersih Oklahoma City Thunder, 128-99, pada Rabu malam untuk meningkatkan menjadi 7-0 dari Staples Center – start jalan terbaik dalam franchise sejarah. Para pengunjung tidak pernah ketinggalan.

Upaya hari Rabu tampak semudah dua kemenangan sebelumnya di Houston: LeBron James mengebor lima lemparan tiga angka untuk memimpin dengan 26 poin, menambahkan tujuh assist. Anthony Davis bermain hanya 24 menit, menambahkan 18 poin.

Dennis Schröder mengalami malam menembak yang tidak efisien saat kembali ke tim tempat ia menghabiskan dua musim terakhir, membutuhkan 12 tembakan untuk mencetak 14 poin. Tapi point guard berusia 27 tahun itu sangat senang menjadi distributor di skuad barunya, menambahkan lima assist.

Bangku mendapat banyak waktu bermain dengan keunggulan yang mencapai angka ganda di awal pertandingan yang membuat Lakers mengambil alih komando dengan putaran 16-0 di kuarter kedua. Montrezl Harrell memiliki 21 poin untuk memimpin unit cadangan yang mengungguli rekan-rekan Oklahoma, 57-49.

Thunder kalah menjadi 0-5 di Chesapeake Energy Arena, tempat di mana mereka secara tradisional menjadi benteng di balik kekuatan arena yang dipenuhi oleh penggemar yang energik. Tetapi ini adalah hari yang berbeda untuk waralaba sejak perdagangan Chris Paul: Mantan Clipper Shai Gilgeous-Alexander membuat Oklahoma City dengan 17 poin.

Ke-12 Lakers yang bermain mencetak gol dalam upaya mencetak gol tertinggi kedua tahun ini.

Lebih lanjut tentang cerita ini.

George Hill dari Thunder tentang pembatasan COVID-19: ‘Saya akan melakukan apa yang ingin saya lakukan’

Munculnya 16 kasus COVID-19 baru di NBA sejak 6 Januari adalah bukti kuat bahwa ada celah di sistem.

Tetapi hanya sedikit orang yang meneriakkan ketidakpuasan mereka seperti George Hill.

Point guard Thunder yang blak-blakan menyerukan larangan terbaru NBA selama dua minggu ke depan, yang paling terkenal adalah pembatasan yang mencegah pemain meninggalkan hotel tim atau memiliki tamu (yang dapat mencakup teman lama atau anggota keluarga). Hill mengatakan dia tidak memahami beberapa aturan, terutama yang mencegah rekan satu tim bersosialisasi di luar pengaturan permainan dan latihan.

Pria berusia 34 tahun itu tampaknya sangat tidak setuju dengan pedoman yang membatasi interaksi dengan orang-orang yang tidak berada dalam rumah tangga terdekatnya.

“Saya pria dewasa: Saya akan melakukan apa yang ingin saya lakukan,” kata Hill Selasa malam. “Jika saya ingin pergi melihat keluarga saya, saya akan pergi menemui keluarga saya,” kata Hill. “Mereka tidak bisa memberi tahu saya bahwa saya harus tinggal di kamar 24/7. Jika seserius itu, mungkin kita seharusnya tidak bermain. ”

Hill bermain Rabu malam melawan Lakers, tanpa disiplin yang jelas dari Thunder atau NBA untuk komentar yang sepertinya menandakan dia mungkin mengabaikan beberapa protokol.

Situasi ini mempertanyakan bagaimana Lakers, yang sejauh ini tidak memiliki pemain yang melewatkan pertandingan karena tes virus corona yang positif (Alex Caruso melewatkan lima pertandingan karena pelacakan kontak), dapat berharap untuk menjaga pemain dan staf mereka tetap sehat dan tersedia ketika mereka bisa. berhubungan dengan orang-orang yang kurang patuh pada protokol NBA. Sementara di gelembung NBA, ada risiko yang jauh lebih kecil karena pengujian luas, dan pemain (seperti Danuel House Houston) dikarantina karena menghindari pedoman.

Lakers Rabu mengisyaratkan niat mereka untuk mengikuti aturan baru “to a T,” seperti yang dikatakan oleh Pelatih Frank Vogel, tetapi dengan pertandingan melawan tim lain setiap malam dengan komitmen yang berbeda, apakah mereka benar-benar memiliki peluang?

Ketika ditanya apakah tim lain membuatnya merasa lebih cemas tentang potensi mendorong timnya sendiri ke dalam lebih banyak risiko, Vogel mengatakan dia mencoba untuk tidak fokus padanya.

Clippers membeli intrik lineup Tyronn Lue

Seperti klise lama: Ambillah 10 game sekaligus.

Lagipula itu spin Tyronn Lue. Dan setelah menguji coba unit bangku yang menampilkan penjaga Luke Kennard, Lou Williams dan Reggie Jackson untuk 10 kontes pertama Clippers, dia memutuskan bahwa perjalanannya tidak semulus yang diinginkan.

“Kami memberi mereka ukuran sampel 10 pertandingan tentang bagaimana kami ingin bermain dengan Lou, Luke dan Reggie,” jelas Lue setelah Clippers meningkat menjadi 7-4 dengan kemenangan 130-127 hari Minggu atas Chicago, pertandingan di mana Jackson tidak melakukannya. t bermain sama sekali dan, menurut NBA.com/stats, Williams dan Kennard berbagi lapangan hanya selama enam menit (setelah sebelumnya rata-rata bermain 12,5 menit per game).

“Kami mencobanya, dan angkanya tidak sebaik yang kami butuhkan,” tambah Lue dari trio tersebut, yang memiliki peringkat bersih plus-3,2 (termasuk peringkat pertahanan 123,1, menunjukkan itu jumlah poin yang diizinkan Clippers saat ketiganya berada di lapangan bersama-sama.)

“Jadi saya bercakap-cakap dengan semua pria (Sabtu) malam, berbicara dengan setiap pria secara individu, hanya memberi tahu mereka pola pikir saya dan apa yang saya pikirkan dan semua orang hebat dengan itu.”

Itu termasuk Jackson, kata Lue tentang penjaga 10 tahun yang musim ini rata-rata mencetak 5,6 poin dan 2,0 assist, menembak 46,8 persen dari lapangan dan 38,5 persen dari jarak 3 poin dan telah melihat waktu bermainnya berfluktuasi antara 27 dan empat menit. memasuki hari Minggu.

“Reggie telah bermain bagus untuk kami,” kata Lue. “Dia telah melakukan beberapa peregangan yang baik. Saya harus berbicara dengannya (Sabtu) malam tentang tetap siap dan hanya mencoba membuat Lou dan Luke terhuyung-huyung sebanyak mungkin sehingga kami selalu dapat memiliki empat pemain bertahan di lantai pada saat yang sama. ”

Pertandingan hari Minggu sama sekali bukan prestasi defensif – Bulls menembak 61 persen (47 dari 77) dari lantai dan 54,5 persen (18 dari 33) dari dalam dan mencetak lebih banyak poin melawan Clippers daripada tim lain musim ini.

Tapi Lue, yang baru saja menyalakan kunci kontak pada iterasi lineup ini, berkomitmen untuk mencobanya dengan benar.

“Saya pikir bergerak maju akan cukup bagus untuk kami,” kata pelatih baru Clippers. “Mencoba mencampur kombinasi Lou-dan-Luke di akhir kuarter pertama, mereka mungkin akan bermain satu setengah menit bersama dan mungkin overlap dan kemudian kami akan membawa kembali Pat Beverley untuk memulai kuarter kedua.

“Itu adalah rotasi yang kami bicarakan sebagai staf tadi malam dan saya berbicara dengan semua orang secara individu tentang pemikiran saya. (Pada hari Minggu), secara defensif, itu tidak benar-benar berhasil karena mereka menekan semua silinder, tetapi ke depan saya pikir akan baik bagi kami mengetahui bahwa kami memiliki empat pemain bertahan di lantai sekaligus. ”

Lue juga memasang sabuk pengaman menjadi unit berukuran kompak untuk mantra Sunday. Clippers menutup kontes yang diperebutkan dengan 6-kaki-8 Marcus Morris Sr di lantai sebagai pusat de facto dalam barisan yang juga termasuk Paul George, Kawhi Leonard, Nicolas Batum dan Patrick Beverley atau Williams.

Lue menyukai apa yang dilihatnya, katanya.

“Itu bagus untuk kami,” katanya. “Begitu Marcus dalam kondisi yang lebih baik, saya pikir itu akan sangat baik bagi kita, kita akan bisa beralih 1 hingga 5 … barisan bola kecil itu akan menjadi sesuatu yang kita gunakan di peregangan.”

George juga mengungkapkan ketertarikan yang kuat terhadap gagasan itu.

“Saya menyukainya,” katanya. “Kami memiliki orang-orang yang dapat bertukar posisi, orang-orang yang dapat menyebar. Ini memberi kami barisan dua arah yang benar-benar di mana kami dapat melakukan sedikit dari segalanya. Ini tidak tradisional. Aku menyukainya. Semakin banyak kita mendapatkan menit bersama, semakin baik kita jadinya. Saya menyukainya. Itu adalah sesuatu yang berbeda dan agak sulit untuk menyesuaikan dengan unit itu. ”