Whicker: Darious Williams, cornerback ‘lainnya’ Rams telah menjadi wahyu

Darious Williams baru saja melakukan intersepsi melintasi garis gawang Seattle ketika Bill Clark meraih ponselnya.

“Kamu juga yang paling nyata,” SMS Clark.

Itu adalah balasan atas teks Williams kepada Clark, pelatih kepala UAB, ketika Blazers mengalahkan Marshall. Williams telah memberi selamat kepada Clark karena telah menjadi yang “real-est” hari itu.

“Saya menertawakan itu,” kata Clark. “Kamu tahu, kamu harus mengikuti apa yang mereka katakan.”

Clark tahu Williams nyata jauh sebelum NFL melakukannya, jauh sebelum Williams mulai mengajar quarterback liga untuk berhati-hati dengan apa yang mereka inginkan.

Saat mereka menghindari cornerback All-Pro Jalen Ramsey seperti gerhana yang merusak mata, mereka melempar ke sisi lain dan secara tidak sengaja membuat Williams terkenal. Dia memiliki empat intersepsi di musim reguler, yang paling banyak di Rams, dan kemudian membuat langkah berani untuk merusak layar gelembung dan mengambil intersepsi 42 yard, bahan utama dalam kemenangan 30-20 Rams.

Pro Football Focus menempatkan The Rams ‘secondary No 1 di liga dan menempatkan Williams keempat dan Ramsey ketujuh dalam cakupan di antara cornerback.

Tapi drama hari Minggu mengerdilkan semua yang lain. Williams melihat permainan itu begitu cepat sehingga dia menerobos Freddie Swaim, pemblokir, dan mengambil lemparan Russell Wilson dengan tenang (ketiga kalinya dia mencegat Wilson musim ini). Bahkan DK Metcalf tidak bisa menjatuhkannya.

“Dia mengembalikan satu seperti itu untuk kami melawan Southern Mississippi pada 2017, hanya permainan cermin,” kata Clark. “Dia sudah lama memainkan liputan pers. Saya dulu jengkel ketika mereka mengatakan dia mentah. Jelas, dia bukan 6-kaki-2 (dia 5-9) tapi dia punya lengan yang panjang, dia sangat bagus dengan bola di udara. Saya pikir dia kehilangan besar ketika dia tidak masuk wajib militer. ”

Williams, pada bagiannya, mengatakan dia tidak pernah kehilangan harapan pada kurva perjalanannya. “Itu hanya sebagian dari iman saya kepada Yesus,” katanya.

Tapi dia diabaikan sebagai pemain sekolah menengah di Jacksonville dan berakhir di Marietta College di Ohio. Dia kembali dengan cepat dan menghadiri Florida State College-Jacksonville, sekolah dua tahun yang tidak memiliki sepak bola.

Dia ingin mencoba di UAB tetapi diberitahu tidak ada tempat. Dia mencoba lagi tahun berikutnya. Pelatih bek belakang Blake Shrader ada di sana.

“Kami memiliki kamp berjalan kaki dan itu dengan cepat tidak perlu dipikirkan lagi,” kata Shrader. “Dia baru saja memiliki keterampilan bola yang aneh.”

“Itu lucu, semuanya berakhir dalam 20 menit,” kata Williams. “Ini dimulai pada 7:30 dan pada 7:50 saya sudah mengirim pesan ke rumah saya tidak yakin bagaimana mereka dapat mengevaluasi saya. Mereka memasang empat kerucut ini dan kami mematahkannya, dan saya menangkap beberapa bola. ”

Seperti yang dikatakan Shrader, Williams “mulai menaikkan grafik kedalaman” dari sana. Kemudian grafik, dan yang lainnya, masuk ke mesin penghancur. Bentrokan politik yang brutal berarti akhir dari program sepak bola UAB.

Sebagian besar pemain pergi. “Tapi saya tidak memiliki cukup film untuk pergi ke tempat lain dan mencoba bersaing dengan para pemula,” kata Williams. “Dan saya baru saja menjalani operasi bahu labrum kiri. Saya tahu saya harus meluangkan waktu untuk memulihkannya. ”

Williams kembali ke perguruan tinggi junior dan mulai bekerja. Salah satu pekerjaannya adalah mengantarkan bunga. “Jacksonville cukup besar, jadi jika Anda melakukan empat pengiriman, giliran kerja Anda hampir selesai,” katanya.

Kemudian UAB mendapatkan kembali programnya. Williams adalah salah satu dari segelintir yang bisa kembali.

“Mereka memberi saya kesempatan dari Hari Pertama,” kata Williams. “Jadi saya merasa kesetiaan kepada mereka adalah hal yang terbesar.”

The Blazers kembali bermain dua tahun kemudian dan Williams bermain di ’17 dan ’18, mencegat 11 operan, bermain dalam dua pertandingan mangkuk dan membuat tim All-America pertama berbasis analitik Pro Football Focus.

Kemudian hari wajib datang dan pergi tanpa banyak kelopak, apalagi karangan bunga.

Whicker: Mantan Hart High QB Brady White tidak meninggalkan urusan yang belum selesai di Memphis

Jika kita belum memahami apa yang telah ditunjukkan oleh Brady White kepada kita selama enam tahun, yang ketujuh tidak akan menjadi masalah.

Karier kuliah White selesai. Anda mungkin berharap dia akan menarik napas dalam-dalam selama setahun. Alih-alih, alumni SMA Hart yang menyerang sepak bola dan akademisi seperti hiu kelaparan di Arizona State dan Memphis sekarang akan mencoba sepak bola profesional, meskipun dia bisa menjadi senior tahun ketujuh.

Dia dapat melanjutkan mengejar gelar doktornya kapan saja. Kemungkinan besar itu tidak akan hilang.

White baru saja memenangkan Penghargaan Campbell dari National Football Foundation. Mungkin mereka harus menyebutnya Trofi Wiseman. Pemenang tahun lalu adalah quarterback Chargers Justin Herbert, saat berada di Oregon. Micah Kizer of the Rams memenangkannya saat bermain dan belajar di Virginia.

White memperoleh gelar sarjana di ASU dalam tiga setengah tahun, dengan nilai rata-rata 3,58, yang memungkinkan dia untuk mentransfer lulusan ke Memphis. Dalam tiga tahun ia melempar 90 touchdown passing dan memimpin Tigers ke tiga mangkuk, termasuk kekalahan Enam Tahun Baru dari Penn State, dan jejak kaki nasional pertama mereka yang sebenarnya.

Kemudian dia memperoleh gelar master dalam administrasi olahraga di Memphis dan meluncurkan karyanya pada gelar doktor dalam studi liberal.

Jelas, dia menemukan 28 jam sehari dalam prosesnya.

“Saya mendapat banyak dukungan,” kata White. “Orang-orang pendukung akademis sangat hebat di Memphis. Kadang-kadang saya menyelesaikan studi film saya di fasilitas sepak bola, dan kemudian saya mencolokkan komputer dan menangani tugas sekolah saya. Lalu aku akan pulang dan menonton lebih banyak rekaman di iPad.

“Tapi ini pekerjaan penuh waktu, bung. Saya ingin menunjukkan bahwa banyak orang meremehkan apa yang diminta dari seorang pelajar-atlet. Anda tidak bisa memiliki pola pikir orang biasa. Anda bangun jam 6 pagi dan mungkin belum selesai sampai jam 8:30 atau 9 malam. Anda sedang berlatih, mengangkat beban, mendapatkan perawatan, dan kemudian Anda perlu tidur, yang sangat diremehkan. Kamu tidak normal.”

Dia cepat-cepat menambahkan bahwa dia tidak pernah cenderung ke “normal”.

“Saya tidak berpikir kita harus mengeluh,” kata White. “Sungguh hadiah yang luar biasa, mendapatkan bayaran untuk pendidikan, dan bermain game untuk mencari nafkah. Ada hari-hari yang sulit, tetapi Anda harus menyadari bahwa ini adalah kehormatan mutlak. ”

Karier perguruan tinggi White telah bertahan lebih lama dari sebagian besar karier NFL. ASU memakainya pada 2015, dan White memainkan tiga pertandingan pada 2016 sebelum kakinya patah. Itu menghapus musim 2017, yang dia gunakan untuk meraih gelar pertamanya.

Mike Norvell, asisten pelatih ASU yang telah merekrutnya, mendapatkan pekerjaan di Memphis dan White bergabung dengannya (Norvell sekarang di Florida State). Kemudian White menolak kesempatan untuk mendapatkan tahun “gratis” di 2021 yang dijanjikan kepada semua orang, berkat COVID-19.

Mike Herrington adalah pelatih White di Hart, di mana mereka memenangkan gelar CIF Southern Section pada tahun 2013. Kemenangan 28-21 atas Valencia adalah bukti kemampuan mental White. Dia melakukan empat intersepsi dan kehilangan dua kesalahan dan masih mendapatkan kemenangan, dengan touchdown dari jarak 53 yard ke Wes Fitzpatrick pada kuarter keempat. Secara keseluruhan, White melemparkan 109 touchdown melewati Hart dan menggulung 10.835 yard.

“Dia memiliki latar belakang yang bagus,” kata Herrington. “Kakeknya adalah seorang kepala sekolah. Kakak perempuannya lulus dari Notre Dame dan adik laki-lakinya (Brevin) adalah quarterbacking di Princeton. Ketika dia di Hart, persiapan permainannya adalah contoh yang bagus untuk semua orang.

Paul Westphal membuat jalurnya sendiri, tetapi mereka selalu kembali ke bola basket

Bola basket adalah permainan, industri, merek budaya, alat untuk mencapai tujuan.

Semakin lama Anda berada dalam parameter pertama itu, semakin dekat Anda dengan Paul Westphal.

Westphalia melatih di Final NBA 1993 untuk Phoenix Suns. Dia juga melatih Southwestern Baptist Bible College di Scottsdale, Ariz. Selain fakta bahwa putranya Michael mendekatinya selama satu pertandingan Southwestern untuk mendapatkan satu dolar untuk Coke dan Paul memberikannya kepadanya tanpa mengalihkan pandangan dari lapangan, dua arena semuanya sama.

“Saya sedang menulis sebuah buku yang akan saya terbitkan ke publik,” kata Westphal pada tahun 1998, ketika dia menunggu penutupan NBA sehingga dia bisa melatih Seattle SuperSonics. “Ini disebut ‘Stories From The Big Time.’ Karena akibat wajarnya, tidak ada waktu besar. ”

Jadi bola basket tidak begitu disukai seperti sebelum Sabtu, ketika Westphal, pada usia 70, meninggal karena kanker otak.

Westphalia sering keluar dari barisan lemming. Dia adalah pemain hebat di Aviation High tetapi memilih USC daripada UCLA. “Saya lebih suka menjadi unik dengan mengalahkan mereka,” katanya.

Dengan Michael dalam daftar tersebut, Westphal melatih Pepperdine hingga membuat UCLA dan USC kesal pada 2002 dan mendapat tempat di turnamen NCAA. Dia juga memenangkan gelar NAIA di Grand Canyon.

Dia berakhir dalam situasi kepelatihan yang tidak dapat dipertahankan dan berselisih dengan Gary Payton dan Demarcus Cousins, yang menginginkan permainan sesuai persyaratan mereka.

Dia melihat permainan seperti kepala persneling akan melihat mesin Pontiac GTO, ingin sekali melepaskan bagian-bagiannya dan melihat semua yang ada di dalamnya. Dia juga mempertahankan kemanusiaannya sepanjang waktu.

Seperti kata istri Cindy, “Dia membingungkan orang. Dia sangat kompetitif dan benar-benar rendah hati. ”

Setelah parade timeout menjelang akhir kemenangan USC atas Pepperdine, Westphal akhirnya mengangkat papan tulisnya dan menunjukkan kepada pelatih USC Henry Bibby permainan mana yang sedang berjalan.

Dia hampir mencuri Game 5 di Final NBA 1976, ketika Phoenix Suns-nya membawa Boston dalam triple-overtime. John Havlicek membuat Boston unggul dengan: sisa 01 di Perpanjangan Waktu 2. Westphal mengumumkan batas waktu yang dia tahu tidak dimiliki Phoenix, untuk menggambar teknikal dan dengan demikian memungkinkan Suns untuk masuk di setengah lapangan, dan Garfield Heard memasukkan permainan ke dalam lembur ketiga, menunda kekalahan lima menit.

Sebagai pelatih Phoenix, dengan waktu tersisa kurang dari satu detik, Westphal memberi tahu Oliver Miller untuk memantulkan umpan di papan belakang. Dia melakukannya, dan Charles Barkley merebutnya dan mencetak gol.

Westphal adalah pelatih favorit Barkley, karena pada dasarnya dia melatih sikap keras kepala dan penghinaan Barkley terhadap pertahanan.

“Dia harus membuat hal-hal menarik bagi Charles, jadi dia memiliki banyak latihan dan yang kalah berlarian,” kata Jim Hefner, yang membantu Bob Boyd di USC. “Tim Charles tidak pernah kalah.”

“Hanya satu orang yang menjadi Charles Barkley,” kata Westphal.

Dia memiliki pemahaman tentang apa yang tidak penting.

“Saya berada di Pepperdine ketika dia datang,” kata Rob Turner. “Saya pikir, seorang pemain NBA, dia mungkin akan sangat jauh. Sebaliknya, pintu selalu terbuka dan kami membicarakan segalanya.

“Dia akan menyusun permainan yang belum pernah kami lihat dan biasanya berhasil. Dan untuk pria dengan pinggul yang buruk dia bisa mengalahkan siapa pun dari kita. Kami mengadakan kontes penembakan dan saya rasa saya tidak pernah mengalahkannya. ”

Sebagai seorang anak, reputasi Westphal tumbuh selama pertandingan Sabtu pagi di El Camino College, melawan pemain kampus dan pemain berusia 30 tahun. Westphalia telah menghadiri kamp UCLA dan jelas merupakan Bruin-in-waiting. Boyd mengambil alih di USC dan Hefner mulai muncul di rumah Westphalia di El Segundo, menonton Paul dan saudara laki-laki Bill dan ayah Arlen menembak lingkaran.

“Bill pergi ke USC tapi dia memiliki pengalaman bermain basket yang buruk,” kata Hefner. “Paul mengunjungi dan menyukainya, karena kelasnya kecil. Saya akan mengatakan, hei, jangan lupakan kami. ”

Westphalia dan Trojan menentang dinasti tersebut. Ketika dia menjadi mahasiswa tingkat dua pada tahun 1970, USC mengalahkan Bruins, 87-86.

Tim USC 1971 terus mencetak rekor untuk bagaimana-jika. Itu berjalan 24-2. Itu mengalahkan Arizona State dengan 20, BYU dengan 36, Alabama dengan 47, Michigan State dengan 25 dan Houston dengan 13. Tapi kalah dua kali dari Bruins dan tidak memenangkan liga, dan musimnya sudah berakhir. Hari ini USC mungkin telah bertemu UCLA untuk kejuaraan.

“Dia memiliki imajinasi tentang dia,” kata Hefner. “Jika barangnya berhasil, dia adalah orang paling bahagia di dunia.

“Tapi aku tidak pernah melihatnya dalam keadaan downer, tidak pernah melihatnya depresi.”

Tentu. Bola basket terkadang memantul menjauh dari Westphalia tetapi selalu kembali, seperti saudara.

Whicker: Pertahanan andal Rams mengurangi bobot Wolford

Jika ada, Sunday menunjukkan Anda harus memesan kaleng quarterback berikutnya dari Alliance of American Football dan bukan Canadian Football League.

Itu juga menunjukkan bahwa pertahanan Rams masih mampu mengatasi segala rintangan, termasuk pelanggaran Rams.

Kemenangan 18-7 atas The Cardinals menempatkan Rams ke babak playoff untuk ketiga kalinya dalam empat tahun Sean McVay dan, meskipun John Wolford memiliki momen-momen kuat untuk membantu Jared Goff, mereka datang tanpa touchdown ofensif.

Faktanya, permainan itu mungkin dimenangkan minggu lalu ketika petenis Arizona Kyler Murray mengalami cedera pergelangan kakinya untuk pertama kalinya. Pemecatan oleh Morgan Fox memulihkan cedera pada permainan kedua.

Itu membawa Chris Streveler, yang membantu Winnipeg Blue Bombers ke Piala Grey dan memimpin FCS dalam pelanggaran total ketika dia bermain di South Dakota. The Rams menganggap kedatangannya sebagai kesempatan untuk lebih terburu-buru.

Troy Hill melakukan intersepsi ke belakang 84 yard untuk mendapatkan skor. A’Shawn Robinson memaksa Justin Pugh untuk menahannya di zona akhir, yang memberikan keamanan bagi Rams. Sejak Streveler masuk ke saat Murray tertatih-tatih untuk menggantikannya, Cardinals memperoleh 87 yard dan memiliki dua down pertama.

Arizona mengubah dua dari sembilan down pertama, menguasai bola selama 22 menit dan tujuh detik, dan membukukan 214 yard bersih. Jalen Ramsey memasukkan DeAndre Hopkins ke dalam tasnya lagi, dan Rams memiliki empat karung dan delapan tekel untuk kekalahan.

Itu adalah pertahanan khusus bahkan saat bertugas di tim khusus. Robinson mampu mengarahkan tembakan lapangan Mike Nugent pada kuarter keempat, yang akan membawa Arizona dalam delapan poin.

“Kami tidak merasakan tekanan apa pun,” kata Hill. “Karena tekanan adalah apa yang terjadi ketika Anda tidak tahu apa yang Anda lakukan. Tekanan adalah apa yang kami terapkan. ”

Streveler, Hill dan kebanyakan orang dengan visi yang jelas berpikir Rams mungkin telah melompat offside pada permainan yang Hill berubah menjadi gol kembali ketiganya tahun ini. Russell Wilson dari Seattle mungkin tidak akan membungkus kado intersepsi seperti itu dalam permainan playoff kartu liar, tetapi kemudian Rams menyerah hanya tiga gol ke Seahawks dalam tiga pertandingan.

Sekali lagi, serangan sekunder dan kemarahan adalah penyebab langsung dari 10 kemenangan Rams.

“Saya tumbuh sebagai pemain di organisasi ini,” kata Hill. “Saya tahu tim tidak akan melempar Jalen. Mereka tidak berhasil saat melempar ke D-Will (Darious Wiliams). Ini hanya masalah mereka memilih racun mereka. Saya sudah melalui semuanya. Orang-orang sebelum saya membantu saya belajar. Tidak ada yang bisa dilakukan selain sukses.

“Pertandingan di Seattle selalu menarik bagi kami, bahkan saat kami dalam kondisi terburuk, saat (pelatih) Jeff Fisher ada di sini.”

“Mereka muncul secara besar-besaran,” kata McVay tentang pembela. “Mereka telah menjadi kekuatan tim ini sepanjang tahun.”

Pertahanan juga terhenti oleh Wolford, yang umpan NFL pertamanya adalah serangan sempurna untuk Jordan Hicks, gelandang Cardinals. Setelah itu dia baik-baik saja, kecuali beberapa masalah zona merah, yang diakibatkan oleh adu penalti dan kesalahan oleh Cam Akers.

Wolford keluar untuk dua pukulan pertama pada drive ketiganya. Dia mengubah down keempat, dari backfield kosong, ke Tyler Higbee. Dia meninggalkan sepatu gesernya di rumah dan mengambil gelandang Jalen Thompson untuk turun pertama lainnya. Dia check out dari satu permainan, jatuh ke posisi shotgun, dan melakukan operan yang menarik panggilan bertahan melawan Patrick Peterson.

“Saya pikir dia melakukan pekerjaan dengan baik,” kata McVay. Melawan pertahanan yang sangat tangguh, larinya membuat kami maju. Tapi di luar John, kami tidak berjalan dengan baik. Dan kami harus lebih baik di zona merah. Kami harus terus bermain di sekitarnya. ”

Itu adalah kemenangan pertama oleh gelandang yang dibesarkan di Wake Forest sejak Norman Snead, untuk Giants pada tahun 1976.

Tapi, sebelum Anda memberi isyarat kepada “Deacon Blue”, siapa yang bermain sebagai quarterback di Seattle jika ibu jari Goff bisa mati rasa?

Rencana terbaik mungkin adalah memulai Goff tetapi tetap mempertahankannya dengan tali pendek tipe Blake Snell. Di urutan ketiga dan panjang, Wolford bisa tiba dan, dengan kakinya yang mengancam, membuat Seattle berpikir dua kali untuk melakukan pass yang sehat.

Whicker: Satu yard yang sangat sedikit tiba-tiba menjadi tantangan untuk melawan pelanggaran Rams

Tim yang pernah mengukur produksi ofensif di setengah hektar dihadapkan dengan mendapatkan dua meter dalam empat peluang.

Itu empat drama 18 inci untuk touchdown yang mengikat dan, mungkin, gelar NFC West.

Tetapi jika Anda telah mengikuti Rams, dan mengalami masalah serius dalam melakukannya, Anda tahu premis itu tidak valid.

Itu bukan pelanggaran yang sama.

Bukan quarterback yang sama, bukan senjata yang sama, bukan blocker yang sama, bukan mojo yang sama, dan bukan pelatih kepala yang sama, dengan Sean McVay sendiri yang membenarkan kecurigaan itu.

Untuk pertama kalinya sejak Rams mulai kehilangan lingkaran cahaya mereka di Super Bowl yang diadakan 22 bulan lalu, mereka gagal mencetak gol pada hari Minggu. Kekalahan 20-9 mereka di Seattle berarti mereka masih belum mendapatkan tempat playoff.

Karena satu-satunya posisi di lapangan adalah quarterback, menurut NFL Twitter, Jared Goff akan disalahkan. Sebenarnya, dia tidak terlalu baik bahkan sebelum dia membenturkan ibu jarinya ke helm Benson Mayowa dan memasangnya kembali ke tempatnya.

Tapi Rams hanya tertinggal 13-6 pada kuarter ketiga ketika lari Darrell Henderson dan operan Goff ke Tyler Higbee memberi mereka dua dari tiga permainan 20-plus-yard mereka hari itu.

Akhirnya Henderson lepas dan akan menemukan tiang jika bukan karena upaya hiruk pikuk Jamal Adams Seattle, yang memaku dia di garis 2-yard. Henderson juga mengalami cedera kakinya saat bermain, jadi Malcolm Brown masuk.

Ini adalah gol pertama dan gol dari babak 2. Mungkin aksi sapuan cepat, yang menampilkan Robert Woods, yang biasanya kita lihat 20 kali setiap hari Minggu? Mungkin bajakan telanjang dengan Goff dan penerima yang siap bermain kucing-dan-tikus dengan pertahanan?

Nggak. Brown dilempar kembali 2 yard oleh Jordan Brooks. Dia mendapatkan tiga dari mereka kembali pada drama berikutnya. Goff mencoba menyelinap, kehilangan bola dan mendapat hukuman karena para pejabat tidak tahu siapa yang mendapatkannya.

Itu membawa keempat ke bawah, keputusan yang sudah lama dipertimbangkan McVay, berkat putusan ulangan. Dia pergi dengan Brown di tengah, dan Brooks bertemu dengannya di sana, dan Seattle, yang baru memacu adrenalin, mengambil alih.

The Rams terus berjuang Russell Wilson sampai macet, tapi karung oleh Alton Robinson gumed satu Rams drive, dan Jarran Reed dikoreksi Goff pada seri berikutnya, dan akhirnya Wilson mampu mengumpulkan dirinya sendiri dan melemparkan touchdown 13-yard ke Jacob Hollister .

Tapi halaman terpanjang tetap menjadi kerikil di sepatu McVay, satu masalah yang mungkin bertahan di luar aturan 24 jamnya.

“Saya pasti melihat ke belakang dan ingin beberapa pilihan yang lebih baik di area merah,” kata McVay. “Saya pikir kami akan mampu memenangkan garis scrimmage, tetapi mereka melakukannya, dan kami pasti memiliki beberapa opsi yang lebih baik di sana.

“Sebagai pelatih, Anda bertanggung jawab untuk membuat keputusan, dan player memiliki ekspektasi untuk menempatkan pemain di posisi yang lebih baik. Saya belum cukup konsisten melakukannya untuk kami. Kami cukup efisien di ketiga down tetapi kami mereda di area pinggiran. Aku harus menjadi lebih baik. ”

Ibu jari Goff terluka di awal kuarter keempat. Putra petugas pemadam kebakaran tidak mau mengakui masalah lemparan nanti, tetapi tangannya dibungkus di antara seri, dan wajahnya mencerminkan rasa sakit itu.

“Dia tangguh dan berani,” kata McVay, akurat. Tapi Goff juga telah memercikkan permainan buruk secara bebas sepanjang jadwal, termasuk intersepsi ke Quandre Diggs di Seattle 10 ketika Goff mengira Robert Woods bisa terbuka di tengah sarang Seahawks.

Tapi siapa yang tahu apa yang terjadi jika McVay tidak meletakkan semua tanggung jawab garis gawang pada garis ofensif muda dan terkepung? Goff hanya mencoba satu umpan lebih dari 20 yard pada hari Minggu, terutama karena sistem Deteksi Objek Bergeraknya berbunyi bip.

“Kami jelas harus menyelesaikan perjalanan,” kata Goff. “Kita harus mencetak gol saat kita berada di garis 1 yard. Itulah perbedaan dalam game di sana, dan itu kembali pada saya. ”

Whicker: Schröder, Harrell membuat gol pembuka Lakers lebih penuh harapan

Untuk waktu yang lama, tampaknya Clippers dan Lakers harus kembali ke The Bubble, sebaiknya dengan penutup yang rapat.

Tujuh puluh satu hari antara confetti dan tip baru jelas tidak cukup bagi Lakers untuk bangkit kembali dan lepas landas, terutama dengan begitu banyak aktor baru. Clippers, yang tampaknya berpikir kurangnya chemistry tim menjelaskan tanaman wajah mereka di playoff melawan Denver, mencoba memasukkan tiga pemain rotasi baru. Mereka juga orang asing yang tidak sempurna.

Jadi malam pembukaan yang datar, tanpa penggemar di dalam Staples Center, keluar untuk mendukung Clippers, 116-109. Tapi untuk sisa Lakers, permainan akan memudar jauh sebelum upacara ring pregame akan. Keluarga para pemain dan pelatih muncul di papan video, yang mengejutkan semua orang, untuk menunjukkan cincin dari jarak jauh, dan jelas, Lakers sendiri masih berada di puncak kejuaraan itu mulai 11 Oktober.

Dan mungkin tangan mereka sedikit rusak karena tekanan mencoba cincin seukuran paprika berhiaskan berlian.

Secara historis sulit untuk mengubah diri menjadi mode kompetitif setelah sesuatu seperti itu. Mungkin akan lebih baik, kapan pun virus berpindah, mengadakan upacara cincin pada malam sebelum pembukaan, di depan pemegang tiket musiman, dalam hubungannya dengan pemutaran perdana film sorotan musim sebelumnya dan mungkin dengan dampak rendah kompetisi keterampilan diadakan.

Either way, Lakers berharap mereka cukup baik untuk memenangkan pertandingan handicap yang dimuliakan ini, untuk mengatasi awal yang tersendat-sendat di musim reguler. Pelatih Frank Vogel menunjukkan apa visinya. Dia memainkan LeBron James 12:32 di babak kedua dan dia bermain dengan Anthony Davis 13:56. Tidak ada All-Star yang berada di lantai saat Clippers melakukan sentuhan akhir.

Sebaliknya, Dennis Schröder bermain 13:36 di babak itu dan Montrezl Harrell 17:53. Schroder bermain untuk Oklahoma City tahun lalu, yang tersingkir pada 2 September. Clippers Harrell dibebaskan dari tugas mereka pada 15 September.

Mereka adalah Lakers terbaik, semuanya berkata. Schröder tidak menembak dengan baik tetapi memiliki 14 poin, 12 rebound dan delapan assist, dan tampak dibenarkan dalam kampanye untuk memulai dari point guard. Dia juga telah mengembangkan ritme pick-and-roll yang sama dengan Harrell yang pernah dimiliki Lou Williams. Harrell sangat buruk, pergi 6 untuk 7, mencetak 17 dan meraih 10 papan.

“Ini tindakan penyeimbangan,” kata Vogel. “Beberapa orang yang lebih muda dan orang-orang yang tidak bersama kita sepanjang tahun lalu bisa membawa beban yang lebih besar sementara yang lain mendapatkan kaki mereka di bawah mereka. Dennis pasti bisa memikul beban itu. Dia pemain yang dinamis, dia masuk ke jalur dan menunjukkan kemampuannya untuk mencetak gol. Dia pemain yang menang dan Trez adalah anjing tempat barang rongsokan di luar sana. ”

Kyle Kuzma, yang menerima perpanjangan kontrak baru saat ia menghadapi perjuangan selama setahun untuk menit-menit biasanya, mencetak 15 dari bangku cadangan. Marc Gasol, Markieff Morris dan Kentavious Caldwell-Pope memiliki pengaruh yang kecil. Ini akan mengubah pertandingan ke pertandingan, tetapi Schröder dan Harrell akan menjadi Lakers yang lebih menonjol daripada pemain mana pun yang mereka hilangkan selama “musim panas” 71 hari mereka.

“Kami sudah bersama 10 hari sekarang,” kata Schröder. “Kami masih berusaha menemukan diri kami sendiri. Kami mencoba mencari tahu apa yang disukai semua orang. ”

“Kami cukup baru,” kata Harrell. “Kami semua mempelajari perlindungan pertahanan baru. Kami memiliki banyak pekerjaan di depan kami, tetapi kami tahu kami memiliki orang yang tepat untuk melakukannya. ”

Mereka yang sedikit gelisah tentang pertahanan Lakers di tepi, tanpa Dwight Howard dan Javale McGee, tidak tenang dengan parade cat Clippers di babak pertama. Setelah Lakers menghentikannya, mereka mendapat 26 poin babak kedua oleh Paul George. Jika dia melakukannya lagi pada malam Natal di Denver, kita bisa mulai memanggilnya Poinsettia P.

Whicker: Jackie Slater ingat perang latihan dengan Kevin Greene di medan perang Rams

Hidup memiliki tali atas dan juga turnbuckle. Kevin Greene menyukai yang satu, tidak peduli dengan yang lain.

Dia memecat lebih banyak quarterback NFL daripada gelandang mana pun dalam sejarah NFL, dan secara keseluruhan ketiga untuk Bruce Smith dan Reggie White.

“Saya senang melihat nomor 2,” katanya, yang berarti quarterback cadangan yang terpaksa meletakkan papan klip setelah Greene menonaktifkan Nomor 1 itu.

Tempat paling keras di stadion mana pun adalah tempat di sebelah Greene.

“Dia intens, tapi itu intens ‘menyenangkan’,” kata Michael Stewart, keamanan Rams ‘pada masa itu. “Dia berteriak, ‘Beri aku satu detik lagi! Beri aku sedikit lebih banyak waktu di bagian belakang! ‘ Saat kami melakukan itu, dia akan membuat kekacauan. Dia adalah Hulk Hogan bagiku. ”

Greene akhirnya pergi ke top rope yang sebenarnya dan menjadi nama yang cukup besar dalam gulat profesional. Ric Flair berteman dengannya di Charlotte. Pada film dokumenter “A Football Life” NFL Network, Flair mengatakan Greene selalu meminta langkah lain.

“Dia bilang dia ingin melakukan yang suplex,” kata Flair sambil tertawa, “dan menurutku, kita benar-benar belum melatihnya.”

Tetapi ketika Greene meninggal pada hari Senin pada usia 58, Anda pasti memikirkan turnbuckle, yang tidak tunduk pada kesibukan Anda. Secara otomatis Anda bersiap untuk detail yang menyedihkan, bahkan tanpa laporan demensia.

“Dia seorang ramrod,” kata Jackie Slater, yang berhadapan dengan Greene di setiap latihan Rams, dua Hall of Famers saling mengangkat. “Dia tidak mengalami kesulitan untuk berdiri dengan kaki belakangnya dan menundukkan kepalanya seperti yang dilakukan domba jantan besar.”

Belum lama ini Greene mengirimi Slater video putranya Gavin, seorang perusuh lulus untuk Mississippi College. Slater memberi tahu Greene bahwa Gavin, dengan teknik saja, akan mengalahkan banyak tekel ofensif.

“Itu adalah salah satu momen di mana saya menyadari rasa hormat yang kami miliki,” kata Slater. “Saya benar-benar bersungguh-sungguh ketika saya mengatakan ketika kita meneteskan darah dan air mata dalam hubungan itu. Ini seperti kehilangan anggota keluarga. ”

Greene memiliki 160 karung. Dia memiliki 33 pada 1988-89. Ketika dia berusia 37 tahun dia memiliki 12 untuk Carolina.

“Akhirnya kami mengatakan kepadanya hanya untuk mendapatkan gelandang,” kata mantan pelatih Rams John Robinson Senin, “dan, Nak, dia melakukan itu.”

Di Auburn, Greene adalah walk-on seberat 180 pon yang berhenti ketika dia diminta untuk punt. Lebih menyenangkan, katanya, bermain bola intramural “dan mendongkrak frat boys”. Dia kembali sebagai junior. Musim berikutnya dia memimpin SEC dalam karung dan menjadi Player of the Year konferensi.

“Dia akan melukai kita semua di dalam linebacker jika mereka tidak memindahkannya ke luar,” kenang Dr. Gregg Carr, rekan setim All-American. “Pada akhirnya, dia hanya membuat orang kewalahan.”

Itu membawanya ke Rams dan, akhirnya, perang harian dengan Slater.

“Dia bisa beralih dari kecepatan ke kekuatan lebih baik dari siapa pun,” kata Slater. “Dia belajar menggunakan kecepatannya ke tepi dan kemudian berputar keluar, dan setelah itu, dia belajar keluar dan merobek. Dia akan bereksperimen. Itu sangat intens. Tapi kami membuat satu sama lain lebih baik.

“Jika Anda pernah mengalahkannya, dia akan melakukannya dengan keras. Dia belajar bahwa di setiap permainan, tidak ada yang di antaranya. ”

“Anda menendang pantat seseorang atau Anda akan ditendang,” kata Greene.

Stewart teringat pembelaan yang menyebut dirinya “The Lunchpail Crew”, teringat Greene berteriak, “Aku akan menangkapmu!” di Joe Montana dan kemudian memecatnya tiga kali pada kuarter pertama.

“Tahun pemogokan terjadi pada tahun 1987 dan kami akan bersenang-senang dan bersenang-senang dengan penggantinya,” kata Stewart. “Kevin memberi tahu mereka, ‘Lebih baik kamu menang, itu saja.’ Kami saling berteriak di ruang angkat beban. Kami akan mencoba untuk mengalahkan satu sama lain untuk kembali ke tim khusus. Dia adalah inspirasi. ”

Akhirnya, dia pergi ke Pittsburgh, bekerja sama dengan Greg Lloyd dalam serangan quarterback bilateral, mendapatkan Super Bowl, dan mengidentifikasi dengan Steelers sampai akhir.

“Dia adalah seorang pemain sandiwara, seorang penghibur,” kata Carr.

Whicker: College Football Playoff cukup berulang tanpa mendorong Ohio State melewati garis gawang

Alabama dan Clemson adalah Evert dan Navratilova dari sepak bola perguruan tinggi.

Kadang-kadang LSU atau Notre Dame atau Negara Bagian Ohio masuk, seperti dulu Pam Shriver, tetapi Crimson Tide dan Tigers diunggulkan 1-2, sekali lagi, di Playoff Sepak Bola Universitas ini.

Apakah ada yang pernah bosan dengan Chrissie dan Martina? Tidak. Itu adalah teater yang jauh lebih baik daripada kantong para finalis yang kita lihat hari ini. Dan tidak ada yang harus mengabaikan Clemson dan Alabama, karena pada dasarnya ini adalah pratinjau diam-diam dari NFL pada pertengahan dekade.

Memang, dua pengembara tanah liat merah ini memiliki beberapa perusahaan di semifinal. Clemson berperan sebagai Ohio State, dan Alabama bertemu Notre Dame. Tapi itu adalah latihan pemanasan di masa lalu, dan tidak ada yang mengharapkan apa pun kecuali pulau merah dan oranye di Stadion Hard Rock Miami pada 11 Januari.

Itu akan menjadi pertemuan ‘Bama-Clemson keempat di final dalam tujuh tahun sejarah playoff. Clemson adalah 2-1. Tapi Tide telah bermain untuk CFP atau gelar BCS tujuh kali dalam 10 tahun terakhir. Ini akan menjadi perjalanan kelima Clemson ke permainan gelar nasional dalam enam tahun jika itu terjadi, dan kekalahannya di Notre Dame adalah yang pertama di musim reguler sejak 2017.

Empat belas pemain Clemson telah menjadi Top 40 NFL draft picks sejak 2014. Tapi 17 pemain Alabama telah menjadi Top 40 picks dalam empat draft terakhir.

Crimson Tide seharusnya memiliki dua finalis Heisman Trophy musim ini. Quarterback Mac Jones telah melakukan 32 touchdown dan empat intersepsi, dengan garis ofensif memberinya cukup waktu untuk merakit rak buku Ikea. Devonta Smith, berlari pada jarak yang ditentukan secara sosial dari para pembela, memiliki 14 tangkapan touchdown dan rata-rata lebih dari 18 yard per tangkapan.

Trevor Lawrence, gelandang yang melewatkan kekalahan dua kali lipat Clemson di Notre Dame dengan COVID-19, juga harus naik ke panggung.

Sangat mengherankan bahwa Alabama dan Clemson bisa menjadi diktator di dunia di mana semua orang bermain di TV, setiap orang memiliki fasilitas baru yang mengilap, dan semua orang berurusan dengan batasan beasiswa. Dan tidak ada perubahan di cakrawala. Mereka berdua telah menjadi kekuatan perekrutan nasional, bahkan datang ke California saat dibutuhkan. Disney Plus membuat film tentang program Clemson. Alabama terus mengalami perubahan besar-besaran staf pelatih.

Nick Saban telah menjadi konselor rehabilitasi untuk mantan pelatih kepala USC. Dia menjadikan Lane Kiffin komoditas lagi, dan sekarang dia telah melakukan hal yang sama untuk Steve Sarkisian, yang mendapat pujian besar karena mengarahkan jutawan masa depannya ke posisi utama.

Kontroversi dengan demikian terpaksa mencari levelnya sendiri. Obrolan beralih ke tim ketiga dan keempat, dan tak pelak lagi tim kelima dan keenam.

Texas A&M hanya kalah dari Alabama dan memiliki keluhan terbesar, meskipun Pelatih Jimbo Fisher secara mengesankan mengambil jalan besar pada hari Minggu.

Clemson Dabo Swinney dan Notre Dame Brian Kelly mengkritik inklusi Ohio State, meskipun Swinney terdiam ketika dia mengetahui Macan dan Buckeyes bermain satu sama lain untuk tahun kedua berturut-turut. Clemson memenangkan semifinal tahun lalu, 29-23.

Buckeye ini 6-0. Mereka mungkin 12-0. Mereka mungkin tim terbaik yang berdiri saat ini.

Tetapi karena Sepuluh Besar berkomitmen pada jadwal musim semi dan kemudian menyerah di bawah tekanan dari orang tua dan dari konferensi lain, hal itu membuat dirinya masuk. Dengan memulai terlambat, itu mengalami gelombang pandemi lain, dan ketika pertandingan Ohio State-Michigan dibatalkan, tampaknya Buckeyes akan kekurangan minimal enam pertandingan.

Jadi Sepuluh Besar hanya mengubah minimum. Yang harus dilakukan oleh Negara Bagian Ohio hanyalah memenangkan permainan gelar Sepuluh Besar atas Northwestern, yang berhasil dilakukannya dengan terbata-bata. Itu kehilangan 22 pemain. Tapi sekarang Sepuluh Besar telah memperpendek persyaratan karantina untuk kasus positif dari 21 menjadi 17 hari, hanya untuk membantu Buckeyes.

Seperti yang dikatakan Kelly, ini merupakan musim yang melelahkan bagi semua orang. Naik 10 atau 11 kali adalah prestasi tersendiri. Untuk CFP yang berdengung di Negara Bagian Ohio alih-alih A&M (9-1) seperti memberikan selamat tinggal kepada pemimpin 36 lubang di Masters ke babak playoff.

Ditambah, tidak ada jawaban yang bagus untuk Cincinnati, yang pergi 9-0 dan mengalahkan tiga tim peringkat dan bahkan tidak berada di enam besar CFP. Sebagai anggota konferensi Kelompok Lima, Bearcat dibeli dengan perjalanan Peach Bowl melawan Georgia.

Seperti musim bisbol 60 pertandingan, ini harus dianggap sebagai pameran yang dimuliakan. Musim nyata ada di luar sana untuk dimainkan, hingga tahun kalender berikutnya. Mungkin seseorang mengira bahwa format apa pun tidak ada gunanya selama mendarat di Exit 73 dari I-20 di Tuscaloosa, dan Exit 14 dari I-85 di Clemson.

Saat ini sepak bola perguruan tinggi adalah jalan dua jalur.