Lakers ‘Talen Horton-Tucker diam-diam, dengan percaya diri membuktikan bahwa dia milik

Pada usia 20 tahun, Talen Horton-Tucker telah menginspirasi beberapa legenda urban yang telah melewati mulut para veteran NBA berpengalaman.

Bulan lalu di “The Chris Vernon Show,” mantan penjaga NBA Tony Allen menceritakan melihat Horton-Tucker, sesama penduduk asli Chicago, mendominasi pertandingan G-League melawan Memphis Hustle: Dia mencetak 37 poin, meraih 9 rebound dan menghasilkan 7 assist. Tapi yang paling diingat Allen bukanlah statistiknya, itu adalah penjaga setinggi 6 kaki yang mengatakan kepadanya secara langsung, “Saya bahkan tidak pantas di sini.”

Benarkah itu? Apakah itu kata-kata Horton-Tucker? Ya, katanya sambil tertawa, hampir setahun kemudian, tetapi dia mungkin telah menunjukkan keberaniannya untuk pria lain dari kampung halamannya.

“Dengan (Allen) berasal dari Chicago, saya tahu kami akan memiliki beberapa kata,” katanya. “Sebenarnya itu lucu.”

Anekdot tersebut berbicara tentang keyakinan yang tidak selalu terlihat secara lahiriah dalam cara lisan Horton-Tucker di luar pengadilan. Tapi Anda bisa mengandalkan ini: Draft pick satu kali putaran kedua percaya pada dirinya sendiri, dan sekarang dia membuat Lakers percaya juga.

Akhir pekan ini Lakers (4-2) secara tidak terduga kekurangan kedalaman di sayap: Alex Caruso akan absen setidaknya pada pertandingan hari Minggu di Memphis karena protokol kesehatan dan keselamatan NBA, sementara starter Kentavious Caldwell-Pope dipertanyakan setelah pergelangan kaki kirinya terkilir. Jumat malam di San Antonio.

Namun Anda tidak akan menemukan Lakers panik, sebagian karena Horton-Tucker – pemain termuda dalam daftar lebih dari tiga tahun – telah menunjukkan rekor tak kenal takut ketika ditempatkan dalam situasi sulit, yang paling berkesan menjaga James Harden di gelar tahun lalu. Lari. Setelah pramusim robek, Horton-Tucker telah diperas untuk tangan yang lebih berpengalaman dalam rotasi, tetapi itu pertanyaan yang valid berapa lama Lakers bisa menahannya.

Jelas bagi rekan satu timnya: Dia adil milik.

“Dia pria yang masih muda tapi sepertinya dia sudah lama berada di liga,” kata Davis setelah kemenangan hari Jumat. “Dia suka belajar. Dia tidak takut saat ini, dan kami memiliki pria berusia 19, 20 tahun? – Sesuatu seperti itu – di mana Anda bisa melemparkannya ke dalam api dan dia akan siap untuk pergi, jadi kami pasti punya yang mencuri di draft bersamanya. ”

Lakers baru seperti Marc Gasol dan Wesley Matthews mengatakan mereka tidak tahu tentang Horton-Tucker sebelum melapor ke kamp pelatihan. Tetapi LeBron James mengatakan bahwa matanya telah lama tertuju padanya: Dia menonton video Horton-Tucker bermain sebagai senior di Simeon – pembangkit tenaga listrik Chicago yang menghasilkan Derrick Rose, Nick Anderson dan Jabari Parker – dan memberi tahu agennya Rich Paul untuk awasi dia. Paul menandatangani Horton-Tucker setahun kemudian setelah dia meninggalkan Iowa State setelah satu musim.

Ketika pelatih South Bay, Coby Karl, pertama kali mendengar tentang Horton-Tucker, reaksinya adalah, “Siapa itu?” Tapi Jesse Buss, asisten manajer umum dan direktur kepramukaan, menganggapnya tinggi. Karl berpikir sekarang bahwa Horton-Tucker melakukan zoom di bawah radar karena dia tampaknya tidak mencentang beberapa kotak utama, termasuk ukurannya untuk penyerang kecil dan kurangnya efisiensi menembak di perguruan tinggi. Tapi Buss dan Lakers berhasil melewati itu.

“Dia menyukai bagaimana dia bisa membuat tembakannya sendiri, dan hanya memiliki akal sehat untuk permainannya,” kata Karl. “Ada banyak hal mudah untuk melihat pemain dalam evaluasi seperti atletis dan angka serta efisiensi. Hal-hal itu tidak keluar dari rekaman Talen. ”

Begitu Lakers memasukkannya ke dalam organisasi, mereka mempelajari hal-hal lain tentang dia: Karl berkata bahwa Horton-Tucker tidak terlalu suka berpesta (bukan karena dia cukup dewasa untuk berpesta di jalan). Meskipun dia memiliki ambisi besar untuk menjadi pemain hebat – dan dia dengan jelas mengatakan kepada Allen bahwa dia tidak termasuk dalam G-League – dia tidak bertindak lebih baik daripada rekan satu timnya di South Bay. Bahkan sekarang ketika rekan Lakers mendeskripsikan Horton-Tucker, dunia “rendah hati” sering muncul.

Karl menggambarkan Horton-Tucker sebagai “jiwa tua” yang sepertinya tidak pernah diguncang oleh saraf dalam permainan. Tetapi ada perjuangan untuk membantunya memahami bagaimana memainkan peran pelengkap: Horton-Tucker akan meniru gerakan dan tembakan yang dia lihat dibuat oleh James dan Rajon Rondo di level NBA. Sebagian merupakan tugas Karl untuk memformat ulang harapannya.

“Tahun lalu, kami mengatakan kepadanya, ‘Kami tidak ingin kalian menembak kelas menengah,’” kata Karl. “’Frank Vogel tidak ingin Anda melakukan gerakan mundur setinggi 20 kaki atau jumper turnaround ketika Anda bermain di sebelah LeBron dan AD.’ Kami sangat memikat dengan efisiensinya saat menyerang tepi lapangan dan melepaskan tembakan 3 angka, dan dia menjadi sangat bagus sepanjang musim kami. ”

Apa yang mungkin paling berhasil untuk Horton-Tucker adalah waktunya di dalam gelembung. Sudah biasa bagi pasukan cadangan Lakers untuk melakukan latihan fisik pasca latihan yang panjang dengan beberapa pelatih di tangan. Di Orlando di mana Horton-Tucker membangun kredibilitas sebagai salah satu penyerang terbaik Lakers saat menggiring bola.

Awalnya, kompetisi membuatnya joget. Suatu sore di dalam gelembung, Horton-Tucker berkomentar kepada rekan setimnya dan seorang reporter dengan terheran-heran: “Saya benar-benar bisa melawan JR Smith setiap hari dalam latihan.”

Sekarang, tidak ada banyak kejutan ketika dia berbaris melawan pemain NBA yang dia tonton selama bertahun-tahun.

“Senang sekali berada di dekat orang-orang itu untuk melihat di mana Anda berada setiap hari,” katanya. “Bagi saya, ini memberi saya tongkat pengukur.”

Menambahkan Horton-Tucker, dengan cepat: “Saya tidak akan mengatakan saya masih terserang bintang.”

Itulah yang diandalkan Lakers, terutama di musim di mana rotasi bisa surut dan mengalir dengan cedera dan protokol COVID-19 NBA. Dia akan menjalani pertandingan seperti yang dia lakukan di pramusim, di mana dia terlihat kompetitif di kedua sisi. Dia akan memiliki pertandingan seperti yang dia lakukan melawan Portland, ketika dia dibakar di pertahanan. Sebagian besar akan berada di tengah-tengah seperti usahanya pada hari Jumat, di mana dia membawa energi tetapi masih menunjukkan bahwa dia harus banyak belajar.

Whicker: Lakers meresapi semangat Natal yang dipotong-dan-kering ini

Lain kali NBA mengisi Hari Natal dengan bola basket, pastikan baterai disertakan di kedua sisi.

Lakers bisa saja bermain dengan stoking mereka dan memenangkan pertandingan ini atas Dallas. Kemenangan 138-115 mereka mengikuti perjalanan 13 poin Miami melewati New Orleans, 39 poin yang dipermalukan Milwaukee dari Golden State, dan 28 poin waltz Brooklyn yang tidak menyenangkan di Boston.

Bukan hal yang aneh jika permainan Natal berfungsi sebagai musik latar dan bukan drama yang sebenarnya, dan itu juga tidak buruk, jika ini adalah tahun ketika keluarga dapat berkumpul. Meskipun para pemain bercita-cita untuk mendapatkan eksposur jaringan, mereka melindungi hari-hari istimewa mereka seperti orang lain. Ketika satu tim tertinggal, lebih mudah untuk melakukan upaya terbaiknya ke acara yang lebih sekuler.

Tetapi Anda tidak dapat menyalahkan NBA karena telah memainkan game sebanyak mungkin kapan pun bisa, melihat apa yang mungkin menunggu saat musim dingin semakin dalam. Pada hari Jumat, Lakers baru saja bersenang-senang mencocokkan ornamen baru mereka.

Ini adalah performa pencetak gol tertinggi Lakers sejak 8 Desember tahun lalu, ketika Anthony Davis memasukkan 50 poin dan mereka mencekik Minnesota 142-125. Mereka jelas tidak ditantang secara ofensif di musim kejuaraan mereka, tetapi mereka bisa mencetak gol jauh lebih mudah dalam pelanggaran setengah lapangan mereka dengan Montrezl Harrell dan Dennis Schröder di kru, terutama jika Kyle Kuzma terus tampil sebaik ini.

Harrell, Schröder dan Kuzma menembakkan 23 untuk 35 melawan Mavericks, dan lima rebound ofensif Harrell membantu Lakers mengalahkan Dallas 35-0 pada peluang kesempatan kedua, yang belum pernah terjadi di NBA sejak catatan seperti itu disimpan.

Dorongan kuat mereka berarti Davis bisa bekerja kurang dari 31 menit dan LeBron James kurang dari 32, istirahat yang mereka peroleh setelah kuarter pertama yang kuat.

“Lima atau enam orang bisa masuk dan mendapatkanmu 20 orang,” kata Kuzma. “Kami memiliki orang-orang yang siap untuk masuk dan mengambil alih permainan.”

Ini mungkin hal yang paling dekat dengan lineup awal bayangan sejak 1984, ketika Pat Riley sering memulai permainan dengan Bob McAdoo, Jamaal Wilkes, Michael Cooper dan Mitch Kupchak duduk di sampingnya. Di sini, cadangan Laker mencetak 55 poin dan memasukkan 10 dari 16 tembakan 3 poin.

Tidak ada yang benar-benar ingin melihat percobaan Lakers dengan ini, tetapi jika James atau Davis harus melewatkan waktu yang lama, tidak bisakah mereka tetap finis tinggi di Barat? Orang akan berasumsi Jalen Horton-Tucker, antara lain, akan memakan menit-menit yang tersedia, dan kami hampir tidak melihat ujung permainan Wesley Matthews di awal 1-1 ini.

“Saya dapat melihat, dengan tim ini, bahwa saya dapat pergi ke jalur dan memberi tekanan pada tim lain,” kata Schröder, yang tidak ragu lagi bahwa dia akan sangat senang menandatangani perpanjangan kontrak “selama itu adil untuk keduanya. sisi.

“Ketika saya melakukan itu, tidak ada yang benar-benar membantu,” tambah Schroder. “Semua orang di lapangan menarik banyak perhatian.”

Mavericks (0-2) mendapatkan 27 poin dan tujuh rebound dari Luka Doncic, tetapi mereka membutuhkan lebih, atau setidaknya membutuhkannya untuk melakukannya secara berbeda. Pelatih Frank Vogel memiliki penjaga Schröder Doncic hampir sepanjang waktu dan kemudian memanggil rekan pembantu yang lebih besar ketika jam tembakan mulai berkurang.

Doncic hanya mencetak 7 dari 16 dalam tiga kuarter pertama, dan Vogel senang Lakers menahannya untuk tidak memanfaatkan garis 3 poin. Dia pergi 2 untuk 4 dari dalam, dan hanya memiliki empat rebound.

“Anda mencoba untuk tidak terlalu membantu dan membuka permainan 3 poin untuk semua orang mereka,” kata Vogel. Tambahkan tembakan 13-untuk-32 Mavericks pada longballs, dan itu adalah angka kemenangan melawan favorit pramusim untuk Pemain Paling Berharga liga.

“Saya cukup menjaga Luka ketika saya berada di Oklahoma City,” kata Schröder. “Kami melakukan pekerjaan yang bagus dengan menempatkan dia di bawah tekanan pada awalnya, meskipun kami tergelincir sedikit kemudian.

“Saya harus bermain pertahanan karena itu membuat saya melakukan pelanggaran. Saya pikir itu 60, 70 persen dari permainan saya. Jika saya bermain 94 kaki dengan energi, rekan tim saya dapat melihat bahwa kita semua menyukainya. Itulah yang telah saya lakukan sepanjang karier saya. ”

Harrell juga melakukan hal yang sama yang membuatnya mendapatkan penghargaan Pemain Keenam teratas liga tahun lalu, sebuah kehormatan yang juga diperebutkan oleh Schröder.

“Satu-satunya hal yang bisa dikatakan tentang dia (Harrell) adalah bahwa dia menangkap segalanya dan dia menilai segalanya,” kata Vogel sambil tersenyum. “Kami mencoba memberikan repetisi yang cukup dalam, dan mencoba mengelola LeBron, tetapi itu dimulai malam ini dengan LeBron dan AD bermain di level tinggi.”

Karena mereka lebih mengenal satu sama lain, Lakers mungkin akan memberi Anda banyak malam seperti ini, banyak permainan yang diselesaikan lebih awal dari hadiah Anda.

Lakers menghormati KC Jones yang hebat dari Celtics dengan momen hening

LOS ANGELES – Biasanya, Staples Center tidak menyukai Boston Celtic – terutama orang yang menulis begitu banyak rasa sakit untuk Lakers.

Tetapi sebelum lagu kebangsaan pada Hari Natal, Lakers menawarkan momen keheningan untuk KC Jones, yang meninggal pada hari Jumat di 88, meninggalkan tangan di 12 kejuaraan dan warisan kemenangan yang tak terhapuskan.

Pemain dan pelatih itu memenangkan 11 dari 12 kejuaraannya bersama Celtics, dengan delapan diraih selama era dominasi Celtics di akhir tahun 50-an dan 60-an bersama rekan setimnya di perguruan tinggi dan profesional, Bill Russell. Dalam lima dari gelar tersebut, Boston memuncaki Lakers.

Tetapi ketika Lakers akhirnya berhasil menembus tahun 1972 untuk memenangkan kejuaraan sendiri, Jones adalah asisten di tim tersebut. Dalam arti tertentu, sudah sepantasnya Lakers mengenakan kaus biru muda yang mengingatkan pada era Elgin Baylor dan Jerry West pada Jumat malam.

Jones memimpin Celtics meraih dua kejuaraan selama empat penampilan Final berturut-turut antara 1984 dan 1987. Tiga dari seri tersebut dimainkan melawan Lakers, melatih tim bertabur Hall-of-Famer yang dibintangi oleh Larry Bird dan Kevin McHale.

Pelatih Dallas Rick Carlisle bermain untuk Jones di beberapa tim Boston tersebut, dan mengingatnya sebagai seorang pria yang bersuara lembut dan menghindari perhatian yang memilih momen-momennya untuk menyampaikan pesan-pesan rumah di titik-titik kritis musim itu. Meskipun dia tidak takut untuk berdiri berhadapan dengan bintang-bintangnya, dia memiliki aura kasih sayang, kata Carlisle.

“Dia adalah pria yang selalu Anda kenal peduli dengan orang-orang yang dia latih,” katanya. “Hanya manusia yang sangat, sangat spesial.”

Jones memenangkan 577 pertandingan dalam karir kepelatihannya, yang juga membuatnya menjadi pelatih di Washington dan Seattle. Dia adalah satu dari hanya delapan pemain yang memenangkan Final NBA, kejuaraan NCAA, dan medali emas Olimpiade (Anthony Davis juga berada di grup itu).

Lakers menyimpan 11 rotasi untuk saat ini

Untuk game kedua berturut-turut, Lakers memasukkan 11 pemain ke rotasi babak pertama.

Jika tampak sedikit kikuk, memang begitu. Talen Horton-Tucker memainkan pramusim yang menunjukkan cukup janji untuk membenarkan menit, menambahkannya ke rotasi bangku yang sudah termasuk Kyle Kuzma, Wesley Matthews, Alex Caruso dan Markieff Morris. Sayap tahun kedua bermain hanya 4:28 di babak pertama – dia hanya mencetak lima poin di babak kedua di menit-menit sampah ketika Lakers siap untuk menang.

Lakers mengumpulkan poin atas Dallas dalam kemenangan Hari Natal

LOS ANGELES – Pelanggaran paling efisien yang mencetak rekor NBA dari musim lalu terjadi di lantai Staples Center Jumat malam.

Lakers membuat mereka terlihat kelas dua dengan perbandingan.

Kemenangan Hari Natal 138-115 atas Dallas Mavericks memberi kabar gembira bagi pelanggaran Lakers, yang mengalahkan rekan-rekan mereka dengan angka-angka tembakan yang cepat dan berbagai penampilan ofensif. Apa yang mungkin paling menakutkan bagi NBA di tahap awal ini adalah betapa seimbangnya Lakers dalam perjalanan menuju kemenangan: Lima Lakers mencetak setidaknya 13 poin, dan tidak ada yang mencetak lebih dari Anthony Davis, yang mencetak 28.

Pelanggaran Los Angeles sukses di mana-mana, dari cat – di mana tim mencetak 52 poin – ke garis 3-poin, di mana tembakannya 48,7%. Bangku cadangan Lakers mengungguli cadangan Mavericks dengan 20 poin. Ketika semuanya gagal, James dan Davis dengan mahir melakukan tembakan dalam situasi satu lawan satu menjelang akhir jam bermain, termasuk hook turnaround dan spin fadeaway, digabungkan untuk menembak 18 untuk 34 dari lapangan pada malam hari.

Ini adalah cuplikan awal dari potensi yang sekilas dilihat Lakers ketika mereka menambahkan Dennis Schröder (18 poin) dan Montrezl Harrell (22 poin) ke dalam daftar, menyatukan potongan-potongan tersebut untuk menjadi raksasa ofensif yang memiliki lebih banyak jawaban di pelanggaran setengah lapangan daripada gelar- skuad pemenang dari musim lalu.

Sementara Luka Doncic, pemain berusia 21 tahun yang memulai musim sebagai favorit peluang untuk MVP, mencetak 27 poin, ia berjuang untuk membawa timnya kembali ke pertarungan, menyelesaikan 9 dari 19 tembakan. Mungkin berharap untuk menilai pemain yang diyakini banyak orang suatu hari akan menantang kehebatannya, James mencari Doncic di pertahanan beberapa kali, dan melakukan perubahan haluan yang memudar di kuarter kedua.

Sosok Mavericks lebih menjadi kekuatan yang harus diperhitungkan ketika Kristaps Porzingis kembali dari operasi lutut di luar musim. Sementara itu, Lakers menunjukkan betapa sulitnya serangan mereka: Tim pemenang kejuaraan tahun lalu mencetak 138 poin atau lebih hanya sekali selama seluruh musim reguler. Dan versi musim ini baru saja dimulai.