Awal yang bagus dari Paul George mendukung investasi Clippers

Dunia – dan khususnya Twittersphere – penuh dengan orang-orang yang ragu.

Tapi di dalam kamp Clippers? Hanya orang percaya.

Lihat: Perpanjangan empat tahun, $ 190 juta – ditawarkan dan diterima pada awal Desember, mengamankan masa depan Paul George dengan waralaba.

“Anda mencoba memposisikan diri Anda, setiap tahun, memiliki kesempatan untuk memenangkan kejuaraan – dan Anda tidak dapat melakukannya tanpa pemain hebat seperti Paul,” kata Lawrence Frank, presiden operasi bola basket, menjelaskan keyakinan Clippers dalam kebesaran George bertahan dalam perjuangannya dalam gelembung.

George pantas mendapatkan setiap dolar dari investasi tim, teman dan rekan setimnya Reggie Jackson berkata, tidak lama kemudian: “Dia bekerja sangat keras, salah satu orang terhebat yang akan Anda temui, sangat rendah hati, sangat penuh kasih, sangat ramah, pekerja keras. Jujur saja, salah satu pekerja paling keras yang pernah saya alami, jadi dia pantas mendapatkan semua yang datang padanya. ”

Kawhi Leonard mengatakan pada hari Jumat bahwa pelatihan offseason George – “banyak dari barang-barangnya seperti simulasi permainan, mengerjakan operan, membaca” – diterjemahkan ke lapangan dan di lembar stat, pembacaan menetapkan angka-angka yang sangat keras ke awal George -Musim lemparan api.

Penyerang berusia 30 tahun ini mencetak rata-rata 25,3 poin yang sangat efisien per game, mencetak 50,3% terbaik dalam karirnya dari lapangan dan 51,5% dari jarak 3 poin. Dia membuat 4,3 3-pointers pribadi terbaik per game – terbanyak di NBA di belakang CJ McCollum dari Portland, yang rata-rata mencoba tiga kali lagi per kontes.

Clippers membayar George untuk melakukan lebih dari sekadar mencetak gol, tentu saja. Dan dia sangat membantu: Pemain All-Star enam kali ini rata-rata mencetak 5,2 assist yang tertinggi dalam kariernya per game dan mencatat 6,1 rebound dan juga membuat 1,6 steal per tamasya.

“Saya memberinya pujian, tetapi dia bisa berolahraga musim panas ini,” kata Leonard Jumat, melalui Zoom. “Musim panas lalu (2019), dia terbatas, mungkin hanya bisa menembak 10 tembakan sehari atau lebih dengan operasi bahunya. Dan ya, dia keluar dengan tekad dan fokus.

“Itulah yang saya lihat.”

Tahu apa yang dilihat Marcus Morris Sr. ?: “Musim MVP.”

“Sejujurnya, P saat ini bermain di level tinggi,” kata Morris. Yang kita semua tahu bahwa dia akan melakukannya.

Mereka tahu itu karena mereka melihat semua ejekan yang dilemparkan ke arah George penggemar, oleh para analis dan, baru-baru ini, bahkan oleh rekan-rekannya.

Meskipun George mengalami tekanan psikologis yang dialaminya karena terputus dari dunia luar, terjebak dalam realitas alternatif NBA untuk merebus bola basket yang menyedihkan – ia menjadi pemain pertama yang menembak kurang dari 25% dalam tiga pertandingan playoff berturut-turut. sejak Bob Cousy pada tahun 1960 selama seri playoff putaran pertama Clippers melawan Dallas – dia menjadi sasaran empuk.

Semua kritik itu, semua lelucon itu, meme itu, referensi ke “Wayoff P” dan “Pandemic P,” mereka menumpuk menjadi sesuatu yang bisa membuat kayu bakar yang mudah terbakar, jika pemain berbakat cenderung untuk menghangatkan tangannya dengan mereka.

Dan George memberi isyarat kepada rekan satu timnya bahwa dia berencana untuk tampil panas.

“Dia memberi tahu kami bahwa sebelum tahun dimulai, bahwa dia akan ikut serta,” kata Morris. “Saya senang untuknya, man. Saya senang melihat agresivitas itu dan saya tahu pasti bahwa dia harus membuktikan sesuatu, dan saya tahu itulah yang dia rasakan.

“Dan di setiap pertandingan, saya mengatakan kepadanya, ‘Jangan sampai menyerah. Injak leher mereka. ‘ Dan tahukah Anda, itulah yang dia lakukan. ”

Sedikit setelah menyumbang 26 menit pada 8-dari-14 tembakan dalam kemenangan 138-100 Jumat di Sacramento, George duduk, mengintip ke layar dan mengkonfirmasi analisis Morris.

“Maksudku, itu satu-satunya cara agar aku bisa menanggapi,” kata George. “Setelah tahun yang sulit tahun lalu, itulah satu-satunya cara saya bisa merespons. Saya langsung pergi ke tempat gelap dimana saya hanya, saya tidak punya apa-apa selain menjadi lebih baik. Itulah satu-satunya hal yang ada di pikiran saya dan satu-satunya hal adalah menjadi lebih baik.

“Hampir dua tahun, jika bukan dua tahun, terlepas dari operasi bahu saya, saya hanya dalam keadaan pikiran yang lebih sehat, saya berada di tempat yang lebih sehat. Dan aku kembali dengan sepenuh hati.

“Saya tidak suka – tidak terlalu banyak kebisingan dan segala sesuatu di sekitarnya – tetapi hanya fakta bahwa orang melihat kelemahan. Dan saya harus mengatasinya. Saya harus menjawab itu. Itu mendorong saya. Itu menempatkan saya di tempat di mana saya ingin kembali dan menjadi diri saya sendiri lagi. ”

Tantangannya adalah untuk menjaga permainan tingkat tinggi dan pembenci itu melalui sisa dari apa yang berubah menjadi musim yang bergejolak untuk liga, dan kemudian ke babak playoff.

Clippers menjatuhkan tembakan dan Nuggets untuk kemenangan Hari Natal

Memainkan game kelima dan terakhir di daftar liburan bergengsi NBA, tim Tyronn Lue menghadapi hantu-hantu game Clippers-Nuggets yang lalu dan mempertahankan rentetan kemenangan dua digit hari itu. Clippers melawan gelombang akhir pertandingan Denver – dan melakukannya selama enam menit terakhir tanpa bantuan Kawhi Leonard – untuk kemenangan 121-108.

Itu adalah cerita Natal yang menyenangkan bagi Clippers – bagaimanapun, diselimuti oleh kepergian Leonard yang berdarah dengan sisa 6:07.

All-Star empat kali meninggalkan lapangan dan menuju ke ruang ganti dengan darah deras dari mulutnya, dilakukan untuk malam itu setelah disikut dengan kejam oleh temannya, Serge Ibaka. Pusat start baru Clippers membentur Leonard pada upaya rebound.

Penyerang Clippers Kawhi Leonard terbaring di lapangan setelah mengalami cedera rahang selama babak kedua melawan Denver Nuggets pada hari Jumat, 25 Desember 2020, di Denver. (Foto AP / David Zalubowski)

Clippers melaporkan bahwa dia menderita luka di mulut yang membutuhkan delapan jahitan.

“Ketika saya mendekatinya, saya melihat bibirnya, jadi saya sama sekali tidak terlihat baik,” kata Nicolas Batum. “Anda tidak ingin seorang pemain, salah satu rekan tim kami – bahkan seperti lawannya – setiap pemain jatuh seperti itu, dengan darah di sekujur tubuhnya dan di mana-mana di lantai.”

Meski begitu, Batum mengatakan dia optimis rekan setim barunya itu akan baik-baik saja. “Saya baru saja melihatnya di ruang ganti, dia baik-baik saja. Agak menakutkan saat ini. ”

Jika tidak, Clippers ini lolos dari serangan di akhir pertandingan oleh Denver tanpa cedera – dan terlebih lagi, mereka mendapatkan kemenangan besar lainnya dan meninggalkan contoh awal lainnya dari kemampuan mereka untuk tetap tenang di bawah tekanan.

“Masih banyak yang bisa dilakukan untuk saling mengenal,” kata Paul George, yang memimpin Clippers dengan 24 poin dan sembilan assist. “Tapi itu semua karena kami berlatih dan bermain game. Kami masih jauh, tetapi kalian bisa lihat, menjadi lebih baik dan merupakan tim yang berbeda dari tahun lalu. ”

Ada signifikansi untuk menangkis Nuggets, sebagian, jika itu membantu menaklukkan momok gelembung, di mana serangkaian petunjuk yang meledak memberi makan keruntuhan LA di semifinal Wilayah Barat September lalu.

Ini mungkin lebih penting karena ini menandakan Clippers – sekarang 2-0 – sedang mengembangkan pukulan keras kepala yang sehat di bawah Lue.

“Hanya menjadi ulet,” kata Lue. “Denver adalah tim yang hebat. Mereka pergi ke Final Wilayah Barat tahun lalu dan mereka memiliki beberapa pemain yang sangat bagus sehingga mereka akan berlari, terutama di rumah. Saya pikir kami hanya menjaga ketenangan kami. ”

Dia menenangkan Clippers – sekarang 2-0 – melalui serangan Lakers dari belakang pada pertandingan pembuka musim Selasa. Pada hari Jumat, Clippers-nya sekali lagi mencegah lonjakan tim berbakat lainnya, ketika Nuggets mengurangi apa yang tadinya memimpin 24 poin menjadi hanya 11 poin, meskipun mereka tidak bisa mendekat.

Dengan Leonard diperlakukan jauh dari aksinya, Lou Williams, George, Patrick Beverley dan Serge Ibaka semua bergantian melakukan pukulan untuk menjaga Nuggets dari makan lebih jauh ke dalam keunggulan.

“Tidak ada yang dikatakan, hanya, Anda tahu, ‘Orang berikutnya,'” kata Lue. “Kami tahu Kawhi adalah pemain hebat, tapi kami harus memiliki pola pikir bahwa jika dia turun, semua orang harus bisa melangkah dan saya pikir Serge, saya pikir Lou, Pat Beverley membuat tembakan besar – tentu saja PG.

“Kami mampu menenangkan badai dengan hanya mengeksekusi apa yang kami coba lakukan, dan kami membuat beberapa permainan besar di sepanjang jalan.”

Menerapkan filosofi Lue dalam mencetak gol dengan cat atau jarak membantu Clippers membangun keunggulan mereka. Mereka memukul tuan rumah Nuggets (0-2) dengan rentetan tembakan dari jarak 3 poin, melakukan 19 dari 38 percobaan dari dalam – termasuk 12 dari 23 percobaan di babak pertama, setelah itu Clippers memimpin 72-55.

Pada akhirnya, sembilan Clippers terhubung dari jarak jauh – dengan George melakukan lima pukulan 3 detik, untuk memberinya 10 melalui dua game pertama dalam 17 upaya.

George melanjutkan usaha awal musimnya yang terinspirasi secara keseluruhan, mengikuti debutnya yang efisien dengan 33 poin di musim. Dia membuat 8 untuk 14 dari lapangan, membuat 21 dari 32 musim muda ini.

Dia mendapat bantuan dari teman-temannya, termasuk Leonard (21 poin), Serge Ibaka (15), Batum (13 dan 10 rebound), dan Ivica Zubac (12 dari bangku cadangan).

Nikola Jokic memimpin Denver dengan 24 poin, 10 assist, dan sembilan rebound.

JaMychal Green meninggalkan Clippers ke Nuggets adalah ‘tanda hormat,’ kata pelatih

Seperti sudah ditakdirkan, satu kerutan dalam pertandingan ulang Clippers-Nuggets pada malam Natal disetrika bahkan sebelum pertandingan dimulai.

Ketegangan betis merampas kesempatan JaMychal Green untuk berhadapan dengan mantan rekan setimnya hari Jumat – dan mendengar pelatih barunya Michael Malone mengatakannya, penyerang yang keras kepala dan bersuara lembut itu cukup kecewa karenanya.

“Dia sekarat karena dia tidak bisa bermain malam ini,” kata Malone dalam ketersediaan medianya sebelum pertandingan di Denver, yang mengadu Clippers melawan tim yang secara royal menggagalkan aspirasi kejuaraan mereka dalam gelembung, mengumpulkan dari defisit seri 3-1 menjadi mengalahkan LA di babak kedua playoff Wilayah Barat.

“Ini adalah permainan yang benar-benar ingin dia ikuti,” tambah Malone. “Dia tidak bisa melakukannya, jelas, karena cedera betis. Tapi begitu dia sehat, kami berharap dia bisa kembali ke lapangan dan dia akan membantu kami di banyak bidang dan kami sangat senang dengan itu. ”

Green menandatangani kontrak dengan Nuggets di agen gratis dengan kesepakatan dua tahun senilai $ 15 juta. Dia memainkan bagian dari dua musim dengan Clippers, rata-rata 7,3 poin dan 6,3 rebound per game selama masa jabatannya bersama tim.

Dalam seri tujuh pertandingan yang menakjubkan pada bulan September melawan Nuggets – yang mendekati Green agen bebas sebelumnya, ketika dia memilih untuk kembali ke LA untuk mengejar gelar – Green rata-rata mencetak 7,1 poin dan 4,9 rebound, dan dia menembak 43,8% dari Kisaran 3 poin dan 60,6% dari lapangan.

Dia mendapat pandangan yang bagus di Denver dalam gelembung dan menyukai apa yang dia lihat, dia mengatakan kepada wartawan selama komentar pengantar sebagai Nugget beberapa minggu yang lalu: “Menghancurkan keunggulan 3-1, mereka hanya bertarung, mereka hanya menunjukkan tipe hati mereka punya. ”

Malone mengatakan dia mengagumi Green sejak dia menjadi anggota Memphis Grizzles, yang dia mainkan sebelum diperdagangkan ke Clippers. Sekarang, Malone “senang” memiliki penyerang serba bisa setinggi 6 kaki 8 di sisinya.

“Saya dapat memberi tahu Anda ini: Ketika JaMychal Green memutuskan untuk bergabung dengan Denver Nuggets, saya benar-benar bersemangat,” kata Malone. “Kami telah mengejarnya tahun sebelumnya. Dia seseorang yang, sejak dia berada di Memphis, saya sudah lama sangat menghormati permainannya, ketangguhannya, pendekatannya.

“Dan fakta bahwa dia memutuskan untuk bergabung dengan kami, menurut saya, adalah tanda hormat. Dia ingin menjadi bagian dari tim yang dia lihat di semifinal Wilayah Barat saat kami bermain head to head. ”

Green bermain 35 menit pramusim dengan tim barunya dan pergi 1 untuk 10 sebelum kehilangan perpanjangan waktu pembukaan musim reguler Denver Rabu di Sacramento.

MORRIS ADALAH HARI KE HARI

Debut musim Marcus Morris Sr. tetap TBD.

Pemain depan itu dianggap “hari ke hari” dengan nyeri lutut kanan, kata pelatih Clippers Tyronn Lue Jumat.

Lue mengatakan penyerang veteran – yang kembali menandatangani kontrak dengan Clippers dengan kontrak empat tahun senilai $ 64 juta dalam bentuk agen gratis – akan “terus berusaha keras dan terus melakukan rehabilitasi, tetapi sekarang hanya hari demi hari. ”

Lue mengatakan meskipun Morris telah menjalani rehabilitasi dengan departemen ilmu olahraga dan pemulihannya sedang berlangsung, masih belum ada jadwal untuk kembali beraksi.