Malaikat akan membawa Shohei Ohtani ke sidang arbitrase bulan depan

Suatu saat bulan depan panel arbiter akan menyidangkan kasus yang tidak seperti yang pernah mereka dengar sebelumnya.

The Angels pada hari Jumat mencapai kesepakatan dengan lima dari enam pemain mereka yang memenuhi syarat arbitrase, kecuali Shohei Ohtani.

Meskipun kedua belah pihak masih dapat menyetujui gaji tahun 2021 antara $ 3,3 juta yang diminta Ohtani dan $ 2,5 juta yang ditawarkan Malaikat, kasus ini akan ditentukan oleh panel arbiter yang terdiri dari tiga orang.

“Kedua belah pihak setuju bahwa dia layak mendapatkan kenaikan gaji, dan seberapa besar pertanyaannya,” kata manajer umum Angels Perry Minasian tentang Ohtani, yang menghasilkan $ 1 juta secara pro-rotasi pada tahun 2020. “Kami tidak dapat mencapai kesepakatan, tetapi pada akhirnya, itulah mengapa proses ini diterapkan. Masing-masing pihak akan mempresentasikan kasusnya dan apa pun yang terjadi, terjadi. ”

Sekitar 10 hingga 15 kasus masuk ke arbitrase gaji setiap tahun, tetapi tidak pernah ada yang seperti Ohtani, pemain dua arah tanpa pesaing apa pun di bisbol modern.

Dalam tiga musim pertama Ohtani, ia memiliki rata-rata batting 0,269 dengan 47 home run dan 0,843 OPS. OPSnya yang disesuaikan adalah 125, artinya dia 25 persen lebih baik daripada rata-rata pemukul.

Tentu saja, dalam 2020 yang dipersingkat, Ohtani berjuang untuk mencapai rata-rata 0,190 dan OPS 0,657.

Semua itu saja akan membuat menilai nilainya cukup sulit, bahkan tanpa elemen tambahan dari lemparannya. Terakhir kali Ohtani sehat sebagai pelempar, dia membukukan 3,10 ERA melalui sembilan start sebagai rookie pada 2018.

Sejak itu, dia menjalani operasi Tommy John. Dia kembali pada tahun 2020, hanya untuk memiliki masalah lengan bawah. Dalam tiga start terakhirnya, termasuk satu kali setelah mencoba rehabilitasi tanpa operasi pada 2018, Ohtani telah melempar total empat inning dan memungkinkan sembilan run.

Itu membuat menilai nilainya sebagai pelempar juga rumit. Minasian mengatakan Ohtani sekarang “merasa sangat bersemangat” tentang kesehatannya dan awal musim.

The Angels percaya dia bisa menjadi anggota produktif dari rotasi awal mereka, dan menjadi pemukul kelas menengah pada tahun 2021.

Jika dia bisa melakukan semua itu, $ 3,3 juta yang diminta Ohtani akan sangat murah. Tapi perjuangannya sebagai pemukul dan cedera sebagai pelempar membuat kedua perannya diragukan.

Arbiter tidak akan memiliki preseden untuk bersandar jika mereka mendengar kasus tersebut, karena belum ada pemain sejak Babe Ruth yang digunakan seperti Malaikat menggunakan Ohtani.

Hoornstra: Untuk penyiar Angels Victor Rojas, pekerjaan GM liga kecil masuk akal

Musim 2020 cukup aneh bagi Victor Rojas. Segera, dia akan duduk dan mencari tahu apakah dia akan memiliki musim 2021 atau tidak.

“Ini seperti melempar anak panah dalam kegelapan,” kata Rojas dalam wawancara telepon minggu ini.

Kali ini setahun yang lalu, Rojas sedang mempersiapkan musim ke-11nya sebagai penyiar play-by-play Angels di Fox Sports West. Industri bisbol sedang mempersiapkan musim seperti yang lainnya. Kemudian pandemi virus corona baru melanda.

Itu tidak menyerang semua pihak secara setara. Pemain berjuang, dan akhirnya mendapatkan, hak untuk gaji pro-rata dalam musim 60 pertandingan. Pemilik dilaporkan kehilangan uang di seluruh papan. Di balik layar, PHK dan cuti melanda karyawan tim dari semua lini – pengintai, analis, pemain liga kecil. Penyiar tidak dibebaskan dari keanehan itu semua.

Melihat ke dalam stadion yang dipenuhi penggemar kosong tidak ada apa-apanya dibandingkan dengan melihat ke kalender dan tidak tahu apa yang akan terjadi selanjutnya.

“Apa kepastian Major League Baseball sekarang?” Rojas bertanya. “Sebagai kontraktor independen, apakah saya akan dibebani dengan 60 pertandingan lagi? Saya tidak memiliki kontrak yang dijamin. ”

Rojas, yang ditunjuk sebagai Presiden dan Manajer Umum liga minor Frisco RoughRiders pada hari Senin, tidak perlu khawatir tentang itu lagi. Setelah menandatangani kontrak satu tahun untuk kembali ke stan Angels selama tujuh tahun terakhir, Rojas sekarang memiliki kontrak tahun jamak dengan afiliasi Double-A Texas Rangers.

Ini adalah langkah karier yang tidak biasa, untuk sedikitnya.

Tepat ada 30 pertunjukan play-by-play televisi regional di Major League Baseball. Bahkan setelah MLB mengambil alih operasi liga minor, dan mengurangi jumlah tim afiliasi dari 162 menjadi 120, masih banyak lagi peluang untuk menjalankan klub liga minor. Situasi kontrak Rojas pada tahun 2020 tidaklah unik; penyiar lain dipukul dengan gaji yang lebih rendah selama musim yang dipersingkat. Tetap saja, dibutuhkan kemauan khusus untuk meninggalkan apa yang menurut posisinya paling dianggap sebagai pekerjaan impian.

Rojas memiliki karier yang tidak biasa. Setelah pensiun sebagai pemain setelah satu musim di bawah umur, ia menjabat sebagai penangkap bullpen pada ekspansi Florida Marlins pada tahun 1993. Tahun berikutnya, Rojas menjadi pelatih melempar (dan sesekali pelempar) untuk Rio Grande Valley WhiteWings independen. Dalam enam tahun berikutnya Rojas bekerja untuk Anaheim Piranhas di Arena Football League; Gempa Rancho Cucamonga; Florida Panthers dari NHL; perusahaan induk yang memiliki arena Panthers di Sunrise, Florida; pusat seni pertunjukan Miami; Nordstrom, dalam peran layanan pelanggan; kemudian akhirnya kembali ke baseball dengan Independent Newark Bears pada tahun 2001.

Bersama Beruang, Rojas bertanggung jawab atas operasi bisnis serta merekrut pemain dan pelatih. Di Frisco, Rangers akan menyediakan Rojas dengan para pemain dan pelatihnya, dan menyerahkan sisanya kepadanya. Dia akan menjadi papan suara bagi penyiar RoughRiders mana pun yang menginginkannya, tetapi dia tidak berencana untuk mengganggu di stan.

“Aku akan pergi ke sana sebagai tamu,” kata Rojas.

Sebelum pandemi, Rojas tidak ingin mengubah karier. Pikiran itu tidak menyadarkannya bahkan di bulan Agustus, ketika Malaikat tergagap ke awal terburuk mereka dalam sejarah waralaba. Saat itulah Rojas mengatakan dia mulai membuat catatan di dokumen Word tentang bagaimana tim dapat meningkat, dari daftar 40 orang hingga pengembangan pemain, kepanduan, dan budaya. Pada saat dia selesai menulis, dokumen itu sudah terkapar.

“Saya merasa ingin mengirimkannya,” kata Rojas. Aku tidak pernah mengirimnya.

Sebaliknya, ketika Manajer Umum Billy Eppler dipecat pada bulan September, Rojas mengambil idenya satu langkah lebih jauh. Dia melamar pekerjaan GM. Pemilik Arte Moreno mengabulkan wawancara. Untuk mempersiapkannya, Rojas mengatakan dia memadatkan memo aslinya menjadi presentasi 19 halaman. Mempertimbangkan waktunya di Newark, Rojas bisa dibilang memiliki lebih banyak pengalaman membangun roster daripada pria yang akhirnya mendapatkan pekerjaan itu, Perry Minasian. Namun tawaran jangka panjangnya gagal.

Berita tentang wawancara Rojas akhirnya kembali ke Frisco, 30 menit berkendara dari rumah Rojas di pinggiran kota Dallas. Pada bulan Desember, Chuck Greenberg, managing partner dan CEO RoughRiders, mengulurkan tangan untuk memberi tahu Rojas bahwa pekerjaan GM di sana akan segera dibuka. 30 Desember adalah pertama kalinya keduanya membahas detail posisi, termasuk gaji. Seminggu kemudian, semuanya resmi. Rojas mengatakan dia tidak pernah diwawancarai secara resmi untuk pekerjaan itu.

Victor Rojas meninggalkan bilik TV Angels setelah 11 musim

Victor Rojas mundur setelah 11 musim sebagai pengisi suara utama siaran televisi Angels.

Rojas diumumkan melalui Twitter pada hari Sabtu pagi ketika dia meninggalkan pekerjaannya untuk menghabiskan lebih banyak waktu dengan keluarganya, fokus pada perusahaan pakaiannya dan “bersiap untuk usaha saya selanjutnya.”

Rojas menjadi berita utama awal musim dingin ini ketika dia diberikan wawancara untuk posisi manajer umum Angels. Dia mengungkapkan berita wawancaranya melalui media sosial setelah dia dieliminasi dari pertimbangan.

“Saya ingin berbagi cerita ini karena saya berharap dapat menginspirasi individu untuk keluar dari zona nyaman mereka… untuk tidak takut menempatkan diri mereka di luar sana jika ada kesempatan yang mereka dambakan dan / atau dambakan,” tulis Rojas pada bulan November.

Sebelum memulai karir penyiarannya, Rojas bermain di sistem pertanian Angels dan menjabat sebagai pelatih dengan Florida Marlins pada tahun 1993, musim pertama mereka. Dia juga bekerja di kantor depan untuk Newark Bears independen.

Ayahnya, Cookie Rojas adalah All-Star liga besar dan kemudian seorang pelatih dan manajer, termasuk tugas sebagai manajer Malaikat.

Rojas memulai karir penyiarannya dengan Arizona Diamondbacks, bekerja di TV dan radio, pada tahun 2003. Dia menghabiskan lima musim berikutnya dengan menyiarkan pertandingan Texas Rangers, diikuti dengan tugas satu tahun sebagai pembawa acara di tahun pertama MLB Network.

The Angels mempekerjakan Rojas sebelum musim 2010, dan dia serta Mark Gubicza telah menjadi pengisi suara televisi Angels sejak itu.

Pekerja rumah klub Fired Angels menamai pelempar dalam kasus ball-doctoring

Pengacara untuk pekerja rumah klub Angels yang dipecat Bubba Harkins telah menyerahkan pernyataan tertulis dari mantan pemain liga besar Wally Joyner dan Mike Sweeney dan pesan teks dari Justin Verlander dan Gerrit Cole sebagai bagian dari gugatan mereka terhadap Angels.

Dokumen-dokumen tersebut, yang diajukan di Pengadilan Tinggi Orange County pada hari Kamis, diserahkan untuk menunjukkan bahwa Harkins tidak menyediakan “zat ilegal” dan bahwa dia bukanlah “pengkhianat” bagi Malaikat.

Dalam gugatan tersebut, pengacara Harkins mengklaim bahwa reputasinya rusak oleh publisitas seputar kasus tersebut. Gugatan tersebut mengklaim publisitas seputar pemecatan Harkins setara dengan kampanye iklan senilai $ 20 juta.

The Angels menolak berkomentar tentang masalah hukum yang sedang berlangsung.

Sidang 21 Januari telah dijadwalkan untuk menentukan apakah kasus tersebut akan dilanjutkan.

Harkins dipecat pada 3 Maret 2020, setelah 38 tahun bekerja dengan Angels di berbagai pekerjaan, termasuk 30 tahun sebagai manajer clubhouse tamu.

Harkins dipecat beberapa hari setelah Major League Baseball mengirim memo ke klubnya yang menginstruksikan mereka bahwa akan ada tindakan keras terhadap penggunaan zat asing di bola basket.

“Pemutusan hubungan kerja saya sangat mengejutkan saya karena saya tidak pernah menerima apa pun kecuali pujian atas kerja keras dan dedikasi saya kepada tim dan manajemen saya di clubhouse pengunjung,” tulis Harkins dalam pernyataannya. “Sepengetahuan saya, tidak ada review negatif di arsip kepegawaian saya. Saya tidak pernah menerima peringatan atau diberi nasihat tentang aktivitas apa pun yang terkait dengan pekerjaan saya. ”

Gugatan Harkins menuntut Malaikat dan MLB menjadikannya “kambing hitam” karena menyediakan zat tersebut.

Pengajuan pada hari Kamis mencakup dokumentasi ekstensif tentang penggunaan zat yang meluas untuk membantu pelempar memegang bola bisbol, terutama dalam cuaca dingin.

“Brian Harkins bukanlah pengkhianat bagi timnya,” kata Joyner dalam pernyataan tertulisnya. “Banyak orang dalam organisasi Angels tahu tentang campuran damar dan tar pinus yang biasa dibuat Brian Harkins untuk kendi. Banyak pitcher Angels menggunakannya selama bertahun-tahun. Banyak pelatih Angels telah mendorong penggunaannya oleh para pelempar selama bertahun-tahun. Mengapa? Itu membuat game lebih aman. ”

Joyner bermain untuk Angels dari 1986-91 dan melanjutkan karir liga besarnya hingga 2001, kemudian menjadi pelatih liga besar.

Harkins juga memberikan pernyataan tertulis yang menjelaskan berapa lama Malaikat yang lebih dekat dengan Troy Percival mengajarinya untuk menempatkan damar, tar pinus, dan tongkat Mota (tar pinus yang lebih keras) di dasar kaleng soda dan melelehkannya dengan korek api untuk membuat zat lengket.

Penentangan juga mencakup pernyataan dari Harkins di mana dia mengingat wawancara 26 Maret dengan pengacara dari MLB dan Malaikat. Selama wawancara, Harkins mengklaim, dia mengidentifikasi Cole, Verlander, Max Scherzer, Felix Hernandez, Corey Kluber, Joba Chamberlain, Adam Wainwright dan Edwin Jackson di antara pelempar yang sebelumnya meminta campuran spesifiknya.

Hoornstra: Saat MLB berusaha untuk kembali normal, mengapa tidak memperpanjang CBA?

Sasaran sederhana untuk tahun 2021 adalah rasa optimisme yang sehat. Sebut saja resolusi, jika Anda mau.

Ada rasa optimisme seputar musim bisbol 2021. Jadwal untuk Liga Kaktus, Liga Jeruk, dan musim reguler telah keluar selama berbulan-bulan. Major League Baseball memiliki tanggal mulai musim reguler universal pada 1 April. Itu berarti pelempar dan penangkap dapat diundang ke pelatihan musim semi paling cepat 17 Februari berdasarkan ketentuan Perjanjian Perundingan Bersama.

Segudang detail tetap ada – protokol kesehatan dan keselamatan yang terkait dengan kepala pandemi COVID-19 di antaranya – tetapi detail terbesarnya adalah kapan. “Kapan” bukanlah pertanyaan, sejauh menyangkut menonton pertandingan bisbol.

Masih ada ancaman signifikan untuk memainkan 162 pertandingan musim pada 2021 dan 2022. Yang pertama adalah pandemi.

MLB dan Asosiasi Pemain MLB harus bersidang pada seperangkat aturan untuk menavigasi musim baru dengan aman. Untungnya, mereka memiliki keuntungan melihat ke belakang. Itu tidak tersedia musim semi lalu ketika Komisaris Rob Manfred menerapkan jadwal 60 pertandingan, menyebutnya sebagai musim terpanjang “mengingat realitas virus.”

Banyak yang telah berubah untuk saat ini. Musim NBA sedang berlangsung. Musim NHL akan segera dimulai. Protokol mereka akan berfungsi sebagai pelajaran objek yang berguna.

Sementara itu, vaksinasi sedang berlangsung. Saya tidak yakin kapan pemain, pelatih, personel tim, dan staf pendukung dapat menerima vaksinasi mereka. Begitu pula, berdasarkan percakapan yang saya lakukan dengan orang-orang yang lebih dekat ke garis depan.

Itu perhatian. Kami melihat tahun lalu betapa tipisnya margin untuk kesalahan di liga yang tidak divaksinasi. Wabah di antara St. Louis Cardinals membuat mereka beruntung bisa memainkan 58 pertandingan. Ketika Justin Turner dinyatakan positif COVID-19 di tengah-tengah Game 6 World Series, Dodgers beruntung bisa mengakhiri pertandingan, seri, dan musim malam itu. Taruhannya untuk mendapatkan protokol yang benar, dan memastikan para pemain mematuhinya, tinggi.

Efek pandemi pada game akan bersifat sementara. Protokol musim lalu unik untuk musim lalu. Protokol 2021 akan dibatasi hingga 2021. Apakah protokol khusus perlu ada untuk tahun 2022? Terlalu dini untuk mengatakannya, tetapi naif untuk menganggap masyarakat akan kembali ke “normal” pada tanggal tertentu.

Dengan ukuran yang sama, masih terlalu dini untuk mengatakan bagaimana dasar-dasar yang mendasari CBA berikutnya akan dipengaruhi oleh pandemi. CBA saat ini berakhir pada 8:59 Waktu Pasifik pada 1 Desember, yang berarti beberapa kekuatan yang tidak biasa akan bermain selama tawar-menawar.

Mulailah dengan ketersediaan dan efektivitas vaksin. Kesediaan dan kemampuan penggemar untuk menonton pertandingan secara langsung bergantung padanya. Itu pada gilirannya akan memengaruhi pendapatan – kekuatan sentripetal dari setiap negosiasi perburuhan.

Untuk pemain, mudah untuk menggunakan kecepatan agen gratis sebagai motivasi untuk menegosiasikan ulang cara pembayaran berbasis waktu layanan mereka – baik sebagai agen gratis, melalui arbitrase gaji, atau kebijaksanaan tim mereka. Saat ini, kecepatannya glasial.

Agen bebas dimulai lebih dari dua bulan lalu, dan hanya dua pemain (James McCann dan Ha-Seong Kim) yang telah menandatangani kontrak bergaransi lebih dari dua tahun dengan nilai tahunan rata-rata $ 10 juta atau lebih. Itu cara yang menyedihkan untuk menjaga penggemar tetap terlibat di akhir musim.

Tetapi ada bahaya dalam menganalisis musim dingin dalam ruang hampa. Agensi gratis tampak bangkrut pada 2019 ketika Bryce Harper (13 tahun, $ 330 juta) dan Manny Machado (10 tahun, $ 300 juta) menerima kontrak jangka panjang yang sepadan dengan kata sifat “bintang”. Namun hanya satu pemain lain (pitcher Patrick Corbin) yang menerima kontrak lebih dari lima tahun atau jaminan $ 70 juta, menandakan pemain non-bintang bijaksana untuk menandatangani perpanjangan kontrak sebelum menguji nilainya di pasar terbuka.

Trennya berbalik pada tahun 2020.

Gerrit Cole, Stephen Strasburg, Anthony Rendon, Zack Wheeler dan Madison Bumgarner semuanya menandatangani kontrak lima tahun atau lebih sebelum musim. Josh Donaldson menandatangani kontrak senilai $ 92 juta selama empat tahun, sebuah langkah berani yang luar biasa untuk pasar kecil Twins. Kontrak menguntungkan yang diberikan kepada Hyun-Jin Ryu, Yasmani Grandal dan Nick Castellanos menyarankan Blue Jays, White Sox dan Reds tidak lagi puas untuk tetap berada di pinggir lapangan. Dodgers menganugerahkan kekayaan generasi ke Mookie Betts. Dengan beberapa pengecualian, tim tampaknya siap untuk terlibat lagi dengan pemain terbaik yang tersedia.

Sekarang, keadaan unik pandemi menekan hampir setiap tim untuk mengeluarkan uang. Membandingkan offseason ini dengan tahun-tahun sebelumnya sangatlah tidak adil. Ekonomi bisbol telah berubah.

Eksekutif klub tidak hanya menangis buruk kepada agen. Mereka telah dipaksa untuk melakukan PHK dan cuti secara luas di belakang layar. Lalu, mengapa sekarang para pemain dan pemilik mencoba untuk menetapkan parameter CBA jangka panjang untuk tahun 2022 dan seterusnya?

Kami telah mendengar kekhawatiran para pemain dengan CBA saat ini selama bertahun-tahun. Itu tidak cukup untuk mencegah beberapa tim dari “mengisi” harapan pasca musim mereka daripada merekrut pemain yang akan membantu mereka menang. Itu meremehkan bintang-bintang berbakat yang belum memperoleh cukup waktu layanan untuk menjadi agen gratis. Baru-baru ini, ini memberdayakan tim untuk membanjiri pasar agen bebas dengan pemain yang memenuhi syarat arbitrase seperti Kyle Schwarber, Adam Duvall, Eddie Rosario, Brad Hand dan Archie Bradley.

Sementara itu, perpanjangan kontrak multi-tahun antara MLB dan Turner Sports, yang memproduksi game yang disiarkan di TBS, dikabarkan akan menambah $ 470 juta per tahun ke pundi-pundi liga.

Namun, pemilik mungkin ragu dengan CBA saat ini. Pendapatan Atlanta Braves turun menjadi $ 110 juta dari $ 212 juta pada kuartal ketiga tahun lalu. Associated Press melaporkan bahwa Phillies kehilangan $ 145 juta selama periode yang kurang lebih sama. Angka pendapatan untuk 28 tim lainnya belum dilaporkan atau dibuat tersedia untuk umum, tetapi pola PHK di seluruh liga menunjukkan bahwa Phillies dan Braves tidak sendirian. Apa pun ketentuan yang dimiliki CBA saat ini untuk menjadikannya kontrak yang ramah pemilik tidak dapat mencegah kerugian besar dalam satu musim tanpa penggemar.

Hoornstra: ‘Mengangkat’ Liga Negro membutuhkan lebih dari sekedar angka

Kolom hari Minggu di halaman depan Kansas City Star berada di bawah judul “Permintaan maaf dari Bintang”.

“Hari ini kami menceritakan kisah tentang bisnis lokal yang kuat yang telah melakukan kesalahan,” tulis editor Mike Fannin.

Bisnis itu? Koran itu sendiri.

Permintaan maaf itu ditujukan kepada komunitas Kulit Hitam di Kansas City. Kolom tersebut menyertai pemeriksaan sejarah surat kabar itu yang memalukan tentang pelaporan bias rasial sejak lebih dari satu abad.

Empat hari sebelumnya, Major League Baseball mengeluarkan siaran pers untuk mengumumkan akan memberikan status “liga utama” pada tujuh Liga Negro yang bertanding dari 1920-48. MLB tidak menggunakan pernyataan itu untuk meminta maaf – bukan untuk pemisahan selama beberapa dekade yang berakhir pada tahun 1947, atau untuk keputusan selanjutnya oleh komite catatan untuk mengeluarkan Liga Negro dari daftar enam liga utamanya.

“Ini adalah pandangan MLB bahwa penghapusan Komite Liga Negro 1969 dari pertimbangan jelas merupakan kesalahan yang menuntut penunjukan hari ini,” bunyi pengumuman MLB.

Itu dia: Dua pernyataan, selisih empat hari, mengandung niat baik yang sama dengan nada yang berbeda. Upaya MLB untuk merevisi sejarah dengan “mengangkat” tujuh Liga Negro tanpa mengeluarkan permintaan maaf menyinggung beberapa Hitam Orang Amerika. Apakah Liga Negro mengangkat MLB, atau apakah MLB mengangkat Liga Negro? Ini pertanyaan tahun 2020 yang klasik.

Rasisme institusional adalah kekacauan yang kusut. Jika Anda membutuhkan contoh non-bisbol, satu contoh tidak pernah jauh. Mungkin itu di komunitas Anda sendiri, atau keluarga Anda, atau dalam berita utama baru-baru ini yang terlintas di mata Anda. Hebatnya, banyak institusi tahun ini yang mulai bekerja untuk mengatasi kekacauan yang mereka buat. Tugas itu harus dilakukan oleh orang-orang, dan bahkan yang paling berniat baik di antara kita membuat kesalahan.

Berkat upaya sekelompok kecil peneliti yang berdedikasi, statistik Liga Negro dari 1920-48 kini lebih lengkap dari sebelumnya. Mereka masih kurang dari 100 persen selesai. Bagi beberapa orang, mengintegrasikan statistik ini ke dalam kanon liga utama adalah tugas yang lebih cocok untuk masa depan. Untuk saat ini, itu semua adalah bagian dari kekacauan.

Ini lebih dari itu. Statistik adalah bentuk mendongeng. Tradisi baseball dalam mengukur setiap aksi di lapangan memungkinkan munculnya cerita yang kaya jika Anda tahu ke mana harus mencarinya.

Musim reguler 2020 dipersingkat menjadi 60 pertandingan karena pandemi global. Total home run yang meningkat pada akhir 1990-an dan awal 2000-an mengingatkan kita apa yang terjadi ketika kebijakan obat yang meningkatkan kinerja tidak ditegakkan. Musim 1943-45 yang hilang dari kartu bisbol Ted Williams, Joe DiMaggio dan lainnya menjadi saksi luasnya Perang Dunia II.

Aspek yang tidak memuaskan dari statistik Liga Negro menceritakan sebuah kisah juga. Untuk saat ini, home run yang dipukul oleh Josh Gibson dan lainnya melawan lawan non-liga tidak akan dihitung dalam buku rekor liga utama. Jika Gibson diketahui telah mencapai enam home run dalam satu pertandingan sementara “barnstorming”, itu tidak akan membawanya lebih dekat ke rekor sepanjang masa Barry Bonds di 762.

Bob Kendrick, Presiden Museum Bisbol Liga Negro di Kansas City, percaya itu seharusnya.

“Mereka seharusnya memasukkan setiap pertandingan – melawan tim liga utama, barnstorming, tim lokal – melawan semua tim,” kata Kendrick. “Ada kemungkinan meminggirkan pemain yang hampir seperti mitos.”

Misalnya, Gibson diketahui telah mencapai setidaknya 800 home run dalam permainan kompetitif dalam karirnya, kata Kendrick. Namun pemukul home run terbesar sepanjang masa mungkin menempati peringkat di luar 100 teratas di daftar sepanjang masa MLB begitu catatannya terintegrasi. Gibson juga memukul 0,441 dalam kompetisi Liga Negro pada tahun 1943, yang akan mewakili rekor musim tunggal yang baru.

“Ini sedikit memberi dan menerima,” kata Kendrick.

Inilah hal tentang “barnstorming,” istilah umum untuk pertandingan melawan tim non-liga mana pun yang dapat menarik kerumunan: itu memiliki tujuan. Gary Ashwill, salah satu peneliti Liga Negro terkemuka, mengutarakannya dalam wawancara baru-baru ini dengan Society For American Baseball Research.

“Basis penggemar Liga Negro sebagian besar adalah penggemar kulit hitam di kota-kota tempat mereka bermain,” kata Ashwill. “Karena terbatasnya jumlah pendapatan (penggemar) yang dapat dibuang (tim Hitam)… harus bermain melawan tim kulit putih dan melakukan perjalanan dan badai untuk mendapatkan sebagian dari pendapatan mereka.”

Sebelum 1920, barnstorming mungkin merupakan keseluruhan jadwal tim. Popularitasnya meningkat lagi selama tahun 1930-an karena pertandingan non-liga diperlukan untuk kelangsungan ekonomi – efek samping dari Depresi Besar. Akibatnya, lamanya musim “liga” menyusut. Itu bagian penting dari cerita.

Jika memodifikasi buku rekor resmi bisbol terasa tidak sopan, ingat Hack Wilson. Dia meninggal pada tahun 1948 setelah memacu rekor 190 kali berlari untuk Chicago Cubs tahun 1931.

Kemudian pada tahun 1999, hal yang lucu terjadi: Wilson melaju lagi. Sejarawan resmi MLB, Jerome Holtzman, mempelajari skor kotak dari musim 1931 untuk menemukan RBI yang hilang di game kedua dari pemain ganda Cubs. Total RBI Wilson bukan satu-satunya catatan yang diubah oleh penelitian Holtzman. Babe Ruth secara anumerta mencatat enam perjalanan lagi.

Meski kelihatannya sakral, angka-angka ini tidak diberikan kepada kami oleh institusi di loh batu. Mereka tunduk pada interpretasi manusia, dan revisi, dan revisi dari waktu ke waktu. Menafsirkan statistik Liga Negro bukanlah hal baru dalam hal itu. Hampir sama – hanya lebih banyak, satu mikrofilm dalam satu waktu.