Whicker: Lakers meresapi semangat Natal yang dipotong-dan-kering ini

Lain kali NBA mengisi Hari Natal dengan bola basket, pastikan baterai disertakan di kedua sisi.

Lakers bisa saja bermain dengan stoking mereka dan memenangkan pertandingan ini atas Dallas. Kemenangan 138-115 mereka mengikuti perjalanan 13 poin Miami melewati New Orleans, 39 poin yang dipermalukan Milwaukee dari Golden State, dan 28 poin waltz Brooklyn yang tidak menyenangkan di Boston.

Bukan hal yang aneh jika permainan Natal berfungsi sebagai musik latar dan bukan drama yang sebenarnya, dan itu juga tidak buruk, jika ini adalah tahun ketika keluarga dapat berkumpul. Meskipun para pemain bercita-cita untuk mendapatkan eksposur jaringan, mereka melindungi hari-hari istimewa mereka seperti orang lain. Ketika satu tim tertinggal, lebih mudah untuk melakukan upaya terbaiknya ke acara yang lebih sekuler.

Tetapi Anda tidak dapat menyalahkan NBA karena telah memainkan game sebanyak mungkin kapan pun bisa, melihat apa yang mungkin menunggu saat musim dingin semakin dalam. Pada hari Jumat, Lakers baru saja bersenang-senang mencocokkan ornamen baru mereka.

Ini adalah performa pencetak gol tertinggi Lakers sejak 8 Desember tahun lalu, ketika Anthony Davis memasukkan 50 poin dan mereka mencekik Minnesota 142-125. Mereka jelas tidak ditantang secara ofensif di musim kejuaraan mereka, tetapi mereka bisa mencetak gol jauh lebih mudah dalam pelanggaran setengah lapangan mereka dengan Montrezl Harrell dan Dennis Schröder di kru, terutama jika Kyle Kuzma terus tampil sebaik ini.

Harrell, Schröder dan Kuzma menembakkan 23 untuk 35 melawan Mavericks, dan lima rebound ofensif Harrell membantu Lakers mengalahkan Dallas 35-0 pada peluang kesempatan kedua, yang belum pernah terjadi di NBA sejak catatan seperti itu disimpan.

Dorongan kuat mereka berarti Davis bisa bekerja kurang dari 31 menit dan LeBron James kurang dari 32, istirahat yang mereka peroleh setelah kuarter pertama yang kuat.

“Lima atau enam orang bisa masuk dan mendapatkanmu 20 orang,” kata Kuzma. “Kami memiliki orang-orang yang siap untuk masuk dan mengambil alih permainan.”

Ini mungkin hal yang paling dekat dengan lineup awal bayangan sejak 1984, ketika Pat Riley sering memulai permainan dengan Bob McAdoo, Jamaal Wilkes, Michael Cooper dan Mitch Kupchak duduk di sampingnya. Di sini, cadangan Laker mencetak 55 poin dan memasukkan 10 dari 16 tembakan 3 poin.

Tidak ada yang benar-benar ingin melihat percobaan Lakers dengan ini, tetapi jika James atau Davis harus melewatkan waktu yang lama, tidak bisakah mereka tetap finis tinggi di Barat? Orang akan berasumsi Jalen Horton-Tucker, antara lain, akan memakan menit-menit yang tersedia, dan kami hampir tidak melihat ujung permainan Wesley Matthews di awal 1-1 ini.

“Saya dapat melihat, dengan tim ini, bahwa saya dapat pergi ke jalur dan memberi tekanan pada tim lain,” kata Schröder, yang tidak ragu lagi bahwa dia akan sangat senang menandatangani perpanjangan kontrak “selama itu adil untuk keduanya. sisi.

“Ketika saya melakukan itu, tidak ada yang benar-benar membantu,” tambah Schroder. “Semua orang di lapangan menarik banyak perhatian.”

Mavericks (0-2) mendapatkan 27 poin dan tujuh rebound dari Luka Doncic, tetapi mereka membutuhkan lebih, atau setidaknya membutuhkannya untuk melakukannya secara berbeda. Pelatih Frank Vogel memiliki penjaga Schröder Doncic hampir sepanjang waktu dan kemudian memanggil rekan pembantu yang lebih besar ketika jam tembakan mulai berkurang.

Doncic hanya mencetak 7 dari 16 dalam tiga kuarter pertama, dan Vogel senang Lakers menahannya untuk tidak memanfaatkan garis 3 poin. Dia pergi 2 untuk 4 dari dalam, dan hanya memiliki empat rebound.

“Anda mencoba untuk tidak terlalu membantu dan membuka permainan 3 poin untuk semua orang mereka,” kata Vogel. Tambahkan tembakan 13-untuk-32 Mavericks pada longballs, dan itu adalah angka kemenangan melawan favorit pramusim untuk Pemain Paling Berharga liga.

“Saya cukup menjaga Luka ketika saya berada di Oklahoma City,” kata Schröder. “Kami melakukan pekerjaan yang bagus dengan menempatkan dia di bawah tekanan pada awalnya, meskipun kami tergelincir sedikit kemudian.

“Saya harus bermain pertahanan karena itu membuat saya melakukan pelanggaran. Saya pikir itu 60, 70 persen dari permainan saya. Jika saya bermain 94 kaki dengan energi, rekan tim saya dapat melihat bahwa kita semua menyukainya. Itulah yang telah saya lakukan sepanjang karier saya. ”

Harrell juga melakukan hal yang sama yang membuatnya mendapatkan penghargaan Pemain Keenam teratas liga tahun lalu, sebuah kehormatan yang juga diperebutkan oleh Schröder.

“Satu-satunya hal yang bisa dikatakan tentang dia (Harrell) adalah bahwa dia menangkap segalanya dan dia menilai segalanya,” kata Vogel sambil tersenyum. “Kami mencoba memberikan repetisi yang cukup dalam, dan mencoba mengelola LeBron, tetapi itu dimulai malam ini dengan LeBron dan AD bermain di level tinggi.”

Karena mereka lebih mengenal satu sama lain, Lakers mungkin akan memberi Anda banyak malam seperti ini, banyak permainan yang diselesaikan lebih awal dari hadiah Anda.

Lakers mengumpulkan poin atas Dallas dalam kemenangan Hari Natal

LOS ANGELES – Pelanggaran paling efisien yang mencetak rekor NBA dari musim lalu terjadi di lantai Staples Center Jumat malam.

Lakers membuat mereka terlihat kelas dua dengan perbandingan.

Kemenangan Hari Natal 138-115 atas Dallas Mavericks memberi kabar gembira bagi pelanggaran Lakers, yang mengalahkan rekan-rekan mereka dengan angka-angka tembakan yang cepat dan berbagai penampilan ofensif. Apa yang mungkin paling menakutkan bagi NBA di tahap awal ini adalah betapa seimbangnya Lakers dalam perjalanan menuju kemenangan: Lima Lakers mencetak setidaknya 13 poin, dan tidak ada yang mencetak lebih dari Anthony Davis, yang mencetak 28.

Pelanggaran Los Angeles sukses di mana-mana, dari cat – di mana tim mencetak 52 poin – ke garis 3-poin, di mana tembakannya 48,7%. Bangku cadangan Lakers mengungguli cadangan Mavericks dengan 20 poin. Ketika semuanya gagal, James dan Davis dengan mahir melakukan tembakan dalam situasi satu lawan satu menjelang akhir jam bermain, termasuk hook turnaround dan spin fadeaway, digabungkan untuk menembak 18 untuk 34 dari lapangan pada malam hari.

Ini adalah cuplikan awal dari potensi yang sekilas dilihat Lakers ketika mereka menambahkan Dennis Schröder (18 poin) dan Montrezl Harrell (22 poin) ke dalam daftar, menyatukan potongan-potongan tersebut untuk menjadi raksasa ofensif yang memiliki lebih banyak jawaban di pelanggaran setengah lapangan daripada gelar- skuad pemenang dari musim lalu.

Sementara Luka Doncic, pemain berusia 21 tahun yang memulai musim sebagai favorit peluang untuk MVP, mencetak 27 poin, ia berjuang untuk membawa timnya kembali ke pertarungan, menyelesaikan 9 dari 19 tembakan. Mungkin berharap untuk menilai pemain yang diyakini banyak orang suatu hari akan menantang kehebatannya, James mencari Doncic di pertahanan beberapa kali, dan melakukan perubahan haluan yang memudar di kuarter kedua.

Sosok Mavericks lebih menjadi kekuatan yang harus diperhitungkan ketika Kristaps Porzingis kembali dari operasi lutut di luar musim. Sementara itu, Lakers menunjukkan betapa sulitnya serangan mereka: Tim pemenang kejuaraan tahun lalu mencetak 138 poin atau lebih hanya sekali selama seluruh musim reguler. Dan versi musim ini baru saja dimulai.

LeBron James, Luka Doncic berputar-putar untuk pertandingan Hari Natal Lakers-Mavericks

Memainkan permainan pembuka musim dan Natal dalam pertandingan berturut-turut mirip seperti mengikuti hari pertama sekolah dengan liburan musim dingin, kata LeBron James.

Tapi menjelang pertandingan Hari Natal yang ke-15 dan yang ke-14 berturut-turut, James mengatakan dia masih dipenuhi kegembiraan untuk pertandingan kandang melawan Luka Doncic dan Dallas Mavericks. Meskipun James mengalami cedera pergelangan kaki pada kuarter keempat melawan Clippers pada hari Selasa, itu tidak akan mencegahnya untuk tidak mengenakan kostum.

“Saya tidak pernah melewatkan pertandingan Hari Natal,” katanya, “jadi saya tidak berencana melewatkan satu pertandingan besok.”

Lakers (0-1) dan Mavericks (0-1) sama-sama mengalami kekalahan, tetapi kekuatan bintang gabungan dari tiga tim utama All-NBA memberikan pertarungan yang menarik untuk tip-off hari Jumat pukul 5 sore di ABC (Bab 7 ) dan ESPN. Doncic baru saja keluar dari musim keduanya, ketika ia mencetak rata-rata 28,8 poin dan 8,8 assist saat memimpin pelanggaran teratas liga dan finis keempat (dua tempat di belakang James) dalam pemungutan suara MVP.

James telah merasakan kedatangan Doncic yang akan datang untuk beberapa waktu dan mengagumi pemain Slovenia berusia 21 tahun itu sehingga dia ingin berbisnis dengannya. Dia mengungkapkan awal bulan ini di podcast Road Trippin ‘bahwa dia berambisi meluncurkan sub-mereknya sendiri dengan Nike tahun lalu dengan Doncic sebagai bintang topnya. Doncic akhirnya menandatangani kontrak dengan merek Jordan.

Doncic pernah menyebut James idolanya, dan meskipun kedua pria itu memiliki gaya yang sangat berbeda, mereka memiliki kemampuan bermain yang serupa. James mempertahankan kebijakan pintu terbuka dengan bintang-bintang muda di liga, mengatakan mereka selalu bisa mendekatinya jika mereka menginginkan nasihat. Sejauh ini hubungan semacam itu belum berkembang dengan Doncic, tetapi James mengatakan dia mengamati bintang Mavericks (yang pertama kali menjadi profesional di Spanyol pada usia 16) telah membawa dirinya dengan baik.

“Semua yang dia lakukan saat ini, sepertinya dia tidak membutuhkan wawasan, sepertinya dia tidak membutuhkan bantuan dengan apa yang dia lakukan,” katanya. Dia menangani menjadi seorang profesional di liga ini.

Satu area yang ingin ditingkatkan Doncic adalah rekornya melawan James dan Lakers: Dia sejauh ini hanya 1-5 dalam karirnya. Dia tidak akan mendapat bantuan dari pria besar Kristaps Porzingis, yang absen sampai setidaknya Januari setelah operasi lutut di luar musim. Dallas kalah dari Suns dengan selisih empat poin pada Rabu malam di Phoenix.

Menjaga Doncic tidak akan menjadi pekerjaan satu orang. Pelatih Frank Vogel kemungkinan akan melempar banyak pemain bertahan yang berbeda ke Doncic sepanjang malam, termasuk Anthony Davis. Teka-teki dari penyerang setinggi 6 kaki 7 ini adalah bahwa ia dapat berkendara ke jalur dengan bahu lebar atau menembak mundur dengan efisiensi yang cukup. Tapi sebagai salah satu pengumpan terbaik liga, dia mahir dalam memilih tim ganda.

Ini adalah area dimana Lakers bisa menunjukkan peningkatan setelah membiarkan bintang Clippers ‘Kawhi Leonard dan Paul George bermain dengan skor besar.

“Apa yang sebenarnya terjadi adalah cukup membantu tetapi tidak terlalu membantu,” kata Vogel. “Anda membawa terlalu banyak, Anda dalam masalah, dan jika Anda membiarkannya terlalu terisolasi dan tidak membawa cukup bantuan, dia mampu mencetak rata-rata 29 dan mampu memberi Anda 40. Jadi itu hanya memastikan Anda menemukan keseimbangan dalam memperlambat dia dan menjaga orang lain tetap terkendali. ”

Lakers memiliki pasangan superstar langka yang memenuhi hype

Sebelum Los Angeles, Anthony Davis mengakui, dia memiliki mata yang melantur. Terbuang dalam musim yang biasa-biasa saja di New Orleans, dia bersedia mendengarkan ketika bintang NBA lain mengajaknya bergabung dengannya di pasar lain.

Indianapolis.

Davis tertawa pada hari Minggu setelah seorang reporter bertanya kepadanya tentang kisah Paul George: Penyerang Clippers baru-baru ini mengklaim di podcast bahwa dia telah membujuk Davis tentang gagasan untuk diperdagangkan ke Indiana Pacers ketika George menjadi bintang waralaba. Satu-satunya hal yang menghalangi duo superstar itu, kata kedua pria itu, adalah kantor depan Indiana.

“Ini seperti menghilang begitu saja,” kata Davis. “Saya pikir itu sudah lama sekali sehingga kami sering bermain satu sama lain sejak saat itu. Tapi Anda selalu memikirkan, apa yang bisa terjadi? Apakah karier saya akan jauh berbeda dari sekarang? ”

Niscaya. Tapi seperti yang dilihat NBA beberapa tahun kemudian, jauh lebih mudah untuk berhipotesis tentang pasangan superstar daripada membuatnya berhasil.

Tapi Davis adalah satu setengah dari apa yang mungkin menjadi kemitraan paling nyaman di liga bersama LeBron James. Dengan semua catatan, keduanya bekerja sama dengan baik, bergaul di luar lapangan, dan cincin kejuaraan yang akan mereka terima pada Selasa malam adalah penanda seberapa banyak mereka telah mencapai dan tanda ambisi masa depan mereka. Davis dan James berharap untuk membentuk sebuah dinasti – yang juga tersirat saat mereka berdua sepakat untuk perpanjangan jangka panjang dengan Lakers pada hari-hari sebelumnya bulan ini.

James bisa dibilang mendapatkan hasil paling banyak dengan memilih dan memilih pasangannya, seringkali dengan sukses. Bersama Dwyane Wade dan Chris Bosh, dia memenangkan dua kejuaraan. Kemitraannya dengan Kyrie Irving dan Kevin Love mencetak gol sebelum chemistry dengan Irving gagal. Apa yang menonjol bagi James tentang Davis adalah betapa sedikit ego yang mengganggu tujuan mereka.

“Dua orang yang telah dominan dalam olahraga tertentu di tim mereka masing-masing, dan mereka berkumpul dan mereka berbicara tentang seberapa dominan mereka dan mereka berbicara tentang ini akan menjadi ini dan itu,” katanya selama Final NBA pada bulan Oktober. “Saya percaya kecemburuan merayap dalam banyak hal. Dan itu sangat bertentangan dengan apa yang kami miliki. ”

Meski kerja sama telah populer dalam dekade terakhir NBA, liga juga dipenuhi oleh duo yang tidak mencapai apa yang mereka harapkan sebelum uang, ketegangan, atau faktor halus lainnya membuat mereka maju.

Offseason terakhir ini saja, duo di Washington (John Wall dan Bradley Beal) dan Houston (James Harden dan Russell Westbrook) meledak ketika para bintang tampaknya tidak setuju tentang budaya waralaba atau bagaimana masa depan didirikan. George sendiri melakukan usaha naas dengan Westbrook (tidak memenangkan seri playoff) di Oklahoma City sebelum mendarat dengan Clippers dan Kawhi Leonard – kesuksesan tandem itu tetap TBD. The Lob City Clippers dari Chris Paul dan Blake Griffin tidak pernah mencapai final Wilayah Barat, dan Paul serta Harden berada di ambang untuk menerobos melawan Golden State Warriors di final Barat 2018, tetapi tidak dapat berhasil setelah hanya dua musim di Houston.

Ada tandem kuat lainnya di liga, seperti Damian Lillard dari Portland dan CJ McCollum; Jamal Murray dan Nikola Jokic dari Denver; Giannis Antetokounmpo dan Khris Middleton dari Milwaukee. Tapi sementara mereka semua berhasil mencapai final konferensi, mereka belum menguji keberanian mereka di panggung terbesar di Final.

Bahkan tim yang sarat superstar yang sukses bisa menemui hambatan: Musim terakhir tiga tahun Kevin Durant berjalan dengan Golden State dibumbui dengan rumor bahwa mantan MVP itu tidak bahagia dan bersiap untuk kabur ke New York (yang akhirnya dia lakukan, hanya bukan untuk franchise Big Apple yang diharapkan semua orang). Seperti yang pernah ditunjukkan Shaquille O’Neal dan Kobe Bryant dengan gaya epik, kesuksesan dapat menumbuhkan ketidakpuasan, dan membuat perpecahan dan perselisihan tampak lebih tajam saat kredit, uang, dan popularitas mulai dibagikan.

Tidak ada keraguan bahwa kecocokan di lapangan telah membantu. Selama playoff musim lalu, James dan Davis berbagi lapangan selama 566 menit dan mengungguli lawan dengan 163 poin saat mereka berada di lantai bersama. Davis adalah target pencetak gol paling produktif yang pernah dinikmati James sebagai pengumpan, membantunya menjadi pemimpin assist NBA untuk pertama kalinya musim lalu, sementara Davis menikmati berlari dalam transisi dan berada di ujung lain umpan keluar. Fleksibilitas dan komunikasi mereka di pertahanan bisa dibilang merupakan ciri terbaik Lakers musim lalu, terutama dalam merebut Game 6 Final ketika mereka mengalahkan Miami Heat.

Hubungan di luar pengadilan bisa menjadi lebih berbahaya, tetapi Davis telah menerima bimbingan James sejak datang ke Los Angeles. Itu penting bagi Davis bahwa James pernah menanyakan namanya: Dua tahun lalu, James menyebutkan secara langsung kepada seorang reporter ESPN bahwa akan “luar biasa” bermain dengan Davis. Pada saat itu, itu mengguncang New Orleans, yang menuduhnya merusak, kemudian mengguncang Lakers yang mendapati diri mereka terus-menerus diteliti oleh para pakar yang bertanya-tanya pemain muda mana yang akan dikirim untuk ditukar dengan bintang itu.

Tapi untuk semua kesulitan tenaga kerja, memperoleh Davis sangat berharga bagi Lakers. Dan dia merasakan hal yang sama.

“Saya pikir ‘Bron berbicara tentang hal itu dan itu terjadi,” katanya. “Dan saya senang itu terjadi pada saya, alasan egois. Saya ingin menjadi juara dan saya mampu melakukannya pada tahun pertama saya bekerja sama dengannya. ”