Lakers membongkar Pelikan di babak kedua untuk meraih kemenangan kelima beruntun

LOS ANGELES – Akhir-akhir ini Lakers terlihat seperti pelopor, meraih kemenangan beruntun yang membuat mereka melakukan beberapa ledakan di laga tandang. Lalu, bagaimana mereka akan menanggapi tim muda yang mengalahkan mereka dan membela mereka untuk memimpin 15 poin?

Dengan banyak kesabaran.

Saat New Orleans Pelicans yang berkunjung keluar ke awal yang eksplosif di Staples Center pada Jumat malam, Lakers terus bertahan, kemudian merayap mundur – pertama di margin, lalu akhirnya, secara luar biasa di kuarter ketiga ketika bendungan pecah dengan 15- 0 berlari menuju kemenangan 112-95, Lakers yang kelima berturut-turut.

LeBron James (21 poin), tentu saja, memberikan momen puncak reli dengan dunk putback-reel. Kekuatan di kakinya masih memungkiri 36 tahunnya, tetapi kemantapan yang ia dan Lakers (11-3) tangani dari pesaing pemula mereka dan bintang muda mereka, Zion Williamson dan Brandon Ingram, menunjukkan seberapa banyak pengalaman yang memisahkan tim-tim ini.

Pelikan diguncang di babak kedua di setiap level, hanya mencetak 37 poin setelah turun minum sementara pertahanan mereka di babak pertama yang kokoh terkoyak: Kecakapan passing Lakers membuat mereka 31 assist pada 39 gol lapangan pada malam itu, dipimpin oleh James ‘ 11. Enam Lakers mencetak double figure, termasuk Anthony Davis (17 poin) dan Montrezl Harrell (16 poin).

Dari waktu 6:40 di kuarter ketiga hingga sisa waktu 55 detik, New Orleans tidak bisa mencetak gol sama sekali. Lakers keluar dari timeout dengan tembakan fadeaway dari James dan center Marc Gasol, dan sejak saat itu ia berangkat ke balapan.

Itu adalah nada yang berbeda secara dramatis dari awal malam, ketika Lakers melakukan lemparan bebas Davis yang lebih rendah dari skor terendah mereka di kuartal pertama musim ini. Mereka melewatkan tujuh dari 24 tembakan pertama mereka, hanya mendapatkan 20 poin.

Di sisi lain bola, mereka menahan bola perusak Williamson (21 poin) di cek dengan tim ganda di cat. Mereka memiliki lebih sedikit jawaban untuk Ingram, mantan Laker, yang memotongnya dari seluruh lantai dengan jumper dan drive. Dia mencetak 17 dari 20 poinnya di paruh pertama.

Lakers mulai membalikkan keadaan di kuarter kedua di garis lemparan bebas, melakukan pemanasan yang tadinya tangan dingin. Davis menemukan pukulannya setelah kehilangan delapan dari 10 upaya pertamanya dari lapangan, dan di antara garis dan beberapa pelompat, mantan Pelican mencetak sembilan dari 14 poin terakhir pada babak pertama.

Dennis Schröder melakukan pelampung untuk memotong margin menjadi satu poin pada babak pertama, terlepas dari kenyataan bahwa New Orleans menembak 61 persen pada paruh pertama dan 40 persen Lakers.

Kesenjangan tembakan hampir seluruhnya dibuat oleh keunggulan Lakers dalam margin turnover (plus-11 di paruh) dan di garis lemparan bebas (20 upaya Laker, tiga untuk Pelikan). Lakers mengakhiri dengan 12 turnovers lebih sedikit dan 15 lebih banyak melakukan lemparan bebas dalam permainan.

Kentavious Caldwell-Pope (16 poin) menutup minggu yang kuat setelah pulih dari cedera dengan penampilan terbaiknya dalam membuat tembakan. Di antara empat lemparan tiga angka pada malam itu, pada kuarter ketiga dia berhasil mencetak satu poin saat terjatuh ke lapangan, memastikan klaimnya sebagai ancaman paling dalam yang dapat diandalkan di tim.

Lebih lanjut tentang cerita ini.

Dipimpin oleh Brandon Ingram, mantan Lakers telah menemukan tempatnya di Pelikan

LOS ANGELES – Di bulan pertama masa jabatannya di Lakers, tepat sebelum dia mendapatkan tiket lotere yang menang, Pelatih Frank Vogel masih merasa cukup baik dengan daftar nama yang diwarisi.

Dengan Brandon Ingram, Lonzo Ball dan Josh Hart, Lakers tidak akan sebagus musim lalu bersama Anthony Davis. Tapi Vogel pasti mengira mereka bisa bagus.

“Pola pikir saya pada saat itu adalah kami memiliki banyak talenta di sekitar LeBron James,” kata Vogel. “Kami akan menjadi tim utama dan orang-orang muda itu akan benar-benar belajar disiplin, khususnya di lini pertahanan dan kami akan terus mengembangkan permainan ofensif mereka, serupa dengan apa yang telah mereka lakukan. … Jadi saya sangat optimis tentang akan jadi apa kami, bahkan tanpa perdagangan itu. ”

Lukisan lapisan perak dari paket yang akhirnya diperdagangkan Lakers ke New Orleans telah terbukti baik, terutama dalam hal Brandon Ingram. Setelah menjadi All-Star pertama kali bersama Pelikan musim lalu, swingman berusia 23 tahun ini memulai trek serupa tahun ini, dengan rata-rata produksi skor yang sama (23,8 ppg) sambil meningkatkan reboundnya (7 rpg) dan playmaking (5,5 apg). Point guard Lonzo Ball telah menjadi starter musim ini, sementara Josh Hart menjadi salah satu cadangan teratas tim.

Alex Caruso mengatakan dia tidak terkejut dengan lompatan yang terjadi pada Ingram, yang mendapat lebih banyak lampu hijau ketika dia tiba di New Orleans.

“Saya tahu dia sebagai pekerja karena saya akan melihatnya bekerja setiap hari sebelum latihan dan pasca latihan dan saya yakin dia melakukan hal yang sama di akhir musim,” kata Caruso. “Dia tampak seperti salah satu dari orang-orang yang hanya memiliki dorongan dan cinta untuk menjadi lebih baik, dan berada di gym dan mengerjakan keahliannya.”

Ini bekerja dengan baik untuk para pemain yang dipertahankan Lakers: Caruso kembali menandatangani kontrak dengan Lakers di offseason 2019, dan Kyle Kuzma menandatangani perpanjangan tak lama sebelum musim ini dimulai. Keduanya mendapat cincin kejuaraan, bahkan jika mereka belum mendapatkan menit atau peran yang lebih besar yang diterima mantan rekan satu tim mereka dengan Pelikan setelah ditukar.

Meski terkadang terasa sulit bagi para pemain muda, Caruso mengakui, dia senang dengan hasilnya.

“Saya belajar hal-hal berbeda bermain jauh di babak playoff, dan di Final dan memenangkan kejuaraan yang menurut saya tidak bisa Anda pelajari kecuali Anda mengalaminya,” katanya. “Mereka mungkin memiliki keuntungan untuk mengembangkan permainan mereka sedikit lebih awal hanya karena peran yang mereka lakukan dengan situasi tim mereka saat ini. Tapi saya pikir situasinya, tim yang saya ikuti sekarang telah membantu saya mengambil langkah dalam permainan saya, secara mental, profesional dan pada akhirnya masih bekerja untuk menjadi pemain bola basket yang lebih baik. ”

NBA DAPAT MEMPERLUAS FLEKSIBILITAS KONTRAK DUA ARAH

Ketika NBA menunda pertandingan ke-13 musim ini pada hari Jumat, diskusi berlanjut tentang bagaimana liga dapat mengurangi beberapa tekanan pada daftar nama yang tertekan oleh protokol COVID-19.

Di antara diskusi tersebut telah memperluas daftar nama: ESPN melaporkan bahwa manajer umum NBA telah membahas perluasan jumlah pemain kontrak dua arah menjadi tiga, dan memungkinkan tim untuk menggunakannya untuk lebih banyak permainan. Pemain kontrak dua arah sudah diberi lebih banyak kelonggaran dalam kesepakatan mereka tahun ini, menerima tarif minimum tetap untuk musim tersebut (dibandingkan dengan pro-rata) dan mendapatkan sebanyak 50 pertandingan di level NBA. Karena tim-tim termasuk Boston Celtics, Washington Wizards dan Minnesota Timberwolves tidak dapat memasukkan setidaknya delapan pemain minggu ini, ketersediaan pemain kontrak dua arah yang lebih banyak dapat menjadi alat yang berharga bagi pelatih NBA dengan daftar nama yang semakin menipis.

Dengan cara terbatas untuk membangun chemistry, kesuksesan Lakers di lapangan telah membantu

Setelah Selasa malam di Houston, kantong Dennis Schröder sedikit lebih ringan, tetapi dia tidak keberatan.

Taruhan ringan kecil adalah bagian dari ekosistem banyak tim. Sesi menembak pasca-latihan memiliki sentuhan yang lebih mendesak jika ada beberapa uang yang dipertaruhkan. Flub seperti dunk Kentavious Caldwell-Pope atau Montrezl Harrell bisa sedikit lebih lucu karena mengetahui bahwa mereka harus “memasukkan sesuatu ke dalam pot,” seperti yang dikatakan Schröder.

Dan kemudian ada saat-saat seperti tembakan 3-pointer LeBron James, yang menarik perhatian di seluruh media sosial dan dibumbui dengan anekdot bahwa Schröder telah memasang taruhan mendadak pada tembakan. Bagi Lakers, ini semua menyenangkan – dan di musim yang gelap oleh ketidakpastian pandemi, mereka dapat menggunakan sebanyak mungkin yang mereka bisa kelola.

“Saya pikir ini semua tentang bersenang-senang dan bahagia dengan pekerjaan Anda,” kata Schröder. “Jadi saya pikir semua orang ketika mereka bangun, mereka suka datang bekerja dan saya pikir itu sangat penting bagi kami dan saya akan selalu berada di pinggir lapangan dan hanya berbicara dan mencoba membuat semua orang bertunangan.”

Di suatu tempat jauh di bawah daftar hal-hal yang tidak sebaik dulu di NBA tahun ini adalah chemistry tim. Lakers 2019-20 dipuji karena chemistry mereka, dengan semua orang dari James ke bawah mengatakan itu adalah salah satu grup terdekat yang pernah mereka ikuti. Tetapi membangun chemistry itu mudah ketika Anda dapat menghadiri pesta ulang tahun dan Natal bersama, atau menghabiskan perjalanan darat menyewakan ruang belakang restoran, atau memiliki waktu bersama sama sekali.

Waktu itu lebih terbatas dari sebelumnya musim ini. Sudah sulit bagi tim untuk menghabiskan waktu bersama sebelum hari Selasa, ketika NBA menjadi lebih ketat dari sebelumnya dengan pedoman tentang pertemuan tim, dan lamanya waktu dan ruang di mana hal itu dapat terjadi. Setidaknya selama dua minggu ke depan, semua perjalanan darat dilakukan di kamar hotel masing-masing.

Pelatih Frank Vogel mungkin secara tidak sengaja mengungkapkan lebih dari yang dia inginkan ketika dia mengatakan dia tidak yakin bagaimana Lakers membangun chemistry di jalan.

“Saya meninggalkan mereka sendirian di jalan,” katanya. “Saya tahu bahwa kami hanya memiliki sekelompok orang yang baik. Apakah kita bisa makan malam, seperti yang kita lakukan tahun lalu, atau hanya waktu di pesawat, waktu di bus, waktu dalam latihan, dalam sesi film, kita punya sekelompok orang baik yang memiliki pola pikir untuk belajar satu sama lain, mengenal satu sama lain dan membangun chemistry itu. ”

Dalam lingkungan NBA yang relatif terisolasi, sulit untuk mengetahui secara pasti seperti apa perjalanan darat akhir-akhir ini, tetapi petunjuk telah muncul: Lakers hampir tidak berlatih, sebagian berkat protokol yang memerlukan pengujian harian sebelum tim berkumpul. Tidak ada malam yang panjang di klub atau restoran. Sebagian besar waktu yang dihabiskan tim ada di pesawat, atau di bus, atau di pertandingan itu sendiri.

Musim ini, sebanyak apapun, menunjukkan bagaimana tim dapat berkembang ketika mereka menang, atau terjadi short-circuit dengan cepat ketika chemistry tidak ada di lapangan – tidak ada cara untuk melengkapinya selain bola basket. Ini dapat menyebabkan ledakan epik seperti yang terjadi di Houston, setelah itu Rockets memperdagangkan All-Star James Harden untuk mencegahnya merusak anggota tim lainnya.

Masalah-masalah yang bisa membayangi Lakers sepanjang tahun sebagian besar diurus di offseason: James, Anthony Davis dan Kyle Kuzma semuanya menandatangani kontrak jangka panjang. Pemain paling signifikan yang mencari kontrak baru, Schröder secara terbuka mengisyaratkan bahwa dia bersedia melakukan perpanjangan, mungkin secepat Februari.

Lakers mengalahkan Thunder untuk tetap tak terkalahkan di laga tandang

Ini adalah musim di mana keuntungan sebagai tuan rumah tidak terlalu berarti seperti sebelumnya, tetapi itu masih harus berarti: Lakers belum kalah di laga tandang.

Momentum terus meningkat untuk para pemimpin liga, ketika Lakers (10-3) menyapu bersih Oklahoma City Thunder, 128-99, pada Rabu malam untuk meningkatkan menjadi 7-0 dari Staples Center – start jalan terbaik dalam franchise sejarah. Para pengunjung tidak pernah ketinggalan.

Upaya hari Rabu tampak semudah dua kemenangan sebelumnya di Houston: LeBron James mengebor lima lemparan tiga angka untuk memimpin dengan 26 poin, menambahkan tujuh assist. Anthony Davis bermain hanya 24 menit, menambahkan 18 poin.

Dennis Schröder mengalami malam menembak yang tidak efisien saat kembali ke tim tempat ia menghabiskan dua musim terakhir, membutuhkan 12 tembakan untuk mencetak 14 poin. Tapi point guard berusia 27 tahun itu sangat senang menjadi distributor di skuad barunya, menambahkan lima assist.

Bangku mendapat banyak waktu bermain dengan keunggulan yang mencapai angka ganda di awal pertandingan yang membuat Lakers mengambil alih komando dengan putaran 16-0 di kuarter kedua. Montrezl Harrell memiliki 21 poin untuk memimpin unit cadangan yang mengungguli rekan-rekan Oklahoma, 57-49.

Thunder kalah menjadi 0-5 di Chesapeake Energy Arena, tempat di mana mereka secara tradisional menjadi benteng di balik kekuatan arena yang dipenuhi oleh penggemar yang energik. Tetapi ini adalah hari yang berbeda untuk waralaba sejak perdagangan Chris Paul: Mantan Clipper Shai Gilgeous-Alexander membuat Oklahoma City dengan 17 poin.

Ke-12 Lakers yang bermain mencetak gol dalam upaya mencetak gol tertinggi kedua tahun ini.

Lebih lanjut tentang cerita ini.

George Hill dari Thunder tentang pembatasan COVID-19: ‘Saya akan melakukan apa yang ingin saya lakukan’

Munculnya 16 kasus COVID-19 baru di NBA sejak 6 Januari adalah bukti kuat bahwa ada celah di sistem.

Tetapi hanya sedikit orang yang meneriakkan ketidakpuasan mereka seperti George Hill.

Point guard Thunder yang blak-blakan menyerukan larangan terbaru NBA selama dua minggu ke depan, yang paling terkenal adalah pembatasan yang mencegah pemain meninggalkan hotel tim atau memiliki tamu (yang dapat mencakup teman lama atau anggota keluarga). Hill mengatakan dia tidak memahami beberapa aturan, terutama yang mencegah rekan satu tim bersosialisasi di luar pengaturan permainan dan latihan.

Pria berusia 34 tahun itu tampaknya sangat tidak setuju dengan pedoman yang membatasi interaksi dengan orang-orang yang tidak berada dalam rumah tangga terdekatnya.

“Saya pria dewasa: Saya akan melakukan apa yang ingin saya lakukan,” kata Hill Selasa malam. “Jika saya ingin pergi melihat keluarga saya, saya akan pergi menemui keluarga saya,” kata Hill. “Mereka tidak bisa memberi tahu saya bahwa saya harus tinggal di kamar 24/7. Jika seserius itu, mungkin kita seharusnya tidak bermain. ”

Hill bermain Rabu malam melawan Lakers, tanpa disiplin yang jelas dari Thunder atau NBA untuk komentar yang sepertinya menandakan dia mungkin mengabaikan beberapa protokol.

Situasi ini mempertanyakan bagaimana Lakers, yang sejauh ini tidak memiliki pemain yang melewatkan pertandingan karena tes virus corona yang positif (Alex Caruso melewatkan lima pertandingan karena pelacakan kontak), dapat berharap untuk menjaga pemain dan staf mereka tetap sehat dan tersedia ketika mereka bisa. berhubungan dengan orang-orang yang kurang patuh pada protokol NBA. Sementara di gelembung NBA, ada risiko yang jauh lebih kecil karena pengujian luas, dan pemain (seperti Danuel House Houston) dikarantina karena menghindari pedoman.

Lakers Rabu mengisyaratkan niat mereka untuk mengikuti aturan baru “to a T,” seperti yang dikatakan oleh Pelatih Frank Vogel, tetapi dengan pertandingan melawan tim lain setiap malam dengan komitmen yang berbeda, apakah mereka benar-benar memiliki peluang?

Ketika ditanya apakah tim lain membuatnya merasa lebih cemas tentang potensi mendorong timnya sendiri ke dalam lebih banyak risiko, Vogel mengatakan dia mencoba untuk tidak fokus padanya.

Lakers menggebrak Rockets saat Anthony Davis kembali ke pengadilan

Superstar yang frustrasi adalah titik balik yang dapat mengekang chemistry tim atau mendorongnya ke tingkat yang lebih tinggi.

Setelah Anthony Davis memanggil pertahanan Lakers dalam kekalahan hari Kamis dari San Antonio, orang-orang di sekitarnya memperhatikan. Frank Vogel mengatakan dia berbicara dengan Davis, dan senang dia “gelisah dan marah,” sementara sesama kapten tim LeBron James mengatakan para pemain “mendengarnya dengan keras dan jelas.”

Tapi yang pada akhirnya penting adalah hasilnya, dan sesuatu tampaknya menghidupkan Lakers (8-3) dalam pukulan telak 120-102 atas Houston Rockets yang membuat mereka mencetak rekor terbaik musim ini (13) dan fast-break point (32 ). Davis berada di jantung upaya, mencetak 27 poin saat melakukan sembilan tembakan pertamanya, tetapi juga mengayunkan cat ke pertahanan selama tiga blok.

Tiga hari dihapus dari menyebut pertahanannya sendiri sebagai kata kotor, Davis mengatakan dia akan melakukannya lagi jika diperlukan, terutama karena dia memegang standar yang sama seperti rekan satu timnya di tim No. 1 di Barat.

“Saya akan mengatakan apa yang saya rasakan jika saya tahu itu akan membantu tim,” katanya. “Dan itu benar. Itu tidak seperti aku mengarangnya. itu adalah kebenaran; kami sangat buruk dalam bertahan. Kami sangat buruk dalam bertahan. Meskipun ini musim yang muda dan kami baru mulai belajar satu sama lain, kami masih dapat mengontrol pertahanan. ”

Mungkin sebagai tanda bahwa Davis mendapatkan kendali pada pijakan yang lebih setara dengan LeBron James, pertahanan Lakers memiliki banyak pengaruh atas tim Houston yang diperkuat dengan senjata ofensif. Sementara Rockets dilatih ulang di offseason dengan John Wall (14 poin, 5 assist), DeMarcus Cousins ​​(6 poin) dan Christian Wood (23 poin), hasilnya sangat mirip dengan tahap terakhir dari seri playoff musim gugur yang lalu: Lakers menahan mereka hingga 41 persen dan melihat mereka mengeluarkan 21 turnovers.

James Harden, yang mengajukan permintaan tukar tambah sejak Lakers menyingkirkannya pada putaran kedua musim lalu, mencetak 20 poin, 9 assist, dan 7 turnover.

Apa yang menonjol adalah kemampuan Lakers untuk memanfaatkan kesalahan lawan mereka: Berkali-kali, mereka melihat ke bawah lapangan untuk berakhir dengan 30 poin dari turnover Houston. James (18 poin, 7 assist) memimpin dalam permainan passing outlet, Dennis Schröder (7 assist), Alex Caruso (4 assist) dan bahkan Talen Horton-Tucker (3 assist) bergabung saat mereka mengumpulkan total 28 sen.

Setelah seminggu atau lebih kemenangan dekat atas tim-tim biasa-biasa saja dan kekalahan dari San Antonio yang membuat Davis sangat kecewa, Vogel mengatakan Lakers merasa lebih seperti diri mereka sendiri pada Minggu malam.

“Pertandingan ini, sebanyak apapun sepanjang tahun, adalah jenis kemenangan bola basket Laker,” katanya.

Davis memperkuat pelanggaran sebagai balasannya dari cedera adduktor kanan yang membuatnya absen pada hari Jumat, tetapi ia juga mendapat bantuan. Tiga pencetak gol cadangan mencapai angka ganda saat bangku cadangan Lakers mengungguli rekan-rekan mereka di Houston: Horton-Tucker (17 poin), Kyle Kuzma (13 poin) dan Montrezl Harrell (16 poin).

Lakers harus melakukannya dengan cepat, turun Wesley Matthews (sakit Achilles kanan) dan Jared Dudley (sakit betis kanan) sebagai goresan akhir sebelum pertandingan. Rotasi kembali terpukul pada kuarter pertama, ketika Markieff Morris dikeluarkan setelah bertengkar dengan DeMarcus Cousins, yang dipotong Lakers musim lalu untuk mengontrak Morris.

Lakers unggul 19 poin pada babak pertama, kemudian memimpin sebanyak 27 poin pada kuarter ketiga sebelum Rockets berhasil memperkecil jarak sedikit – tetapi tidak pernah lagi memotongnya menjadi satu digit.

Sensasi yang berkembang terlambat yang menandatangani kontrak dengan Rockets di akhir musim, Wood mengatakan dia telah melingkari tanggal dengan Lakers (Minggu dan Selasa) di kalendernya. Dengan pelanggaran keduanya di kuarter pertama ketika James mencetak gol dengan satu peluang, dia mungkin sudah mulai memikirkan kembali kata-katanya.

Lakers telah memulai musim nomor 3 di peringkat pertahanan, tetapi Davis menjatuhkan gerobak Gatorade pada hari Kamis sebagian karena ketidaksenangan kurangnya usaha. Dia mengeluh bahwa Lakers tidak akan dapat melihat bagaimana pertahanan mereka akan bekerja dengan peregangan lima, karena LaMarcus Aldridge mampu merajalela pada mereka.

James mengatakan alasan tim mendengarkan adalah karena mereka tahu Davis akan melihat dirinya sendiri terlebih dahulu. Pertandingan hari Minggu adalah lebih banyak buktinya.

“Apa yang dia katakan, dia akan menerapkannya pada dirinya sendiri juga,” kata James. “Dia menganggap dirinya bertanggung jawab. Jadi, ketika dia meminta pertanggungjawaban kita, kita meminta pertanggungjawabannya, dia menganggap dirinya bertanggung jawab dan sebaliknya. Jadi, AD bisa mengatakan apapun yang dia mau karena itu semua demi kemajuan tim kita. ”

Kentavious Caldwell-Pope memberikan kejutan bagi Lakers untuk bangkit kembali

Pass yang bagus tidak dapat diselesaikan tanpa receiver yang bagus.

Jadi ya, LeBron James mungkin akan membuat kagum dengan lemparan sentuh kidal yang mencapai tiga perempat dari lapangan, tapi bagaimana jadinya tanpa Kentavious Caldwell-Pope untuk menjatuhkannya?

Setelah absen dalam empat pertandingan, Caldwell-Pope kembali pulih dari cedera pergelangan kaki kiri, dan dengan cepat terlihat betapa Lakers (8-3) jauh lebih baik untuk kehadirannya.

“Tingkat akselerasi yang dia mainkan otomatis menyulut tim kami,” kata James. “Kami bermain dengan kecepatan yang berbeda ketika dia berada di lineup.”

Sepertinya bukan kebetulan bahwa Lakers mencapai 32 poin fastbreak tertinggi musim melawan Rockets pada malam ketika KCP (7 poin, 3 assist) kembali. Mungkin ada sedikit masalah, saat dia membuang dua dari empat peluangnya di tepi lapangan, tetapi penjaga awal berusia 27 tahun itu membawa tekanan dan kecepatan ke permainan yang tampaknya menular.

Frank Vogel memuji Caldwell-Pope, yang harus ditarik kembali pada kuarter pertama karena pergelangan kakinya yang bermasalah, untuk pertahanannya dan menjadi starter dari James Harden. Dia memiliki dua pencurian (Vogel mengira dia memiliki yang ketiga yang tidak dikreditkan) di kuartal pertama yang membantu unit pertama membangun identitas pertahanan.

LeBron James, Lakers menahan Bulls tanpa Anthony Davis

LOS ANGELES – Untuk tim dengan ekspektasi setinggi langit, Lakers menghabiskan banyak waktu di awal musim dengan menggoda dengan gaya biasa-biasa saja.

Mereka harus bertahan ketat di gedung mereka sendiri pada Jumat malam melawan Chicago Bulls, perlu kehilangan dari Zach LaVine (yang tidak banyak melewatkan) dan kehabisan waktu 4,7 detik dengan bantuan Dennis Schröder yang berkaki armada untuk mendapatkan 117 -115 kemenangan penggigit kuku.

LeBron James mengembuskan napas setelah mencetak 28 poin dengan tujuh assist tetapi tidak menunjukkan performa terbaiknya, kehilangan lemparan bebas dan tembakan 3 poin yang dalam yang akan menyingkirkan tim Bulls yang bertangan pendek dan sial sebelumnya. Tapi dia menjatuhkan layup yang diperebutkan di menit terakhir yang akhirnya terbukti menjadi keranjang kemenangan, memungkinkan Lakers menang untuk kelima kalinya dalam enam pertandingan terakhir mereka dan meningkat menjadi 7-3, rekor terbaik di Wilayah Barat.

Ini adalah permainan yang sering dimainkan Lakers akhir-akhir ini, memungkinkan tim-tim yang lebih kecil seperti Memphis dan San Antonio untuk bertahan (Spurs mengalahkan mereka pada hari Kamis). Setidaknya pada hari Jumat pada pertandingan kedua berturut-turut dan tanpa Anthony Davis dan Kentavious Caldwell-Pope, ada pembenaran yang lebih baik.

Itu adalah malam yang mengasyikkan bagi produk UCLA LaVine, yang selesai dengan 38 poin (hanya sedikit dari musim terbaik) pada tembakan 14-untuk-22. Suatu malam dihapus dari upaya pertahanan yang rapuh melawan San Antonio, kelelahan Lakers mulai muncul di akhir pertahanan saat LaVine membakar mereka dari waktu ke waktu.

Tapi tembakan terakhir LaVine – pelompat 17 kaki dengan sisa waktu 4,7 detik yang akan membuat Chicago unggul – melenceng dan Bulls tidak bisa mengamankan rebound. Schröder mengambil operan inbounds di backcourt dan menepis Thaddeus Young yang mengejar sebelum dilanggar dengan terlalu sedikit waktu tersisa bagi Chicago untuk melakukan upaya serius untuk menang atau seri.

Karena kurangnya Davis, goresan kejutan dengan adduktor yang tegang, Lakers memiliki sejumlah tangan untuk mencetak gol: Schröder, yang memiliki 17 poin, Montrezl Harrell dengan 17 (dan 14 rebound) dan Wesley Matthews dengan 14.

Untuk sebagian besar malam itu, James puas hanya dengan berpesta Patrick Williams, pilihan keseluruhan keempat berusia 19 tahun dari draft November. Dari gerakan putaran awal di kuartal pertama untuk mencapai keranjang, ke beberapa perubahan haluan, hingga pelampung di cat, James menunjukkan kepadanya gerakan yang cukup untuk memberikan mimpi buruk bagi pemula lama setelah kejadian tersebut. Satu-satunya alat yang tidak bisa diraih James adalah tembakan 3 poinnya: Dia 0 untuk 5 dari dalam.

Sayangnya untuk Lakers, LaVine tidak membutuhkan variasi semacam itu, melemparkan dirinya pada drive untuk penguasaan bola setelah penguasaan bola. Lakers menyerah 62 poin di cat, dengan ketidakhadiran Davis menonjol terutama pada ketidakmampuan mereka untuk melindungi pelek.

Anthony Davis, Kentavious Caldwell-Pope absen start melawan Bulls

LOS ANGELES – Setelah menjatuhkan gerobak Gatorade pada kuarter ketiga saat kekalahan hari Kamis dari Spurs dan menyebut pertahanan Lakers, yah, dengan kata empat huruf, Anthony Davis tampak bersemangat untuk kembali ke lapangan dan menunjukkan lebih banyak usaha.

Namun saat bangun Jumat pagi, ia merasakan sesak di sisi kanannya yang membuat Lakers berpikir dua kali.

Pelatih Frank Vogel tidak yakin persis bagaimana Davis menekan adduktor kanannya melawan San Antonio, tetapi mantra Lakers telah berhati-hati di awal musim ini. Davis sebelumnya melewatkan satu pertandingan lain, yang pertama secara beruntun awal tahun ini.

“Hari ini sakit dan ketat dan (dia) ingin melihat bagaimana rasanya ketika dia bergerak di lapangan dan itu tidak benar-benar longgar,” kata Vogel. “Jadi itu memprihatinkan dan kami ingin memastikan kami bermain aman sehingga dia tidak akan masuk malam ini.”

Davis rata-rata mencetak 22,4 poin dan 9,1 rebound per game musim ini, sementara menembak 40 persen dari jarak 3 poin. Lakers menggantikannya di lineup awal dengan Markieff Morris.

Lakers juga tidak diperkuat guard Kentavious Caldwell-Pope untuk pertandingan keempat berturut-turut, memperpanjang absennya hingga hampir seminggu karena pergelangan kaki kirinya terkilir. Dia diharapkan untuk bergabung dengan Lakers dalam perjalanan yang akan datang ke Houston, di mana Vogel berharap dia bisa memulai.

“Kami berharap ini adalah pertandingan terakhir yang dia lewatkan,” katanya. “Dia sedang berbelok di tikungan, dia semakin dekat, tetapi dua hari lagi di antara absen dalam pertandingan hari ini dan hari libur besok, mudah-mudahan, kami akan membuatnya siap untuk pertandingan Houston.”

CARUSO MENJELASKAN TIDAK ADA; NBA GRAPPLES DENGAN PROTOKOL COVID-19

Perjalanan darat pertama musim ini biasanya terjadi ketika inti tim mulai benar-benar terikat – dan Alex Caruso sangat menantikannya.

Tetapi penjaga berusia 26 tahun itu dihentikan pada pagi hari 28 Desember, ketika dia mengetahui seseorang di keluarganya yang dia lihat tak lama setelah Natal dinyatakan positif mengidap virus corona. Segera, dia dikirim ke karantina untuk minggu depan untuk menunggu tesnya sementara Lakers pergi untuk perjalanan empat pertandingan melalui San Antonio dan Memphis.

“Saya hanya harus mengambil langkah mundur dan berpola menahan dan menunggu untuk kembali,” kata Caruso. “Tapi waktu istirahat bagi saya hanya untuk berolahraga, menonton pertandingan kami, menonton banyak pertandingan bola basket lainnya, bermain Xbox. Hanya itu yang bisa saya lakukan. ”

Apa yang terjadi pada Caruso, yang melewatkan lima pertandingan tanpa tes positif virus corona, sekarang menjadi prosedur operasi standar untuk NBA, yang mendapat pemeriksaan kenyataan dengan serangkaian tes positif minggu ini. Pada Jumat malam, guard Philadelphia Seth Curry keluar dengan hasil tes positif, dan tujuh dari 76ers rekan setimnya dipertanyakan untuk pertandingan Sabtu sore melawan Denver.

Ditambahkan ke daftar adalah tiga Boston Celtics, tiga Dallas Mavericks dan lebih banyak absensi protokol kesehatan dan keselamatan yang tersebar di liga. Dalam permainan Lakers sendiri, empat pemain Bulls keluar karena protokol kesehatan dan keselamatan.

Lakers gagal di urutan keempat saat rentetan kemenangan beruntun berakhir melawan Spurs

LOS ANGELES – Seminggu yang lalu di San Antonio, Lakers tampak nyaman mengalahkan Spurs di arena kosong mereka sendiri dua kali berturut-turut.

Apa yang mereka ketahui dengan baik – dan apa yang LeBron James pelajari secara khusus dari pengalaman – adalah sangat sulit untuk melawan Spurs 3-0 dalam konteks apapun. Itu juga tidak akan terjadi musim ini.

Beberapa hambatan yang diambil Lakers selama perjalanan empat pertandingan mereka mengikuti mereka pulang Kamis malam saat mereka kembali ke Staples Center: Mereka lambat dan discombobulated untuk memulai melawan tim San Antonio yang lebih sehat yang berani untuk menyerang mereka, sebagai veteran LaMarcus Aldridge dan DeMar DeRozan terjebak di belati mereka dari seluruh lantai – bahkan dari luar busur, di mana tidak ada yang dianggap berbahaya.

Lakers unggul dua poin pada kuarter keempat, tetapi mereka tidak memiliki pukulan balik yang cukup kuat dalam kekalahan 118-109 yang mengakhiri kemenangan beruntun empat pertandingan dan menjatuhkan Lakers (6-3) menjadi 2. -3 rekor di lantai rumah mereka.

Itu hanya kekalahan ketiga musim ini bagi Lakers, tapi membuat frustrasi. Pada kuarter ketiga, Anthony Davis menjatuhkan sebuah gerobak yang memegang pendingin di dekat bangku cadangan Lakers setelah menggantikannya. Dia membawa energi yang membara bersamanya bahkan setelah pertandingan selesai.

“Pertahanan kami (sumpah serapah) malam ini,” kata Davis. “Kami tidak memainkan satu pukulan pertahanan dan membiarkan mereka melakukan apa pun yang mereka inginkan.”

Masalah terbesar adalah tembakan 3 poin Spurs: Mereka mencetak 16 dari 35 dalam permainan (46 persen), mencapai delapan dari 10 pertama mereka, sementara Lakers hanya 10 untuk 30 dari luar busur. Setiap reli Lakers yang berarti tampaknya akan disambut dengan tembakan 3 angka dari San Antonio, dan enam Spurs memiliki setidaknya dua tembakan 3 angka.

James memimpin dengan 27 poin dan 12 assist, sedangkan Davis yang demonstratif menyumbang 23 poin dan 10 rebound. Tapi kepahlawanan mereka di akhir pertandingan yang sudah cukup untuk meluncur di jalan tidak bisa membuat mereka keluar dari lubang di akhir kuarter keempat lagi.

Faktanya, kuartal keempat adalah frame terburuk mereka. Lakers hanya mencetak 20 poin di kuarter keempat, 8 poin untuk 26 poin dari lapangan.

Bukan berarti ada banyak keuntungan di lapangan tuan rumah musim ini: Kurangnya penggemar membuat menang dalam pertandingan persahabatan sama sulitnya seperti di pertandingan tandang. Dan mungkin bagi Lakers, itu bagian dari masalahnya. Tapi Pelatih Frank Vogel tidak akan menganggap lesu tanpa atmosfer yang disediakan oleh arena yang penuh dengan tubuh.

“Energi dan adrenalin, itu bisa berdampak – itu tidak mengubah apa pun yang kita lakukan,” katanya. “Kami tahu apa yang harus kami lakukan untuk mengeksekusi pada level yang cukup tinggi untuk memenangkan pertandingan. Dan kami gagal malam ini. ”

Urutan bermakna terakhir berakhir tak lama setelah panggilan di luar batas yang mendukung San Antonio dikuatkan saat peninjauan video. Lakers tidak senang tetapi mendapat penghentian – tetapi ketika James melaju dan memberikan umpan kepada Davis, dia tidak bisa mengubur tembakan 3 poin untuk memotong keunggulan 10 poin San Antonio. Setelah Lakers dipaksa melakukan pelanggaran dengan sisa waktu dua menit, James menundukkan kepalanya saat berjalan lambat kembali ke bangku cadangan.

Satu perbedaan besar dalam permainan itu adalah Aldridge, yang melewatkan dua pertemuan pertama. Pemain tengah itu tampak lebih dari sekadar melakukan tembakan cepat ke gawang Lakers, menjatuhkan 11 dari 18 untuk menghasilkan 28 poin tertinggi musim ini. DeRozan adalah penutup yang sulit di awal dengan 19 poin dengan delapan assist, dan DeJounte Murray menemukan pukulannya di babak kedua, menyelesaikan dengan 18 poin.

Usai serangkaian permainan di mana ia melonjak di kuarter keempat, James mulai meningkatkan performa di kuarter ketiga. Dia mencetak 14 gol di kuarter itu berkat jangkauannya yang dalam (4 dari 7), tetapi hanya memiliki tiga poin di kuarter keempat.