Pasukan pengawal masuk ke Washington saat negara bagian menjawab panggilan itu

Oleh LOLITA C. BALDOR | Associated Press

Dengan muatan bus dan muatan pesawat, pasukan Pengawal Nasional mengalir ke ibu kota negara pada hari Sabtu, ketika gubernur menjawab permohonan mendesak pejabat pertahanan AS agar lebih banyak pasukan membantu melindungi Washington bahkan ketika mereka mengawasi dengan cemas kemungkinan protes kekerasan di negara bagian mereka sendiri.

Para pemimpin militer menghabiskan sebagian besar waktu Kamis malam dan Jumat memanggil negara bagian dalam seruan yang belum pernah terjadi sebelumnya agar lebih banyak pasukan Garda Nasional membantu mengunci sebagian besar kota pada hari-hari sebelum pelantikan Presiden terpilih Joe Biden. Dalam dribs dan drab, gubernur menanggapi, beberapa setuju untuk mengirim selusin ekstra, 100 atau bahkan 1.000, sementara yang lain mengatakan tidak.

Seruan itu mencerminkan ketakutan bahwa kelompok ekstremis brutal menargetkan kota itu setelah pemberontakan mematikan di Capitol AS pada 6 Januari. Ancaman berkisar dari pemberontak bersenjata hingga kemungkinan upaya untuk menanam perangkat peledak pada apa yang disebut sasaran empuk. Tetapi ketika Washington mulai menyerupai kamp bersenjata, dengan lebih dari 25.000 Pengawal dijadwalkan tiba di kota itu pada awal pekan depan, kekhawatiran tentang kekerasan di ibu kota negara bagian telah meningkat.

Gubernur Oregon Kate Brown mengatakan dia menolak permintaan federal untuk mengirim setidaknya 100 lebih pasukan Garda Nasional ke DC “Saya tidak berpikir bahwa kita dapat memenuhi komitmen itu dengan aman,” kata Brown. Oregon telah setuju untuk mengirim 30 ke Washington, tetapi para pemimpin negara bagian khawatir tentang kekerasan di gedung DPR negara bagian di Salem.

Yang lain setuju, memicu semburan penerbangan militer dan konvoi yang memusingkan ke wilayah tersebut.

“Transfer kekuasaan secara damai adalah prinsip utama demokrasi Amerika, dan Connecticut siap membantu melindungi negara kita.” kata Gubernur Connecticut Ned Lamont, yang awalnya menyetujui pengiriman 100 Pengawal dan pada hari Jumat setuju untuk mengirim 200 lagi.

Secara keseluruhan, lebih dari 130 penerbangan Pengawal Udara AS dalam 72 jam terakhir telah membawa setidaknya 7.000 pasukan Pengawal ke Pangkalan Gabungan Andrews di Maryland, menurut pejabat AS, yang berbicara tanpa menyebut nama untuk membahas nomor internal. Ribuan lainnya berada di dalam bus dan truk militer, bergemuruh di jalan raya menuju Washington.

Jenderal Angkatan Darat Dan Hokanson, kepala Biro Pengawal Nasional, memanggil ajudan jenderal di seluruh negeri, dan lainnya, seperti Sekretaris Angkatan Darat Ryan McCarthy, memanggil gubernur untuk mencari bantuan. McCarthy memuji negara bagian tersebut, mengatakan para pejabat pertahanan dan militer sangat menyadari ancaman yang juga mereka hadapi.

“Para gubernur dan TAG sangat hebat. Mereka banyak membantu kami, ”kata McCarthy kepada The Associated Press. “Itulah masalahnya – bahwa di tengah situasi yang sangat mengerikan Anda melihat kehebatan negara ini, semua orang berkumpul dan saling membantu untuk melewati ini.”

Apa yang dimulai pada awal Januari sebagai penyebaran rutin sekitar 350 anggota Pengawal Nasional DC untuk membantu protes yang diperkirakan meledak selama dua minggu terakhir menjadi operasi yang jauh lebih besar untuk melindungi peresmian dan Gedung Kongres AS, dan untuk menutup akses ke kota dan banyak monumen bersejarahnya.

Ketika para pengunjuk rasa menyerbu ke Capitol pada 6 Januari, hanya sedikit lebih dari 100 Pengawal Nasional yang tersebar di sekitar kota, menjaga pos pemeriksaan dan pintu masuk Metro. Beberapa jam kemudian, lima orang tewas, Capitol berantakan dan semua 1.100 Pengawal DC telah diaktifkan.

Keesokan harinya, ketika informasi datang tentang lebih banyak kekerasan yang direncanakan, permintaan keluar untuk 6.200 anggota Garda dari negara bagian sekitarnya.

Pada Kamis malam, ketika penegak hukum dan pejabat pertahanan membanjiri peta dan melakukan latihan keamanan, mereka menyimpulkan bahwa mereka membutuhkan setidaknya 25.000 untuk mengunci lahan Capitol dan wilayah DC yang luas, termasuk National Mall. Dan mereka setuju bahwa sebagian besar Pengawal itu akan dipersenjatai.

Pada saat itu, babak baru panggilan ke gubernur negara bagian dan pemimpin militer dimulai.

Banyak gubernur yang bersedia membantu, tetapi mereka menegaskan bahwa ibu kota negara bagian adalah prioritas mereka. Beberapa setuju untuk mengirim lebih banyak, sementara yang lain tidak bisa. Dan jumlahnya sangat bervariasi.

Gubernur Pennsylvania Tom Wolf menggandakan komitmen awalnya dari 1.000 menjadi 2.000. Negara bagian lain berhasil mengumpulkan selusin tambahan.

California Highway Patrol mengeluarkan peringatan taktis di seluruh negara bagian menjelang Hari Pelantikan

Patroli Jalan Raya California memerintahkan peringatan taktis di seluruh negara bagian Jumat untuk menambah petugas yang tersedia dalam mengantisipasi kemungkinan kerusuhan sipil menjelang pelantikan presiden, kata pihak berwenang.

Peringatan tersebut memungkinkan CHP untuk meningkatkan kesadaran secara keseluruhan dan jumlah petugas yang tersedia untuk membantu melindungi jalan raya negara bagian, gedung-gedung negara bagian, dan gedung DPR negara bagian di Sacramento.

“Selama berbulan-bulan, CHP telah bekerja erat dengan badan-badan penegakan hukum lokal, negara bagian, dan federal untuk memastikan hasil pemilu akan dihormati dan bahwa setiap protes yang mungkin terjadi bebas dari kekerasan,” kata Komisaris CHP Amanda Ray dalam sebuah pernyataan. “Dengan demikian, CHP siap untuk menanggapi setiap potensi ancaman yang mungkin muncul di seluruh negara bagian.”

CHP sebelumnya memerintahkan peringatan taktis di seluruh negara bagian pada Hari Pemilihan pada bulan November dan selama protes dan pemberontakan setelah pembunuhan polisi profil tinggi George Floyd, seorang pria kulit hitam di Minneapolis dan Breonna Taylor, seorang wanita kulit hitam di Louisville, kata CHP Letnan Jathan Casteneda, juru bicara agensi.

Kemungkinan kekerasan berlanjut setelah pemberontakan di US Capitol pada 6 Januari, di mana Presiden Donald Trump menghasut massa untuk menyerang dan masuk ke gedung kongres. Lima orang tewas dan puluhan lainnya luka-luka dalam kerusuhan itu.

Gubernur Gavin Newsom pada hari Kamis meminta Pengawal Nasional Angkatan Darat California untuk meningkatkan keamanan di negara bagian Capitol setelah FBI memperingatkan akan terjadinya kekerasan di semua 50 gedung DPR negara bagian menjelang pelantikan Presiden Terpilih Joseph Biden pada 20 Januari. Seribu anggota penjaga akan mendukung CHP dalam rencana keamanan mereka.

Juga minggu ini, Layanan Pos AS mengumumkan rencana untuk sementara waktu menghapus 14 kotak pengumpulan surat biru di Los Angeles dan kabupaten Orange sebagai tindakan pencegahan keamanan menjelang demonstrasi potensial.

Beberapa ahli yang mempelajari ekstremisme kekerasan mengatakan kekerasan semacam itu dapat melampaui 20 Januari, terutama di antara kelompok ekstrimis sayap kanan dan supremasi kulit putih.

Menggemakan pernyataan dari lembaga penegak hukum lokal di seluruh California Selatan, Letnan Castaneda mengatakan mereka tidak mengetahui adanya ancaman yang dapat dipercaya terhadap properti atau orang-orang di sekitar pelantikan, tetapi mengatakan mereka siap.

“Kami mengawasi dengan cermat, tapi kami tidak memiliki intel yang mengatakan sesuatu yang pasti sedang terjadi,” kata Castaneda.