Anggaran Newsom akan memperburuk masalah California

Dengan pusaran politik di Washington DC, mudah untuk mengabaikan masalah mendesak California sendiri. Baru-baru ini, Gubernur Gavin Newsom mengajukan proposal APBN 2021-22, yang akan membuat masalah California berubah dari buruk menjadi lebih buruk. Cetak biru fiskal senilai $ 227,2 miliar meningkatkan kekuasaan dan kekayaan serikat pekerja pemerintah, menuangkan bensin ke berbagai kebijakan publik California.

Lebih banyak pengeluaran pemerintah tidak akan memperbaiki masalah ekonomi yang dihadapi negara. California memiliki tingkat pengangguran tertinggi ketujuh di negara itu, dengan 1,5 juta orang mencari pekerjaan. Kemiskinan, peluang ekonomi, dan ketimpangan pendapatan adalah yang terburuk di negara ini. Pembatasan Covid-19 yang ketat di negara bagian telah menyebabkan kesulitan besar bagi bisnis kecil untuk keuntungan yang sedikit atau tidak ada sama sekali. Rawat inap per kapita mendekati yang tertinggi di negara ini, dan banyak ICU dibanjiri.

Pajak California dan beban peraturan benar-benar Eropa, sehingga sangat sulit bagi bisnis kecil untuk tetap untung bahkan di saat terbaik. Orang California yang berpenghasilan hanya $ 59.000 per tahun menghadapi tarif pajak 9,3 persen. Namun, penduduk Golden State hampir tidak mendapatkan apa-apa sebagai imbalan atas beban pajak yang sangat besar. Sekolah gagal (ketika mereka buka), tunawisma di luar kendali, infrastruktur menyerupai Dunia Ketiga, dan penanggap pertama lambat untuk datang, jika mereka datang sama sekali. Itu akan menjadi lebih buruk jika komunitas California berhasil membubarkan uang polisi.

Tarif listrik termasuk yang tertinggi di negara ini, dan $ 4 per galon gas meningkatkan biaya hidup setiap orang. Sementara itu, mandat hijau yang menaikkan harga energi tidak membantu lingkungan, karena kebakaran hutan tahunan akibat kurangnya pengelolaan hutan merusak kualitas udara dan menghancurkan seluruh kota. Pemadaman berulang berarti orang California bahkan tidak mendapatkan energi yang dapat diandalkan sebagai imbalan atas tagihan tinggi mereka.

Sebagai akibat dari iklim ini, bisnis dan orang mengungsi dari negara. Dalam beberapa bulan terakhir, eksekutif puncak, termasuk Elon Musk, Larry Ellison, dan Keith Rabois, telah melarikan diri, membawa puluhan miliar aktivitas ekonomi dan pajak dolar bersama mereka. Angka sensus menunjukkan bahwa migrasi keluar ini tidak terbatas pada 1 persen teratas, dengan lebih banyak orang pindah daripada pindah selama beberapa tahun terakhir.

Tidak heran jika ada upaya penarikan kembali terhadap Gubernur Newsom yang dengan cepat meningkat. Bahkan media arus utama telah menangkap konsekuensi politik dari konsekuensinya. “Newsom berjuang keras untuk menyelamatkan California – dan kariernya,” demikian bunyi tajuk utama Politico baru-baru ini.

Sekarang Gubernur Newsom akan memperburuk keadaan dengan anggaran yang semakin mengalihkan sumber daya negara ke kantong serikat pemerintah. Serikat pekerja pemerintah California telah mengumpulkan hampir satu miliar dolar setiap tahun dalam pembayaran iuran yang sebagian digunakan untuk memilih politisi yang – seperti Newsom – akan melakukan penawaran mereka.

Proposal anggarannya membutuhkan sekitar $ 90 miliar dalam pendanaan pendidikan, tingkat tertinggi dalam sejarah negara bagian. Para orang tua saat ini membayar les dan perlengkapan yang seharusnya disediakan di ruang kelas. Mengingat bahwa akan memakan waktu berbulan-bulan sebelum guru kembali, orang tua yang menanggung biaya pendidikan anak-anak mereka di rumah mungkin bertanya-tanya apakah ini adalah sumber yang salah arah.

Anggaran tersebut mengarahkan total $ 7 miliar dalam bentuk dukungan terkait pandemi ke sekolah dan siswa. Dana ini merupakan tambahan dari miliaran dolar yang telah diterima sekolah-sekolah California dalam bantuan federal. Namun ruang kelas tidak harus menyerupai rumah sakit. Mereka sudah dapat kembali dengan tindakan pencegahan hemat biaya tambahan yang sama seperti yang terlihat di bagian ekonomi lainnya. Dana tambahan Newsom tidak lebih dari hadiah untuk serikat guru yang membujuk mereka untuk membuka kembali ruang kelas.

Partai Republik harus berhenti mendukung pembela Trump, Kevin McCarthy

Pemimpin Minoritas DPR Kevin McCarthy, R-Bakersfield, telah berkarier sebagai bunglon politik. Selama waktunya di Legislatif California, dia adalah pembuat kesepakatan yang berdedikasi, bekerja dengan Demokrat untuk mendapatkan apa yang dia bisa untuk kaukusnya sambil mempertahankan popularitasnya di seluruh pelaminan.

Pada hari-hari yang memabukkan sebelum Donald Trump, McCarthy dengan kuat berlindung dalam kemapanan politik Republik. Bersama dengan Paul Ryan dan Eric Cantor, mereka terdiri dari “Senjata Muda” yang akan membawa GOP ke arah baru, seperti Jack Kemp, berfokus pada ekonomi, tetapi dengan wajah yang tidak terlalu kasar.

Setelah Pembicara John Boehner pensiun, McCarthy berharap untuk mengambil posisi puncak House. Tetapi perilaku yang meragukan berarti dia harus melihat Ryan naik ke Kursi Pembicara sementara dia mengambil Pemimpin Mayoritas sebagai hadiah hiburan.

McCarthy dengan cepat naik pangkat karena dia adalah penggalang dana yang luar biasa; keyakinan tidak terlalu berarti selama dolar terus mengalir. Menjadi orang California sangat membantu, mengingat banyaknya real estat kaya dan eksekutif bisnis yang dengan senang hati akan mengantarkan bintang muda mereka yang bersinar bersama dengan kontribusi besar dan jimat mewah.

Memang, Orange County, yang pernah menjadi benteng Reaganisme, telah dan tetap menjadi mesin ATM pantai barat GOP. Setiap siklus pemilihan, kandidat dan calon politik sama-sama sayap ke barat untuk berdiri tegak di hadapan orang-orang seperti The New Majority dan Lincoln Club dan berharap bahwa berkat mereka akan memberikan gelombang uang kampanye dan membiayai pengeluaran independen.

Namun, ketika Trump terpilih, McCarthy melihat perlunya, tidak seperti Senator Lindsey Graham, R-South Carolina, untuk melayani dan bersujud kepada presiden baru. Jika ada, McCarthy mengerti bahwa Trump telah menangkap imajinasi banyak pemilih dari Partai Republik yang mencari penghasut, seorang demagog yang dapat mengungkapkan kemarahan dan frustrasi mereka.

Tentu saja, McCarthy tidak benar-benar mempercayai semua itu, tetapi itu tidak menghentikannya untuk memisahkan Starburst merah muda untuk Trump saat dia mengirimkannya ke Gedung Putih. Bagi pria dari Bakersfield, Trump hanyalah cara lain untuk mencapai tujuan – yaitu, kebangkitan Kevin McCarthy yang berkelanjutan.

Sejak kekalahan Trump November lalu, dan pemilihan beberapa kandidat “QAnon” ke DPR AS, McCarthy menyadari bahwa posisinya sebagai pemimpin konferensi Republik lemah. Ketika Jaksa Agung Texas Ken Paxton mengajukan pengaduan palsu ke Mahkamah Agung AS untuk membatalkan hasil pemilihan di beberapa negara bagian, McCarthy bergabung dengan lebih dari 100 rekan DPR untuk menandatangani kontrak. Tindakan itu tak kurang dari hasutan. Dia belum selesai.

Sebelum penghitungan Suara Pemilihan minggu lalu di depan Kongres, McCarthy dan 139 anggota Partai Republik lainnya mengumumkan bahwa mereka akan memprotes penghitungan Pemilih di beberapa negara bagian. Meskipun tidak ada satu bukti pun yang menunjukkan kecurangan pemilu, McCarthy mendukung presidennya, dan menentang demokrasi.

Saat pemberontak mengambil alih Capitol, McCarthy merilis pernyataan setengah hati yang meminta perdamaian dan ketenangan. Dia pergi ke Fox News dan mengklaim dia tidak pernah lebih kesal. Media sosial melaporkan bahwa stafnya sendiri sangat marah sehingga hampir mengundurkan diri secara massal. Setelah Capitol diamankan dan setelah kematian lima orang, Kongres berkumpul kembali untuk menyelesaikan penghitungan Suara Pemilihan. Apa yang dilakukan Kevin McCarthy? Dia terus menolak keinginan rakyat Amerika.

Studi etnis harus jujur ​​dan seimbang, bukan ideologis dan memecah belah

Sebagai ibu dari empat anak, kandidat doktor dalam Pendidikan Internasional dan Multikultural di Universitas San Francisco, pekerja sosial, dan produk dari sistem sekolah umum California, saya sangat prihatin dengan Model Studi Etnis yang diusulkan Departemen Pendidikan California Kurikulum (ESMC).

Sebagai anggota Alliance for Constructive Ethnic Studies (ACES), sebuah koalisi orang tua, pendidik, dan anggota komunitas yang peduli, saya percaya bahwa studi etnis harus memerangi rasisme melalui refleksi yang jujur ​​dan seimbang dari sejarah dan pengalaman komunitas yang terpinggirkan.

Sayangnya, Departemen Pendidikan California (CDE) mengusulkan ESMC tidak memenuhi standar yang pantas diterima siswa kami. ESMC, yang dibingkai oleh pendekatan studi etnis kritis (CES), salah paham. Sayangnya, ESMC melakukan apa yang diklaimnya sebagai kehancuran: menghapus dan mengabaikan individu dan komunitas dengan menjunjung tinggi prinsip-prinsip panduan dan kerangka kerja yang mengecualikan suara-suara yang terpinggirkan dan memusatkan Keputihan.

CES menggunakan model korban / penindas dan pendukung ESMC benar-benar percaya ini adalah solusi untuk mengatasi rasisme. CES secara keliru memusatkan Keputihan ke dalam semua percakapan tentang non-Kulit Putih. Meskipun supremasi kulit putih adalah masalah yang sangat penting, kurikulum hiper-fokus ini mendominasi percakapan dan mengabaikan perayaan pengalaman dan kontribusi non-kulit putih yang tidak berakar pada tindakan orang kulit putih.

Seringkali, pendekatan CES mengabaikan contoh di mana bentuk-bentuk kefanatikan lainnya berdampak pada orang-orang yang terpinggirkan, alih-alih menyalahkan semata-mata pada supremasi Putih dan Putih. Misalnya, salah satu rencana pelajaran ESMC secara keliru menggambarkan ketegangan antara komunitas Amerika Korea dan Amerika Hitam selama kerusuhan Los Angeles sebagai “konflik antaretnis yang dibuat-buat.” Jenis pelajaran ini menggambarkan kulit hitam dan orang Korea-Amerika sebagai boneka, dengan mudah dimanipulasi oleh kekuatan jahat. Berakar pada tipu daya etno-nyaman, itu tidak memfasilitasi percakapan penting tentang konflik antaretnis.

Dengan mendefinisikan studi Black American sebagai “perjuangan untuk pembebasan” yang berkelanjutan, ESMC mengabaikan dan menghapus pencapaian penting komunitas Kulit Hitam dan gagal mendorong siswa untuk mempelajari keunikan budaya dan sejarah Amerika Hitam.

Lebih jauh, dengan mempromosikan satu ideologi politik yang sempit, CES mencegah percakapan penting tentang dampak rasisme, seksisme, dan bentuk kefanatikan lainnya. Studi etnis harus berakar pada fakta sejarah yang mendorong analisis dan pemahaman. Mereka harus memupuk rasa ingin tahu dalam lingkungan yang sehat dan aman yang memfasilitasi percakapan yang sulit. Contoh kurikulum studi etnis konstruktif yang menghadapi rasisme tanpa indoktrinasi politik telah dikemukakan oleh Los Angeles Unified School District.

Mendorong dan mendukung percakapan yang bermakna tentang ras, rasisme, dan kefanatikan membutuhkan lingkungan pemberdayaan, di mana semua dapat secara terbuka mengungkapkan gagasan mereka dan mengajukan pertanyaan tanpa takut akan pembalasan. Model korban / penindas ESMC adalah pendekatan yang salah.

Siswa California kami yang berharga benar-benar berhak mendapatkan kurikulum studi etnis yang mendukung pembelajaran konstruktif dan menghargai kontribusi tak terhitung dari individu dan komunitas yang sering diabaikan. Untungnya, ESMC yang diusulkan saat ini hanya berupa draf dan masih ada waktu bagi orang tua dan pendidik yang peduli untuk mengungkapkan keprihatinan mereka sebelum diadopsi pada bulan Maret.

Anggaran Newsom menghabiskan rejeki nomplok untuk korban pandemi

Sementara ekonomi California secara keseluruhan masih terpukul oleh resesi COVID-19 dan pengangguran tetap tinggi, pendapatan pajaknya telah menunjukkan ketahanan yang luar biasa.

Dampak resesi sebagian besar jatuh pada orang-orang California yang berpenghasilan rendah, sementara mereka yang berada di anak tangga atas dari tangga sosial ekonomi, yang pendapatan kena pajaknya adalah sumber pendapatan negara yang paling penting, terus berkembang.

Jadi, defisit anggaran sebesar $ 54 miliar yang diproyeksikan oleh Gubernur Gavin Newsom musim panas lalu karena ekonomi merosot tidak pernah muncul dan tiba-tiba, ada rejeki nomplok pendapatan tak terduga yang ingin dihabiskan Newsom untuk membantu korban ekonomi pandemi – keluarga berpenghasilan rendah dan bisnis kecil, terutama – sembuh.

“Kami berinvestasi, dalam energi dan fokus kami, untuk menangani dampak yang tidak proporsional dari pandemi ini,” kata Newsom Jumat saat ia memperkenalkan anggaran $ 227,2 miliar untuk tahun fiskal yang akan dimulai pada 1 Juli.

Newsom ingin Badan Legislatif segera memulai bantuan pandemi dengan “paket tindakan segera” senilai $ 5 miliar. Ini akan, untuk keluarga berpenghasilan rendah, menggandakan pembayaran $ 600 dalam undang-undang bantuan federal terbaru, dan memberikan bantuan langsung ke bisnis kecil yang diperintahkan Newsom untuk ditutup untuk memerangi penyebaran infeksi. Dia juga mengusulkan perpanjangan moratorium penggusuran para penyewa yang mengalami resesi.

Newsom jelas ingin menyoroti media atas proposal bantuannya, meluncurkannya sebelum presentasi resmi hari Jumat, yang mungkin menimbulkan pertanyaan sinis: Apakah permohonannya untuk tindakan cepat mencerminkan kepentingan mereka, atau kekhawatirannya tentang gerakan penarikan kembali yang tampaknya mengumpulkan tenaga?

Dampak ekonomi resesi – terutama pada restoran, tempat pangkas rambut, dan bisnis kecil lainnya yang terpaksa tutup – jelas mendorong gerakan penarikan kembali yang disponsori Partai Republik, yang memiliki waktu dua bulan untuk mengumpulkan cukup tanda tangan untuk menempatkan masalah tersebut di hadapan para pemilih.

Bahkan jika seseorang mengasumsikan proposal Newson adalah ekspresi kepedulian yang tulus, tidak dimotivasi oleh politik pribadi, anggaran yang diusulkannya merupakan campuran yang aneh dari miliaran dolar dalam pengeluaran tambahan dan kekhawatiran bahwa krisis anggaran lainnya akan segera terjadi.

Newsom membanggakan memiliki $ 34 miliar dalam “ketahanan anggaran,” sebagian besar dalam bentuk cadangan. Anggarannya juga memperingatkan, “ketahanan anggaran akan sangat penting untuk melindungi program di masa depan, karena pengeluaran diproyeksikan tumbuh lebih cepat daripada pendapatan, dengan defisit struktural sebesar $ 7,6 miliar yang diproyeksikan untuk 2022-23 yang diperkirakan akan tumbuh menjadi lebih dari $ 11 miliar pada 2024-25. ”

Sebagian besar anggaran menggunakan autopilot dengan peningkatan bawaan, terutama porsi tunggal terbesar, pendidikan K-12, dan peningkatan tersebut, ditambah dengan proyeksi pertumbuhan pendapatan yang sangat lambat, menciptakan defisit struktural. Pendapatan dari tiga sumber pajak utama negara bagian – pendapatan pribadi, penjualan, dan pendapatan perusahaan – diproyeksikan tumbuh rata-rata 1,9% per tahun hingga pertengahan dekade sementara peningkatan pengeluaran sekarang dalam undang-undang akan jauh melebihi tingkat itu.

Newsom mengutip tekanan pendapatan / pengeluaran jangka panjang ketika seorang reporter bertanya kepadanya tentang janjinya yang sudah lama ada untuk memberikan perawatan kesehatan universal bagi orang yang membayar tunggal untuk orang California, yang akan menelan biaya puluhan miliar dolar.

Sekarang saatnya Badan Legislatif California memimpin dengan memecahkan masalah

“Kematian akibat overdosis jauh melebihi kematian akibat COVID-19 di San Francisco” adalah tajuk utama baru-baru ini dari Associated Press yang menyoroti fakta yang meresahkan bahwa meskipun COVID-19 adalah ancaman paling langsung yang dihadapi warga California, itu bukan satu-satunya yang patut kami perhatikan.

COVID-19 telah merenggut nyawa sekitar 1,8 juta orang di seluruh dunia, sekitar 27.000 di antaranya ada di sini di California. Virus ini telah menarik perhatian kami hampir sepanjang tahun lalu, dengan alasan yang bagus.

Tetapi fokus yang berat pada COVID-19 telah meninggalkan terlalu banyak masalah lain yang diabaikan atau diabaikan. Banyak dari masalah ini sudah ada jauh sebelum pandemi – dan kemungkinan akan ada lama setelahnya – dan banyak yang hanya bertambah parah.

Kami tidak lebih siap menghadapi kekeringan berikutnya daripada beberapa tahun lalu ketika itu adalah krisis terbesar. Kebakaran hutan menimbulkan ancaman yang terus meningkat, sementara pemadaman bergilir sekarang menjadi fakta kehidupan sebagai taktik pencegahan kebakaran karena jaringan listrik yang tidak mencukupi. Kejahatan dengan kekerasan sedang meningkat. Sistem pendidikan kita yang sudah gagal berantakan setelah hampir satu tahun COVID-19. Krisis perumahan masih merupakan krisis. Tunawisma yang meluas di California masih merupakan aib nasional. Eksodus warga California ke negara bagian yang lebih layak huni mengurangi basis pajak kami dan dapat menyebabkan negara bagian kehilangan sebagian perwakilan kongresnya.

Tentu saja, epidemi opioid masih menghancurkan keluarga dan komunitas, dengan masalah kesehatan mental dan penyalahgunaan zat yang diperburuk oleh pandemi. Ekonomi sedang runtuh dan membuat orang kembali bekerja akan menjadi awal yang baik – tetapi hanya itu, sebuah permulaan. Para pemilik bisnis yang tidak dipaksa untuk tutup secara permanen berada di ambang jurang. Warga California yang menganggur berjuang untuk menerima tunjangan yang menjadi hak mereka karena kegagalan besar-besaran di Departemen Pengembangan Ketenagakerjaan. Dan seterusnya.

Tahun lalu, Badan Legislatif dibatasi kemampuannya untuk menanggapi karena sesi legislatif kita dipersingkat oleh penutupan COVID-19. Tahun ini, anggota parlemen harus mulai bekerja dan tetap bekerja meskipun terjadi pandemi. Orang California yang menderita layak mendapatkan yang tidak kurang.

Gubernur telah terbukti bermaksud baik tetapi tidak mampu menyelesaikan masalah sendiri. Masalah yang terus-menerus di Departemen Pengembangan Ketenagakerjaan membuktikan hal itu. Terlalu sering menerima pengumuman besar yang tidak pernah berjalan dengan baik, dia menciptakan gugus tugas dan menyerang tim, hampir 20 menurut hitungan saya, yang belum membawa perubahan berarti. Dan sekarang dia mengisi pemerintahannya dengan pelaku politik alih-alih ahli kebijakan – tanda yang jelas dia menempatkan putaran politik sebelum solusi praktis.

Sekarang saatnya DPR memimpin dengan memecahkan masalah dan menciptakan peluang bagi semua tentang persoalan substantif yang penting bagi konstituen kita. Masalah-masalah besar ini membutuhkan solusi bi-partisan, bukan politik. Kami adalah Legislator yang dipilih untuk mengubah undang-undang untuk memperbaiki negara bagian. Biarkan kami melakukannya.

Syukur atas apa yang terjadi dengan benar di dunia kita: John Stossel

Apakah 2020 tahun terburuk yang pernah ada? Media terus mengatakan itu.

Kami memang mengalami pandemi, pemilu yang pahit, pengangguran, kerusuhan, dan utang nasional yang membumbung tinggi.

Tapi tunggu, lihat kabar baiknya, kata sejarawan Johan Norberg. Buku barunya, “Open: The Story of Human Progress,” menunjukkan bagaimana hidup terus menjadi lebih baik, bahkan jika orang tidak menyadarinya.

Tahun 2020 adalah “tahun terbaik dalam sejarah manusia untuk menghadapi pandemi,” katanya.

Jika pandemi terjadi pada tahun 2005, “Anda tidak akan memiliki teknologi untuk membuat vaksin mRNA.”

“Pada tahun 1990,” lanjutnya, “kami tidak akan memiliki web di seluruh dunia. Jika kami mengalami pandemi ini pada tahun 1976, kami tidak akan dapat membaca genom virus. Dan… pada tahun 1950, kami tidak akan memiliki satu ventilator. ”

20 tahun terakhir ini, tambah Norberg, sangat bagus. “Umat manusia telah mencapai kekayaan lebih dari sebelumnya.”

Saya menolak: “Hidup ini lebih dari sekadar kekayaan! Dan banyak dari uang ini masuk ke 1 persen teratas. Orang biasa mengira keadaan mereka lebih buruk. “

“Jika Anda melihat hal-hal spesifik seperti kemiskinan global, kematian anak, kekurangan gizi kronis dan buta huruf,” jawab Norberg, “semuanya menurun lebih cepat dari sebelumnya.”

Hal-hal tersebut: kemiskinan global, kematian anak, kekurangan gizi, dan buta huruf adalah ukuran kualitas hidup yang cukup baik.

“Melek huruf mungkin merupakan keterampilan yang paling penting,” kata Norberg. “Keterampilan itulah yang memungkinkan untuk memperoleh keterampilan lain. Kami belum pernah melihat tingkat melek huruf setinggi ini sebelumnya. (Bahkan) di negara-negara paling bermasalah di dunia, ini lebih baik daripada di negara-negara terkaya 50, 60 tahun yang lalu. Itu paling penting bagi mereka yang memiliki paling sedikit. ”

Tentu saja, ada tren buruk di tahun 2020. Pembunuhan meningkat di Amerika Serikat. Algoritme media sosial membagi kita lebih jauh. “Bunuh diri sudah habis,” kataku pada Norberg.

“Saya pasti bisa melihat masalahnya,” jawabnya, “tetapi suatu ketika, jika Anda berakhir di sekolah atau lingkungan yang salah, Anda tidak punya tempat untuk pergi – tidak ada komunitas lain yang tersedia untuk Anda. Sekarang ada, dan itu membuka peluang dunia. Beberapa hal yang mengerikan juga, tetapi beberapa hal yang indah. “

Itu berarti bahkan selama pandemi ini, orang menemukan cara baru untuk membantu orang lain.

Relawan menggunakan internet untuk menemukan cara yang lebih baik untuk menyumbangkan waktu mereka. Orang muda membawakan makanan untuk orang tua.

Zoom dan Slack mengajari kami bahwa tidak berada di kantor terkadang berfungsi dengan baik, atau lebih baik.

Bisnis memiliki alat baru untuk beradaptasi.

Restoran pindah ke takeout dan delivery, dibantu oleh aplikasi seperti UberEats dan Grubhub.

Adaptasi yang sehat seperti itu jarang menjadi berita, karena wartawan mencari masalah.

Banyak yang sangat khawatir tentang perubahan iklim. Beberapa orang mengklaim bahwa lingkungan semakin memburuk. Seorang koresponden CBS yang kecewa berduka, “Keanekaragaman hayati dilaporkan menurun lebih cepat dari sebelumnya!”

Bahkan jika itu benar, kata Norberg, “Kami tidak pernah membuat kemajuan sebanyak ini melawan polusi. Enam polutan utama, yang dulu mencemari paru-paru, hutan, dan sungai kita, telah berkurang sekitar 70 persen! ”

Pada bulan Januari tahun ini, ketika Presiden Trump mengumumkan pembunuhan Mayor Jenderal Qasem Soleimani dari Iran, “Perang Dunia III” menjadi trending di Twitter. Situs web Selective Service mogok karena takut akan ada draf.

“Orang-orang mengira masih ada perang lagi,” kataku pada Norberg.

COVID-19 mungkin memiliki dampak ekonomi permanen

Ketika Departemen Pengembangan Ketenagakerjaan negara bagian merilis laporan baru tentang pekerjaan bulan ini, ada sedikit optimisme.

Tingkat pengangguran California telah turun menjadi 8,2 persen pada November, tepat setengah dari rekor tertinggi 16,4 persen yang tercatat pada musim semi ketika gelombang pertama COVID-19 menghantam negara bagian dan Gubernur Gavin Newsom menutup sebagian besar ekonomi.

Dilihat secara sempit, laporan tersebut menunjukkan pemulihan yang kuat sekitar setengah dari lebih dari dua juta pekerjaan yang telah dengan cepat terhapus oleh perintah penutupan awal. Tapi penampilan menipu.

Setelah tampaknya mundur selama musim panas dan awal musim gugur, sehingga memungkinkan banyak sektor ekonomi untuk melanjutkan perekrutan, penyakit membandel meledak dengan dahsyat pada akhir November dan Newsom sekali lagi menekan bisnis yang dianggap sebagai tempat infeksi, seperti restoran.

Pengangguran juga melonjak lagi karena majikan yang terkena dampak memecat pekerja, kemungkinan mengirimkan tingkat pengangguran lebih dari 10 persen lagi.

“Secara terpisah, kinerja pekerjaan California November tidak buruk; pada 2019, tahun ‘normal’, sejauh ini akan menjadi bulan dengan kinerja terbaik, ”kata Taner Osman, manajer penelitian di Beacon Economics dan UC Riverside Center for Forecasting. “Tetapi karena kehilangan pekerjaan sejak Februari mengukur lebih dari satu juta pekerja, dan karena terus melonjaknya kasus COVID baru di negara bagian itu, ini bukanlah laporan yang akan membawa kegembiraan yang sangat dibutuhkan bagi para pekerja California.”

Pandemi ini menekan penyedia layanan kesehatan hingga mencapai titik puncaknya.

“Kami berada pada atau mendekati kapasitas di mana-mana,” kata Greg Adams, CEO Kaiser Permanente saat dia dan eksekutif medis lainnya memohon minggu lalu kepada warga California untuk menghindari pertemuan liburan yang menyebarkan infeksi. “Karena jumlah tempat tidur terus menyusut, kami tidak akan dapat mengimbangi jika lonjakan COVID-19 terus meningkat.”

Sifat bergelombang COVID-19 dan keputusan ekonomi negara bagian menjadi pertanda buruk ketika tahun 2020 akan segera berakhir dan tahun baru menanti.

Kami jelas tidak tahu seberapa parah flareup COVID-19 saat ini atau berapa lama akan bertahan. Meskipun vaksin telah disetujui dan mulai diberikan, dibutuhkan waktu berbulan-bulan – mungkin satu tahun – bagi warga California yang cukup untuk divaksinasi untuk menutup penyakitnya secara semi permanen.

Kami tidak dapat mengetahui berapa lama batasan ekonomi saat ini akan diberlakukan, tetapi kami tahu bahwa semakin lama batasan tersebut berlaku, bisnis yang terpengaruh, terutama bisnis kecil, cenderung tidak akan dibuka kembali. Pintu mereka ditutup dan mereka tidak memiliki pendapatan, tetapi sewa dan pembayaran pinjaman mereka berlanjut dan banyak yang tidak akan bertahan.

Pandemi jelas telah memperluas garis patahan sosial ekonomi California. Mereka yang berada di anak tangga paling atas dalam tangga ekonomi dan majikan mereka bernasib cukup baik karena mereka telah menyesuaikan diri dengan bekerja di rumah dan pengaturan lainnya. Tetapi bisnis jasa yang bergantung pada perlindungan pribadi, seperti restoran dan hotel, dan karyawan mereka yang berpenghasilan relatif rendah tidak memiliki pilihan seperti itu.

Bagaimana rasanya bekerja di kantor Senat California selama pandemi

Setelah Senator negara bagian John MW Moorlach kalah dalam pencalonannya kembali, saya membersihkan meja saya dan melihat catatan dari 5 Maret. Catatan itu berasal dari pengarahan tentang virus corona yang diadakan di Ruang Dengar Pendapat Dewan Pengawas OC. Saya hadir sebagai sekretaris pers Moorlach. Semua orang gelisah. Seberapa buruk itu? Akankah keluarga kita aman?

Kata Nichole Quick, MD, kemudian petugas kesehatan daerah: “Harapkan lebih banyak kasus. Kami sedang mencari mereka sekarang. ” Dia memperkirakan 50 kasus sejauh ini di California, satu di OC. Pengawas dan Kantor Kesehatan Kabupaten “telah mengumumkan keadaan darurat lokal.”

Saya bertanya tentang kekhawatiran Moorlach: penumpang kapal pesiar yang mungkin dikirim pemerintah federal ke Fairview Developmental Center. “Mereka tidak mempertimbangkannya untuk penumpang Diamond Princess,” kata Quick. Pasien lain? “Saya tidak punya informasi tentang itu.”

Sudah berapa lama itu.

Angka pertengahan Desember untuk Orange County: 100.000 kasus, 1.700 kematian.

Pada 19 Maret, Gubernur Gavin Newsom mengeluarkan perintah eksekutif tinggal di rumah, menutup sebagian besar bisnis di negara bagian.

Pimpinan Senat negara bagian menangguhkan sesi Capitol dan membatasi hunian kantor untuk senator ditambah dua staf; kemudian, satu staf.

Kantor Distrik Moorlach terletak tepat di utara pusat perbelanjaan Metro Pointe di Costa Mesa. Saya ingat pada bulan April menyeberangi South Coast Drive dengannya untuk pergi makan siang. Tidak ada lalu lintas. Di sebelah timur, South Coast Plaza ditutup. Itu menakutkan.

Kami berjalan ke Karl Strauss untuk memesan telepon. Saat itu, masker sudah menjadi keharusan. Manajer hampir tidak dapat berbicara dengan mengatakan kepada kami bahwa dia secara pribadi menelepon 60 karyawan untuk memberi tahu mereka bahwa mereka “dipecat”. Itu memungkinkan mereka untuk mengajukan Asuransi Pengangguran dengan Departemen Pengembangan Ketenagakerjaan.

Ketika EDD merusak aplikasi pengangguran, selama masa makmur para konstituen memanggil EDD. Tetapi begitu banyak orang yang di-PHK, telepon EDD macet. Bahkan ratusan panggilan tidak terdengar.

Selama waktu normal, panggilan ke kantor kami tentang EDD secara rutin ditangani dalam beberapa hari melalui email. Namun kasus menumpuk begitu tinggi, bahkan sistem pengaduan legislatif EDD kewalahan.

Saya sangat bangga dengan bagaimana staf Moorlach membantu “orang-orang kami”, begitu saya menyebut mereka yang kehilangan pekerjaan. Telepon terus berdering dan berdering dan berdering.

Di atas semua itu adalah Scott Carpenter, direktur distrik; Deborah Sandoval, asisten eksekutif dan perwakilan distrik; Amanda McGuire, perwakilan distrik senior; dan Alexa Flores, perwakilan kabupaten. Banyak orang di kantor legislatif lain meminta keahlian mereka, dan mengatakan staf kami adalah “yang terbaik” di negara bagian.

Tugas utama saya adalah sekretaris pers. Tetapi volume panggilan EDD begitu besar sehingga saya terpaksa mengambil beberapa di antaranya.

Saya masih bisa mendengar suara keputusasaan rakyat kita. Pekerjaan mereka hilang. EDD tidak akan menjawab telepon. Sewa sudah jatuh tempo. Bayi itu membutuhkan popok.

Selama bulan-bulan terburuk, perlu enam minggu atau bahkan lebih lama untuk mendapatkan jawaban atas permintaan legislatif kami. Tetapi saya juga ingat betapa bahagianya orang-orang ketika mereka mendapatkan pembayaran EDD mereka dan dapat mulai hidup kembali. Mereka sangat bersyukur. Mereka adalah orang-orang dari semua ras, kepercayaan, warna kulit, usia, dll.

Masalah dengan EDD bukanlah staf yang bekerja dengan kami, yang semuanya hebat. Masalahnya adalah sistemnya. Dan Gubernur Newsom membutuhkan waktu terlalu lama untuk memperbaikinya.

EDD melakukan beberapa “penyetelan ulang”. Akhirnya, pada bulan September, sistem terkomputerisasi penuh menggantikan sistem email lama. Sepertinya bekerja lebih baik.

Moorlach terus bertanya tentang masalah EDD. Dan setiap hari dari kantornya dia bisa mendengar kami berbicara di telepon dengan konstituennya yang terluka – orang-orang kami.

Ketika semua ini terjadi, selama bulan-bulan pertama Moorlach menjalankan tugas legislatifnya hampir seluruhnya di Kantor Distrik, bekerja 14 jam sehari: rapat Zoom ditambah ribuan email dan panggilan telepon. Dia bekerja dengan Partai Republik dan Demokrat untuk membujuk cabang eksekutif, Newsom, untuk memperbaiki EDD.

Kontak bisnis menceritakan kepadanya kisah-kisah horor tentang menutup pintu demi kebaikan. Bukan hanya Partai Republik, tetapi Demokrat di Badan Legislatif marah tentang Perintah Eksekutif diktator Newsom, beberapa kemudian dikeluarkan dari pengadilan.

Terlalu banyak kematian tunawisma di Orange County tahun ini

Tahun ini telah membawa lebih banyak tantangan daripada yang pernah kami bayangkan. Yang paling utama adalah pandemi global yang telah menyebabkan jumlah kematian yang mengkhawatirkan dan terus bertambah, jutaan kehilangan pekerjaan, rusaknya mata pencaharian, penurunan pendapatan, dan peningkatan tajam dalam masalah kesehatan mental.

Sementara Orange County tetap sangat fokus pada krisis kesehatan COVID-19, kita tidak bisa melupakan populasi kita yang paling rentan; tetangga tunawisma kita yang tidak hanya hidup di jalanan, tapi juga sekarat di jalan raya dalam jumlah yang terus bertambah dan mengganggu.

Pada tanggal 21 Desember, kami merayakan Hari Peringatan Tunawisma Nasional atau “Malam Terpanjang” untuk mengingat dan menghormati tetangga, teman, dan anggota keluarga kami yang hilang yang meninggal tahun ini saat mengalami tunawisma.

Menurut Divisi Koroner Orange County, sejauh ini 301 orang telah meninggal di jalanan tahun ini, dibandingkan dengan 209 kematian kumulatif sepanjang tahun 2019.

Penyebab kematian ini beragam: dari penyakit fisik hingga masalah kesehatan mental; dari kecanduan hingga serangan kekerasan. Kita perlu belajar dari kematian ini dan, sebagai komunitas, lebih baik dalam mengantisipasi dan menangani mengapa hal itu terjadi.

Terlepas dari penyebabnya, 301 kematian dan penghitungan tidak dapat diterima. Tidak ada manusia yang mati tanpa rumah dan kita harus menyadari bahwa ini tidak dapat diterima.

Tunawisma lebih dari sekadar tidak adanya perumahan fisik; ini adalah kondisi stres, trauma, dan berbahaya yang sering mengakibatkan cedera dan kematian. Ribuan tetangga kami telah kehilangan harapan di jalanan.

Lebih penting dari sebelumnya untuk menetapkan Orange County sebagai komunitas yang mendukungnya yang paling rentan. Sebagai komunitas yang bersatu, kita harus memberikan martabat, rasa hormat dan keamanan yang dibutuhkan tetangga tunawisma kita.

Di Orange County United Way, inisiatif United to End Homelessness kami berkomitmen untuk menemukan solusi perumahan jangka panjang bagi mereka yang paling membutuhkan: veteran tunawisma, mantan pemuda angkat, dan tunawisma kronis.

Kita harus terus memperjuangkan perumahan untuk semua. Untuk melakukannya, kita harus menjadi Juara Perumahan. Dengan menggunakan suara kami, kami dapat mengadvokasi perumahan pendukung permanen yang lebih terjangkau dan permanen untuk dibangun di komunitas kami. Tahun ini, pembangunan perumahan yang terjangkau dan mendukung di Lake Forest, Buena Park dan Placentia, antara lain, disetujui oleh dewan kota masing-masing. Bersama-sama, ketiga pengembangan ini akan menghadirkan 187 unit rumah yang terjangkau bagi komunitas kita, termasuk 62 unit rumah permanen yang mendukung. Pada akhirnya, perumahan yang terjangkau diperlukan untuk mencegah tunawisma.