Partai Republik seharusnya tidak mengorbankan prinsip mereka untuk sandiwara politik

Tidak ada alasan konstitusional atau logis bagi Kongres untuk melakukan apa pun kecuali mengesahkan suara Electoral College pada hari Rabu. Kita akan segera mengetahui anggota Kongres mana yang ada di sana yang dengan setia membela Konstitusi dan mewakili kepentingan terbaik konstituen mereka, dan mana yang tidak.

Amandemen Kedua Belas Konstitusi menjelaskan tentang peran Kongres dalam menangani suara Electoral College yang dikirim oleh negara bagian.

“Presiden Senat akan, di hadapan Senat dan Dewan Perwakilan Rakyat, membuka semua sertifikat dan suara kemudian akan dihitung,” bunyi pernyataan itu. “Orang yang memiliki jumlah suara terbanyak untuk presiden adalah presiden,” dan “orang yang memiliki jumlah suara terbanyak sebagai wakil presiden adalah wakil presiden.”

Prosedur dan tenggat waktu lebih lanjut kemudian dijabarkan dalam Electoral College Act tahun 1887. Kita sudah mengetahui rangkaian kejadian hingga saat ini.

50 negara bagian dan District of Columbia telah mengesahkan hasil pemilihan mereka dan telah mengirimkan hasil Electoral College mereka yang tersertifikasi ke Kongres seperti yang dipersyaratkan.

Pada hari Rabu, satu-satunya tindakan yang tepat adalah untuk menghitung suara elektoral, yang disahkan oleh masing-masing negara bagian, untuk dihitung.

Beberapa anggota Kongres, termasuk Senator Ted Cruz, R-Texas, dan perwakilan lokal Mike Garcia, R-Santa Clarita, telah mengumumkan niat mereka untuk mengajukan keberatan.

Kedua referensi tersebut meragukan bahwa banyak orang Amerika sekarang memiliki hasil pemilihan, dan keduanya bersikeras bahwa yang mereka inginkan hanyalah audit pemilihan federal yang akan dilakukan.

“Keraguan ini sekarang berada di pangkuan Kongres untuk memutuskan,” kata Garcia.

Dia salah. Alasan ini bergantung pada kurangnya kesadaran atau pengakuan atas fakta bahwa pengadilan negara bagian dan federal di seluruh negeri telah mendengar dan menolak lusinan kasus selama dua bulan terakhir yang menuduh penipuan pemilih, menantang legalitas prosedur pemilihan negara bagian dan menantang sertifikasi dari hasil pemilu.

Ini bergantung pada pengabaian lengkap fakta bahwa negara memang menyelidiki tuduhan penipuan dan telah melakukan audit hasil pemilu.

Dan itu berarti bersedia menginjak-injak supremasi hukum dalam mengejar sandiwara politik.

Untungnya, banyak anggota parlemen dari Partai Republik yang menentang hal ini.

Hal-hal yang kami optimis dan pesimis saat memulai tahun 2021

Tidak ada yang bisa menebak bagaimana 2020 akan berjalan, dan tidak ada yang bisa benar-benar mengantisipasi setiap tren besar untuk tahun baru. Namun, dewan redaksi kami optimis – dan pesimis – di tingkat negara bagian dan nasional dalam hal-hal luas.

Hal-hal yang kami optimis tentang:

Awal dari akhir pandemi ada di sini. Ini adalah bukti nilai investasi ilmiah dan kekuatan sektor swasta bahwa kami tidak hanya memiliki satu tetapi dua vaksin anti-COVID-19 yang dikembangkan, dievaluasi, dan didistribusikan dalam satu tahun. Dengan lebih banyak vaksin potensial yang dikembangkan di Amerika Serikat dan di seluruh dunia, dan peningkatan produksi sedang berlangsung, pandemi yang panjang dan merusak yang kita semua hadapi mungkin akan segera terkendali.

Telecommuting lebih layak dari sebelumnya dan hanya akan berlanjut. Menurut Gallup, sebanyak sepertiga pekerja Amerika selalu bekerja dari jarak jauh pada bulan September dan seperempat lainnya setidaknya kadang-kadang bekerja dari jarak jauh. Dengan meluasnya penggunaan telecommuting, pengusaha, perusahaan dan pekerja memiliki lebih banyak fleksibilitas dalam bagaimana dan di mana mereka tinggal dan beroperasi. Kebebasan memilih selalu menang.

Orang California mungkin mengecek ekses Sacramento yang terburuk. Pendirian politik California telah berulang kali membuat kesalahan dengan berpikir bahwa orang California akan mengikuti apa pun yang diinginkan Sacramento. Dengan penolakan mereka atas tindakan afirmatif dan split roll November ini, serta persetujuan mereka terhadap Proposisi 22, bagaimanapun, warga California setidaknya telah memperlambat langkah ke kiri negara bagian itu.

Reformasi peradilan pidana akan terus berlanjut. Warga California menolak upaya serikat polisi untuk membatalkan reformasi peradilan pidana November ini. Ditambah dengan pemungutan suara DPR baru-baru ini untuk mengakhiri larangan ganja federal, kita mungkin melihat kemajuan berkelanjutan dalam meningkatkan kepolisian dan memperbaiki kelemahan dalam sistem peradilan.

Hal-hal yang membuat kami pesimis:

Pemerintah federal tidak akan pernah serius dengan hutang nasional. Bahkan sebelum pandemi, pemerintah federal memproyeksikan akan menghabiskan setidaknya $ 1 triliun lebih banyak daripada yang dibutuhkan setiap tahun selama dekade berikutnya. Dengan tuntutan pandemi dan pemerintahan Biden yang mengincar peran yang lebih besar bagi pemerintah federal dalam berbagai aspek kehidupan, sulit membayangkan tren ini berubah dalam waktu dekat.

Hak harus menerima kenyataan

Keyakinan bahwa penjelasan utama atas kekalahan Presiden Donald Trump adalah kecurangan pemilu yang meluas telah berubah dari anggur masam pasca pemilu menjadi sebuah artikel keyakinan langsung.

Pengadilan di seluruh negeri secara langsung menangani klaim kecurangan pemilu.

Di Arizona, Hakim Randall Warner menemukan “tidak ada kesalahan, tidak ada penipuan, dan tidak ada efek pada hasil pemilihan.” Di Michigan, Hakim Linda Parker memanggil penggugat karena menawarkan “hanya spekulasi dan dugaan bahwa suara untuk Presiden Trump dihancurkan, dibuang atau dialihkan ke suara untuk Wakil Presiden Biden.”

Di Nevada, Hakim James Russell mempertimbangkan sejumlah klaim yang ditawarkan oleh para pendukung presiden dan menyimpulkan bahwa mereka “gagal karena kemampuannya” di bawah standar bukti yang lebih besar “atau standar lainnya”.

Tapi ternyata tidak ada yang penting. Juga tidak masalah bahwa, dalam banyak kasus yang dibawa oleh pendukung presiden atau kampanye presiden, penipuan bahkan tidak dituduhkan.

Keyakinan bahwa penipuan yang meluas adalah apa yang membuat Joe Biden terpilih telah bertahan dari Jaksa Agung William Barr mengamati bahwa, “hingga saat ini, kami belum melihat penipuan dalam skala yang dapat memengaruhi hasil yang berbeda dalam pemilihan.”

Baru minggu lalu, Barr mengulangi penilaian ini dan menegaskan dia melihat tidak perlu penasihat khusus untuk menyelidiki lebih lanjut klaim tersebut. “Saya katakan tidak ada cukup kecurangan untuk mempengaruhi pemilu dan saya mendukungnya,” katanya.

Tapi rupanya pantauan seorang AG yang selama ini setia kepada presiden tidak jadi soal.

Keyakinan akan kecurangan yang meluas dan mengubah pemilu bahkan telah bertahan dari kemunduran media seperti Newsmax, yang baru-baru ini menerbitkan catatan yang mengklarifikasi: “Tidak ada bukti yang ditawarkan bahwa Dominion atau Smartmatic menggunakan perangkat lunak atau perangkat lunak yang diprogram ulang yang memanipulasi suara pada pemilu 2020. ”

Ternyata, tidak ada yang penting.

“Buktinya tak terbantahkan!” presiden baru-baru ini tweeted. Di antara bukti “tak terbantahkan” yang dikutip oleh presiden adalah klaim yang sudah lama dan mudah dibantah bahwa ada “lebih banyak suara daripada pemilih yang sebenarnya.” Klaim seperti itu umumnya mengandalkan data yang sudah kadaluwarsa, analisis yang ceroboh dan / atau kegagalan untuk memperhitungkan pendaftaran pada hari yang sama.

Bulan lalu, berbicara tentang masalah yang dituduhkan di Michigan, Rudy Giuliani menegaskan “kami memiliki suara berlebih di berbagai daerah sekitar 150 persen, 200 persen dan 300 persen.” Masalah? Giuliani mengutip karya Russell James Ramsland Jr., yang menemukan angka-angka ini dengan membingungkan daerah di Minnesota untuk daerah di Michigan. Itulah kualitas bukti “tak terbantahkan” yang mendasari keyakinan bahwa kecurangan pemilu yang meluas memutuskan kepresidenan.

Beberapa tanda agenda Biden yang sederhana

Bahkan dalam kekalahan, Presiden Donald Trump telah menghirup udara keluar dari diskusi nasional dengan upaya tidak masuk akal untuk membatalkan pemilihan. Pengampunan terbarunya, untuk anggota Kongres yang dipermalukan dan penjahat perang, telah mendominasi siklus berita. Sangat mudah untuk melupakan berita yang lebih substantif: Presiden terpilih Joe Biden sedang menyusun agenda.

Dewan editorial ini telah lama mencela pemerintah dengan perintah eksekutif, yang digunakan Trump dan Barack Obama secara sembarangan. Biden telah mengisyaratkan bahwa dia, juga, akan segera membatalkan beberapa perintah Trump dengan bergabung kembali dengan perjanjian iklim Paris dan mengaktifkan kembali program Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA) yang memungkinkan beberapa imigran tidak berdokumen untuk tetap di sini.

Kami merindukan koalisi bipartisan yang berkomitmen untuk mengekang kekuasaan semua presiden untuk memerintah dengan perintah, tetapi realistis tentang prognosisnya. Pada tingkat yang lebih luas, sejauh ini jelas – berdasarkan pemilihan Kabinet Biden dan pernyataan publik – bahwa presiden terpilih akan mengarahkan kapal negara kembali ke perairan konvensional. Pendekatan itu adalah tas campuran.

Hitunglah kami di antara orang Amerika yang kelelahan karena Trump. Namun demikian, tatanan yang mapan itu penuh dengan bahaya jauh sebelum Trump menjabat. Misalnya, meskipun Trump tidak secara substansial membatalkan komitmen militer Amerika atau mengurangi pengeluaran yang berlebihan, dia telah memberikan suara kepada orang Amerika yang bosan dengan kedua pendekatan tersebut.

Untungnya, para pemilih nasional telah memberlakukan beberapa pagar pada pemerintahan baru dengan memotong mayoritas Demokrat di Dewan Perwakilan Rakyat. Partai mana pun yang mengontrol Senat setelah pemilihan umum Georgia hanya akan memegang mayoritas tipis. Itu akan membatasi ambisius dari agenda Presiden terpilih Biden.

Kami didorong bahwa Biden mungkin dipaksa untuk menolak dorongan pengeluaran besar dari sayap progresif Partai Demokrat, tetapi memegang sedikit harapan bahwa pemerintah akan mengendalikan defisit yang membengkak di negara itu. Saat ini, utang nasional berada pada angka $ 27 triliun yang tidak masuk akal. Bahkan sebelum pandemi melanda, pemerintah federal telah memperkirakan defisit anggaran tahunan lebih dari $ 1 triliun setahun selama dekade berikutnya.

Kami optimis dengan hati-hati tentang pendekatan lambat tim Biden dalam kebijakan luar negeri. Pergeseran dari gertakan nasionalistik ke kerja sama internasional akan sangat besar, tetapi tim Biden mengisyaratkan bahwa mereka akan “berhati-hati dan inkrementalis,” seperti yang dijelaskan Thomas Wright dari Brookings Institution. Biden kemungkinan akan mempromosikan perdagangan yang lebih bebas dan membangun kembali hubungan dengan sekutu Amerika, yang menawarkan beberapa tanda yang menggembirakan.

Pesan Natal memberi kita harapan

Tahun ini mungkin tahun yang baik untuk direnungkan betapa tidak mungkinnya namun menginspirasi kisah Natal itu.

Natal, tentu saja, merayakan kelahiran Yesus, yang, orang Kristen percaya, datang ke Bumi untuk menyelamatkan umat manusia dari berbagai dosa dan pelanggarannya, untuk menawarkan harapan keselamatan bagi mereka yang percaya. Namun pertambahan adat dan romantisme cerita terkadang membuat kita tidak bisa melihat betapa mustahilnya kisah ini dalam hal cara dunia.

Jika seseorang berpikir seperti dunia, dia mungkin mengharapkan anak yang begitu penting, ditakdirkan untuk menjadi penyelamat dunia, dilahirkan di istana kerajaan, dikelilingi oleh pelayan dan ornamen mewah. Dan tentunya sosok seperti itu akan lahir di salah satu ibu kota politik imperial dunia saat itu.

Namun Yesus lahir di daerah terpencil yang tidak penting secara politik dari kekaisaran terkemuka saat itu, Roma – sebuah provinsi yang diperoleh dengan sembarangan dan terkenal terutama karena kemampuannya untuk mengganggu para penguasanya daripada berkontribusi banyak pada kemegahan mereka.

Alih-alih lahir di istana kerajaan, Yesus lahir di kandang atau gua, orang tuanya telah ditolak dari setiap penginapan yang layak di kota. Orang tua duniawinya bukanlah orang terkenal bahkan di wilayah setempat mereka, tetapi orang-orang yang sederhana. Dan karena kisah yang mustahil tentang dikandung oleh Roh Kudus sebelum pernikahan Yusuf dan Maria disempurnakan, dia datang ke dunia dengan lebih dari sekedar bau skandal yang mengelilinginya. Bahkan memandangnya sebagai orang terhormat menantang orang-orang yang berpikiran benar di desanya.

Kelahirannya tidak diumumkan kepada para pemimpin politik dan tokoh masyarakat, tetapi kepada sekelompok gembala – pekerjaan penting di negeri di mana domba penting secara ekonomi dan simbolis, tetapi bukan pekerjaan berstatus tinggi. Cara kelahiran tidak hanya merupakan penghinaan terhadap kehormatan seperti yang dipahami oleh orang kaya dan berkuasa di Bumi, itu dilihat sebagai ancaman bagi yang berkuasa di masa itu. Reaksi pertama raja dan pangeran yang mendengar tentang kelahiran itu adalah ingin membunuh anak itu.

Kelahiran Yesus, kemudian, merupakan penghinaan terhadap kekuatan Bumi dan tantangan langsung bagi kepentingan diri mereka sendiri. Anak yang akan diproklamasikan sebagai Anak Allah berasal dari bumi yang lemah lembut dan rendah dan mengirimkan pesan bahwa Allah tidak mementingkan kekuatan atau kekayaan duniawi, bahwa Dia akan menempatkan harapan-Nya untuk keselamatan universal pada seorang anak yang akan bertumbuh. jadilah pengkhotbah keliling – atau, bahkan mungkin lebih tidak megah, seorang pendongeng – di negara yang memproklamirkan diri sebagai nabi dan pengkhotbah.

Hapuskan perampasan aset sipil

Penyitaan aset sipil, suatu proses di mana pemerintah diizinkan untuk menyita properti orang Amerika bahkan tanpa perlu menuntut mereka dengan kejahatan, secara fundamental bertentangan dengan prinsip-prinsip pendirian Amerika. Namun, seperti yang dicatat oleh laporan baru dari Institute for Justice, praktik tersebut tetap meluas dengan kendala yang seringkali tidak memadai.

Lembaga penegak hukum terlibat dalam praktik perampasan aset sipil ketika mereka percaya, dalam teori, bahwa properti tertentu entah bagaimana terkait dengan tindak pidana.

Karena perampasan aset sipil terjadi secara independen dari sistem peradilan pidana, bagaimanapun, lembaga penegak hukum yang bergerak untuk menyita properti atau aset tidak perlu mendapatkan hukuman pidana atau bahkan mengajukan tuntutan untuk mengejar penyitaan tersebut.

Penyitaan aset sipil telah menjadi alat kunci dalam Perang Melawan Narkoba dan paling sering dipromosikan sebagai cara untuk menangani pengedar narkoba utama.

Namun, dalam praktiknya, penyitaan aset sipil cenderung menghasilkan cerita seperti cerita Kevin McBride, seorang tukang di Tucson.

Seperti yang diceritakan oleh majalah Reason, Jeep McBride disita oleh petugas penegak hukum Arizona setelah pacarnya menggunakan Jeep untuk menjual ganja seharga $ 25 kepada petugas yang menyamar.

Tanggapan yang tidak proporsional dan kerugian dari penyitaan tersebut kepada McBride untuk pelanggaran yang sangat kecil yang dia tidak ambil bagian, pejabat penegakan hukum Arizona memutuskan untuk berjuang untuk menyita kendaraan bahkan setelah tuduhan terhadap pacar McBride dibatalkan.

Hebatnya, Wakil Jaksa Wilayah Pima Kevin Krejci menulis surat kepada McBride yang memberitahunya bahwa “pengembalian kendaraan secara langsung tidak pantas dalam kasus ini,” dan mengatakan negara akan mengejar penyitaan kecuali McBride setuju untuk membayar county $ 1.900.

Untungnya bagi McBride, Goldwater Institute telah membela dirinya untuk melawan permintaan yang tidak masuk akal ini.

Seperti yang baru-baru ini dicatat oleh Institute for Justice dalam edisi ketiga dari laporan terobosan “Policing for Profit,”, “selain dari beberapa kasus profil tinggi, penyitaan seringkali tidak menargetkan gembong narkoba atau penipu keuangan besar-besaran.” Penyitaan uang tunai di seluruh negeri cenderung mencapai ratusan atau ribuan.

Mengingat kompleksitas yang diperlukan untuk memperjuangkan kasus perampasan aset sipil, dengan seringkali orang-orang berpenghasilan rendah dihadapkan pada prospek yang menakutkan untuk pergi ke pengadilan dengan pemerintah dalam jumlah yang sering kali kecil, tidak mengherankan jika banyak orang menyerah begitu saja.

Namun, selama dua dekade terakhir, lebih dari $ 68,8 miliar uang tunai dan aset telah disita dengan cara ini.