Mendokumentasikan masalah serius dengan jurnalisme komik: Wawancara dengan Josh Neufeld

Josh Neufeld adalah seorang kartunis dan jurnalis yang komiknya telah meliput berbagai topik, termasuk krisis kesehatan masyarakat, penelitian akademis, dan jurnalisme itu sendiri. Dia terkenal karena bukunya AD: New Orleans Setelah Air Bah, yang menceritakan kisah nyata beberapa penduduk New Orleans yang hidup melalui Badai Katrina. Dia juga penulis bersama Mesin yang Mempengaruhi: Brooke Gladstone di Media, sejarah bergambar jurnalisme dan banyak karya lainnya – termasuk karya jurnalisme komik tentang penelitian ilmu sosial tentang perilaku konsumen.

Neufeld membuat fitur baru kami, “A Tale of Two Pandemics: Historical Insights on Persistent Racial Disparities,” yang menggunakan bentuk jurnalisme komik untuk menyoroti artikel penelitian terbaru yang diterbitkan di Annals of Internal Medicine.

Dalam artikel tersebut, dokter Lakshmi Krishnan, S. Michelle Ogunwole dan Lisa A. Cooper membahas kesenjangan kesehatan ras selama pandemi influenza 1918, dengan pandangan ke masa depan. Penelitian mereka, para dokter menjelaskan, “mengungkapkan bahwa ketidakadilan struktural yang kritis dan kesenjangan perawatan kesehatan secara historis berkontribusi dan terus memperburuk hasil kesehatan yang berbeda di antara komunitas kulit berwarna” dan “membingkai diskusi tentang kesenjangan kesehatan rasial melalui pendekatan ketahanan daripada defisit mendekati dan menawarkan cetak biru untuk mendekati krisis COVID-19 dan kehidupan selanjutnya melalui lensa keadilan kesehatan. “

(Dari “A Tale of Two Pandemics”)

“A Tale of Two Pandemics” mengacu pada artikel penelitian itu sendiri serta wawancara dengan Krishnan, Ogunwole, dan Cooper, di mana mereka menguraikan tentang paralel yang mengganggu antara penyebaran informasi yang salah selama pandemi 1918 dan COVID-19. Para dokter adalah karakter utama dalam komik, dan kutipan gelembung ucapan mereka datang langsung dari wawancara. (Dalam kasus di mana Neufeld mengutip langsung dari artikel penelitian mereka, dia menggambarkan penulis berbicara serempak – mirip dengan paduan suara Yunani.)

“Saya membiarkan suara mereka memandu narasi,” kata Neufeld. “Saya sangat bersyukur mereka berbicara kepada saya tentang artikel mereka!”

Melalui wawancara email, Sumber Daya Jurnalis meminta Neufeld membahas manfaat, tantangan dan proses praktik jurnalisme komik. T&J ini telah diedit ringan untuk ruang dan kejelasan.

Sumber Daya Jurnalis: Sebagai permulaan, apa itu jurnalisme komik?

Josh Neufeld: Sesuai dengan namanya, jurnalistiknya menggunakan bentuk komik. Sebagai jurnalis komik, saya meneliti, melaporkan, dan menceritakan kisah nyata – tetapi dengan tambahan komponen gambar, balon kata, dan keterangan. Karakter yang saya gambarkan adalah orang sungguhan, dan teks dalam balon kata mereka adalah kutipan nyata dari wawancara saya dengan mereka.

JR: Apa yang dapat dilakukan jurnalisme komik yang tidak dapat dilakukan oleh bentuk jurnalisme lain? Apa batasannya?

Neufeld: Yang terbaik, jurnalisme komik membawa pembaca ke dalam cerita dengan cara yang mendalam yang tidak dapat bersaing dengan media lain. Sebuah cerita komik memiliki kedekatan tertentu – rasanya seperti terjadi sekarang, bukan retrospektif – dan komik menimbulkan rasa empati yang kuat terhadap “karakter” dalam cerita. Cerita yang menampilkan karakter yang menarik dalam situasi penuh sangat kuat ketika diceritakan dalam bentuk komik.

Komik mewujudkan alkimia unik dari kata-kata dan gambar, sehingga bentuknya juga bisa efektif dalam memecah konsep kompleks menjadi bagian-bagian komponennya, atau menghidupkan bagan dan statistik kering.

Cerita yang menjelaskan, misalnya, bekerja dengan baik jika dapat menyertakan kutipan dari orang sungguhan yang dapat terhubung dengan pembaca. Tetapi cerita yang membutuhkan banyak eksposisi, dan berpindah dengan cepat dari satu adegan ke adegan lain, tidak bekerja sebaik komik. Menurut saya, cerita jurnalisme komik paling efektif jika diceritakan “dalam adegan” dengan orang-orang yang berbicara, dibandingkan menggunakan banyak teks penjelasan. Tapi jurnalis komik paling kreatif mampu membuat cerita apa pun dalam bentuk komik!

Selain itu, karena sebagian besar cerita jurnalisme komik membutuhkan banyak waktu untuk diproduksi, mereka tidak ideal untuk berita terbaru atau reportase harian. Saya biasanya menganggap karya saya yang lebih pendek sebagai jenis jurnalisme bentuk panjang.

JR: Apakah Anda menggambar selama pelaporan, atau apakah Anda menunggu sampai wawancara / penelitian selesai sebelum Anda mulai menggambar? Apa saja strategi visual yang Anda gunakan untuk mencapai keaslian jurnalistik dalam pekerjaan Anda?

Neufeld: Proses pelaporan khas saya dimulai dengan penelitian pendahuluan (termasuk penelitian visual) dan kemudian wawancara dengan subjek.

(Potret diri oleh Josh Neufeld)

Dengan wawancara / pelaporan, beberapa seniman membuat sketsa secara langsung, tetapi saya cenderung fokus pada pengambilan banyak dan banyak foto – tidak hanya subjek saya, tetapi juga rumah mereka, hewan peliharaan mereka, lingkungan sekitar dan sebagainya – apa pun yang saya pikir saya mungkin perlu menggambar sesudahnya. Saya sering menggambar denah lantai mendetail dari interior penting, sehingga ketika saya menggambar sebuah pemandangan, saya akan selalu tahu furnitur dan “alat peraga” apa yang ada di latar belakang panel itu.

Setelah menyusun materi ini, saya memikirkan tentang penyajian cerita yang paling efektif, dari segi struktur naratif dan komponen visual yang paling menonjol. Saya biasanya juga menggambar beberapa sketsa “perputaran” karakter utama saya – pandangan dari mereka dari depan, samping dan belakang, untuk mengetahui bagaimana mereka akan terlihat dan berinteraksi dengan lingkungan.

Saya kemudian menulis naskah lengkap, diformat dengan cara yang mirip dengan skenario. Saya menjelaskan apa yang akan ditampilkan secara visual di setiap panel dan teks atau balon kata apa yang akan disertakan. Saya mencoba menciptakan narasi yang dinamis, yang memiliki kesan, katakanlah, acara televisi atau film yang menarik.

Salah satu kebebasan yang dimungkinkan oleh formulir ini adalah bahwa pembaca menerima bahwa sejumlah lisensi kreatif akan digunakan – jelas, sebagai pendongeng, saya tidak ada di sana ketika karakter yang saya wawancarai selamat dari banjir kota mereka atau diserang oleh polisi selama demonstrasi damai. Dan bahkan jika saya memiliki referensi foto atau video dari sebuah acara, saya masih “mengarang” detail atau latar belakang karakter untuk mengisi sebuah adegan.

Namun dalam skrip saya, saya selalu berpegang pada fakta yang saya peroleh dari wawancara, data, dan pelaporan lainnya.

Setelah naskah ditulis dan disetujui oleh editor saya, saya menyusun ceritanya, memasukkan teks jika perlu sehingga editor saya dapat membaca seluruh bagian dan menandatanganinya. Pada titik itu, saya mulai menggambar, terus mengacu pada referensi foto dan detail yang saya dapatkan dari berbicara dengan subjek / saksi saya. Setelah pensil selesai, editor sekali lagi menandatangani sebelum saya pindah ke tahap akhir tinta dan pewarnaan.

Ini adalah proses yang melelahkan, dengan banyak check-in di sepanjang jalan, tetapi saya tidak keberatan karena tujuan utama saya adalah melayani kebenaran orang-orang yang ceritanya saya ceritakan.

JR: Apa saja tantangan terbesar dan pilihan terberat yang harus Anda buat saat membuat komik tertentu?

Neufeld: Komik adalah bentuk yang sangat bernas – kutipan bertele-tele dan banyak teks penjelasan membuat pengalaman membaca yang melelahkan. Jadi dalam hal kutipan dan narasi, saya selalu memotong, memotong, memotong, mencoba menemukan pilihan gambar yang sempurna (atau ekspresi wajah) yang dapat membawa sebagian besar bobot naratif. Seperti bentuk tulisan lainnya, dalam draf awal selalu ada banyak kata “membunuh kekasihmu” – memotong kutipan yang bagus dan sejenisnya karena tidak cocok atau akan mengalihkan perhatian dari alur cerita.

Nada juga sangat penting untuk jurnalisme komik (terutama karena rintangan “kepercayaan” yang saya sebutkan nanti). Jadi, meskipun humor dan melebih-lebihkan adalah alat komik yang ampuh, terkadang saya harus menahan dorongan saya ke arah itu jika saya (atau editor saya) merasa itu akan mengurangi keaslian cerita. Saya masih mencoba menggunakan alat-alat itu, tetapi mungkin lebih moderat daripada yang saya lakukan dalam karya fiksi.

JR: Apa saja miskonsepsi / mispersepsi umum tentang jurnalisme komik?

Neufeld: Salah satu rintangan terbesar yang dihadapi cerita jurnalisme komik adalah ekspektasi yang tertanam bahwa semua cerita komik adalah fiksi. Secara historis, komik yang diproduksi di negara kita sebagian besar berpusat pada humor, petualangan, dan pahlawan super, jadi masih sulit untuk meyakinkan pembaca rata-rata Anda bahwa cerita nonfiksi yang diceritakan dalam bentuk komik adalah “sah”. Syukurlah atas karya pencipta seperti Will Eisner, Harvey Pekar, Art Spiegelman, Chris Ware, Alison Bechdel dan Marjane Satrapi yang telah meningkatkan persepsi tentang bentuk komik dalam beberapa dekade terakhir!

Persepsi lain yang dilawan jurnalisme komik adalah subjektivitas. Orang sering berpikir bahwa karena digambar maka karya tersebut lebih subjektif daripada bentuk jurnalisme lainnya. Tapi tentu saja subjektivitas ikut bermain semua Media jurnalistik lainnya, mulai dari video dan audio editan yang dilakukan di TV dan radio studio hingga berbagai editan dan kelalaian yang dilakukan terhadap peristiwa dan kutipan dalam berita cetak. Jurnalisme komik semakin jelas tentangnya, yang membuatnya lebih mudah untuk ditargetkan!

Itu sebabnya saya selalu berusaha setransparan mungkin ketika saya membahas pekerjaan saya: menunjukkan foto orang yang saya wawancarai dan tempat yang saya gambarkan, membicarakan proses saya dan dengan bebas mengakui tempat-tempat dalam narasi di mana saya menggunakan lisensi kreatif.

JR: Bagi mereka yang ingin mempelajari lebih lanjut tentang genre – dan untuk membaca lebih lanjut, dapatkah Anda menyarankan beberapa bacaan lebih lanjut?

Neufeld: Perkenalan saya pada formulir ini dilakukan oleh kartunis Malta-Amerika Joe Sacco, yang dikenal karena narasinya yang panjang tentang wilayah konflik di Timur Tengah dan bekas Yugoslavia. Buku-buku yang harus dicari termasuk miliknya Palestina dan Area Aman Gorazde, di antara banyak lainnya. Sacco adalah jurnalis yang teliti dan juru gambar yang luar biasa. Dia mempopulerkan formulir dan bagi saya masih pembawa standar.

Jurnalis komik Dan Archer membuat dua halaman jurnalisme komik yang bagus untuk Poynter [Institute] beberapa tahun yang lalu. Ini membahas sejarah bentuk (dating kembali ke abad ke-19), menyebutkan beberapa pencipta dan mendiskusikan metode (serta mereka yang mengkritik bentuk).

Nib adalah situs yang bagus untuk karya jurnalisme komik terkini dan diperbarui hampir setiap hari. Mereka menampilkan kartunis wanita dan karya orang kulit berwarna dan selalu ada jurnalisme komik baru yang luar biasa di situs. (Mereka juga menerbitkan kartun politik dan editorial tajam.) Beberapa kali dalam setahun, Nib menerbitkan komik edisi cetak dengan tema tertentu.

Dua situs berbahasa Inggris Eropa, keduanya diterbitkan di luar Belanda, juga menampilkan jurnalisme komik: Menggambar The Times dan Gerakan Kartun.

Dan, tentu saja, situs web saya memiliki banyak koleksi jurnalisme komik yang telah saya kerjakan selama bertahun-tahun.

Untuk lebih banyak jurnalisme komik Neufeld, silakan lihat “Sensus 2020: A Sumber Daya Jurnalis penjelas komik “dan” Privasi yang berbeda: Rencana perlindungan kerahasiaan untuk sensus 2020 “.