Perjalanan hebat Jimmy Barnes sebagai tangan kanan Bob Baffert

Jika Jimmy Barnes ingin terjun langsung ke bidang pekerjaan baru, dia mendapat kesempatan sempurna.

Barnes, tangan kanan pelatih Bob Baffert, bisa menjadi seorang penulis dan menulis buku tentang semua kuda dan pelatih hebat yang dia tangani selama empat dekade terakhir.

Semua itu perlu menunggu. Mereka akan sibuk pada hari Sabtu, menunggang kuda di tiga dari enam balapan taruhan yang menyoroti pembukaan pertemuan musim dingin / musim semi ke-84 Santa Anita.

Tapi kembali ke kesepakatan buku yang menguntungkan itu.

Berapa banyak asisten yang telah bekerja untuk tiga pelatih Hall of Fame?

Barnes bisa mengangkat tangannya, menceritakan pengalamannya dengan Baffert sejak 1998, dan sebelumnya bekerja di bawah bimbingan Jerry Hollendorfer dan mendiang Charlie Whittingham.

Dan semua kuda balap yang hebat?

Mulai dari mana

American Pharoah, salah satunya. Pemenang Triple Crown 2015 adalah salah satu kuda favorit Barnes. Dia akan selalu mengingat suasana sore bulan Juni di Belmont Park saat Pharoah menjadi bangsawan balap.

“Itu gila,” kata Barnes yang berusia 61 tahun. “Tidak akan pernah ada hal seperti itu lagi. Benar-benar gila. (Orang-orang) baru saja turun dari tribun, mereka membanjiri lingkaran pemenang. ”

Merebut?

“Dia melakukan hal-hal fenomenal,” kata Barnes. “Dia mendapatkan $ 18 juta dalam 10 bulan.”

Mungkin prestasi paling fenomenalnya adalah memenangkan Piala Dunia Dubai 2017 meskipun perjalanan yang hanya bisa digambarkan sebagai brutal. Tapi kemudian keajaiban itu hilang. Sombong tidak pernah sama setelah perjalanan panjang ke Dubai.

Apakah usahanya membuat dia terlalu banyak?

“Banyak orang akan mengatakan itu,” kata Barnes. “Jika mereka pergi ke sana dan menjalankan perlombaan seperti dia berlari, itu akan berpengaruh pada mereka dan mereka tidak pulih dari itu. Itulah mengapa kita harus menikmatinya saat mereka bersama kita karena mereka hanya bersama kita untuk waktu yang singkat. ”

Masih ada lagi. Lebih banyak lagi.

Rekor sembilan pemenang Haskell, kemenangan Triple Crown berlimpah. Kemenangan Breeders ‘Cup terbanyak kedua di belakang teman baik Baffert, D. Wayne Lukas.

“Justify, War Emblem, Point Given, dan saya masih meninggalkan banyak fillies seperti Silverbulletday dan Chilukki,” kata Barnes. “Ada begitu banyak selama bertahun-tahun. Suatu hari nanti saya harus duduk dan merenungkan semua ini. ”

Jimmy Barnes, kiri, telah bekerja dengan Bob Baffert, kanan, sejak 1998, setelah istrinya, Dana, menjadi pebalap olahraga terbaik Baffert. (Foto Benoit)

Semuanya dimulai 22 tahun yang lalu ketika Barnes menginjakkan kaki di dalam gudang Baffert karena istrinya, Dana, adalah pengendara olah raga terbaik Baffert yang kembali ke masa Silver Charm sebelum dia pensiun dua tahun lalu.

“Dia adalah pebalap olahraga terbaik di dunia,” kata Baffert. “Tidak ada yang memiliki kuda yang lebih baik dari Dana.”

Hubungan yang dibina Baffert dan Barnes sejak itu jarang terjadi. Keduanya sedekat saudara. Ketika Baffert mengalami serangan jantung saat berada di kamar hotel Dubai pada Maret 2012, dia menelepon Barnes di Santa Anita dan mengatakan kepadanya bahwa dia tidak tahu apakah dia akan bertahan hidup.

“Jika sesuatu terjadi pada saya, semuanya, semua peralatan adalah miliknya,” kata Baffert.

“Kami hanya saling menghormati satu sama lain,” kata Baffert. “Dia tidak perlu mengkhawatirkan pekerjaannya. Saya beruntung. Saya memiliki beberapa asisten yang baik. Sangat jarang menemukan pria seperti dia. ”

Baffert bercanda tentang insiden Dubai sekarang, yang sebenarnya bukan masalah bercanda.

“Jimmy dan aku, kita punya barang ini sekarang,” katanya. “Kami memiliki sedikit kesepakatan bahwa, setelah episode kecil saya dengan hati saya, saya telah mengatakan kepadanya, ‘Jika karena alasan tertentu saya jatuh di gudang dan saya tidak memakai sepatu bot saya, jika saya memakai sepatu tenis, lari ke mobil saya, ambil sepatu bot saya dan kenakan pada saya sebelum mereka datang menjemput saya. ‘ Aku ingin mati dengan sepatu botku. ”

Ketika Baffert berpikir akhir mungkin hampir sembilan tahun yang lalu, dia memberi tahu istrinya, Jill, ‘Biarkan saja Jimmy mengambil alih dan jangan khawatir tentang itu.’ ”

Baffert berkata: “Kami memiliki sistem yang hebat dan hubungan yang hebat. Ketika saya mengirimnya ke jalan, saya tidak perlu khawatir tentang apa pun. Dia mencintai (karyanya). Dia sangat menyukai itu. Dia melampaui panggilan tugas. Jika dia harus datang lebih awal atau terlambat, tidak masalah baginya. ”

Jimmy Barnes, kiri, dan Bob Baffert akan sibuk hari Sabtu dengan kuda di tiga dari enam balapan taruhan yang menyoroti pembukaan pertemuan musim dingin / musim semi ke-84 Santa Anita. (Foto Benoit)

Barnes berbagi kasih sayang yang sama untuk Baffert, yang katanya telah “sangat, sangat baik padaku selama bertahun-tahun.” Pemilik Baffert mencintai Barnes, dan dia telah didekati berkali-kali tentang pacaran sendiri.

Itu tidak akan terjadi.

“Saya berlatih sendiri ketika saya masih jauh lebih muda, melatih kuda ketika saya berusia 18,19, 20 tahun untuk ayah saya dan beberapa temannya dan itu adalah kuda pelatihan pertunjukan yang sulit,” kata Barnes. “Anda membutuhkan seseorang di belakang Anda untuk terus menyediakan Anda dengan kuda.