American Airlines melarang hewan pendukung emosional

Oleh David Koenig | Associated Press

DALLAS – American Airlines melarang hewan yang mendukung emosional dalam suatu tindakan yang akan memaksa sebagian besar pemilik untuk membayar ekstra jika mereka ingin hewan peliharaan mereka bepergian bersama mereka.

Maskapai penerbangan tersebut mengatakan pada hari Selasa bahwa mereka akan mengizinkan hewan di kabin secara gratis hanya jika mereka adalah anjing pemandu terlatih. Perubahan tersebut mulai berlaku pada Senin, meskipun penumpang yang sudah membeli tiket dapat terbang dengan hewan pendamping hingga 1 Februari.

Langkah tersebut mengikuti keputusan serupa oleh Alaska Airlines dan kemungkinan akan disalin oleh maskapai lain. Departemen Transportasi AS membuka jalan bagi tindakan keras terhadap hewan pendamping bulan lalu.

American mengatakan penumpang dengan anjing pemandu harus melengkapi formulir pemerintah yang menjamin kesehatan, pelatihan, dan temperamen anjing tersebut.

Hewan lain, termasuk anjing yang tidak dilatih sebagai anjing pemandu, hanya dapat terbang di ruang kargo atau kandang yang muat di bawah tempat duduk di kabin. Bagaimanapun, American akan memungut biaya hewan peliharaan mulai dari $ 125 hingga beberapa ratus dolar.

Jessica Tyler, presiden kargo Amerika, mengatakan aturan itu akan membantu penumpang dengan hewan pemandu dan melindungi karyawan di pesawat dan di bandara.

Jumlah penumpang yang terbang dengan hewan pendamping tumbuh pesat dalam beberapa tahun terakhir, beberapa mengatakan hewan membantu mereka mengatasi kecemasan dan masalah lainnya. Penumpang hanya membutuhkan catatan dari seorang profesional kesehatan, dan industri rumahan bermunculan untuk memberikan catatan tersebut bersama dengan rompi dan perlengkapan lainnya untuk hewan mereka.

Maskapai penerbangan dan terutama pramugari mengambil pandangan yang lebih kritis, dengan mengatakan bahwa penumpang memanfaatkan celah dalam peraturan federal untuk menghindari biaya hewan peliharaan. Dalam beberapa kasus, termasuk beberapa yang melibatkan cedera serius, hewan pendamping menggigit penumpang lain.

Bulan lalu, Departemen Perhubungan menyelesaikan masalah ini, sebagian besar berpihak pada maskapai penerbangan. Dikatakan pembawa bebas untuk melarang hewan selain anjing yang dilatih secara resmi untuk membantu orang dengan cacat fisik atau psikologis.

Departemen memperkirakan bahwa di bawah aturan baru, maskapai penerbangan akan meraup $ 59,6 juta setahun dalam biaya hewan peliharaan.