Anggaran Newsom menghabiskan rejeki nomplok untuk korban pandemi

Posted on

Sementara ekonomi California secara keseluruhan masih terpukul oleh resesi COVID-19 dan pengangguran tetap tinggi, pendapatan pajaknya telah menunjukkan ketahanan yang luar biasa.

Dampak resesi sebagian besar jatuh pada orang-orang California yang berpenghasilan rendah, sementara mereka yang berada di anak tangga atas dari tangga sosial ekonomi, yang pendapatan kena pajaknya adalah sumber pendapatan negara yang paling penting, terus berkembang.

Jadi, defisit anggaran sebesar $ 54 miliar yang diproyeksikan oleh Gubernur Gavin Newsom musim panas lalu karena ekonomi merosot tidak pernah muncul dan tiba-tiba, ada rejeki nomplok pendapatan tak terduga yang ingin dihabiskan Newsom untuk membantu korban ekonomi pandemi – keluarga berpenghasilan rendah dan bisnis kecil, terutama – sembuh.

“Kami berinvestasi, dalam energi dan fokus kami, untuk menangani dampak yang tidak proporsional dari pandemi ini,” kata Newsom Jumat saat ia memperkenalkan anggaran $ 227,2 miliar untuk tahun fiskal yang akan dimulai pada 1 Juli.

Newsom ingin Badan Legislatif segera memulai bantuan pandemi dengan “paket tindakan segera” senilai $ 5 miliar. Ini akan, untuk keluarga berpenghasilan rendah, menggandakan pembayaran $ 600 dalam undang-undang bantuan federal terbaru, dan memberikan bantuan langsung ke bisnis kecil yang diperintahkan Newsom untuk ditutup untuk memerangi penyebaran infeksi. Dia juga mengusulkan perpanjangan moratorium penggusuran para penyewa yang mengalami resesi.

Newsom jelas ingin menyoroti media atas proposal bantuannya, meluncurkannya sebelum presentasi resmi hari Jumat, yang mungkin menimbulkan pertanyaan sinis: Apakah permohonannya untuk tindakan cepat mencerminkan kepentingan mereka, atau kekhawatirannya tentang gerakan penarikan kembali yang tampaknya mengumpulkan tenaga?

Dampak ekonomi resesi – terutama pada restoran, tempat pangkas rambut, dan bisnis kecil lainnya yang terpaksa tutup – jelas mendorong gerakan penarikan kembali yang disponsori Partai Republik, yang memiliki waktu dua bulan untuk mengumpulkan cukup tanda tangan untuk menempatkan masalah tersebut di hadapan para pemilih.

Bahkan jika seseorang mengasumsikan proposal Newson adalah ekspresi kepedulian yang tulus, tidak dimotivasi oleh politik pribadi, anggaran yang diusulkannya merupakan campuran yang aneh dari miliaran dolar dalam pengeluaran tambahan dan kekhawatiran bahwa krisis anggaran lainnya akan segera terjadi.

Newsom membanggakan memiliki $ 34 miliar dalam “ketahanan anggaran,” sebagian besar dalam bentuk cadangan. Anggarannya juga memperingatkan, “ketahanan anggaran akan sangat penting untuk melindungi program di masa depan, karena pengeluaran diproyeksikan tumbuh lebih cepat daripada pendapatan, dengan defisit struktural sebesar $ 7,6 miliar yang diproyeksikan untuk 2022-23 yang diperkirakan akan tumbuh menjadi lebih dari $ 11 miliar pada 2024-25. ”

Sebagian besar anggaran menggunakan autopilot dengan peningkatan bawaan, terutama porsi tunggal terbesar, pendidikan K-12, dan peningkatan tersebut, ditambah dengan proyeksi pertumbuhan pendapatan yang sangat lambat, menciptakan defisit struktural. Pendapatan dari tiga sumber pajak utama negara bagian – pendapatan pribadi, penjualan, dan pendapatan perusahaan – diproyeksikan tumbuh rata-rata 1,9% per tahun hingga pertengahan dekade sementara peningkatan pengeluaran sekarang dalam undang-undang akan jauh melebihi tingkat itu.

Newsom mengutip tekanan pendapatan / pengeluaran jangka panjang ketika seorang reporter bertanya kepadanya tentang janjinya yang sudah lama ada untuk memberikan perawatan kesehatan universal bagi orang yang membayar tunggal untuk orang California, yang akan menelan biaya puluhan miliar dolar.