Alexander: Pemain pengganti The Rams menangani peran utamanya

Posted on

Dan kami pikir, saat musim NFL 2020 dimulai, potensi kontroversi quarterback LA akan melibatkan penyewa SoFi Stadium lainnya.

Siapa yang tahu bahwa pada akhir musim – garis finis yang NFL tidak yakin untuk dicapai, ngomong-ngomong, tetapi melakukannya bahkan jika itu membutuhkan kreativitas penjadwalan – bahwa Rams ‘ Pelatih harus menjawab pertanyaan itu, berpose tak lama setelah mereka akhirnya memasukkan tiket ke babak playoff.

“Apakah John Wolford gelandang awal Anda minggu depan di Seattle?” Sean McVay ditanyai hari Minggu.

“Kamu tahu apa? Kami akan membicarakannya, ”jawabnya.

Pahamilah, ada banyak level yang terlibat dalam setiap hemming dan hawing yang dilakukan McVay untuk mengatasi pertanyaan itu. Wolford adalah 1-0 sebagai gelandang awal NFL, cukup benar. Tetapi jika ibu jari Jared Goff sudah cukup sembuh, apakah penggemar Rams suka atau tidak, dia adalah starter dan dia orang yang dibayar semua uang yang dijaminkan itu.

Dan tradisi olahraga kuno mungkin juga dilemparkan ke dalam batu: Anda tidak kehilangan pekerjaan karena cedera. (Meskipun Anda mungkin tidak ingin bertanya kepada Chargers ‘Tyrod Taylor bagaimana hasilnya.)

Wolford adalah manajer permainan yang kompeten dalam kemenangan Rams 18-7 atas Arizona Minggu, menepis intersepsi pada operan pertamanya, memberikan dimensi yang berbeda dengan kakinya selain mengoper sejauh 231 yard dan mengarahkan pelanggaran yang bergulir naik keunggulan 15 menit dalam waktu penguasaan bola, 37:53 hingga 22:07.

Ada cacat zona merah – empat perjalanan mencetak tiga gol lapangan Rams dan meleset di garis gawang Arizona yang berubah menjadi poin dengan keselamatan Cardinals. Dan Rams mendominasi waktu penguasaan bola meskipun serangan berjalan yang, tanpa 56 yard dari enam membawa Wolford, rata-rata membawa 2,25 yard.

“Saya pikir dia memberi kami kesempatan untuk menyerang, dengan jumlah permainan yang dia buat dalam permainan operan dengan kakinya, atletisnya, mampu memperpanjang segalanya, kata McVay. “Saya pikir dia luar biasa melawan pertahanan yang sangat tangguh yang siap untuk pergi.”

Ini bisa menjadi skenario mimpi buruk, karena Rams menempatkan diri mereka dalam bahaya dengan tidak membungkus tempat playoff dalam dua peluang sebelumnya, dan mereka bermain Minggu dengan lineup yang habis. Tapi begitu pula Arizona, dan ketika Kyler Murray keluar karena cedera pergelangan kaki di kuarter pertama dan Cardinals harus pergi ke cadangan mereka sendiri, Chris Streveler… yah, jalurnya jelas dan Wolford melesat melewatinya.

Dia tampak jauh lebih nyaman daripada Streveler seiring berlalunya hari. Tentu saja, itu mungkin karena Wolford terbiasa melihat Aaron Donald di sisi lain garis setiap hari, ketika dia menjalankan tim pengintai bermain melawan pertahanan No. 1 Rams.

“Saya sangat bersenang-senang,” kata Wolford dalam sesi Zoom pasca pertandingan. “Sedikit cemas, jika saya 100 persen jujur. Dan begitu saya mulai bermain, saya hanya bermain sepak bola lagi. Dan itu menyenangkan kami mendapat kemenangan. Jelas ada banyak ruang untuk perbaikan. Kehilangan beberapa lemparan, harus dikonversi di zona merah. Tapi secara keseluruhan, saya senang kami menang, kami berada di babak playoff dan melanjutkan ke pertandingan berikutnya. ”

Mungkin kedengarannya lucu, tetapi Boomer Esiason mencatat di siaran CBS bahwa dengan gelandang yang belum dimainkan, dipukul bisa membuatnya masuk ke dalam alur permainan. Wolford mengatakan mendapatkan beberapa kontak memang membuatnya memiliki ritme, meskipun pukulan telat yang tidak dilakukan pada menit ke-1 di akhir kuarter pertama mungkin sedikit ekstrim.

“Terkena pukulan adalah hal yang baik terkadang untuk membuat Anda terbiasa dengan permainan,” kata Wolford. “Ketika saya mengaktifkan putaran itu, ketika saya mendapatkan pukulan pertama di sana pada pukulan ketiga (keuntungan 14 yard pada pukulan ketiga dan 10 sebelumnya) rasanya menyenangkan. Itu adalah sesuatu di mana saya memiliki atletis untuk melakukannya, dan itu membantu kami ketika saya akan melakukannya. “

Bukan hanya kemampuan Wolford untuk berlari tetapi kemauannya untuk melakukannya telah membuat perbedaan dengan Goff. Tentunya, opini asisten pelatih tidak resmi di media sosial telah menyadarinya, dan tentunya mereka akan menyuarakan pendapatnya seiring berjalannya waktu.

Itu bukan situasi yang terlalu adil untuk gelandang membuat start NFL pertamanya. Wolford menanganinya lebih baik daripada yang diharapkan kebanyakan orang di luar.

“Masuk, game pertamanya, dia hanya harus puas sedikit,” kata penerima Van Jefferson. “Dan dia melakukannya. Dia melakukan pelanggaran dengan sangat baik. Dia memerintahkan ngerumpi itu dengan sangat baik. Jadi saya pikir saat Anda melihat kemajuan permainan, John menjadi jauh lebih nyaman dan melakukan pekerjaan dengan baik. ”

Intersepsi, dilemparkan langsung ke gelandang Arizona Jordan Hicks pada permainan ofensif kedua Rams ‘? Itu adalah “keputusan yang buruk, buruk,” katanya, tetapi dia kembali ke pinggir lapangan dan mengatakan kepada rekan satu timnya, “Hei, saya baik-baik saja. Jangan khawatirkan aku. “

“Saya hanya tahu bahwa saya mempersiapkan diri dengan baik,” katanya kemudian. “Saya merasa baik. Saat melempar bola, bola itu berputar keluar dari tangan saya. Dan, Anda tahu, itu hampir seperti membuat saya merasa aneh. Saya ingat ketika saya masih di sekolah menengah, kami memainkan tim yang bagus dan saya memilih permainan pertama dan kemudian kembali dan bermain bagus. Jadi saya agak berpikir tentang itu.

“Dan, Anda tahu, itulah sepak bola. Ada pasang surut. Anda akan membuat keputusan yang buruk. Jared selalu mengatakan hal ini kepada saya: PACE, kinerja setelah kesalahan kritis. Dan Anda cukup menyetel ulang diri Anda sendiri dan melanjutkan ke pemutaran berikutnya karena Anda tidak dapat mengubah apa yang baru saja terjadi. ”

Itulah cara terbaik bagi Ram untuk mendekati sisa perjalanan mereka, betapapun lama itu berlangsung. Mereka mungkin telah membagi dua pertemuan dengan Seahawk, dan mungkin telah menyia-nyiakan kesempatan di Minggu 16, tetapi ketika mereka menginjak lapangan Sabtu sore di Seattle itu akan menjadi satu-satunya pertandingan yang benar-benar penting.

Siapa yang memulai di quarterback? Hei, basis penggemar akan membicarakan sesuatu minggu ini.

[email protected]

@Jim_Alexander di Twitter