Alexander: Para wanita Angel City FC punya rencana, dan mereka punya waktu

Posted on

Sekarang sudah lebih dari setengah tahun sejak Los Angeles dianugerahi waralaba di Liga Sepak Bola Wanita Nasional. Atau, dengan cara lain untuk melihatnya, tujuh atau delapan bulan sejak kelompok pemilik yang didominasi perempuan diundang untuk terjun ke dalam kumpulan waralaba olahraga California Selatan yang sudah penuh sesak.

Mereka sudah cukup sibuk, mirip dengan cerita lama tentang bebek yang tampak tenang di atas air tetapi dengan marah mengayuh di bawahnya. Tetapi orang-orang yang meluncurkan tim yang sekarang dikenal sebagai Angel City FC memiliki banyak waktu karena pertandingan pertama mereka tidak akan berlangsung hingga musim semi 2022.

Tantangan, atau peluang?

“Saya lahir dan besar di LA, jadi saya suka kota ini. Dan ini kota yang keras, ”kata Julie Uhrman, seorang pengusaha di dunia game yang menjadi presiden grup kepemilikan. “Ada 11 tim profesional di sini, (plus) USC dan UCLA. Dan saya pikir orang-orang takut dengan gagasan: Bagaimana mungkin Anda bisa membawa tim profesional lain ke sini. Ada banyak gangguan, tahu?

“Tapi saya selalu membalik percakapan itu untuk mengatakan ada 11 tim profesional yang sukses karena mereka telah mampu menjalin hubungan dengan basis penggemar mereka, di mana mereka lebih memilih pergi ke pertandingan Rams daripada pergi ke pantai. Dan ini semua tentang menyediakan sesuatu yang mereka hargai dan mengembangkan koneksi.

“Dan Anda menambahkan itu, secara harfiah, para pemain terbaik di dunia dalam olahraga mereka. Anda menambahkan bahwa olahraga yang telah didukung oleh 10.000 pemuda di California Selatan ini. Dan Anda menambahkan olahraga yang memiliki daya tarik global. ”

Di wilayah yang memiliki dua hal lainnya, hampir tidak dapat dipahami bahwa Liga Sepak Bola Wanita Nasional, yang diluncurkan pada tahun 2012 dalam hubungannya dengan Sepak Bola AS sebagai upaya ketiga untuk membuat liga wanita berhasil di AS, belum ditemukan. menuju California Selatan. Ketika LAFC mulai bermain di MLS dua tahun lalu, saya bertanya kepada legenda tim nasional AS dan pemilik minoritas LAFC Mia Hamm setelah konferensi pers di Stadion Banc California tentang kemungkinan mendapatkan waralaba NWSL untuk Los Angeles, satu pasar besar yang tidak melakukannya. tidak punya tim.

“Kami sedang mengerjakannya, itu sudah pasti,” katanya kemudian. “Merupakan impian besar saya untuk mewujudkannya. … Ini adalah tempat yang sempurna untuk sepak bola wanita karena berbagai alasan. Dan saya ingin sekali dapat berbagi tempat ini. ”

Diucapkan menjadi ada. Angel City FC memang akan bermain di Banc, dan Hamm adalah salah satu dari 14 mantan bintang tim nasional yang terlibat dalam kelompok kepemilikan bertabur bintang dalam olahraga profesional. Grup ini dipimpin oleh Uhrman, kapitalis ventura Kara Nortman, aktris Natalie Portman, dan Alexis Ohanian, pendiri Reddit, kapitalis ventura dan suami dari ikon tenis Serena Williams, yang juga merupakan bagian dari grup.

Ingin lebih? Juga di antara nama-nama besar di grup ini adalah Uzo Aduba, Jessica Chastain, America Ferrera, Eva Longoria, Jennifer Garner dan Lilly Singh, dari komunitas hiburan, alumni tim nasional Julie Foudy, Shannon Boxx dan Abby Wambach, Billie Jean King dan Ilana Kloss. dari tenis (dan grup kepemilikan Dodgers), bintang LA Sparks Candace Parker, PK Subban hoki, pemain ski hebat Lindsey Vonn, gelandang NFL Ryan Kalil, mantan tim nasional putra dan bintang LA Galaxy Cobi Jones, bintang pop Latin Becky G… dan ya, ada jauh lebih banyak dari yang kita miliki untuk dimasukkan.

Ini sudah menjadi jenis klub yang berbeda. Uhrman berbicara tentang “memimpin dengan tujuan,” dan indikasi awal adalah model sponsorship di mana 10 persen dari setiap hasil yang masuk ke klub dikembalikan ke komunitas. Contoh awal adalah kemitraan dengan Heineken, di mana 10 persen akan digunakan untuk tujuan yang mendukung komunitas LGBTQ. Seminggu yang lalu klub mengumumkan kemitraan dengan Therabody sebagai “mitra kesehatan teknologi pendiri,” dan bagian dari kesepakatan itu akan membantu bisnis kecil milik wanita di LA melalui Angel City Impact Fund dan platform pinjaman mikro Kiva.

“Kami dapat memperkuat dan membangun kesadaran di komunitas kami untuk upaya yang kami lakukan, bersandar pada komunitas kami untuk mendukung kami dan kelompok pendukung kami untuk merasakan dampak itu,” kata Uhrman. “Angel City dan mitra kami memiliki makna bahkan sebelum kami turun ke lapangan, jadi itu lebih dari sekadar nama di jersey atau logo di layar LED.”

Asal muasal klub sepak bola ini datang dari lapangan basket, percaya atau tidak. Uhrman dan Nortman sama-sama bermain di liga lingkaran rekreasi – “Ada darah di setiap pertandingan; hampir menakutkan untuk dimainkan, ”kata Uhrman sambil tertawa – dan ada pertandingan yang dijadwalkan sehari setelah wanita AS itu memenangkan Piala Dunia 2019.

Nortman memberi tahu Uhrman bahwa dia telah berbicara dengan Portman tentang keterlibatan dalam mencari tim NWSL.

“(Dia) sangat jujur ​​dan berkata, ‘Lihat, Natalie dan saya memiliki pekerjaan harian,’” kenang Uhrman. “Kami sangat sibuk. Ini adalah ruang kemudi Anda. Jika Anda memiliki bandwidth, kami ingin Anda melakukan beberapa penelitian, menyusun model keuangan dan melihat apakah ini bahkan sesuatu yang ingin Anda jalankan.

“Jelas, saya tidak membutuhkan lebih banyak dorongan dari itu.”

Apakah permintaannya ada? Anda menilai. Sebuah grup yang menamakan dirinya “NWSL To LA” telah hadir di media sosial, bertujuan untuk mendapatkan perhatian liga untuk pasar ini. Beberapa hari setelah percakapan itu, Uhrman, Portman dan Nortman menghadiri pertandingan Galaxy-LAFC di Stadion Banc California, dan tepat di tengah-tengah seksi pendukung 3252 adalah seorang wanita yang mengibarkan bendera bertuliskan “NWSL ke LA.”

Wanita itu, Lindsay Rojas, sekarang menjalankan Rebellion 99, kelompok pendukung Angel City yang baru lahir. Dan sesuai dengan misi klub, Rebellion 99 (yang sekarang mengontrol @Kicau_lucu Baru-baru ini menjalankan upaya penggalangan dana melalui media sosial untuk memberi manfaat kepada Children’s Hospital Los Angeles dan America Scores LA, sebuah organisasi nirlaba yang menyediakan program sepak bola dan literasi untuk kaum muda perkotaan yang kurang terlayani.

Tampaknya ini cocok secara alami. Keberhasilan tim nasional di panggung global telah membawa sepak bola wanita ke garis terdepan, dan California Selatan tidak hanya memiliki warisan sepak bola yang kaya tetapi memiliki ribuan gadis muda yang bermain olahraga, dari usia AYSO.

Ketika tim nasional memainkan turnamen kualifikasi Olimpiade di Dignity Health Sports Park pada bulan Februari, banyak dari gadis-gadis kecil itu ada di tangan. Begitu pula ibu, bibi, dan kakak perempuan mereka, dan lebih dari beberapa bendera dan spanduk melambai serta kaus bertuliskan “NWSL ke LA”

Terkadang riset pasar terbaik hanya menggunakan mata dan telinga Anda.

“Saya tidak berpikir itu sulit untuk menjual” ke liga, kata Eric Geffner, pengacara perusahaan di kantor O’Melveny & Myers ‘Century City yang membantu dalam proses bersama dengan Chuck Baker, dari O’Melveny’s New York kantor. “Saya pikir ada grup lain (tertarik dengan tim NWSL) dan bergemuruh di lain waktu. Tapi kelompok wanita ini, dan kemudian membawa Alexis, mereka baru saja mengembangkan rencana dan visi yang cukup jauh sehingga ketika mereka melakukan percakapan awal, itu benar-benar tidak perlu dipikirkan lagi untuk liga. ”

Pemberian waralaba diumumkan pada bulan Juli, meskipun Uhrman mengatakan itu telah resmi beberapa bulan sebelumnya. Dalam keadaan normal, landasan pacu selama hampir dua tahun mungkin tampak ekstrem … tetapi tahun 2020 sama sekali tidak normal, dan menunggu untuk dimulai hingga tahun 2022 mungkin menjadi satu-satunya cara agar hal ini dapat berhasil.

Baker juga membantu tim ekspansi Charlotte MLS, yang semula seharusnya diluncurkan pada 2021 tetapi juga akan memiliki satu tahun tambahan untuk direncanakan.

“Waktu yang menurut Anda akan menjadi tantangan, mempertahankan minat dan mengembangkan pengikut,” kata Baker. “Di sisi lain, mengingat COVID, mengingat masalah hari pertandingan, sekarang ini memberi orang-orang Angel City kesempatan untuk berpikir lebih jernih tentang bagaimana membangun momen dan bagaimana mengembangkan pengikut yang nyata.

“Mereka mengambil, seperti jenis yang konsisten dengan kelompok kepemilikan, pendekatan modal ventura nyata untuk tim ini. … Mereka benar-benar ingin mengembangkan pengikut media sosial yang sangat kuat dan membangun merek lebih dari sekadar tim. Mereka menyadari bahwa tim, terutama sekarang, dapat menghasilkan uang jauh melampaui apa yang terjadi di lapangan. Jadi apakah itu menggunakan sosial secara efektif, memperdagangkannya, memasarkannya, mereka benar-benar mengambil pendekatan 360. Jadi, memiliki lebih banyak waktu untuk mengembangkan merek lebih lanjut dapat membantu mereka. ”