Alabama, Notre Dame siap untuk bentrokan Rose Bowl yang dipindahkan

Posted on

ARLINGTON, Texas – Memainkan permainan Rose Bowl jauh di jantung Texas sama sekali tidak normal. Peringkat teratas Alabama berada di pertandingan semifinal College Football Playoff bukanlah hal baru.

Juara SEC Crimson Tide (11-0) berada dalam posisi yang akrab meskipun kekacauan permainan selama pandemi. Nomor 4 Notre Dame, yang menjadi runner-up di ACC setelah untuk sementara melepaskan status independennya yang disayanginya, mendapat kesempatan playoff lagi dua tahun setelah gedebuk besar di stadion yang sama.

“Kami akan terus mengetuk pintu. Kami tidak mendengarkan narasi tentang apa yang Notre Dame bisa dan tidak bisa lakukan, ”kata pelatih melawan Irlandia Brian Kelly, Kamis. “Kami sangat senang bahwa kami akan terus menggedor pintu ini dan kami akan melewatinya.”

Orang Irlandia ini (10-1) pergi ke Rose Bowl yang dipindahkan pada Hari Tahun Baru sebagai underdog tiga gol melawan Alabama dan finalis Piala Heisman Tide, gelandang Mac Jones dan penerima DeVonta Smith. Permainan dipindahkan ke Stadion AT&T dari rumah tradisionalnya di Pasadena karena pembatasan COVID-19 di California yang akan membuat keluarga – dan penggemar lainnya – tidak hadir.

Ketika Cotton Bowl di AT&T Stadium menjadi semifinal dua tahun lalu, Notre Dame kalah, 30-3, dari juara nasional Clemson dalam satu-satunya penampilan CFP sebelumnya. Macan No. 2 (10-1), yang membalas satu-satunya kekalahan mereka dengan mengalahkan petenis Irlandia, 34-10, dalam perebutan gelar ACC, bermain di Ohio State (6-0) di semifinal lainnya musim ini Jumat malam di Sugar Bowl .

Pemenang semifinal dijadwalkan bermain pada 11 Januari di pinggiran kota Miami, di mana delapan musim lalu dalam pertandingan kejuaraan nasional BCS Alabama mengalahkan Notre Dame, 42-14, dalam pertemuan terakhir antara program-program bertingkat tersebut.

“Bahkan setelah tidak terkalahkan tahun itu, kami kalah dalam pertandingan kejuaraan nasional, dan kami dipandang sebagai tim sepak bola yang tidak terlalu bagus,” kata Kelly. “Kami perlu melihat hal-hal yang dapat membantu kami tumbuh. Dan kami telah melakukannya setiap tahun. ”

Notre Dame masih berusaha mengejar ketertinggalan Alabama, yang berada di semifinal CFP untuk keenam kalinya setelah absen di empat besar untuk satu-satunya waktu tahun lalu. The Tide adalah 4-0 di kandang Dallas Cowboys dari NFL, termasuk kekalahan 38-0 dari Michigan State lima musim lalu dalam perjalanan ke kejuaraan nasional. Mereka memenangkan gelar lagi, yang kelima secara keseluruhan di bawah Pelatih Nick Saban, tiga musim lalu.

“Sangat berarti untuk kembali ke sini, mencapai tujuan kami, untuk terus membangun standar di sini,” kata cornerback All-American Patrick Surtain II.

“Kami hanya ingin mengambil keuntungan dari posisi kami sekarang,” kata Jones, junior yang telah melempar 3.739 yard dan 32 gol dengan empat intersepsi di musim penuh pertamanya sebagai starter. “Akhirnya kita berada di tempat yang kita inginkan.”

HILANG DI TENGAH

Alabama akan tanpa center All-America Landon Dickerson, seorang kapten tim yang baru pulih dari operasi setelah mengalami cedera lutut di akhir pertandingan merebut gelar SEC atas Florida.

“Dia menjadi pemimpin yang hebat di tim kami dan pasti akan dirindukan,” kata Saban.

Chris Owens, seorang senior dari Arlington, Texas, akan menjadi starting center melawan petenis Irlandia itu.

SET KETERAMPILAN

Pelanggaran Alabama memiliki finalis Heisman Jones dan Smith, ditambah skor besar, ancaman ganda tailback di Najee Harris, yang telah bergegas untuk 1.262 yard dan 24 gol, dan menangkap 32 melewati untuk 316 yard dan tiga skor lebih. Harris menempati posisi kelima dalam pemungutan suara Heisman, tetapi tidak menerima cukup suara untuk dianggap sebagai finalis.

Smith memiliki 98 tangkapan untuk 1.511 yard dan 17 gol. Jones telah menyelesaikan 76,5% umpannya untuk 3.739 yard dengan 32 gol dan empat intersepsi.

Ian Book, tahun kelima senior dan kapten dua kali, adalah gelandang awal paling menang Notre Dame di 30-4. Dia telah melempar untuk 2.601 yard dan 15 gol, dengan 430 yard dan delapan skor bergegas. Sophomore berlari kembali Kyren Williams memiliki 1.061 yard bergegas dengan 12 TDs, dan Javon McKinley, yang membintangi Corona’s Centennial High, memiliki empat permainan menerima 100 yard.

PEMAIN GAME BESAR

McKinley, yang mengalami cedera saat kuliah, adalah pemain sekolah menengah yang dominan, melakukan 153 operan untuk 3.232 yard dan 35 gol dalam dua musim terakhirnya di Centennial. Sebagai junior, ia menarik 97 operan untuk 2.059 yard dan 22 gol.

Dengan Centennial, McKinley sering kali berada dalam kondisi terbaiknya di saat-saat terbesar. Dalam lima pertandingan playoff selama musim juniornya, McKinley memiliki 50 tangkapan untuk 1.013 yard dan 11 gol, termasuk pertandingan melawan kekuatan nasional Concord De La Salle (enam tangkapan, 153 yard, dua TD), St. John Bosco (13 tangkapan, 151 yard) , satu TD) dan Mater Dei (enam tangkapan, 187 yard, satu TD).

Pada musim yang sama, McKinley juga memiliki enam tangkapan untuk 104 yard dan satu skor dalam pertandingan musim reguler melawan Mater Dei dan menangkap tujuh umpan untuk jarak 103 yard dan skor melawan kekuatan besar Uskup Gorman dari Las Vegas.

PUTAR BALIK CEPAT

Rose Bowl akan menjadi pertandingan keenam Tahun Baru kedua yang dimainkan di AT&T Stadium dalam waktu kurang dari 48 jam. Oklahoma mengalahkan Florida 55-20 di Cotton Bowl pada Rabu malam, dan pergantian stadion segera dimulai setelah itu. Game itu memiliki kapasitas penonton yang terbatas yaitu 17.323, dan kehadiran Rose Bowl harus serupa.

PERJALANAN SINGKAT

Seperti yang mereka lakukan selama musim reguler, Crimson Tide melakukan perjalanan dari kampus pada hari Kamis, sehari sebelum pertandingan.